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Auschwitz: campo de concentração, fatos, localização

Auschwitz: campo de concentração, fatos, localização


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Auschwitz, também conhecido como Auschwitz-Birkenau, foi inaugurado em 1940 e foi o maior dos campos de concentração e da morte nazistas. Localizada no sul da Polônia, Auschwitz serviu inicialmente como centro de detenção para presos políticos. No entanto, evoluiu para uma rede de campos onde judeus e outros supostos inimigos do estado nazista foram exterminados, muitas vezes em câmaras de gás ou usados ​​como trabalho escravo. Alguns prisioneiros também foram submetidos a experiências médicas bárbaras lideradas por Josef Mengele (1911-79). Durante a Segunda Guerra Mundial (1939-45), mais de 1 milhão de pessoas, segundo alguns relatos, perderam a vida em Auschwitz. Em janeiro de 1945, com a aproximação do exército soviético, os oficiais nazistas ordenaram o abandono do campo e enviaram cerca de 60.000 prisioneiros em uma marcha forçada para outros locais. Quando os soviéticos entraram em Auschwitz, encontraram milhares de detidos emaciados e pilhas de cadáveres deixados para trás.

Auschwitz: Gênese dos campos de morte

Após o início da Segunda Guerra Mundial, Adolf Hitler (1889-1945), o chanceler da Alemanha de 1933 a 1945, implementou uma política que veio a ser conhecida como a “Solução Final”. Hitler estava determinado não apenas a isolar os judeus na Alemanha e em países anexados pelos nazistas, sujeitando-os a regulamentações desumanizantes e atos aleatórios de violência. Em vez disso, ele se convenceu de que seu "problema judeu" seria resolvido apenas com a eliminação de todos os judeus em seu domínio, junto com artistas, educadores, romanistas, comunistas, homossexuais, deficientes físicos e mentais e outros considerados impróprios para a sobrevivência no nazismo Alemanha.

Para completar esta missão, Hitler ordenou a construção de campos de extermínio. Ao contrário dos campos de concentração, que existiam na Alemanha desde 1933 e eram centros de detenção para judeus, prisioneiros políticos e outros supostos inimigos do estado nazista, os campos de extermínio existiam com o único propósito de matar judeus e outros "indesejáveis", no que ficou conhecido como o Holocausto.

Ouça o Podcast da HISTÓRIA desta semana: 27 de janeiro de 1945: "Sobrevivendo a Auschwitz"














Auschwitz: o maior dos campos de extermínio

Auschwitz, o maior e indiscutivelmente o mais notório de todos os campos de extermínio nazistas, foi inaugurado na primavera de 1940. Seu primeiro comandante foi Rudolf Höss (1900-47), que já havia ajudado a administrar o campo de concentração de Sachsenhausen em Oranienburg, Alemanha. Auschwitz estava localizada em uma antiga base militar fora de Oswiecim, uma cidade no sul da Polônia situada perto de Cracóvia, uma das maiores cidades do país. Durante a construção do campo, as fábricas próximas foram apropriadas e todos os que viviam na área foram expulsos à força de suas casas, que foram demolidas pelos nazistas.

Auschwitz foi originalmente concebido como um campo de concentração, para ser usado como um centro de detenção para muitos cidadãos poloneses presos depois que a Alemanha anexou o país em 1939. Esses detidos incluíam ativistas antinazistas, políticos, membros da resistência e personalidades das comunidades cultural e científica . Depois que a Solução Final de Hitler se tornou a política nazista oficial, no entanto, Auschwitz foi considerado um local ideal para o campo de extermínio. Por um lado, estava situado perto do centro de todos os países ocupados pela Alemanha no continente europeu. Por outro lado, ficava perto de uma série de linhas ferroviárias usadas para transportar os detidos para a rede de campos nazistas.

No entanto, nem todos os que chegaram a Auschwitz foram imediatamente exterminados. Aqueles considerados aptos para trabalhar foram empregados como mão-de-obra escrava na produção de munições, borracha sintética e outros produtos considerados essenciais para os esforços da Alemanha na Segunda Guerra Mundial.

Auschwitz e suas subdivisões

Em seu pico de operação, Auschwitz consistia em várias divisões. O campo original, conhecido como Auschwitz I, abrigava entre 15.000 e 20.000 prisioneiros políticos. Aqueles que entraram em seu portão principal foram recebidos com uma inscrição infame e irônica: "Arbeit Macht Frei" ou "O trabalho torna você livre".

Auschwitz II, localizado na vila de Birkenau, ou Brzezinka, foi construído em 1941 por ordem de Heinrich Himmler (1900-45), comandante do “Schutzstaffel” (ou Guarda Selecionada / Esquadrão de Proteção, mais comumente conhecido como SS) , que operou todos os campos de concentração e campos de extermínio nazistas. Birkenau, a maior das instalações de Auschwitz, podia conter cerca de 90.000 prisioneiros.

Também abrigava um grupo de banhos onde inúmeras pessoas morreram com gás e fornos crematórios onde corpos foram queimados. A maioria das vítimas de Auschwitz morreu em Birkenau. Mais de 40 instalações menores, chamadas subcampos, pontilhavam a paisagem e serviam como campos de trabalho escravo. O maior desses subcampos, Monowitz, também conhecido como Auschwitz III, começou a operar em 1942 e abrigava cerca de 10.000 prisioneiros.

Vida e Morte em Auschwitz

Em meados de 1942, a maioria dos enviados pelos nazistas a Auschwitz eram judeus. Ao chegar ao campo, os detidos foram examinados por médicos nazistas. Os detidos considerados inaptos para o trabalho, incluindo crianças pequenas, idosos, mulheres grávidas e enfermos, foram imediatamente obrigados a tomar banho. No entanto, as casas de banho para as quais marcharam eram câmaras de gás disfarçadas. Uma vez lá dentro, os prisioneiros foram expostos ao gás venenoso Zyklon-B. Indivíduos marcados como impróprios para o trabalho nunca foram oficialmente registrados como presidiários de Auschwitz. Por isso, é impossível calcular o número de vidas perdidas no acampamento.

Para os prisioneiros que inicialmente escaparam das câmaras de gás, um número indeterminado morreu de excesso de trabalho, doenças, nutrição insuficiente ou a luta diária pela sobrevivência em condições de vida brutais. Execuções arbitrárias, tortura e retaliação aconteciam diariamente na frente dos outros prisioneiros.

Alguns prisioneiros de Auschwitz foram submetidos a experiências médicas desumanas. O principal autor dessa pesquisa bárbara foi Josef Mengele (1911-79), um médico alemão que começou a trabalhar em Auschwitz em 1943. Mengele, que veio a ser conhecido como o “Anjo da Morte”, realizou uma série de experimentos com detidos. Por exemplo, em um esforço para estudar a cor dos olhos, ele injetou soro no globo ocular de dezenas de crianças, causando-lhes uma dor terrível. Ele também injetou clorofórmio no coração de gêmeos para determinar se ambos morreriam ao mesmo tempo e da mesma maneira.

LEIA MAIS: Terrores de Auschwitz: os números por trás do campo de concentração mais mortal da Segunda Guerra Mundial

Libertação de Auschwitz: 1945

Quando 1944 chegou ao fim e a derrota da Alemanha nazista pelas forças aliadas parecia certa, os comandantes de Auschwitz começaram a destruir as evidências do horror que ali ocorrera. Prédios foram demolidos, explodidos ou incendiados, e registros foram destruídos.

Em janeiro de 1945, quando o exército soviético entrou em Cracóvia, os alemães ordenaram que Auschwitz fosse abandonado. Antes do final do mês, no que veio a ser conhecido como as marchas da morte de Auschwitz, cerca de 60.000 detidos, acompanhados por guardas nazistas, deixaram o campo e foram forçados a marchar para as cidades polonesas de Gliwice ou Wodzislaw, a cerca de 30 milhas de distância . Incontáveis ​​prisioneiros morreram durante este processo; aqueles que conseguiram chegar aos locais foram enviados em trens para campos de concentração na Alemanha.

Quando o exército soviético entrou em Auschwitz em 27 de janeiro, eles encontraram aproximadamente 7.600 detidos doentes ou emaciados que haviam sido deixados para trás com arame farpado. Os libertadores também descobriram montes de cadáveres, centenas de milhares de peças de roupas e pares de sapatos e sete toneladas de cabelo humano que haviam sido raspados dos detidos antes de sua liquidação. De acordo com algumas estimativas, entre 1,1 milhão a 1,5 milhão de pessoas, a grande maioria deles judeus, morreram em Auschwitz durante seus anos de operação. Estima-se que 70.000 a 80.000 poloneses morreram no campo, junto com 19.000 a 20.000 Romas e um número menor de prisioneiros de guerra soviéticos e outros indivíduos.

LEIA MAIS: A Chocante Libertação de Auschwitz: os soviéticos ‘não sabiam de nada’ enquanto se aproximavam

Auschwitz Hoje

Hoje, Auschwitz está aberto ao público como Museu e Memorial de Auschwitz-Birkenau. Ele conta a história do maior local de assassinato em massa da história e atua como um lembrete dos horrores do genocídio.
















Fotos de Auschwitz, tiradas após sua libertação, revelam as atrocidades do acampamento


A história angustiante de Auschwitz

O Dia em Memória do Holocausto comemora os crimes nazistas em todo o mundo. Em 27 de janeiro de 1945, o exército soviético libertou os prisioneiros em Auschwitz. O que eles descobriram era incompreensível.

Mais de 25 milhões de pessoas visitaram o memorial no antigo campo de concentração de Auschwitz, no sul da Polônia, desde sua inauguração em 1947. Agora, a cada ano, o local recebe mais de 2 milhões de visitantes de todo o mundo.

Localizado a cerca de 50 quilômetros (30 milhas) a oeste de Cracóvia, nos portões da pequena cidade de Oswiecim, o antigo complexo do campo de concentração nazista ocupava uma enorme área até 1945. Hoje há um museu estatal e um memorial no local.

Além do campo de extermínio central dos nazistas, o complexo consistia em três campos principais e sub e externos de tamanhos diferentes. Era uma máquina de matar industrial de proporções inimagináveis. O Memorial e Museu Auschwitz-Birkenau que pode ser visitado hoje cobre 191 hectares (472 acres).

Lembrar dos assassinatos em massa continua sendo nossa responsabilidade para o futuro

Aqui estão alguns fatos históricos e figuras relacionadas ao termo "Auschwitz":

1. A cidade de Oswiecim (Auschwitz)

Muito antes de o nome se tornar conhecido no campo de concentração alemão, Auschwitz (polonês: Oświęcim) era uma pequena cidade com uma história agitada.

O nome da cidade, Oswiecim, foi mencionado pela primeira vez por volta de 1200. Em 1348 foi incorporada ao Sacro Império Romano, e o alemão tornou-se a língua oficial.

Por vezes pertencia ao território austríaco, outras vezes, o Ducado de Auschwitz fazia parte do Reino da Boémia ou do Reino da Prússia - e mais tarde foi novamente devolvido ao Reino da Polónia. E depois da Primeira Guerra Mundial, fazia parte do recém-criado estado polonês.

Depois que a cidade foi conectada às ferrovias em 1900, a economia de Oswiecim se desenvolveu rapidamente. A acomodação era necessária para os muitos trabalhadores sazonais e migrantes nas áreas industriais circundantes da Alta Silésia e Boêmia. Eles foram alojados em casas de tijolos recém-construídas e barracas de madeira. Os edifícios formariam mais tarde a base do campo de concentração Nacional-Socialista de Auschwitz.

Pouco depois do início da Segunda Guerra Mundial em setembro de 1939, Oswiecim foi conquistado pela Wehrmacht alemã e anexada pelo Império Alemão. Em 1940, sob a liderança de Heinrich Himmler, a SS conseguiu rapidamente e sem muito trabalho de construção converter a área do campo em um campo de concentração, o campo principal de Auschwitz I. A vasta área do campo de extermínio de Auschwitz-Birkenau (Auschwitz II), conhecida por meio de fotografias aéreas históricas da Força Aérea dos Estados Unidos e da Força Aérea Real do Reino Unido, foi uma adição posterior.

2. A população judaica

Antes da Segunda Guerra Mundial, cerca de metade dos 14.000 habitantes de Oswiecim eram judeus. A comunidade judaica cresceu consideravelmente devido à imigração, o número de alemães étnicos na cidade era muito pequeno. Isso mudou abruptamente após o ataque da Wehrmacht de Hitler à Polônia em 1o de setembro de 1939 e a ocupação militar do país.

A política de "limpeza" racial dos nazistas deslocou a população judaica para dar lugar aos alemães reassentados. Os judeus poloneses restantes inicialmente viviam apertados e isolados do resto da população na cidade velha de Oświęcim. De 1940 em diante, muitos foram forçados a trabalhar como trabalhadores escravos para as SS, no que viria a ser o campo de concentração.

3. O centro estratégico

A cidade de Oswiecim estava localizada em um local estrategicamente importante para os nazistas, já que sua estação ferroviária ficava na junção das linhas de Praga, Viena, Berlim, Varsóvia e as áreas industriais do norte da Silésia - condições perfeitas para o transporte em massa de pessoas do chamado "Altreich", ou território alemão dentro das fronteiras de 1937, conforme planejado pelas SS e pelas autoridades do Escritório de Segurança Principal do Reich em Berlim.

Uma visão geral do vasto complexo do campo de concentração

O tenente-coronel da SS Adolf Eichmann foi encarregado de deportar pessoas para campos nessas regiões orientais. Ele havia preparado os arquivos para a fatídica "Conferência de Wannsee" realizada em 20 de janeiro de 1942. SS de alto escalão e oficiais do partido nazista se reuniram na villa de Wannsee para uma reunião iniciada pelo chefe do Escritório de Segurança Principal do Reich, Reinhard Heydrich. Depois de apenas 90 minutos, eles haviam determinado seu plano assassino para uma "solução final para a questão judaica europeia". Todos os países dos quais os judeus deveriam ser deportados de trem estavam listados nas atas da reunião.

4. O sistema de campos de concentração

Depois de Dachau, Sachsenhausen, Buchenwald, Flossenbürg, Mauthausen e o campo feminino de Ravensbrück, Auschwitz foi o sétimo campo de concentração a ser gradualmente estabelecido pelos nazistas - e de longe o maior. O local nos arredores da pequena cidade polonesa de Oświęcim foi planejado como um local para acampamentos de diferentes tamanhos. Além do campo principal (Auschwitz I) e do enorme campo de extermínio de Birkenau (Auschwitz II), onde os crematórios estavam localizados, havia campos externos menores, bem como os campos de trabalho de Buna e Monowitz (Auschwitz III).

Em linha com as decisões tomadas na Conferência de Wannsee, Auschwitz foi transformado em uma fábrica de morte sistemática de proporções inimagináveis ​​na primavera de 1942. Como comandante SS do campo de concentração e extermínio de Auschwitz, Rudolf Höss gerenciou os guardas e toda a administração do campo e foi responsável pela execução técnica dos assassinatos em massa, até sua substituição em novembro de 1943.

Uma arma poderosa: uma única lata de Zyklon B foi suficiente para matar mais de 1.000 pessoas

5. A zona de influência SS

Na primavera de 1942, 2.000 guardas de segurança SS já estavam empregados em Auschwitz. Inicialmente, apenas cidadãos alemães do império trabalhavam no campo de concentração, mas depois, "Volksdeutsche" - cidadãos de outros países - também estavam entre os funcionários.

No final do verão de 1944, mais de 4.000 membros da SS serviam em Auschwitz. Isso também incluía guardas de campo, datilógrafos ou enfermeiras que eram empregados da SS e não usavam distintivos de posto.

As SS também controlavam empresas industriais e artesãos locais que, lucrando com a expansão do acampamento, se instalaram na região. O chamado assentamento SS desenvolveu-se fora das fronteiras do acampamento, oferecendo todos os tipos de comodidades aos seus habitantes.

6. A fábrica da morte

Na primavera de 1943, fornos adicionais foram colocados em operação no complexo ampliado de Auschwitz-Birkenau. A SS testou sua funcionalidade em um grupo de prisioneiros transportados: após sua morte agonizante em uma câmara de gás cheia de Zyklon B, os corpos de 1.100 homens, mulheres e crianças foram queimados e suas cinzas dispersas em lagos circundantes - assim como os restos de outros prisioneiros e deportados assassinados em campos de concentração seriam.

Este lago continha as cinzas de dezenas de milhares de pessoas assassinadas

O gerente de construção do campo, tenente-coronel da SS Karl Bischoff, relatou a Berlim: "De agora em diante, um total de 4.756 corpos podem ser cremados em 24 horas". Uma rampa ferroviária de três vias foi construída em Birkenau com o objetivo de agilizar a seleção dos deportados na chegada. Ele ainda pode ser visto no local do memorial hoje. Mais de dois terços dos recém-chegados não foram registrados como prisioneiros e foram enviados para as câmaras de gás e para a morte imediatamente após a chegada.

Os últimos transportes de judeus de toda a Europa chegaram a Auschwitz no final do outono de 1944. Entre os deportados da Holanda ocupada estava Anne Frank, de 15 anos. Seus diários, que foram preservados por acaso, servem como um documento duradouro da perseguição aos judeus pelos nazistas.

7. O número de vítimas

Os cálculos do número de vítimas do Holocausto que morreram em Auschwitz ainda variam, pois novos detalhes ainda vêm à luz a cada ano por meio de arquivos históricos e familiares.

Embora seja provável que nunca saberemos o número exato de vítimas, agora estima-se que mais de 5 milhões de pessoas foram deportadas para campos de concentração nazistas. Poucos sobreviveram.

O infame 'Judenrampe', a plataforma onde os comboios de judeus chegavam e onde os prisioneiros eram selecionados

Os nomes de mais de 60% dos 400.000 prisioneiros registrados no antigo campo de extermínio nazista alemão de Auschwitz foram estabelecidos, de acordo com um projeto de pesquisa encomendado pelo Memorial de Auschwitz, publicado em dezembro de 2019.

Não estão incluídos no banco de dados os mais de 900.000 judeus deportados em transportes em massa de territórios europeus ocupados pela Alemanha, que foram assassinados em câmaras de gás imediatamente após chegarem ao campo sem serem registrados. No entanto, sua identidade poderia ser determinada por meio de listas de deportação meticulosamente mantidas.

Ao chegarem a Auschwitz-Birkenau, os únicos a serem registrados foram aqueles com o número de prisioneiro tatuado, aqueles que foram considerados aptos o suficiente para serem usados ​​como trabalhadores no campo da plataforma de seleção, o chamado "Judenrampe". A maioria das pessoas, especialmente idosos, doentes, mulheres e crianças pequenas, foi diretamente e sem registro prévio forçada a entrar nas câmaras de gás e assassinada.

De acordo com os números do Memorial de Auschwitz, mais de 1,1 milhão de pessoas foram mortas no campo de extermínio de Auschwitz-Birkenau. Noventa por cento das vítimas eram judeus - principalmente da Hungria, Polônia, Itália, Bélgica, França, Holanda, Grécia, Croácia, União Soviética, Áustria e Alemanha. Outras vítimas de assassinatos nazistas incluem Sinti e Roma, homossexuais, católicos, Testemunhas de Jeová e deficientes, bem como oponentes políticos.

O diário de um sobrevivente de Auschwitz


Auschwitz-Birkenau: a evolução da tatuagem no complexo do campo de concentração de Auschwitz

Para muitos, as linhas azuis borradas de um número de série no antebraço são uma imagem indelével do Holocausto. As tatuagens dos sobreviventes passaram a simbolizar a brutalidade absoluta e dos campos de concentração e a tentativa dos nazistas de desumanizar suas vítimas. As tatuagens também são um testemunho da resiliência de quem as carrega. No entanto, apesar da importância das tatuagens, como testamento, símbolo e artefato histórico, poucos estudos foram dedicados ao assunto. Praticamente não existem documentos oficiais relativos à prática, o que sabemos deriva de evidências anedóticas contidas nos registros do campo e nos relatos daqueles que estiveram nos campos.

O complexo do campo de concentração de Auschwitz (incluindo Auschwitz 1, AuschwitzBirkenau e Monowitz) foi o único local em que os prisioneiros foram sistematicamente tatuados durante o Holocausto. Antes da tatuagem, vários meios de identificação de prisioneiros, tanto por número quanto por categoria, haviam sido implementados, os números de série eram o principal método. Quando eles chegaram ao campo, os prisioneiros receberam números de série que foram costurados em seus uniformes de prisão. Na maioria das vezes, esses números de série eram acompanhados por diferentes formas, símbolos ou letras que identificavam o status, a nacionalidade ou a religião do prisioneiro. Essa prática continuou mesmo depois que a tatuagem foi introduzida.

A sequência de emissão dos números de série evoluiu com o tempo. O esquema de numeração foi dividido em 'regular,' série AU, Z, EH, A e B '. A série "regular" consistia em uma série numérica consecutiva que foi usada, na fase inicial do campo de concentração de Auschwitz, para identificar poloneses, judeus e a maioria dos outros prisioneiros (todos do sexo masculino). Esta série foi usada de maio de 1940 a janeiro de 1945, embora a população identificada tenha evoluído ao longo do tempo. Após a introdução de outras categorias de prisioneiros no campo, o esquema de numeração tornou-se mais complexo. A série & quotAU & quot denotava prisioneiros de guerra soviéticos, enquanto a série & quotZ & quot (com & quotZ & quot representando a palavra alemã para cigano, Zigeuner) designava o cigano. Essas letras de identificação precederam os números de série tatuados depois que foram instituídos. Prisioneiros designados de & quotEH & quot que foram enviados para & quotreeducação & quot (Erziehungsh e aumlftlinge) Esses prisioneiros se recusaram a trabalhar em trabalhos forçados ou foram acusados ​​de trabalhar de uma maneira que não foi considerada satisfatória. Eles foram enviados para os campos de concentração ou para & quotCampos de Educação Laboral & quot (Arbeitserziehungslager) por um período de tempo especificado não superior a 56 dias. Inicialmente, seus números de série pertenciam à série regular em fevereiro de 1942, uma série separada foi instituída para a categoria EH e seus números de registro antigos foram reatribuídos. & Sup1

As mulheres não receberam números da mesma série que os homens. As primeiras prisioneiras chegaram em março de 1942 e receberam números em uma nova série "regular", assim como os homens. À medida que o número de prisioneiras trazidas para o campo aumentava, novas séries de números foram iniciadas nas respectivas categorias.

Em maio de 1944, os números das séries & quotA & quot e & quotB & quot foram emitidos pela primeira vez para prisioneiros judeus, começando com os homens em 13 de maio e as mulheres em 16 de maio. A série & quotA & quot deveria ser completada com 20.000, porém um erro levou as mulheres a serem numeradas para 25.378 antes de a série & quotB & quot ser iniciada. A intenção era trabalhar todo o alfabeto com 20.000 números sendo emitidos em cada série de letras. Em cada série, homens e mulheres tinham suas próprias séries numéricas separadas, aparentemente começando com o número 1.

No entanto, houve muitas exceções a esta regra e as informações existentes sobre os números de série são apenas uma das ferramentas para determinar o número de prisioneiros que passaram pelo complexo do campo de Auschwitz. Os prisioneiros selecionados para extermínio imediato praticamente nunca receberam números, e muitos prisioneiros de guerra soviéticos e prisioneiros da polícia (Polizeih e aumlftlinge) * enviado da prisão de Myslowice devido à superlotação e sup2 não foram registrados.

É geralmente aceito que a tatuagem de prisioneiros começou com o influxo de prisioneiros de guerra soviéticos em Auschwitz em 1941. Aproximadamente 12.000 prisioneiros de guerra soviéticos foram trazidos e registrados no complexo do campo de concentração de Auschwitz entre 1941-1945 a maioria chegou em outubro de 1941 de Stalag 308 em Neuhammer. Eles mantiveram seus uniformes do exército, que foram pintados com uma faixa e as letras SU (União Soviética) em tinta a óleo. Em novembro, uma comissão especial liderada pelo chefe da Gestapo de Kattowitz, Dr. Rudolf Mildner, veio a Auschwitz. Seguindo as diretrizes de uma ordem operacional de 17 de julho de 1941, os prisioneiros de guerra soviéticos foram divididos em grupos descritos como "comunistas fanáticos", "politicamente suspeitos", "não politicamente suspeitos" ou "adequados para reeducação." 300 "comunistas fanáticos". Sup3 Aqueles designados como tais eram tatuados por meio de uma placa de metal com agulhas intercambiáveis ​​presas a ela; a placa era impressa na carne do lado esquerdo do peito e então a tinta era esfregada na ferida. A tatuagem dizia AU (de Auschwitz) seguida por um número. Outros prisioneiros de guerra soviéticos tinham seus números de identificação escritos no peito com tinta indelével, mas isso passou rápido demais. 4 Assim, a tatuagem da maioria dos prisioneiros de guerra soviéticos foi finalmente implementada. Evidências circunstanciais indicam que a tatuagem de prisioneiros não foi implementada sistematicamente em Auschwitz em 1941.

Em 11 de novembro de 1941, feriado nacional polonês, as autoridades do campo executaram 151 prisioneiros em Auschwitz. Antes da execução, o número do prisioneiro era escrito em seu peito (se ele fosse baleado à queima-roupa) ou em sua perna (se ele fosse baleado por um pelotão de fuzilamento). A chamada enfermaria do campo também adotou a prática de escrever o número de um prisioneiro em seu peito. 5

À medida que o número de prisioneiros trazidos para o complexo em expansão de Auschwitz aumentava, também aumentava a taxa de mortalidade. Mas se um cadáver fosse separado de seu uniforme, a identificação se tornaria quase impossível. Com muitas vezes centenas de prisioneiros morrendo por dia, outros métodos de identificação eram necessários. Em Birkenau, o método usado para tatuar os prisioneiros de guerra soviéticos foi implementado para prisioneiros emaciados cujas mortes eram iminentes. As tatuagens foram feitas posteriormente com caneta e tinta no antebraço superior esquerdo. Em 1942, os judeus se tornaram o grupo predominante representado em Auschwitz. Eles foram tatuados com base em números nas séries regulares até 1944, seus números eram precedidos por um triângulo, provavelmente para identificá-los como judeus.

Na primavera de 1943, a maioria dos prisioneiros estava sendo tatuada, mesmo aqueles que haviam sido registrados anteriormente. Houve, no entanto, exceções notáveis. Alemães étnicos, prisioneiros da reeducação, prisioneiros da polícia e presidiários selecionados para o extermínio imediato não foram tatuados.

Embora não possa ser determinado com certeza absoluta, parece que a tatuagem foi implementada principalmente para facilitar a identificação, seja no caso de morte ou fuga, a prática continuou até os últimos dias de Auschwitz.

* Polizeih & aumlftlinge é um termo geral que pode ser usado para indicar qualquer pessoa presa pela Gestapo. Esses prisioneiros podem ter sido chamados de criminosos profissionais (Befristeter Vorbeugungsh & aumlftlinge, também conhecido no jargão do campo como Berufsverbrecher), prisioneiros protetores (Schutzh & aumlfilinge) ou prisioneiros de reeducação (Erziehungsh & aumlftlinge).
& sup1Piper, Franciszek e Teresa & yenwiebocka, eds. (trad. Douglas Selvage), Campo da morte nazista de Auschwitz (O & yenwiecim The AuschwitzBirkenau State Museum in Oswiecim, 1996), p. 62
& sup2lbid., p. 66
& sup3Czech, Danuta, Auschwitz Chronicle 19391945 (Nova York: Henry Holt and Co., 1990), p. 102
4 Klarsfeld, Serge, ed., Les matricules tatoues des camps d'AuschwitzBirkenau (Fundação Beate Klarsfeld), p. 27
5 Conselho para a Proteção de Monumentos de Luta e Martírio (trad. Lain W. M. Taylor), Auschwitz: Campo de Extermínio Nazista (Varsóvia: Interpress, 1985), p. 54

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Auschwitz-Birkenau: História e Visão Geral

Auschwitz-Birkenau é o termo geral para a rede de campos de concentração e trabalho nazista, estabelecido perto da cidade polonesa de Oswiecim. Juntos, esse complexo era o maior de todos os campos de extermínio nazistas em toda a Europa e podia abrigar mais de 150.000 presos a qualquer momento.

O complexo, que se divide em três áreas principais, foi estabelecido pelos nazistas em 1940 e esteve em uso até a libertação dos Aliados em 1945. Historiadores e analistas estimam o número de pessoas assassinadas em Auschwitz em algum lugar entre 2,1 milhões a 4 milhões, das quais o a grande maioria eram judeus. A maioria dos prisioneiros mantidos em Auschwitz foram mortos em câmaras de gás, embora muitos morreram de fome, trabalho forçado, doenças, esquadrões de tiro e experiências médicas hediondas.

Hoje, a palavra Auschwitz se tornou sinônimo de terror, genocídio e Holocausto. O local, embora parcialmente destruído pelos nazistas e rsquos em retirada em 1945, foi estabelecido como um museu para ajudar as gerações futuras a entender as atrocidades cometidas dentro de suas cercas. Em 2011, mais de 30 milhões de pessoas visitaram o acampamento e, durante 2014, um número recorde de 1,5 milhão de pessoas visitaram o complexo e museu de Auschwitz. Porta-vozes do museu disseram que de janeiro a abril de 2015, mais de 250.000 pessoas visitaram Auschwitz, marcando um aumento de 40% em relação ao já grande número do ano anterior. As autoridades responsáveis ​​pelo site começaram a pedir às pessoas que reservassem sua visita a Auschwitz online com antecedência para evitar que tivessem de recusar as pessoas.

Em junho de 2016, o museu Auschwitz-Birkenau na cidade polonesa de Oswiecim redescobriu mais de 16.000 itens pessoais pertencentes às vítimas de Auschwitz-Birkenau que haviam sido perdidos em 1968. Os itens foram originalmente descobertos em 1967 por arqueólogos que escavavam o local do campo de concentração , e foram colocados em 48 caixas de papelão na Academia Polonesa de Ciências em Varsóvia antes de serem perdidos devido à chegada ao poder de um regime comunista anti-semita em 1968.

Estabelecendo o acampamento

Em abril de 1940, Rudolph H & oumlss, que se tornou o primeiro comandante de Auschwitz, identificou a cidade silésia de Oswiecim, na Polônia, como um possível local para um campo de concentração. Inicialmente, o objetivo do campo era intimidar os poloneses, impedi-los de protestar contra o domínio alemão e servir de prisão para aqueles que resistissem. Também foi percebido como a pedra angular da política de recolonizar a Alta Silésia, que já foi uma região alemã, com os arianos & ldquopure. & Rdquo Quando os planos para o campo foram aprovados, os nazistas mudaram o nome da área para Auschwitz.

Em 27 de abril de 1940, Heinrich Himmler ordenou a construção do campo.

Em maio de 1940, os poloneses foram despejados das proximidades do quartel (a maioria deles foi executada), e uma equipe de trabalho composta por prisioneiros dos campos de concentração foi enviada de Sachsenhausen. Outros 300 judeus da grande comunidade judaica de Oswiecim também foram convocados para o serviço.

Em 20 de maio de 1940, o primeiro transporte de prisioneiros de prisioneiros, quase todos civis poloneses, chegou e a administração e o pessoal das SS foram estabelecidos. Em 1º de março de 1941, a população do campo era de 10.900. Rapidamente, o campo desenvolveu uma reputação de tortura e fuzilamentos em massa.


Cadáveres em um bloco de Auschwitz

Expansão de Auschwitz

Em março de 1941, Himmler visitou Auschwitz e ordenou sua ampliação para conter 30.000 prisioneiros. A localização do campo, praticamente no centro da Europa ocupada pelos alemães, e suas convenientes conexões de transporte e proximidade com linhas ferroviárias foram o principal pensamento por trás do plano nazista de ampliar Auschwitz e começar a deportar pessoas de toda a Europa para cá.

Nessa época, apenas o campo principal, mais tarde conhecido como Auschwitz I, havia sido estabelecido. Himmler ordenou a construção de um segundo campo para 100.000 detentos no local do vilarejo de Brzezinka, a cerca de três quilômetros do campo principal. Este segundo campo, agora conhecido como Birkenau ou Auschwitz II, foi inicialmente planejado para ser preenchido com prisioneiros de guerra russos capturados que forneceriam o trabalho escravo para construir a SS & ldquoutopia & rdquo na Alta Silésia. O gigante químico I G Farben expressou interesse em utilizar essa força de trabalho, e um extenso trabalho de construção começou em outubro de 1941 sob condições terríveis e com perda massiva de vidas. Cerca de 10.000 prisioneiros de guerra russos morreram neste processo. A maior parte do aparato de extermínio em massa foi finalmente construída no campo de Birkenau e a maioria das vítimas foram assassinadas aqui.

SS-Sturmbannfuhrer Fritz Hartjenstein foi comandante de Birkenau de 22 de novembro de 1943 até 8 de maio de 1944. Ele foi seguido por SS-Hauptsturmfuhrer Josef Kramer de 8 de maio de 1944 a 25 de novembro de 1944.

More than 40 sub-camps, exploiting the prisoners as slave laborers, were also founded, mainly as various sorts of German industrial plants and farms, between 1942 and 1944. The largest of them was called Buna (Monowitz, with ten thousand prisoners) and was opened by the camp administration in 1942 on the grounds of the Buna-Werke synthetic rubber and fuel plant, six kilometers from the Auschwitz camp. The factory was built during the war by the German IG Farbenindustrie cartel, and the SS supplied prisoner labor. On November 1943, the Buna sub-camp became the seat of the commandant (SS-Hauptsturmfuhrer Heinrich Schwarz) of the third part of the camp, Auschwitz III, to which some other Auschwitz sub-camps were subordinated.

The Germans isolated all the camps and sub-camps from the outside world and surrounded them with barbed wire fencing. All contact with the outside world was forbidden. However, the area administered by the commandant and patrolled by the SS camp garrison went beyond the grounds enclosed by barbed wire. It included an additional area of approximately 40 square kilometers (the so-called &ldquoInteressengebiet&rdquo - the interest zone), which lay around the Auschwitz I and Auschwitz II-Birkenau camps.

With the additions, the main camp population grew from 18,000 in December 1942 to more than 30,000 in March 1943.

In March 1942, a women&rsquos camp was established at Auschwitz with 6,000 inmates and in August it was moved to Birkenau. By January 1944, 27,000 women were living in Birkenau, in section B1a, in separated quarters.

In February 1943, a section for Gypsies was also established at Birkenau, called camp BIIe, and in September 1943 an area was set aside for Czech Jews deported from Theresienstadt, and was so-called the &ldquoFamily Camp,&rdquo or BIIb.

The gas chambers and crematoria at Birkenau were opened in March 1943.

Beginning Stages of the Final Solution

Beginning in 1942, Auschwitz began to function in a way different than its original intent.

By late 1941, Himmler had briefed Commandant Höss about the &ldquoFinal Solution&ldquo and by the following year Auschwitz-Birkenau became the center of the mass destruction of the European Jews.

Before beginning Jewish exterminations, though, the Nazi&rsquos used the Soviet POWs at the Auschwitz camp in trials of the poison gas Zyklon-B, produced by the German company &ldquoDegesch&rdquo (Deutsche Gesellschaft zur Schädlingsbekämpfung), which was marked as the best way to kill many people at once. The POWs were gassed in underground cells in Block 11, the so called &ldquoDeath Block,&rdquo and following these trials, one gas chamber was setup just outside the main camp and two temporary gas chambers were opened at Birkenau.

The Nazis marked all the Jews living in Europe for total extermination, regardless of their age, sex, occupation, citizenship, or political views. They were killed for one reason, and one reason alone &ndash because they were Jews. At Auschwitz-Birkenau, the &ldquoFinal Solution&ldquo was pursued with Nazi-like efficiency:

When a train carrying Jewish prisoners arrived &ldquoselections&rdquo would be conducted on the railroad platform, or ramp. Newly arrived persons classified by the SS physicians as unfit for labor were sent to the gas chambers: these included the ill, the elderly, pregnant women and children. In most cases, 70-75% of each transport was sent to immediate death. These people were not entered in the camp records that is, they received no serial numbers and were not registered, and therefore it is possible only to estimate the total number of victims.

Those deemed fit enough for slave labor were then immediately registered, tattooed with a serial number, undressed, deloused, had their body hair shaven off, showered while their clothes were disinfected with Zyklon-B gas, and entered the camp under the infamous gateway inscribed &ldquoArbeit Macht Frei&rdquo (&ldquoLabor will set you free&rdquo). Of approximately 2.5 million people who were deported to Auschwitz, 405,000 were given prisoner status and serial numbers. Of these, approximately 50% were Jews and 50% were Poles and other nationalities.

Camp Reorganization & Worsening Conditions

In Autumn 1943, the camp administration was reorganized following a corruption scandal. Höss, who served as commandant from May 4, 1940 until November 10, 1943, was succeeded by SS-Obersturmbannfuhrer Arthur Liebehenschel. The third commandant, SS-Sturmbannfuhrer Richard Baer took over from May 11, 1944, until January 1945.

By the end of 1943, the prisoner population of Auschwitz main camp, Birkenau, Monowitz and other subcamps was over 80,000: 18,437 in the main camp, 49,114 in Birkenau, and 13,288 at Monowitz where I G Farben had its synthetic rubber plant. Up to 50,000 prisoners were scattered around 51 subcamps such as Rajsko, an experimental agricultural station, and Gleiwitz, a coal mine (see The List of the Camps for a complete list of those subcamps). Barracks at Auschwitz designed for 700 prisoners held 1,200.

The situation in the subcamps was often even worse than in the main camps. In mid-1944, Auschwitz was designated a SS-run security area of over 40 square miles. By August 1944, the camp population reached 105,168. The last roll-call on January 18th, 1945, showed 64,000 inmates.

During its history, the prison population of Auschwitz changed composition significantly. At first, its inmates were almost entirely Polish. From April 1940 to March 1942, on about 27,000 inmates, 30 percent were Poles and 57 percent were Jews. From March 1942 to March 1943 of 162,000 inmates, 60 percent were Jews. From May 15 to July 9, 1944, 426,000 Hungarian Jews, the most deported from any country, were sent to Auschwitz

Birkenau Becomes Center of Jewish Extermination


Gas Chamber door at Birkenau
Lebensgefhar (danger of death)

A parallel system to the main camp in Auschwitz began to operate at the Birkenau camp by 1942. The exception, though, was that most &ldquoshowers&rdquo used to delouse the incoming prisoners proved to be gas chambers. At Birkenau, only about 10 percent of Jewish transports were registered, disinfected, shaven and showered in the &ldquocentral sauna&rdquo before being assigned barracks as opposed to being sent directly to the death chambers.

In the spring of 1942, two provisional gas chambers at Birkenau were constructed out of peasant huts, known as the &ldquobunkers.&rdquo

The first &ldquobunker,&rdquo with two sealed rooms, operated from January 1942 to the end of that year. The second, with four airtight rooms, became redundant in the spring of 1943, but remained standing and was used again in the autumn of 1944 when extra &ldquocapacity&rdquo was needed for the murder of Hungarian Jews and the liquidation of the ghettos. The second measured about 1.134 square feet. The victims murdered in the &ldquobunkers&rdquo were first obliged to undress in temporary wooden barracks erected nearby. Their bodies were taken out of the gas chambers and pushed to pits where they were burned in the open.

Between January 1942 and March 1943, 175,000 Jews were gassed to death here, of whom 105,000 were killed from January to March 1943.

Up to this point, though, Auschwitz-Birkenau accounted for &ldquoonly&rdquo 11 percent of the victims of the &ldquoFinal Solution.&rdquo In August 1942, however, construction began on four large-scale gassing facilities. It appears from the plans that the first two gas chambers were adapted from mortuaries which, with the huge crematoria attached to them, were initially intended to cope with mortalities amongst the slave labor force in the camp, now approaching 100,000 and subject to a horrifying death rate. But from the autumn of 1942, it seems clear that the SS planners and civilian contractors were intending to build a mass-murder plant.


Main Gate at Birkenau (circa 1945)

The twin pairs of gas chambers were numbered II and III, and IV and V. The first opened on March 31, 1943, the last on April 4, 1943. The total area of the gas chambers was 2,255 square meters the capacity of these crematoria was 4,420 people. Those selected to die were undressed in the undressing room and then pushed into the gas chambers.

It only took about 20 minutes for all the people inside to die.

In chambers II and III, the killings took place in underground rooms, and the corpses were carried to the five ovens by an electrically operated lift. Before cremation gold teeth and any other valuables, such as rings, were removed from the corpses. In IV and V the gas chambers and ovens were on the same level, but the ovens were so poorly built, and the usage was so great that they repeatedly malfunctioned and had to be abandoned. The corpses were finally burned outside, in the open, as in 1943. Jewish Sonderkommandos worked the crematoria under SS supervision.

Initially the new facilities were &ldquounderutilized.&rdquo From April 1943 to March 1944, &ldquoonly&rdquo 160,000 Jews were killed at Birkenau.

But, in May 1944, a railroad spur line was built right into the camp to accelerate and simplify the handling of the tens of thousands of Hungarian and other Jews deported in the spring and summer of 1944. From then to November 1944, when all the other death camps had been abandoned, Birkenau surpassed all previous records for mass killing. The Hungarian deportations and the liquidation of the remaining Polish ghettos, such as Lodz, resulted in the gassing of 585,000 Jews. This period made Auschwitz-Birkenau into the most notorious killing site of all time.


Liberation of Auschwitz: a hangar containing hundreds of shoes and clothes

Resistência

Remarkably, there were instances of individual resistance and collective efforts at fighting back inside Auschwitz. Poles, Communists and other national groups established networks in the main camp. Some Jews assaulted Nazi guards, even at the entrance to the gas chambers. In October 1944, the Sonderkommando crew at crematoria IV revolted and destroyed the crematoria. It was never used again.

Fewer than 200 Jews escaped from the camps. Herman Shine, one of the last survivors to have escaped Auschwitz, died in July 2018. He was born in Berlin to a Polish father and they were arrested in that city in 1939. Along with 1,700 other Polish Jews, they were deported to Sachsenhausen. To survive, Shine claimed to be a roofer and learned how to build roofs before being transferred to Auschwitz in 1942.

While working at an Auschwitz satellite forced labor camp in Gleiwitz, Shine met a Jewish girl named Marianne who worked in the camp and could return to her home at night.

Another prisoner, Max Drimmer, devised an escape plan and brought it to Shine. Thanks to the help of a Polish partisan, they managed to break out of Auschwitz and hide on the Pole&rsquos farm for three months. Later, they hid in the home of Marianne&rsquos family. Both men immigrated to the United States and Shine married Marianne. Their story was told in the documentary, &ldquoEscape from Auschwitz: Portrait of a Friendship.&rdquo

Death March & Allied Liberation

In November of 1944, in the face of the approaching allied Red Army, Himmler ordered gassings to stop and for a &ldquoclean-up&rdquo operation to be put in place to conceal traces of the mass murder and other crimes that they had committed. The Nazi&rsquos destroyed documents and dismantled, burned down or blew up most buildings.

The orders for the final evacuation and liquidation of the camp were issued in mid-January 1945. The Germans left behind in the main Auschwitz camp, Birkenau and in Monowitz about 7,000 sick or incapacitated who they did not expect would live for long the rest, approximately 58,000 people, were evacuated by foot into the depths of the Third Reich.

Those prisoners capable, began forcibly marching just as Soviet soldiers were liberating Cracow, some 60 kilometers from the camp. In marching columns escorted by heavily armed SS guards, these 58,000 men and women prisoners were led out of Auschwitz from January 17-21. Many prisoners lost their lives during this tragic evacuation, known as the Death March.

Lt.-Col. Anatoly Shapiro, a Ukrainian Jew, commanded the Red Army&rsquos 1085 th &lsquoTarnopol&rsquo Rifle Regiment that liberated Auschwitz on January 27, 1945. The soldiers found about 650 corpses inside the barracks and near them &mdash mostly women who died of exhaustion or were shot by the SS the night before. Altogether, the Soviet troops found at least 1,200 emaciated survivors in Auschwitz and another 5,800 at Birkenau. At least 700 children and youth prisoners, including about 500 under 15, were alive when the Soviet soldiers arrived. More than half of these children were Jewish.

The liberators fed the survivors but most could not eat because they were too malnourished. Ultimately, another soldier said the Red Army managed to save 2,819 inmates in Red Army Military Hospital 2962.

The soldiers also found warehouses containing 836,525 items of women clothing, 348,820 items of men clothing, 43,525 pairs of shoes (a total of 110,000 was ultimately discovered) and vast numbers of toothbrushes, glasses and other personal effects. They also found 460 artificial limbs and seven tons of human hair shaved from Jews before they were murdered. The human hairs were used by the company &ldquoAlex Zink&rdquo (located in Bavaria) for confection of cloth. This company was paying the Nazi&rsquos 50 pfennig per kilo of human hair.

Of the 1.3 million people sent to Auschwitz-Birkenau, nearly 1,095,000 were Jews, including 232,000 children (mostly Jews). A total of 1.1 million prisoners, or about 85 percent of people sent to Auschwitz, were murdered in the camp including 960,000 were Jews, 74,000 non-Jewish Poles, 21,000 Roma, and 15,000 Soviet prisoners of war.

Of those who received numbers at Auschwitz-Birkenau, only 65,000 survived. It is estimated that only about 200,000 people who passed through the Auschwitz camps survived. Michael Bornstein was one of the lucky ones. Decades after the war, he learned from Auschwitz documents kept in Israel that he had survived because he was sick, and the Nazis left him behind when they evacuated the camp. He said that he was one of only 52 children under the age of eight who lived.

A total of 673 members of the camp staff were charged with war crimes.

Fontes: The Forgotten Camps.
Memorial and Museum of Auschwitz-Birkenau.
Haaretz, (April 22, 2015).
Agencja Gazeta, &ldquoAuschwitz museum recovers thousands of long-lost items after 50 years,&rdquo Reuters (June 8, 2016).
Michael Scotto, After Seeing Himself in Old Newsreel Footage, Manhattan Man Discovers How He Survived Holocaust, Spectrum News, (April 3, 2017).
&ldquoAuschwitz hero,&rdquo Jerusalem Report, (February 5, 2018).
&ldquoHerman Shine, one of the last survivors to have escaped Auschwitz, dies at 96,&rdquo JTA, (July 24, 2018).
Natasha Frost, &ldquoHorrors of Auschwitz: The Numbers Behind WWII's Deadliest Concentration Camp,&rdquo History, (January 23, 2020).
United States Holocaust Memorial Museum, &ldquoAuschwitz,&rdquo Holocaust Encyclopedia.

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Concentration camp

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Concentration camp, internment centre for political prisoners and members of national or minority groups who are confined for reasons of state security, exploitation, or punishment, usually by executive decree or military order. Persons are placed in such camps often on the basis of identification with a particular ethnic or political group rather than as individuals and without benefit either of indictment or fair trial. Concentration camps are to be distinguished from prisons interning persons lawfully convicted of civil crimes and from prisoner-of-war camps in which captured military personnel are held under the laws of war. They are also to be distinguished from refugee camps or detention and relocation centres for the temporary accommodation of large numbers of displaced persons.

During war, civilians have been concentrated in camps to prevent them from engaging in guerrilla warfare or providing aid to enemy forces or simply as a means of terrorizing the populace into submission. During the South African War (1899–1902) the British confined noncombatants of the republics of Transvaal and Cape Colony in concentration camps. Another instance of interning noncombatant civilians occurred shortly after the outbreak of hostilities between Japan and the United States (December 7, 1941), when more than 100,000 Japanese and Japanese-Americans on the West Coast were taken into custody and placed in camps in the interior.

Political concentration camps instituted primarily to reinforce the state’s control have been established in various forms under many totalitarian regimes—most extensively in Nazi Germany and the Soviet Union. To a considerable extent, the camps served as the special prisons of the secret police. Nazi concentration camps were under the administration of the SS forced-labour camps of the Soviet Union were operated by a succession of organizations beginning in 1917 with the Cheka and ending in the early 1990s with the KGB.

The first German concentration camps were established in 1933 for the confinement of opponents of the Nazi Party—Communists and Social Democrats. Political opposition soon was enlarged to include minority groups, chiefly Jews, but by the end of World War II many Roma, homosexuals, and anti-Nazi civilians from the occupied territories had also been liquidated. After the outbreak of World War II the camp inmates were used as a supplementary labour supply, and such camps mushroomed throughout Europe. Inmates were required to work for their wages in food those unable to work usually died of starvation, and those who did not starve often died of overwork. The most shocking extension of this system was the establishment after 1940 of extermination centres, or “death camps.” They were located primarily in Poland, which Adolf Hitler had selected as the setting for his “final solution” to the “Jewish problem.” The most notorious were Auschwitz, Majdanek, and Treblinka. (Ver extermination camp.) At some camps, notably Buchenwald, medical experimentation was conducted. New toxins and antitoxins were tried out, new surgical techniques devised, and studies made of the effects of artificially induced diseases, all by experimenting on living human beings.

In the Soviet Union by 1922 there were 23 concentration camps for the incarceration of persons accused of political offenses as well as criminal offenses. Many corrective labour camps were established in northern Russia and Siberia, especially during the First Five-Year Plan, 1928–32, when millions of rich peasants were driven from their farms under the collectivization program. The Stalinist purges of 1936–38 brought additional millions into the camps—said to be essentially institutions of slavery.

The Soviet occupation of eastern Poland in 1939 and the absorption of the Baltic states in 1940 led to the incarceration of large numbers of non-Soviet citizens. Following the outbreak of war with Germany in 1941, the camps received Axis prisoners of war and Soviet nationals accused of collaboration with the enemy. After the death of Joseph Stalin in 1953, many prisoners were released and the number of camps was drastically reduced.Veja tambémGulag.

The Editors of Encyclopaedia Britannica This article was most recently revised and updated by Michael Ray, Editor.


A brief history of Auschwitz

Auschwitz was the most deadly site of the Holocaust and witnessed the largest single mass murder in the history the world. Ahead of the 75th anniversary of the camp’s liberation, expert Laurence Rees explores its history and considers its significance today…

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Published: January 22, 2020 at 5:21 pm

Where was Auschwitz and why was it created?

Auschwitz was in southern Poland, just over 30 miles west of Krakow. It was in an area of Poland that the Germans decided to incorporate into the Reich. As part of this process of ‘Germanization’ they wanted ethnic Germans to populate the area, but because this was a heavily industrialised part of Poland – the major manufacturing centre of Katowice is less than 20 miles to the north west – the Germans needed substantial numbers of Poles to remain, in order work in the factories and coal mines.

The original concentration camp at Auschwitz was designed to strike terror into the hearts of these indigenous Poles. If they caused any trouble for the Germans – or even looked as if they might possibly cause trouble – then they risked being shipped to Auschwitz.

The first prisoners arrived in June 1940, and until well into 1942 the vast majority of inmates at the camp were Polish political prisoners. Though this was not yet a place of mass extermination, huge numbers of these Poles perished in the camp from various kinds of ill treatment – including starvation, beatings and execution. So much so that more than half the 23,000 Poles first sent to Auschwitz were dead within 20 months.

Why was it called Auschwitz?

It was called Auschwitz because that was the German name for the Polish town of Oświęcim, where the camp was built. The original camp – the ‘main’ camp – was established in a group of buildings that had been Polish army barracks, around a horse-breaking yard, not far from the centre of Oświęcim along the bank of the Sola river.

Who was in charge at Auschwitz?

Rudolf Hoess (Höss) was the commandant for most of the time that Auschwitz existed. He was 39 years old when he was first appointed to the job in spring 1940. A committed Nazi, he had been trained at the concentration camp in Dachau, north of Munich. Though utterly heartless when it came to the suffering of the inmates – and responsible for overseeing the murder of more than a million people – his personality was far from the slavering, red-faced caricature of the SS guard. Instead, his demeanor, according to an American lawyer who interrogated him after the war, was that of a “normal person, like a grocery clerk”.

Who was sent to Auschwitz? When did people start being murdered in gas chambers?

Initially, as discussed above, the inmates were mostly Polish political prisoners, but that began to change when Auschwitz started to take Soviet Prisoners after the German invasion of the Soviet Union in June 1941. Many of these prisoners in the summer of 1941 were commissars – Soviet Political Officers – and they had been sent to the camp to be worked to death. Any commissar captured in combat by the Germans was to be murdered, and those who were not detected as commissars on the front line were subsequently sent to concentration camps like Auschwitz to be killed.

Then, in the autumn of 1941, construction began on a vast new camp, a mile and a half away from Auschwitz main camp, at a place the Poles called Brzezinka and the Germans, Birkenau. Auschwitz Birkenau was destined to play a key role in the extermination of the Jews. But that was not why the camp was built. Instead it was supposed to hold large numbers of Soviet Prisoners of War (PoW)– not the commissars, who were still to be killed, but ordinary soldiers. Some 10,000 Soviet PoWs arrived that autumn to build the camp, but conditions were so horrific that by the spring of 1941, 9,000 were dead.

Meantime, in Auschwitz main camp the SS were looking for a more efficient method of killing unwanted prisoners than working them to death. Hoess’s deputy experimented with a powerful insecticide called Zyklon B, used for killing lice, and discovered that releasing crystals of Zyklon B in a sealed, confined area would also kill human beings. During the second half of 1941, in a series of experiments conducted on sick prisoners and Soviet PoWs, the SS tested the power of this new method of murder. Initially, gassing experiments were conducted in the basement of one of the prison blocks, but the SS soon discovered that a sealed room in the crematorium of the main camp was a more effective place to kill people. By the early part of 1942, Jews from the local area no longer thought fit to work had also been gassed in this new killing chamber.

Meantime, 1942 also brought a change in function for the new camp at Auschwitz Birkenau. The Soviet PoWs were needed elsewhere for work, and so the Nazis decided that Birkenau could be a place to send Jews from all over Europe. With the development of the Nazis’ so called ‘Final Solution’ – the extermination of the Jews – Birkenau found its infamous and murderous purpose.

From 1942 until the liberation of Auschwitz in January 1945, Jews from a variety of countries, starting with Slovakia, suffered and died in Birkenau. Initially the Jews were murdered in make-shift gas chambers in converted peasant cottages at Birkenau – this was considered a more secluded killing location than the crematoria in the main camp. But in 1943 the first of four brick-built gas chamber/crematoria complexes opened at Auschwitz Birkenau. These killing factories streamlined the murder process still further.

Did Auschwitz have the same function as other death camps?

Auschwitz had an unusual role in the Nazi system: it was both a death camp and a concentration camp. There is often confusion about the contrasting roles of each today. A concentration camp, like Dachau, had existed since 1933 and its function was not a secret. It was a place that those the Nazis considered their enemies were sent for a brutal process of ‘re-education’, in the course of which a number were killed. But though the treatment of prisoners in these concentration camps was appalling, the majority of the inmates in the pre-war camps survived the horrendous experience.

Death camps, on the other hand, only came into existence during the Second World War and their location and function was a state secret. Jews were sent there to be murdered immediately on arrival – only a tiny number were selected to work within the camp and assist the SS with tasks like the sorting of the belongings of murdered Jews. Over time the Nazis intended these Jews to perish as well.

Auschwitz was more complicated. The selection process, for instance, was conducted on a larger scale. Jews in each transport were selected either for a temporary chance to live – and likely be worked to death in one of the many industrial concerns nearby – or to be murdered immediately in the gas chambers of Birkenau.

Children were almost invariably sent to their deaths during the selection process. Only in the most exceptional circumstances – such as selection for medical experiments – did any of them survive more than a few hours. Dr Josef Mengele, for instance, conducted a notorious series of experiments at Auschwitz on twin children. Infamously, most of the children died during the process.

The reason we can see the vast area of Auschwitz Birkenau today, with its row upon row of wooden barracks, is because the Nazis planned on keeping selected Jews alive, albeit temporarily, in order to be used as workers. By 1944, part of Birkenau’s function was to act as a vast sorting area for human beings, with the Nazis keeping selected Jews at Birkenau alive for several weeks before subjecting them to further selections – either to be sent elsewhere for work or to be killed. Jews were often sent from Birkenau to camps close to industrial concerns in the surrounding area and then returned to Birkenau to be murdered once they could no longer work.

In death camps like Treblinka, on the other hand, there was no need for this kind of space or this number of barracks. The vast majority of Jews arriving there would be dead in a matter of hours.

What is the significance of Auschwitz today?

Auschwitz is the site of the largest single mass murder in the history the world. Some 1.1 million people died there, the vast majority of them Jews, though others were murdered as well. Not just Polish political prisoners but other groups like Sinti and Roma. That fact on its own is enough to ensure its lasting significance. But there’s more. It’s that the method of killing – in brick buildings resembling factories, where human beings would enter in one door and then emerge just hours later as ashes through another – encapsulates a particular kind of modern-day horror. This was mechanized extermination, the likes of which the world had never seen, organised by people from a cultured nation at the heart of Europe who knew exactly what they were doing.

I vividly recall one prisoner saying to me, that at Auschwitz Birkenau he once heard “the camp’s orchestra playing masterpieces by German, Austrian and Italian composers. SS men were sitting by the crematorium where children, mothers, women and men were burning, but they were just sitting there. Now I think that they were pleased to have properly completed their work and were due for a cultural entertainment. They had no dilemmas. The wind from Birkenau blew the smoke from the death camp in but they were just sitting and listening to Mozart and others. This is what a human being is capable of…”


Photos show the horrors of Auschwitz, 75 years after its liberation

It was the greatest tragedy of the Holocaust. In just five years, over one million people were murdered at Auschwitz, the largest and deadliest Nazi concentration camp.

Auschwitz was established in 1940 and located in the suburbs of Oswiecim, a Polish city the Germans annexed. Between 1940 and 1945, it grew to include three main camp centers and a slew of subcamps — each of which were used for forced labor, torture, and mass killing.

An estimated 1.3 million people were deported to Auschwitz during its five-year operation, and approximately 1.1 million were killed.

The terror of Auschwitz finally subsided on January 27, 1945, when the Soviet Army liberated the remaining 7,000 prisoners from the camps.

On the 75th anniversary of this liberation, these photos exhibit the horror and history of Auschwitz.


Monowitz

A sub-camp and from November 1943 a concentration camp to which all the &ldquoindustrial&rdquo sub-camps in the Auschwitz complex were subordinated. It was established at the site of the Polish village of Monowice, whose inhabitants were expelled and buildings razed. The location had previously been envisioned as one of ten barracks-camps planned for compulsory laborers for IG Farben. The first of approximately 2,000 prisoners were brought there from Auschwitz I at the end of October 1942, after which the prisoner population rose to 6,000 in 1943, and almost 11,000 in the late summer of 1944. The prisoners lived in 59 wooden barracks and one made of concrete panels. Each barracks was furnished with 56 three-tier bunks, several tables and stools, and a central heating installation.

Despite somewhat better conditions than in Birkenau and an extra helping of camp soup (food), the strength of Monowitz prisoners dropped rapidly due to the hard labor, and they died or fell victim to selection. In total, 1,670 prisoners were murdered at the building site or died in the sub-camp hospital, and 11,000 were sent to Auschwitz and Birkenau, where the majority of them were killed with a lethal injection of phenol or in the gas chambers.

The commandant throughout the entire existence of Auschwitz III-Monowitz, renamed the Monowitz camp in November 1944, was SS-Hauptsturmführer Heinrich Schwarz. He had 440 SS men at his disposal. In January 1945, the prisoners were evacuated on foot to Gliwice, from where they were transported by rail to the Buchenwald and Mauthausen camps.


Dachau

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Dachau, the first Nazi concentration camp in Germany, established on March 10, 1933, slightly more than five weeks after Adolf Hitler became chancellor. Built at the edge of the town of Dachau, about 12 miles (16 km) north of Munich, it became the model and training centre for all other SS-organized camps.

During World War II the main camp was supplemented by about 150 branches scattered throughout southern Germany and Austria, all of which collectively were called Dachau. (This southern system complemented the camps for central and northern Germany, at Buchenwald and Sachsenhausen.) In the course of Dachau’s history, at least 160,000 prisoners passed through the main camp, and 90,000 through the branches. Incomplete records indicate that at least 32,000 of the inmates died there from disease, malnutrition, physical oppression, and execution, but countless more were transported to the extermination camps in German-occupied Poland.

The composition of the inmates reflected the Nazis’ changing choice of victims. The first inmates were Social Democrats, Communists, and other political prisoners. Throughout its existence, Dachau remained a “political camp,” in which political prisoners retained a prominent role. Later victims included Roma (Gypsies) and homosexuals, as well as Jehovah’s Witnesses. Jews were brought to Dachau after Kristallnacht in November 1938. Initially, Jews could be freed if they had a way out of Germany. When the systematic killing of Jews began in 1942, many were sent from Dachau to the extermination camps. Dachau received Jews again after the “death marches” of the winter of 1944–45. These marches, following the forcible evacuation of the extermination camps, were one of the final phases of the Holocaust.

Dachau became the prototype of Nazi concentration camps. Its first commandant, Theodor Eicke, created the organizational structure for the camp. When he was appointed inspector general of all camps, the Dachau system became the model for the other camps.

A gas chamber was built in 1942 but never used. Those who were to be gassed were transported elsewhere, as were the sick, who were sent to Hartheim, one of the killing centres of the T4 Program, established to “euthanize” the infirm and disabled.

Dachau was the first and most important camp at which German doctors and scientists set up laboratories using inmates as involuntary guinea pigs for such experiments as determining the effects on human beings of sudden increases and decreases in atmospheric pressure, studying the effects of freezing on warm-blooded creatures, infecting prisoners with malaria and treating them with various drugs with unknown effects, and testing the effects of drinking seawater or going without food or water. Continued throughout World War II, such experiments and the harsh living conditions made Dachau one of the most notorious of camps. After the war, the scientists and doctors from this and other camps were tried at Nürnberg in the “Doctors’ Trial” seven were sentenced to death. (Ver Nürnberg trials.)

Dachau was liberated by American troops on April 29, 1945. Among their most-gruesome discoveries were railroad cars filled with Jewish prisoners who had died en route to the camp and had been left to decompose. American and British media coverage of Dachau and other newly liberated camps—which included photographs published in magazines and newsreel footage shown in cinemas—profoundly shaped the public’s understanding of the atrocities that had occurred.


Auschwitz: a short history of the largest mass murder site in human history

On 27 January 1945 Soviet soldiers entered the gates of the Auschwitz concentration camp complex in south-west Poland. The site had been evacuated by the Nazis just days earlier. Thus ended the largest mass murder in a single location in human history.

Precise numbers are still debated, but according to the US Holocaust Memorial Museum, the German SS systematically killed at least 960,000 of the 1.1-1.3 million Jews deported to the camp. Other victims included approximately 74,000 Poles, 21,000 Roma, 15,000 Soviet prisoners of war and at least 10,000 from other nationalities. More people died at Auschwitz than at any other Nazi concentration camp and probably than at any death camp in history.

The Soviet troops found grisly evidence of the horror. About 7,000 starving prisoners were found alive in the camp. Millions of items of clothing that once belonged to men, women and children were discovered along with 6,350kg of human hair. The Auschwitz museum holds more than 100,000 pairs of shoes, 12,000 kitchen utensils, 3,800 suitcases and 350 striped camp garments.

Pile of boots at Auschwitz concentration camp. Photograph: Geraint Lewis/Rex

The first Nazi base in Auschwitz, named after the nearby Silesian town of Oświęcim, was set up in May 1940, 37 miles west of Krakow. Now known as Auschwitz I, the site covered 40 square kilometres.

In January 1942, the Nazi party decided to roll out the “Final Solution”. Camps dedicated solely to the extermination of Jews had been created before, but this was formalised by SS Lieutenant General Reinhard Heydrich in a speech at the Wannsee conference. The extermination camp Auschwitz II (or Auschwitz-Birkenau) was opened in the same year.

With its sections separated by barbed-wire fences, Auschwitz II had the largest prisoner population of any of the three main camps. In January 1942, the first chamber using lethal Zyklon B gas was built on the camp. This building was judged inadequate for killing on the scale the Nazis wanted, and four further chambers were built. These were used for systematic genocide right up until November 1944, two months before the camp was liberated.

Aerial view of Auschwitz-Birkenau

This is not the limit of the horrors of Auschwitz I. It was also the site of disturbing medical experimentation on Jewish and Roma prisoners, including castration, sterilisation and testing how they were affected by contagious diseases. The infamous “Angel of Death”, SS captain Dr Josef Mengele, was one of the physicians practising here. His particular interest was experimenting on twins.

According to the numbers provided by the US Holocaust Memorial Museum, Auschwitz was the site of the most deaths (1.1 million) of any of the six dedicated extermination camps. By these estimates, Auschwitz was the site of at least one out of every six deaths during the Holocaust. The only camp with comparable figures was Treblinka in north-east Poland, where about 850,000 are thought to have died.

Children wearing concentration camp uniforms shortly after the liberation of Auschwitz by the Soviet army on 27 January 1945. Photograph: SUB/AP

The third camp, Auschwitz III, also called Monowitz, was opened in October 1942. It was predominantly used as a base for imprisoned labourers working for the German chemical company IG Farben. According to the Auschwitz-Birkenau memorial museum, an estimated 10,000 labourers are thought to have died there. Once they were judged incapable of work, most were killed with a phenol injection to the heart.

The SS began to evacuate the camp in mid-January 1945. About 60,000 prisoners were forced to march 30 miles westwards where they could board trains to other concentration camps. The US Holocaust Memorial Museum estimates 15,000 died during the journey, with the Nazis killing anyone who fell behind.

More than 7,000 Nazi personnel are thought to have served at Auschwitz but just a few hundred have been prosecuted for the crimes committed there. The pursuit of justice has not ceased, with German justice officials saying on 2013 that there were 30 surviving Auschwitz officials who should face prosecution.


Assista o vídeo: Sobrevivente do holocausto Kitty documentário dublado Um dia em auschwitz (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Sigwald

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  3. Xerxes

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