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Operação Tractable, 14 de agosto a 21 de agosto de 1944

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Operação Tractable, 14 de agosto a 21 de agosto de 1944

A Operação Tractable (14-21 de agosto de 1944) foi um ataque canadense e polonês que finalmente ajudou a fechar a Falaise Gap, embora não depois de algumas batalhas ferozes na boca da lacuna.

Desde o início, o plano de Montgomery era que os britânicos e canadenses prendessem o máximo possível de alemães em torno de Caen, enquanto os americanos se preparavam para romper a extremidade oeste mais fraca da linha alemã. Isso contribuiu para a crença alemã de que o fim da linha de Caen era o mais perigoso, com o potencial para os Aliados entrarem em uma "região de bons tanques" e correr em direção a Paris e o Sena. Assim que os americanos tivessem rompido a linha alemã, deveriam entrar na Bretanha para liberar os principais portos bretões e capturar a baía de Quiberon, onde um importante porto artificial seria construído. Só então os aliados virariam para o leste e avançariam lado a lado em direção ao Sena.

Enquanto os americanos se concentravam na captura de Cherbourg e, em seguida, avançavam para o sul em direção a St. Lo e o ponto de partida para a descoberta planejada, os britânicos e canadenses lançaram uma série de ataques ao redor de Caen. O primeiro ataque, a Operação Perch (9-14 de junho de 1944), quase não avançou. Em seguida veio a Operação Epsom (26-27 de junho de 1944), que viu os britânicos capturarem uma cabeça de ponte sobre o rio Odon a oeste de Caen, antes de lutar contra um contra-ataque liderado pelo recém-chegado II SS Panzer Corps. A parte norte de Caen (na margem esquerda do Orne) caiu durante a Operação Charnwood (8-9 de julho de 1944). O ataque mais polêmico foi a Operação Goodwood (18-20 de julho de 1944), que viu três divisões blindadas atacarem a leste da cidade e, com a ajuda dos canadenses à sua direita (Operação Atlântico), expulsar os alemães dos subúrbios ao sul e leste de Caen (na margem direita do Orne). No entanto, alguns acreditavam que Montgomery havia planejado uma descoberta e ficaram desapontados com os resultados. Cada um desses ataques atingiu seu objetivo principal, forçando os alemães a cometer cada vez mais sua armadura na frente de Caen.

O ataque americano finalmente começou em 25 de julho (Operação Cobra). Depois de uma lenta largada no primeiro dia, os americanos romperam a decadente linha alemã no oeste e, em 1º de agosto, chegaram a Avranches, perto da fronteira entre a Normandia e a Bretanha. O Terceiro Exército dos EUA de Patton foi ativado e sua missão mudou. Um corpo invadiria a Bretanha, fazendo um progresso muito rápido antes de ser atrasado fora de St. Malo e Brest. O resto de seu exército se juntaria ao Primeiro Exército em uma corrida para o leste, atrás das linhas alemãs. Os americanos começaram agora a fazer um progresso tão rápido que toda a posição alemã na França estava ameaçada. Mayenne foi capturada em 5 de agosto e Le Mans em 8 de agosto. Este era o local do QG do Sétimo Exército Alemão, responsável pela extremidade oeste da frente da Normandia, e um sinal do colapso alemão. O avanço continuou apesar do lançamento do ataque alemão a Mortain (Operação Luttich), que pretendia vê-los chegar à costa em Avranches, mas atolou logo após ter começado em 7 de agosto.

Os Aliados agora perceberam que tinham a chance de prender todo o exército alemão na Normandia em um bolsão gigante, entre a cabeça de praia existente no norte e os americanos que avançavam rapidamente no avanço. Havia duas alternativas - o envolvimento longo, que faria com que as duas alas se encontrassem no Sena, ou o envolvimento curto, que faria com que as mandíbulas da armadilha se fechassem muito mais a oeste, em torno de Falaise, ao sul de Caen. Em 8 de agosto, o general Bradley sugeriu mudar do envelope longo para o curto. Eisenhower, que estava com ele na época, concordou com o novo plano, assim como Montgomery. A única falha no novo plano era a escolha de uma linha fixa onde as duas alas do ataque se encontrariam. Como resultado, os americanos interromperam seu avanço para o norte em um momento-chave, permitindo que a lacuna permanecesse aberta por mais tempo do que deveria.

Mesmo antes de ser tomada a decisão de tentar fechar a lacuna em Falaise, Montgomery decidiu lançar um ataque ao sul de Caen, para interromper qualquer retirada alemã em direção ao Sena. A tarefa foi dada ao recém-ativado Primeiro Exército Canadense, comandado pelo General Crerar. Ele elaborou um plano ambicioso para um ataque noturno usando oito colunas blindadas para destruir as linhas de frente alemãs, com a infantaria limpando atrás. A Operação Totalize resultante (8-11 de agosto de 1944) foi um sucesso parcial. As fortes defesas alemãs ao sul de Caen foram de fato destruídas, e uma série de aldeias que haviam resistido aos ataques canadenses anteriores foram desmatadas, mas a fase dois - a fase de exploração - atingiu reforços alemães e foi interrompida de forma custosa.

Totalise ocorreu ao mesmo tempo que a última ofensiva alemã na Normandia - Operação Luttich. Esta foi uma tentativa alemã fatalmente falha de reunir suas armaduras no oeste para atacar o estreito corredor americano ao longo da costa oeste da Normandia. Se o ataque tivesse sido bem-sucedido, o exército violento de Patton teria sido cortado e os exércitos aliados divididos em dois, mas nunca teve qualquer chance de sucesso de alcance. Os aliados tinham avançado o aviso do Ultra, e o ataque alemão foi repelido sem nenhum impacto real no avanço americano. Em 12 de agosto, os alemães começaram a se retirar para o leste, embora Hitler tenha demorado mais alguns dias para finalmente dar sua aprovação ao movimento. Os Aliados ainda tinham uma chance de capturar a maioria deles, mas seria necessário outro ataque canadense ao sul para tentar fechar a lacuna.

Em 10 de agosto, Montgomery ordenou que o general Crerar atacasse Trun no rio Dives, a leste de Falaise. Totalize tinha sido um plano complexo, com oito colunas separadas guiadas por holofotes, feixes de rádio e linhas de fogo traçador. Em contraste, o Tractable seria um ataque de força simples e contundente. A armadura do canadense deveria ser reunida em duas grandes colunas, uma fornecida pela 4ª Divisão Blindada, a outra pela 2ª Brigada Blindada apoiada pela 3ª Divisão de Infantaria. Os flancos do ataque seriam protegidos por fogo de artilharia e cortina de fumaça. O ataque aconteceria à luz do dia e contaria com surpresa e velocidade para destruir as linhas alemãs.

O ataque seguiria para sudeste, com o Bosque Quenay, onde o ataque anterior havia sido interrompido, em seu flanco direito. Uma força de 769 bombardeiros médios britânicos foi usada para atacar a floresta, permitindo que os canadenses limpassem depois. Durante o Totalize, ocorreu um incidente de fogo amigo, quando a tropa de solo usava fumaça amarela para marcar sua posição e a aeronave a estava usando para sinalizadores de alvo. Desta vez, a RAF cometeu exatamente o mesmo erro e 77 bombardeiros atingiram a retaguarda canadense, matando 165 soldados poloneses e canadenses. O próprio carro blindado de Simonds foi pego no caos, e entre seus passageiros estava o marechal do ar Sir Arthur Coningham, comandante da 2ª Força Aérea Tática, e um dos homens amplamente responsáveis ​​por desenvolver as doutrinas de apoio aéreo aproximado usadas pelos caças-bombardeiros .

The Tractable Attack

O ataque começou às 11h42 do dia 14 de agosto. O progresso foi rápido até que as colunas alcançaram o rio Laizon, um pequeno curso de água que não parecia ser um obstáculo em mapas ou em fotos aéreas, mas que revelou ter margens íngremes de lama que pararam a maior parte da armadura. Enquanto os tanques estavam atrasados, parte da infantaria saiu de seus APCs Kangaroo e atravessou o rio para atacar as aldeias de Rouvres e Montboint (sete milhas ao norte de Falaise e o dobro dessa distância do novo alvo de Trun). Algumas pontes sobreviventes foram então encontradas e os tanques puderam transbordar. O ataque atingiu uma parte da frente mantida por duas divisões recentemente transferidas da Noruega, e essas tropas alemãs mais inexperientes não tinham os mesmos níveis de determinação ou experiência que os veteranos da batalha. Como resultado, centenas de soldados alemães se renderam. No final do dia, os canadenses estavam a menos de cinco quilômetros de Falaise. No entanto, no final do dia, o marechal Kluge visitou o QG do Quinto Exército Panzer de Sepp Dietrich, e percebendo o quão ruim a situação estava comprometida a 21ª Divisão Panzer para a frente de Falaise.

Em 15 de agosto, os sobreviventes da 12ª Divisão SS Panzer de Kurt Meyer Hitlerjugend entrou na batalha, na estrada Caen-Falaise. Ele tinha apenas quinze tanques, mas seu contra-ataque diminuiu ou interrompeu o avanço. Os Grenadier Guards e um regimento da Colúmbia Britânica chegaram perto de Versainville, a duas milhas de Falaise, mas foram interrompidos por fogo antitanque. Mais a oeste, a 21ª Divisão Panzer teve que ser usada para impedir um avanço potencial.

Em 16 de agosto, Versainville foi finalmente capturado, mas agora estava claro que o plano original do Tractable não havia conseguido o avanço necessário. Simonds ordenou que a 2ª Divisão tentasse tomar Falaise do oeste, enquanto duas divisões foram enviadas para tentar fechar a lacuna. Desta vez, Falaise finalmente caiu - as primeiras tropas canadenses entraram na cidade pelo noroeste em 16 de agosto, e a cidade foi limpa no final de 17 de agosto.

Fechando a lacuna

Enquanto os canadenses avançavam para o sul, os americanos continuavam avançando para o leste. Em 14 de agosto Patton chegou a Argentan, mas isso o aproximou da fronteira previamente acordada entre as zonas americana e anglo-canadense. Como resultado, Bradley ordenou que ele parasse, deixasse tropas suficientes em Argentan para impedir que os alemães a retomassem, e então corresse para o leste para Paris e o Sena. Eisenhower apoiou Bradley, apesar da tentativa de Patton de convencê-lo a permitir um avanço sobre Falaise. A essa altura, Montgomery ainda era oficialmente comandante da força terrestre, mas desde que Bradley havia se tornado um comandante de grupo do exército tendia a emitir ordens mais gerais e não interveio. Isso quase certamente foi um erro - se os americanos tivessem empurrado para o norte, poderiam ter alcançado Falaise com bastante facilidade, avançando pela retaguarda alemã. Em vez disso, a tarefa foi deixada para os canadenses e poloneses vindos do norte e enfrentando uma linha alemã intacta.

Do lado alemão, a situação foi muito simplificada quando Hitler finalmente teve que admitir que a batalha estava perdida e dar permissão para uma retirada total. A luta dentro do bolsão indiretamente reivindicou von Kluge, o comandante alemão na Normandia, que foi atacado por aeronaves aliadas e forçado a se abrigar por quase um dia. Enquanto sentia falta, Hitler decidiu que havia desertado e enviou o marechal Model para substituí-lo. Von Kluge logo apareceu, mas cometeu suicídio no caminho de volta para a Alemanha. Model rapidamente desenvolveu um plano para economizar o que pudesse. O 2º Corpo Panzer SS, que já havia escapado, recebeu ordens de voltar para atacar os poloneses e canadenses que tentavam fechar a lacuna, enquanto um corpo Panzer menor foi usado para impedir qualquer avanço americano. De dentro do bolsão, o II Corpo de Paraquedas deveria cruzar o Dives ao sul de Trun, e o 47º Corpo de Panzer perto de Chanbois.

Em 17 de agosto, a 17ª Divisão canadense finalmente liberou Falaise. Ao mesmo tempo, a 4ª Divisão Blindada Canadense e a 1ª Divisão Blindada Polonesa começaram a empurrar para o sul na lacuna em resposta às ordens de Montgomery. Seu trabalho era tentar fechar a lacuna. Os poloneses receberam ordens de passar por Trun e avançar para sudeste, subindo os Dives até Chambois. As duas divisões blindadas atacaram em paralelo e alcançaram uma posição três quilômetros ao norte de Trun. Na parte esquerda canadense do 86º Corpo de exército alemão, que estava segurando a parte norte da linha fora do bolsão, foi forçado a voltar na área a leste de Dives. À esquerda, eles empurraram para sudoeste de Falaise. Em resposta, os alemães enviaram a 2ª SS e a 9ª SS Panzer Divisões do 2 ° SS Panzer Corps para a batalha em Trun, enfraquecendo assim o flanco sul do bolsão.

Em 18 de agosto, os americanos finalmente começaram a empurrar o nordeste de Argentan em direção a Chambois, usando duas divisões americanas e uma francesa livre. No entanto, a essa altura, os alemães haviam organizado uma frente defensiva adequada, de modo que seu progresso foi muito mais lento do que teria sido no dia 14. No mesmo dia, a 4ª Divisão Blindada Canadense capturou Trun, que havia sido abandonada pelos alemães e seus elementos avançados alcançaram os arredores de St. Lambert, a meio caminho de Chambois. À sua esquerda, os poloneses capturaram Hordouseaux (nordeste de Trun) e as colinas 258 e 137, e suas tropas líderes chegaram a meia milha de Chambois.

O avanço polonês começou antes do amanhecer de 18 de agosto. Eles cortaram a linha de retirada alemã e, no caos, até mesmo uma vez foram ajudados pelo controlador de tráfego alemão, que interrompeu o fluxo do tráfego para deixá-los atravessar uma estrada. Uma coluna polonesa acabou em Les Champeaux, na estrada que ia do nordeste de Trun até o ponto de saída alemão em Vimoutiers.

A batalha agora se desenvolveu em duas lutas amplamente separadas. Em seu flanco direito, os canadenses avançaram para a estrada que liga Falaise, Trun e Chambois (agora rotas D63 e depois D13), com a tarefa de impedir os alemães na tentativa de fuga para o leste. No flanco esquerdo, os poloneses formaram uma segunda linha, com a tarefa de impedir o contra-ataque do 2o SS Panzer Corps vindo do leste.

Em 19 de agosto, os poloneses se separaram. Um terço da divisão, liderado por tanques e veículos de reconhecimento, avançou em direção a Chambois, onde encontrou a 90ª Divisão dos Estados Unidos. Em teoria, a Falaise Gap estava fechada, mas os alemães estavam determinados a reabri-la.

O resto da divisão polonesa moveu-se para o leste em direção ao cume do Monte Ormel, capturando a Colina 262 na extremidade norte do cume na tarde de 19 de agosto. Isso bloqueava a estrada ao norte de Chambois a Vimoutieres e dava vista para a estrada Trun-Vimoutieres, que passava por um terreno mais baixo a oeste. Eles então avançaram para o sul ao longo do cume, destruindo um comboio alemão na estrada. No entanto, a fumaça dos veículos em chamas impediu os poloneses de tomarem uma segunda colina 262 no extremo sul do Monte Ormel.

A oeste, os canadenses avançaram pela estrada que ia de leste / sudeste de Falaise a Trun e Chambois), deixando tropas da 9ª e 10ª Brigadas para defender a linha do rio Dives. No extremo sul do avanço, um esquadrão do Regimento de Alberta do Sul e uma companhia de Argyll e Sutherlands, liderada pelo Major D.V. Currie chegou a St. Lambert (entre Trun e Chambois), na última estrada aberta na rota de fuga alemã para Vimoutiers. Depois de uma batalha que durou seis horas, os canadenses tomaram metade da cidade.

Do lado alemão, Model ordenou ao General Eugen Meindl que organizasse os tanques e grupos de batalha ainda dentro do bolsão, enquanto do lado de fora o General Heinrich Eberbach preparou o 2º SS Panzer Corps para um ataque ao longo da estrada Vimoutiers.

O dia 20 de agosto seria, portanto, o dia chave da batalha. O tempo estava ruim, então havia pouco ou nenhum apoio aéreo para os Aliados. O ‘tampão’ da lacuna foi segurado muito fracamente, e os alemães estavam determinados a reabrir a lacuna. Nenhum dos lados foi capaz de comprometer muitos homens para a batalha. Os poloneses em sua crista tinham 80 tanques e cerca de 1.600 homens. Em St. Lambert havia cerca de 200 canadenses. Em Chambois, os poloneses foram isolados de sua própria cadeia de suprimentos do norte, mas os americanos da 359ª Infantaria estavam em melhor forma e na noite de 20 de agosto os poloneses puderam compartilhar os suprimentos americanos.

Do lado alemão, vários milhares de homens participaram de ataques organizados, enquanto muitos outros estavam simplesmente tentando escapar. O 2º Corpo de Paraquedas planejava romper as linhas aliadas entre Trun e Chambois, cruzar os mergulhos e capturar o terreno elevado ao redor do Monte Ormel, três milhas a leste. Essa era a borda oeste de uma linha de terreno elevado que corria ao longo do lado leste do vale de Dive. À direita, o 47º Corpo de Panzer atacaria ao redor de St. Lambert e Chambois. Esses dois corpos, então, manteriam a lacuna aberta, em uma tentativa de permitir que as tropas restantes no bolsão escapassem. No entanto, os poloneses já detinham parte do Monte Ormel, tornando a tarefa alemã muito mais difícil.

Houve batalhas em St. Lambert, Trun e Chambois, mas a batalha mais importante foi em torno do cume detido polonês, que eles chamaram de "Maczuga" ou Mace. Em 19 de agosto, os poloneses conseguiram bloquear a estrada, mas em 20 de agosto estavam com falta de suprimentos e sem contato com as principais forças aliadas. Eles sofreram forte fogo de artilharia e foram atacados pelo oeste e pelo leste. Durante o dia, cerca de um terço dos poloneses foram mortos ou feridos, e muitos de seus Shermans foram destruídos. Os ataques mais perigosos vieram do norte e foram executados pela 2ª Divisão Panzer SS do 2 ° Corpo Panzer SS, atacando de fora do bolsão. Eles foram capazes de capturar uma colina importante três quilômetros ao norte da posição polonesa, de onde poderiam bombardear a posição polonesa. Durante a tarde, os alemães atacaram do norte e do sul, mas seus ataques foram descoordenados. Um momento perigoso aconteceu por volta de 1700, quando tanques alemães invadiram a posição polonesa pelo nordeste, mas foram expulsos. Outro ataque perigoso atingiu a lacuna entre as duas divisões de infantaria polonesa na colina e não foi repelido até 1900. Os poloneses resistiram aos repetidos ataques alemães, mas foram impedidos de bloquear as rotas de fuga alemãs além da colina. No final do dia, os poloneses estavam sem munição e combustível e tinham 300 feridos e 800 prisioneiros em seu pequeno perímetro.

A noite de 20-21 de agosto foi tranquila, com os alemães se concentrando em escapar do bolso, mas no início de 21 de agosto os alemães lançaram mais um ataque ao cume, desta vez do sudoeste, na frente mais próxima da chave estrada. Os poloneses sobreviveram com a ajuda de quatro tanques antiaéreos, armados com metralhadoras gêmeas .50in, e os alemães então se concentraram em passar por eles na estrada abaixo. Finalmente, no início da tarde uma força de tanques da Guarda Granadeira Canadense (4ª Brigada Blindada) finalmente chegou à estrada, levantando o cerco. No final da batalha, os poloneses sofreram 350 baixas, mas fizeram 1.000 prisioneiros.

21 de agosto também viu a pequena força em St. Lambert resgatada pelo 4º Blindado. Apesar de estar em grande desvantagem numérica, a força de Currie destruiu 7 tanques, 12 canhões de 88 mm, 40 veículos, matou 300 alemães, feriu 500 e fez 2.100 prisioneiros! Este foi um sinal claro de que o moral de muitas tropas alemãs havia quebrado - os homens de Currie estavam em menor número em 10-1 por seus prisioneiros no final da batalha!

No início de 22 de agosto, a 53ª Divisão britânica juntou-se aos canadenses em torno de Trun, fechando firmemente o bolso. Os alemães do lado de fora começaram a recuar para o Sena, enquanto os de dentro se rendiam ou eram mortos.

De 8 a 21 de agosto, as três divisões canadenses envolvidas na batalha perderam 1.470 mortos, 4.023 feridos e 177 prisioneiros, principalmente dos 25.000 homens mais intimamente engajados.

Do lado alemão, os números exatos da Falaise Gap são incertos. A 12ª Divisão Panzer SS de Meyer tinha 20.000 homens e 150 tanques no Dia D, mas depois de escapar da lacuna, ele encontrou apenas 300 homens e 10 tanques. Mais sobreviventes terão se reunido novamente mais tarde, mas os tanques haviam sumido. A 2ª Divisão Panzer não tinha canhões, nem tanques, e o equivalente a um único batalhão de granadeiros em 22 de agosto.

Granatstein e Morton, em Vitória sangrenta, dão uma cifra de 100.000 alemães ainda no bolso em 16 de agosto, dos quais 10.000 foram mortos e 40.000 se renderam. Mais poderiam ter sido capturados se os americanos não tivessem parado em Argentan em 13 de agosto e, em vez disso, seguido os instintos de Patton de empurrar para o norte, embora a decisão de parar tenha sido bastante incontroversa quando foi tomada. Mesmo assim, a vitória foi esmagadora e evitou que os alemães resistissem em qualquer lugar menos do Reno e da fronteira alemã. No final de agosto, os Aliados haviam libertado Paris e alcançado o Sena, e a Operação Overlord foi oficialmente encerrada, tendo conseguido mais do que o esperado e antes do previsto.


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