Novo

Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943)

Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943)


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943)

A Operação Crônica, a invasão das ilhas Woodlark e Kiriwina, viu as tropas aliadas ocuparem duas ilhas indefesas no canto nordeste da Nova Guiné no início da campanha para neutralizar a principal base japonesa em Rabaul.

As invasões de Woodlark e Kiriwina foram parte de uma série muito maior de operações. 30 de junho foi o Dia D da Operação Cartwheel, uma longa série de operações originalmente destinadas a preparar a conquista de Rabaul. Três operações distintas deveriam ser realizadas no dia. Nas Ilhas Salomão, as forças do almirante Halsey pousam na Nova Geórgia. Na própria Nova Guiné, os australianos desembarcaram na Baía de Nassau, ao sul de Salamaua, em preparação para a próxima parte do plano de Elkton. Finalmente Woodlark e Kiriwina deveriam ser ocupados para fornecer locais para novas bases aéreas. Woodlark era desejado para apoiar a invasão de Bougainville, uma parte posterior do plano de Elkton. Essas operações faziam parte da Operação I, parte da primeira fase do plano Elkton III.

Os alvos da Operação Crônica foram duas das ilhas localizadas na ponta nordeste da Nova Guiné. Kiriwina era a maior das Ilhas Trobriand e era uma ilha longa e estreita, que se estendia de norte a sul por 40 quilômetros. Woodlark era uma ilha maior, algumas milhas mais a leste. Embora nenhuma das ilhas tenha sido ocupada pelos japoneses, ambas estavam ao alcance das aeronaves japonesas. Woodlark estava a 220 milhas da base japonesa em Buin em Bougainville, a 300 milhas de Rabaul e 380 milhas de seus campos de aviação em Lae, na Nova Guiné. Esta também seria a primeira operação anfíbia em grande escala realizada pelo comando do Sudoeste do Pacífico de MacArthur.

A operação seria apoiada por duas forças-tarefa navais. TF 74 (Contra-almirante V.A.C. Crutchley, RN), continha cruzadores e destróieres australianos e americanos e era para proteger contra qualquer intervenção naval japonesa. TF 76 era a força anfíbia e deveria transportar as tropas de ocupação. Woodlark seria ocupada pela 112ª Equipe de Combate Regimental de Cavalaria (Coronel Cunningham), Kiriwina, pela Equipe de Combate do 2º Batalhão 158º Regimental (Coronel Herndon). O apoio aéreo viria da Quinta Força Aérea dos Estados Unidos. Toda a série de operações deveria ser apoiada por uma semana de pesados ​​ataques aéreos a Rabaul, planejados para evitar que os japoneses lá baseados interferissem. A força de invasão também incluiu engenheiros que receberam a tarefa de construir aeródromos em ambas as ilhas.

As primeiras tropas aliadas desembarcaram nas duas ilhas no início de maio para realizar o reconhecimento. Como se tratava de um desembarque sem oposição, decidiu-se enviar grupos avançados para preparar as duas ilhas para a invasão principal. Esses grupos costeiros desembarcaram em Woodlark no início de 23 de junho e em Kiriwina perto da meia-noite do mesmo dia.

A força principal começou a se mover em 25 de junho, quando parte da força Woodlark deixou Townsville. Essas tropas desembarcaram na Ilha Woodlark às 21h do dia 30 de junho e logo se estabeleceram firmemente na costa. O resto da força chegou em 1º de julho.

Os desembarques em Kiriwina começaram logo após o amanhecer de 30 de junho. Eles não correram tão bem quanto os pousos em Woodlark, e homens e suprimentos ainda estavam chegando à costa em meados de julho.

Os americanos rapidamente começaram a trabalhar para transformar as duas ilhas em bases eficazes. O trabalho em uma pista de pouso em Woodlark começou em 2 de julho e, em 14 de julho, poderia receber transportes C-47. Em 23 de julho, o 67º Esquadrão de Caça mudou-se para a ilha. O trabalho em Kiriwina foi novamente mais lento, principalmente por causa da chuva forte. O primeiro esquadrão a se mover, o No.78 Squadron, RAAF, não chegou até 18 de agosto.

Os japoneses quase não reagiram a nenhum dos dois pousos. Eles realizaram algumas missões de reconhecimento, mas apenas dois pequenos ataques de bombardeio. A Operação Crônica foi realizada sem uma única baixa aliada. Ambas as ilhas se tornaram bases úteis para a próxima etapa das campanhas nas Ilhas Salomão e na Nova Guiné.


Operação Crônica

Morrer Operação Crônica fand vom 23. bis zum 30. Juni 1943 während des Pazifikkriegs im Zweiten Weltkrieg statt. Es war die kampflose Besetzung der Insel Kiriwina in der Gruppe der Trobriand-Inseln sowie der Insel Woodlark vor der südöstlichen Ecke von Neuguinea. Unter dem Kommando von General Douglas MacArthur wurde die Operation ausgeführt, um die rechte Flanke des Vormarsches bei der Durchführung des Cartwheel-Plans zu schützen. [1]

Dado 23. bis 30. Juni 1943
Ort Die Inseln Woodlark und Kiriwina im Territorium Papua
Ausgang Besetzung der Inseln durch die Alliierten
Konfliktparteien

Vereinigte Staaten 48 Vereinigte Staaten,
Australien Australien


Operação Crônica e Controle do Espaço Aéreo no Sudoeste do Pacífico

O controle do espaço aéreo foi um dos temas da minha coluna anterior, 4 de abril de 2014 & # 8220 Erro de conversão de unidade na Guerra do Pacífico & # 8221 quando examinou as questões de coordenação entre os serviços militares sobre como usar o radar em termos de unidades de distância e tipo de grade versus relatórios de tipo polar de dados de posição do radar, a fim de controlar o espaço aéreo em torno de campos aéreos e forças-tarefa navais.

Expandindo esse tema, a coluna de hoje & # 8217s é sobre uma lição esquecida da guerra global da 2ª Guerra Mundial (WW2) da Área do Sudoeste do Pacífico em 1943, que foi repetida pela Organização do Tratado do Atlântico Norte (OTAN) na “Operação Força Aliada ”Guerra aérea sobre Kosovo em 1999. Como aconteceu requer retornar a um tema de minhas colunas anteriores da história da Guerra do Pacífico, a saber, que você não sabe nada sobre como um teatro militar na 2ª Guerra Mundial lutou sem saber como eles usaram seus radares. Isso porque a mudança da tecnologia eletrônica na forma de radar revolucionou coisas como controle do espaço aéreo, artilharia e previsão do tempo simultaneamente no meio de uma guerra mundial, e sua implantação e uso eram muito desiguais entre os serviços militares e aliados com base nesse teatro & # 8217s prioridade geral. Algo muito semelhante aconteceu em 1999 com a implantação desigual de tecnologias digitais entre os serviços militares de aviação americanos e os de seus aliados europeus da OTAN.

Na 2ª Guerra Mundial, as questões decorrentes dessas mudanças baseadas no radar frequentemente acabaram afetando as decisões nos níveis de política estratégica e política dos teatros militares, escondidas despercebidas por décadas sob camadas de classificação e polimento da reputação institucional do pós-guerra. O papel do controle do espaço aéreo no South West Pacific Theatre & # 8217s, em junho de 1943, a Operação Chronicle foi um exemplo perfeito disso. Especificamente como as unidades do mesmo serviço militar & # 8212 Força Aérea do Exército dos EUA na forma do General MacArthur & # 8217s 5ª Força Aérea e Almirante Halsey & # 8217s 13ª Força Aérea & # 8212 em dois teatros militares adjacentes diferiam muito na forma como controlavam seus espaço aéreo, eles não podiam se comunicar. Estas diferenças & # 8220 ocultas da história pela agenda institucional do pós-guerra & # 8221 na Guerra da Coalizão Global de 1943 ressurgiram na Campanha Aérea de Guerra de Kosovo de 1999 da OTAN e # 8217 com uma vingança.

CONFIGURANDO O ESTÁGIO
A figura abaixo é da história institucional mais importante da Operação Chronicle, John Miller & # 8217s & # 8220Cartwheel: The Reduction of Rabaul & # 8221 do Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial & # 8220Green Book & # 8221 Histories.

Mapa 5 CRÔNICA DE OPERAÇÃO Área 30 de junho de 1943. Observe as distâncias listadas da ilha à direita do mapa. & # 8212 Fonte: Exército dos EUA na 2ª Guerra Mundial, & # 8220Cartwheel: The Reduction of Rabaul & # 8221

Quando você visita a história do Livro Verde de Miller & # 8217s, a história institucional da Força Aérea dos EUA "A Força Aérea do Exército na Segunda Guerra Mundial - IV, O Pacífico: Guadalcanal a Saipan de agosto de 1942 a julho de 1944", Volume VI do Almirante Samuel Eliot Morison & # 8217s História das Operações Navais dos EUA na série da Segunda Guerra Mundial & # 8220Breaking the Bismarks Barrier, 22 de julho de 1942 & # 8211 1 de maio de 1944, & # 8221, bem como o Relatório do US Strategic Bombing Survey (USSBS) No. 71 & # 8220A Quinta Força Aérea em THE War Against Japan & # 8221 você não descobrirá que não se fala muito sobre as invasões das ilhas Kiriwina e Woodlark em junho de 1943, além do que foi feito para,
1) Estabelecer aeródromos mais perto de Rabaul e
2) As operações anfíbias foram fiascos de “experiências de aprendizagem”, também conhecidos como fiascos de má preparação e execução.

As entradas da Wikipedia sobre o assunto da Operação Chronicle são um pouco melhores do que aquelas histórias institucionais no que diz respeito a adicionar algum contexto às questões de radar envolvidas, mencionando a extensão da cobertura de radar em Kiriwina pela Real Força Aérea Australiana (RAAF) antes da operação. O aeródromo Kiriwina estava operacional em 18 de agosto de 1943 com o Esquadrão RAAF No. 79 equipado com Spitfire em 18 de agosto de 1943 e mais tarde juntou-se ao Esquadrão RAAF No.76 equipado com P-40 Kittyhawk, um veterano da Batalha de Milne Bay e o resto do No 73 Wing em setembro de 1943.

Você tem que ir para um livro de estilhaçamento de narrativa institucional que esta coluna referenciou várias vezes antes, Ed Simmonds e Norm Smith & # 8217s, “ECHOES OVER THE PACIFIC: Uma visão geral do radar de alerta aéreo aliado no Pacífico de Pearl Harbor às Filipinas Campaign” para entender o papel realmente compreensível da Operação Chronicle na extensão da rede do Radar Aliado para cobrir o flanco nordeste aéreo das linhas marítimas de comunicações do General MacAthur & # 8217s. (Veja o mapa de cobertura do radar abaixo)

MacArthur & # 8217s Radar Screen protegendo suas rotas de navegação (veja as linhas tracejadas) após a Operação Crônica. O radar marcado & # 8220US Navy & # 8221 na extrema direita tinha controladores de caça da 13ª Força Aérea que não tinham os mesmos mapas do espaço aéreo baseados em grade e falaram um controle Radar-Fighter & # 8220dialect & # 8221 diferente dos controladores de caça da 5ª Força Aérea e RAAF. & # 8212 Fonte: ECHOES OVER THE PACIFIC

E também veja como esse plano deu errado, conforme executado, por razões de cadeias de comando complicadas e taxas diferentes de implantação de armas tecnológicas. Problemas todos familiares aos pilotos da OTAN da Operação Allied Force, a guerra de 1999 entre a Sérvia e a OTAN nos céus de Kosovo.

Este trecho da página 193 detalha como metade da extensão da rede de radar planejada falhou quando as equipes de radar do Almirante Halsey & # 8217s 13º Exército da Força Aérea, Fuzileiros Navais dos EUA e da Marinha dos EUA ARGUS, formando o & # 822015º Setor de Caças & # 8221 no SWPA não puderam falar com o O Quinto Setor de Caças da Força Aérea do Exército e # 8217s australianos tripulavam o 16º Setor de Caças em Kiriwina, nem o 9º Setor de Caças conjunto EUA-Austrália em Milne Bay e o 4º Setor de Caças em Port Moresby.

Uma organização de defesa abrangente foi logo estabelecida em Woodlark, operada pela Marinha dos EUA ARGUS 1 sob o controle do 6º Exército, a Base Naval na ilha e o Vº Comando de Caças. Dois SCR270s, um SCR602 e um radar antiaéreo SCR268 alimentaram informações para a placa de plotagem em um Centro de Informações de Combate.
.
Este centro era provavelmente o centro de controle de caça mais confortável e melhor protegido da SWPA. Era um prédio de dois andares com ar-condicionado afundado em um buraco no coral. Os movimentos dos navios na área foram monitorados, assim como os movimentos da embarcação de resgate PT.
.
Quando nenhuma informação deste centro estava sendo recebida pelas placas de conspiração da Quinta Força Aérea, uma visita do Capitão Wilde em julho de 1943 estabeleceu os motivos. O número limitado de funcionários disponíveis teve dificuldade em lidar com o crescente volume de informações disponíveis. Novamente, o procedimento usado diferia daquele da Quinta Força Aérea e, para complicar as coisas, as grades de plotagem usadas nos mapas eram diferentes. Por essas razões, não houve plena cooperação entre a Quinta e a Décima Terceira Força Aérea.

A linha de comunicação marítima protegida por esses radares era crítica para cobrir a Operação Postern, a invasão anfíbia de Lae em setembro de 1943 pelo Exército australiano e a invasão aérea de Nadzab pelo Exército dos EUA & # 8217s 503º Regimento de Infantaria Paraquedista no que as histórias da USAAF chamam de Península de Huon Campaign e Wikipedia se referem como a campanha Salamaua-Lae.

Enquanto os radares da Marinha dos EUA foram plantados e a faixa de ar foi criada, Woodlark pode ter sido como o Adm Morison descreve & # 8216 um investimento que proporcionou um bom retorno. & # 8217 Isso não era verdade para Kiriwina, como explica a página 140 de ECHOS OVER THE PACIFIC em termos de papel de apoio ao radar & # 8217s e ao apoio logístico para escoltas de caças P-38 nos maiores ataques aéreos do General Kenney & # 8217s em Rabaul:

Em 12 de outubro, os Aliados reuniram mais de 300 aeronaves, incluindo Libertadores, Fortalezas e caças para atacar a fortaleza japonesa em Rabaul. Um golpe devastador semelhante foi desferido em 29 de outubro. Entre esses grandes ataques, Mitchells e Beauforts continuamente atacaram bases japonesas e Beaufighters (Whispering Death) atacaram navios de abastecimento e concentrações de tropas. Para os ataques a Rabaul, Kiriwina foi o ponto de encontro das armadas aéreas aliadas e ponto de reabastecimento para a escolta de caças Lightning de longo alcance.
.
Consequentemente 305RS
(Estação de radar 305) aeronaves traçadas continuamente e intervalos relatados às vezes em excesso de 200 milhas. Os relâmpagos voando alto deram esses ecos distantes. Uma função importante durante essas incursões era identificar onde qualquer aeronave danificada que retornava era "descartada" para que os procedimentos de resgate da tripulação fossem realizados imediatamente. Todas as informações foram, é claro, disseminadas a partir do nº 114 do MFCU. (Unidade de controle de caça móvel australiana).

SETORES DE LUTADOR FACCIONAIS EXPLICADOS
O que são “Setores de Caça” e como as diferentes Forças Aéreas do Exército dos EUA no Pacífico acabaram sendo incapazes de se comunicar umas com as outras requer algumas explicações.

Para começar, os “Setores de Caça” eram organizações de comando e controle inventadas pelos britânicos como parte de seu sistema de defesa aérea & # 8220Chain Home & # 8221. Eles são responsáveis ​​pelo controle e defesa do espaço aéreo em uma área geográfica definida. Os setores de caça obtêm dados de várias fontes, incluindo radar, observadores de solo e inteligência de sinais (localização de direção e quebra de código) e, em seguida, os “filtra” para obter informações úteis. Essas informações filtradas são apresentadas na forma de "parcelas" de aeronaves inimigas e aliadas em um "quadro de operações" para que o controlador de caça sênior possa direcionar os caças de defesa, luzes de busca, geradores de fumaça e armas antiaéreas para destruir o inimigo, limitar os danos causados ​​pelos ataques inimigos e evitar que os caças defensores e as defesas antiaéreas tenham incidências de “fogo amigo”.

Setor de Caças Típico da Real Força Aérea Australiana & # 8212 Source Oz @ War

O ponto de direção do caça de um Setor de Caças durante o dia era colocar os caças de defesa em um curso convergente com aeronaves inimigas em uma altitude mais elevada com o sol atrás deles. Esses caças de defesa da esquerda recebem um “salto” de surpresa & # 8212 uma emboscada aérea & # 8212 em uma formação de aeronave de ataque para infligir baixas sem resposta e, com sorte, quebrar a integridade da formação de ataque. Evitando, assim, um ataque coordenado sem resposta a qualquer que seja o objetivo dos bombardeiros e caças inimigos. Isso foi especialmente crítico para proteger os porta-aviões aliados de ataques coordenados de bombardeiros de mergulho / aviões torpedeiros que os japoneses no Pacífico e os alemães no Mediterrâneo realizaram em 1942-1943.

Este é um exemplo de um gráfico de direção de caça diurno & # 8220perfeito & # 8221 direcionado por radar em um ataque inimigo que se aproxima & # 8212 Fonte: Plano de Operação da Frota dos EUA do Pacífico No. Cen 1-43 (Operação Galvânica)

Essas organizações do Setor de Caça mudaram em escopo e capacidade conforme os britânicos desenvolveram tecnologia aprimorada na forma de mais e melhores radares de localização de altura, balizas de rádio para pousar em mau tempo a partir de 1941, rádios de banda VHF de longo alcance para substituir "MF" de menor alcance e rádios de voz de aeronaves da banda “HF” começando em 1942 e finalmente os transponders de identificação de amigo ou inimigo “Mark III” em 1942 para separar os “Bogies” (aviões não identificados) dos “Bandidos” (aviões inimigos).

Os instrutores da Marinha dos EUA, do USMC e dos operadores de radar / controladores de caça do 5º e 13º da Força Aérea do Exército dos EUA na Operação Chronicle aprenderam como fazer seu trabalho com a Royal Air Force no Canadá no outono de 1941. Os primeiros 66 alunos de “ Não. 31 Radio School, Royal Air Force & # 8221 & # 8212 localizada em Clinton, Ontário, cerca de 50 milhas ao norte de Londres, Ontário e inaugurada em 20 de julho de 1941 - eram americanos. Vinte e cinco eram oficiais da Marinha dos EUA e 36 eram homens do Exército dos EUA e constituíam sua primeira classe. Eles se juntaram em setembro de 1941 por alunos da Royal Canadian Air Force.

Isso foi no curto período de tempo após a “Missão Tizard” britânica aos EUA, que trocou o radar americano e britânico e segredos de decifração de códigos, e antes de Pearl Harbor. Devido à Lei de Neutralidade dos EUA, era, estritamente falando, ilegal. E o mais importante, nenhum dos alunos que esses instrutores mais tarde treinaram estava disponível para as forças americanas no Pacífico até seis meses após o ataque japonês em 7 de dezembro de 1941.

Isso explica muito por que a Quinta Força Aérea, criada em 9 de agosto de 1942 por ordem do Chefe do Estado-Maior do Exército Americano, General Marshall, e estabelecida na Austrália em 3 de setembro de 1942 sob o comando do Major General George Kenney, tinha tal cultura de luta divergente do Setor de Caça.

Na época da criação da Quinta Força Aérea, as forças aéreas australianas e americanas estavam lutando há dois meses e perdendo campanhas sobre o norte da Austrália e o sul da Nova Guiné, começando em fevereiro de 1942. E naqueles meses difíceis, nos céus de Darwin, Territórios Australianos do Norte, Port Moresby e Milnie Bay Nova Guiné, e do Norte da África de todos os lugares, uma cultura de luta do Setor de Caças com o Australian-American & # 8220accent & # 8221 nasceu.

DAS CHAMAS DO PEARL HARBOR DA AUSTRÁLIA
Em 19 de fevereiro de 1942, para cobrir os desembarques de 20 de fevereiro em Timor, a primeira frota de porta-aviões da Marinha Imperial Japonesa atingiu Darwin com 188 aeronaves, seguido por mais 54 bombardeiros terrestres. Este ataque aéreo destruiu os campos de aviação em torno de Darwin e devastou a navegação naval e mercante em seu porto. Cerca de 30 aeronaves foram destruídas, incluindo 10 P-40 americanos designados como reforços para as forças aliadas em Java nas Índias Orientais Holandesas - moderna Indonésia - bem como naufrágio de 8 navios, fazendo com que mais três se encalhassem enquanto evitavam ataques e danificavam outros 25 navios .

O General MacArthur quase foi morto em um B-17 em sua jornada épica das Filipinas para a Austrália, quando teve que desviar de um campo de aviação de Darwin para outro campo de aviação a 80 quilômetros da cidade, a fim de evitar um ataque aéreo japonês em março 1942.

Nos meses que se seguiram, o primeiro & # 8220 Setor de caça & # 8221 a ver o combate na Austrália & # 8212 No. 5 Setor de caça com os primeiros seis protótipos de radar de alerta aéreo / peso leve (LW / AW) australiano construído & # 8212 foi estabelecido em Darwin.Seu primeiro elogio de caça, de março a agosto de 1942, foi do 49º Grupo de Perseguição, USAAF, comandado pelo então tenente-coronel Paul B. Wurtsmith. O 49º tinha três esquadrões de caças com caças P-40E e o 49º Esquadrão de Controle de Interceptadores (mais tarde Fighter) para fornecer o comando e controle da direção dos caças. O 49º Grupo enfrentou 27 ataques aéreos naquele tempo, perdeu 17 P-40 em combate (seis pilotos seguros) com um adicional de 22 danificados e 28 destruídos devido a condições de não combate. Afirmou um total de 63 aviões japoneses destruídos em troca desses esforços.

Foi substituído em Darwin pelo RAAF Spitfire V equipado com a asa nº 1, inicialmente equipada com três, depois quatro esquadrões de caça. (O "Grupo" de três esquadrões da USAAF era do mesmo tamanho do RAAF & # 8220Wing. & # 8221) No.1 Wing tinha alguns veteranos do combate norte-africano e muitos pilotos verdes, a maioria dos quais eram cheios de esnobismo da RAF Spitfire considera sua capacidade de manobra em curvas e habilidade de luta contra cães. O problema para a asa nº 1 era que o Mitsubishi A6M Zero da marinha japonesa, também conhecido como Zeke, e o Nakajima Ki-43 Hayabusa do exército japonês, também conhecido como Oscar, eram melhores exatamente nessas características e tinham uma vantagem de aceleração sobre o Spitfire abaixo de 20.000 pés (6100 metros). No. 1 Wing também sofreu com a escassez de tanques de queda que limitam o alcance, o mecanismo de hélice de velocidade constante De Havilland avaria mais de 20.000 pés, escassez de peças sobressalentes, além de filtro de ar tropical e, finalmente, um conjunto de defeitos de armamento de canhão com seus Spitfire V não curados até dezembro 1943.

Apesar dos pilotos americanos e da RAAF P-40 alertarem, o No. 1 Wing não se livrou de suas ilusões da superioridade do Spitfire até depois de muitas perdas dolorosas para os japoneses e o clima quente e empoeirado do norte da Austrália. No momento em que os japoneses finalmente desistiram de atacar Darwin, a asa nº 1 perdeu 33 Spitfires em combate, com 46 adicionais danificados e 31 destruídos devido a condições de não combate, enquanto alegava um total de 69 aeronaves japonesas destruídas.

Além de seus Spitfires, a ala nº 1 também trouxe consigo um outro legado da Força Aérea do Deserto da RAF ... a doutrina de controle de caça de 1941 do Air Marshall 'Arthur Tedder. Como historiador da USAF John F. Kreis, exposto neste estudo de 1988 & # 8220Air Warfare and Air Base Air Defense 1914-1973 & # 8221:

O controle de caça que se desenvolveu não era um verdadeiro sistema de interceptação de solo controlado, como o usado na Grã-Bretanha, os controladores não funcionavam diretamente com miras de radar. Em vez disso, eles usaram uma variedade de dados transmitidos a eles para manobrar seus caças aerotransportados. Além disso, um sistema GCI não teria funcionado porque a maioria dos As aeronaves RAF & # 8217s tinham rádios de alta frequência com um alcance de cinquenta milhas. Não foi até 1942 que a RAF começou a mudar para rádios VHF na África, dando-lhes um alcance estendido de cem milhas ou mais.

Quando o General Kenney assumiu como Comandante da Força Aérea Aliada e da Quinta Força Aérea no final de 1942, ele promoveu Paul B Wurtsmith a um general-estrela encarregado do Quinto Comando de Caça. As funções primárias do Wurthsmith & # 8217s incluíam estabelecer e coordenar Setores de Caça usando qualquer radar disponível & # 8212 Americano ou Australiano & # 8212 mais três Esquadrões de Controle de Caça da USAAF do 49º Grupo e dois outros grupos de caças americanos tendidos a reforçar as Filipinas, para proteger MacArthur e # 8217s linhas marítimas de comunicação para a Austrália e # 8217s Queensland, daí através do Mar de Coral até Port Morseby, Nova Guiné, e finalmente ao redor de Milne Bay através do estreito de Ward Hunt até o Mar de Salomão. (Veja o mapa do PORTO MORESBY - NOVA GUINÉ abaixo) Ele foi limitado pelas prioridades de transporte e fornecimento a usar o equipamento de rádio telégrafo de banda de longo alcance & # 8220HF & # 8221 que a indústria australiana poderia fornecer aos setores de caça australiano-americanos. Assim, sua seção de Sinais de Comando de Caça Quinto teve que integrar unidades de radar americanas que chegavam do 565º Batalhão de Alerta Aéreo de Sinais no sistema existente do Setor de Caça australiano, ao invés de impor o & # 8220Modelo Padrão & # 8221 RAF-instrutor-no-Canadá ensinado Setor de Caça. Um setor de caça padrão que em 1943 contava com o aprimoramento da RAF inventou o rádio VHF e os aparelhos eletrônicos de suporte que faltavam no MacArthur & # 8217s Theatre, e o Admiral Halsey & # 8217s South Pacific Theatre tinha em relativa abundância.

PORT MORESBY & amp SUL DA NOVA ÁREA DA GUINÉ, Fonte: Guerra Aérea e Defesa Aérea da Base Aérea 1914-1973, AFD-100922-032

Na época da Operação Chronicle em junho de 1943, o poder aéreo baseado em terra no South Pacific Theatre tinha acabado de se mudar para a tecnologia de ponta do Setor de Caça da RAF de 1942 e doutrina de amplificação com rádios VHF de alcance de 100 milhas e identificadores de tipo III amigos ou transponders de aeronaves inimigas, enquanto MacArthur e # 8217s South West Pacific Theatre não. Mais importante ainda, Kenney, como general comandante das Forças Aéreas Aliadas, não poderia mover-se para esse estado da arte sem equipamento suficiente para fazer a transição da 5ª Força Aérea e da 1ª Força-Tarefa Aérea e do 9º Grupo Operacional da RAAF simultaneamente & # 8230 enquanto em combate.

Isso simplesmente não iria acontecer. Era muito mais importante que as forças aéreas da SWPA continuassem agindo de maneira unificada, coesa e coordenada, mesmo em um nível inferior de tecnologia, do que ter a melhor e mais recente tecnologia.

Esta foi a lição aprendida, enterrada e esquecida & # 8230 apenas para ser aprendida novamente 56 anos depois.

Repetindo o histórico WW2 SWPA na OPERATION ALLIED FORCE
Em 1999, o presidente Clinton & # 8217s norte-americano liderou a coalizão da OTAN forçou o presidente Slobodan Milošević & # 8217s Sérvia a abandonar sua província de Kosovo para a maioria muçulmana lá depois que outra rodada de limpeza étnica sérvia deu início à guerra final de sucessão iugoslava. O combate predominante nesta guerra foi uma campanha aérea chamada Operação Força Aliada. As três pernas do banco do poder aéreo para a Operação Allied Force eram bombardeiros estratégicos B-2 americanos carregando uma versão inicial da bomba guiada por GPS e mísseis de cruzeiro entregues B-52, navios americanos com mísseis de cruzeiro e porta-aviões equipados com bombas guiadas a laser apoiadas por Aviões de interferência EA-6B e, finalmente, poder aéreo baseado em terra dos EUA-OTAN, predominantemente caças F-16 padrão da OTAN, da Base Aérea de Aviano, na Itália.

Nos anos desde a 2ª Guerra Mundial, a banda VHF e a maioria das bandas de rádio UHF foram reservadas para a televisão comercial com uma pequena fração da banda UHF na banda de frequência de 225-400 MHz reservada para o tráfego de rádio militar padrão dos EUA-OTAN. Esta banda provou ser fácil de monitorar e tocar. Os EUA desenvolveram os rádios de salto de frequência & # 8220Have Quick & # 8221 e os links de dados do Joint Tactical Information Distribution System (JTIDS) para mover informações entre os pilotos e as defesas aéreas em torno desse ponto fraco.

É assim que a Wikipedia descreve JTIDS:

O Joint Tactical Information Distribution System (JTIDS) é um sistema de rádio em rede TDMA de banda L usado pelas forças armadas dos Estados Unidos e seus aliados para apoiar as necessidades de comunicação de dados, principalmente na comunidade de defesa aérea e antimísseis. Ele fornece conectividade computador-a-computador de alta resistência a congestionamentos, alta velocidade e cripto-segurança em suporte a todos os tipos de plataforma militar, desde caças da Força Aérea a submarinos da Marinha.

A JTIDS forneceu efetivamente internet digital segura e sem fio para o poder aéreo americano. O problema era que, em 1999, as potências europeias da OTAN, além de uma pequena porção da RAF que patrulha a Zona de Não-Mosca do Iraque & # 8220 & # 8221 com a USAF, não tinham esse equipamento. O poder aéreo americano na Itália estava praticamente no mesmo barco que a 1ª Força-Tarefa Aérea da Quinta Força Aérea & # 8217 e o Grupo Operacional No. 9 da RAAF por volta de junho de 1943 na Nova Guiné. Os pacotes de ataque combinado EUA-OTAN tiveram de operar sem JTIDS e RAPIDAMENTE para lançar ataques coordenados exatamente da maneira como as forças aéreas aliadas de Kenney e # 8217 operavam sem rádio VHF. Não havia outra escolha.

O quanto as defesas aéreas sérvias dependiam de comunicações de voz UHF do piloto da OTAN interceptadas ainda não está claro em 2014. A resiliência e sobrevivência prolongada das defesas aéreas sérvias como uma & # 8220Force in be & # 8221 em 1999, em comparação com o rápido extermínio da Iraqi Air Defesas em 1991 & # 8217s Desert Storm, implica fortemente esta deficiência de equipamento da OTAN. O seguinte é do relatório da RAND Corporation & # 8217s & # 8220NATO’s Air War for Kosovo: A Strategic and Operational Assessment & # 8221 & # 8212

Além disso, muitos caças europeus da OTAN não tinham rádios UHF de salto de frequência do tipo Quick e rádios do tipo KY-58, permitindo comunicações criptografadas. Como resultado, as aeronaves de comando e controle dos EUA muitas vezes foram forçadas a fazer transmissões abertamente para os caças sobre alvos e posições da aeronave, permitindo que o inimigo ouça e ganhe inteligência tática valiosa.

A continuação da existência de defesas aéreas sérvias forçou as aeronaves da OTAN a grandes altitudes, onde táticas de tiro e fuga do Exército sérvio e a fraca capacidade de reconhecimento de engodo dos pilotos Aliados e veículos aéreos não tripulados sobre Kosovo estendeu a campanha muito além do pretendido uma a duas semanas. A campanha de 78 dias estendeu a coalizão da OTAN a quase um ponto de ruptura político com os ataques com bombas do GPS B-2 americano contra as forças de segurança do regime do presidente Slobodan Milošević, transporte e alvos de energia na Sérvia. Foi finalmente aquele bombardeiro B-2 Stealth mais a ameaça de bomba GPS aos interesses vitais da segurança do regime do presidente Slobodan Milošević e # 8217 que forçou a Sérvia a abandonar Kosovo.

A OTAN aprendeu sua lição com Kosovo e, a partir de 2007, todas as forças aéreas americanas e da OTAN possuem HAVE QUICK e JTIDS & # 8230, enquanto a América está começando a passar para uma nova geração de rádios de internet de salto de frequência digital. Esperançosamente, esses novos rádios digitais dos EUA serão projetados para serem & # 8220 compatíveis com versões anteriores. & # 8221

Assim termina a história de uma lição de teatro da Segunda Guerra Mundial no Sudoeste do Pacífico sobre a guerra de coalizão global aprendida e esquecida & # 8230 talvez para ser esquecida novamente ?.

Fontes e notas:

W.F. Craven & amp JL Crates, The Army Air Force in WWII & # 8212 IV The Pacific: Guadalcanal to Saipan agosto de 1942 a julho de 1944, páginas 164-165, on-line em http://www.ibiblio.org/hyperwar/AAF/ IV / AAF-IV-6.html

Anthony Cooper, & # 82201 Fighter Wing & # 8217s Spitfire VC escândalo de canhão & # 8221 & # 8212 http://www.darwinspitfires.com/articles/the-spitfire-vc-s-faulty-armament.html

Anthony Cooper, “Shortages of drop tanks, spares and Spitfires” == http://www.darwinspitfires.com/articles/shortages-of-drop-tanks-spares-and-spitfires.html

Anthony Cooper, “The Vokes air filter controversy” http://www.darwinspitfires.com/articles/the-vokes-air-filter-controversy.html

& # 82205TH AIR FORCE USAAF IN AUSTRALIA 1942-1945 & # 8221 & # 8212 http://www.ozatwar.com/5thaf.htm

& # 8220565º Batalhão de Alerta Aéreo de Sinal & # 8221 & # 8211 Austrália @ War & # 8212 www.ozatwar.com/usarmy/565thsignalbattalion.htm

49º GRUPO DE FIGHTER (ANTIGO 49º GRUPO DE BUSCA) NA AUSTRÁLIA DURANTE A 2ª Guerra Mundial http://www.ozatwar.com/49fg.htm

Theodore F. Karpel, 1stLT, Signal Corps, manuscrito não publicado “History of US Aircraft Warning System in SWPA” datado de setembro de 1944, Signal Office, Fifth Fighter Command, Air Force Historical Research Agency (AFHRA) arquivos. Páginas 21 - 24

John F. Kreis, & # 8220Air Warfare and Air Base Defence 1914-1973, & # 8221 Office of Air Force History, United States Air Force, Sashinton. D. C. 1988 páginas 137 & # 8211 173 e 217 & # 8211 257

Benjamin S. Lambeth, & # 8220NATO’s Air War for Kosovo: A Strategic and Operational Assessment & # 8221 Rand Corporation, RAND & # 8217s Project AIR FORCE. Documento nº MR-1365-AF, C 2001, ISBN / EAN: 0-8330-3050-7 páginas 167-168 e # 8212 http://www.rand.org/pubs/monograph_reports/MR1365.html

Além disso, muitos caças europeus da OTAN não tinham rádios UHF de salto de frequência do tipo Quick e rádios do tipo KY-58, permitindo comunicações criptografadas. Como resultado, as aeronaves de comando e controle dos EUA muitas vezes eram forçadas a fazer transmissões abertamente para os caças sobre alvos e posições da aeronave, permitindo que o inimigo ouvisse e ganhasse inteligência tática valiosa.
.
147 Como as aeronaves aliadas não podiam receber transmissões de rádio Have Quick e como as forças inimigas não fizeram nenhum esforço para bloquear as comunicações UHF aliadas, que o Have Quick foi expressamente desenvolvido para contra-atacar, a capacidade Have Quick não foi usada pelas tripulações de combate dos EUA durante a Força Aliada.
.
e
.
Por sua vez, as aeronaves dos EUA equipadas com JTIDS frequentemente não eram autorizadas a contar com esse ativo, mas, em vez disso, eram obrigadas a usar comunicações de voz para garantir a consciência da situação adequada para todos os jogadores, principalmente os participantes aliados não equipados para receber sinais JTIDS.
.
149 David A. Fulghum e Robert Wall, "Data Link, EW Problems Pinpointed by Pentagon," Aviation Week and Space Technology, 6 de setembro de 1999, pp. 87-88. O JTIDS oferece às tripulações uma visão planiforme de sua situação tática, bem como a capacidade de troca de informações digitais em tempo real entre aeronaves sobre posições relativas, disponibilidade de armas e estados de combustível, entre outras coisas. Além disso, mostra a posição de todas as aeronaves em uma formação, bem como a localização das aeronaves inimigas e ameaças terrestres. Os lutadores podem receber essas informações de forma passiva, sem se destacarem por meio de comunicações de voz por rádio. Ver William B. Scott, “JTIDS Provides F-15Cs‘ God’s Eye View ’,” Aviation Week and Space Technology, 29 de abril de 1996, p. 63

John Miller, Exército dos EUA na Segunda Guerra Mundial, Cartwheel: The Reduction of Rabul, páginas 49-57 http://www.ibiblio.org/hyperwar/USA/USA-P-Rabaul/USA-P-Rabaul-5.html

OPERATION ALLIED FORCE & # 8212 http://www.afhso.af.mil/topics/factsheets/factsheet.asp?id=18652

O RAF Fighter Control System & # 8212 http://www.raf.mod.uk/history/fightercontrolsystem.cfm

Ed Simmonds e Norm Smith, ECHOES OVER THE PACIFIC: Uma visão geral da campanha do radar de alerta aéreo aliado no Pacífico de Pearl Harbor às Filipinas, Radar Returns 39 Crisp Street Hampton Vic 3188 Austrália, Internet Edition & # 8211 novembro de 2007 ISBN 0 646 24323 3

PESQUISA DE BOMBAGEM ESTRATÉGICA DOS ESTADOS UNIDOS, A Quinta Força Aérea na Guerra Contra o Japão, Divisão de Análise Militar, junho de 1947, páginas 87 e # 8211 91


Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943) - História

No verão de 1943 - era inverno na Austrália - os planos foram concluídos para a inauguração da Operação C ARTWHEEL, para usar a palavra de código para as ofensivas projetadas da Nova Guiné e das Salomões que visavam, em última instância, a redução de Rabaul . Esses planos previam imediatamente um desembarque na Ilha Rendova, perto da Nova Geórgia, pelas forças do Pacífico Sul* e para a ocupação das ilhas Woodlark e Kiriwina, perto da ponta sudeste da Nova Guiné, e da baía de Nassau, cerca de cinquenta milhas subindo a costa da Nova Guiné a partir do porto de Morobe. Esses movimentos iniciais seriam seguidos pela captura de Lae (Salamaua sendo simultaneamente contornado e isolado) e por outras etapas para assegurar o controle dos Aliados do Golfo de Huon e da península que leva o mesmo nome e que, com o Cabo Gloucester no Novo Grã-Bretanha comanda o Estreito de Vitiaz. Enquanto isso, conforme a oportunidade e as forças disponíveis permitissem, o Almirante Halsey no Pacífico Sul avançaria para as Salomões superiores. Assim, estaria montado o cenário para a redução final de Rabaul.

Nas operações iniciais, as unidades navais do Pacífico Sul forneceriam proteção contra a frota japonesa fora de Truk. Eles reconheceriam uma área acima de 1 N. e executariam um serviço semelhante a leste de 155 E, e a nordeste da Nova Irlanda e da Passagem de Buka. As forças aéreas e marítimas do sudoeste do Pacífico deveriam fornecer reconhecimento sobre as Salomão e as áreas do Mar de Bismarck a oeste de 155 graus E. e a sudoeste da Passagem de Buka e da Nova Irlanda. 1

Na Nova Guiné, as tropas australianas operando de sua base em Wau tomariam Bobdubi Ridge, que dominava a linha de abastecimento japonesa de Salamaua a Mubo. As tropas americanas desembarcaram na Baía de Nassau

* Veja abaixo, pp. 219-21.

empurre para o interior e suba a costa para uma junção com os australianos perto de Mubo. Postos avançados australianos mais ao norte no interior e notavelmente em Bena Bena, a noroeste de Lae cerca de 100 milhas, forneceriam inteligência e interfeririam de todas as maneiras possíveis com a consolidação das posições inimigas nos vales dos rios Markham e Ramu. A pista de aterragem de Bena Bena, com a qual se manteve contacto por transporte aéreo nos meses anteriores, foi considerada importante para a futura "actividade aérea". 2

Baía Woodlark-Kiriwina-Nassau

Em primeiro lugar na programação vieram Woodlark e Kiriwina. Nenhuma das ilhas havia sido ocupada pelos japoneses e ambas eram consideradas convenientemente localizadas para o desenvolvimento de aeródromos úteis. Grupos de pouso antecipado haviam desembarcado em maio para investigar as condições da praia e procurar locais para pistas de pouso. Curiosamente, essas partes aparentemente não fizeram contato com vigilantes costeiros e unidades de alerta aéreo já localizadas nas ilhas, de modo que só a sorte salvou incidentes embaraçosos quando os desembarques ocorreram em junho. 3

Conferências entre representantes do Pacífico Sul e Sudoeste em Brisbane em maio decidiram que as forças para a ocupação de Woodlark deveriam ser fornecidas do Pacífico Sul. Kiriwina seria responsabilidade da SWPA. 4 Embora as duas operações fossem realizadas sem oposição do inimigo, elas constituíram, não obstante, um importante experimento com as técnicas de pouso anfíbio. Os elementos navais do comando de MacArthur foram redesignados como Sétima Frota em 19 de fevereiro de 1943 e, subsequentemente, a Sétima Força Anfíbia passou a existir, sob o contra-almirante Daniel E. Barbey, para o controle de operações de desembarque como essas. A Woodlark Force se reuniu em Townsville em 4 de junho para iniciar um curto período de treinamento vigoroso. As unidades programadas para a Força-Tarefa Kiriwina estavam em treinamento em vários pontos diferentes e não se reuniam em Milne Bay até 25 de junho.

Visto que nenhum inimigo seria encontrado em nenhuma das duas ilhas, a força aérea precisava apenas fornecer uma cobertura de caça. Apenas na Baía de Nassau as operações de apoio aéreo seriam necessárias. Três esquadrões da RAAF, equipados respectivamente com P-40, Beaufighters e Hudsons, junto com um esquadrão de P-39 enviado de Guadalcanal, tomaram posição em Milne Bay, e um esquadrão de P-38 foi colocado em alerta em Port Moresby . Um grupo de pesados ​​recebeu instruções para atingir Rabaul como condições de vôo

permitido, e outras unidades de bombardeiros foram alertadas para convocações de emergência de grupos de apoio aéreo que iam para a Baía de Nassau. 5

O pouso em Kiriwina, embora descrito pela Marinha como "sujado e irrecuperável", ocorreu sem incidentes graves em 30 de junho. Em Woodlark, uma força comparável de cerca de 2.500 soldados desembarcou no mesmo dia. As equipes de pesquisa e construção de engenharia avançada desembarcaram nas duas ilhas em 23-24 de junho, no entanto, para se preparar para a chegada das principais partes. 6 A guarnição em Kiriwina foi prontamente dobrada e uma pista de pouso começou a funcionar em 18 de julho. O primeiro avião já havia pousado na pista de Woodlark dois dias antes.7 Com o recém-concluído campo de aviação Vivigaui na Ilha Goodenough, as novas faixas trouxeram a cobertura do sudoeste do Pacífico para mais perto das Ilhas Salomão e da Nova Grã-Bretanha.

O desembarque na Baía de Nassau apresentou uma história diferente. Em 26 de junho, a Força MacKechnie, um pouco mais do que um batalhão em força, começou seu movimento de barco para uma área de preparação em Mageri Point, quinze milhas a noroeste de Morobe. Três dias depois, a unidade embarcou para a baía de Nassau. A manobra não foi particularmente bem planejada. Embarcações de desembarque - vinte e oito LCVs, um LCM danificado, duas barcaças japonesas e três barcos PT - montadas apenas um dia antes do movimento inicial. As informações sobre o caráter da praia eram limitadas, provenientes principalmente de um reconhecimento superficial por um oficial australiano. Os esforços do coronel MacKechnie para obter fotografias aéreas tiveram pouco sucesso, pois o conjunto recebido cobria apenas metade da área de pouso e o número de cópias era muito pequeno. 8 O próprio desembarque teve que ser feito em uma arrebentação representada pelos nativos como a pior que já haviam visto. Uma patrulha australiana, encarregada de marcar a praia, chegou atrasada, fazendo com que as duas primeiras ondas aterrissassem ao mesmo tempo. Os barcos PT, formados por uma terceira onda, não conseguiram chegar à costa, o que talvez tenha sido bom, pois os menos de vinte barcos de desembarque que entraram sofreram sérios danos em alto mar. Felizmente, os 740 homens a bordo pousaram sem perda de vida, mas morteiros, rádios e muitas munições foram perdidos. Nenhuma artilharia e apenas alguns canhões antiaéreos puderam ser trazidos para a costa. 9

As tropas logo entraram em contato com o inimigo, mas por causa da falta de artilharia e da perda de muitos dos navios de desembarque com os quais se contava para trazer suprimentos, eles hesitaram em empreender um avanço. O medo de um ataque aéreo japonês nestas circunstâncias tornou-se ainda maior devido à perda de praticamente todos os equipamentos de rádio nos quais

a ligação com a Quinta Força Aérea dependia. Felizmente, o oficial de apoio aéreo em Bulolo sugeriu que uma linha telefônica fosse conectada de sua estação à cabeça de praia e, por esse meio, uma comunicação precária e indireta foi estabelecida. Mas o primeiro pedido enviado pelo oficial de ligação aérea com a Força MacKechnie - um pedido em 30 de junho para cobertura de caça até que a praia pudesse ser limpa - não trouxe aviões, embora vários esquadrões não estivessem ocupados de outra forma. Teria sido impossível manter uma cobertura constante na praia, e talvez a política fosse manter os combatentes no solo até que aparecessem planos hostis. 10

As missões atribuídas à Quinta Força Aérea durante a semana dos três pousos foram retidas pelo tempo miserável que prevaleceu até o dia 30. Mas clareou o suficiente naquele dia para permitir que oito B-17 e três B-24 atingissem Vunakanau em Rabaul. Durante a noite seguinte, dez B-24 golpeados em Lakunai e Rapopo Vunakanau e Rapopo foram os alvos de onze B-17 e sete B-24 em 2 de julho e todos os três campos de aviação foram bombardeados por treze B-24 um dia depois. Um B-17 foi perdido neste ataque de quatro dias, no qual quase 100 toneladas de bombas foram lançadas. No mesmo período, B-25's e A-20's realizaram aproximadamente setenta surtidas contra aeródromos e pontos de abastecimento na área de Lae-Salamaua. Em 1o de julho, seis A-20 bombardearam e metralharam as tropas terrestres que enfrentavam a infantaria americana na baía de Nassau. 11 Essas várias missões aparentemente tiveram algum efeito na capacidade do inimigo de interferir nos pousos, embora seja evidente que ele decidiu direcionar a maior parte de sua força disponível contra as operações de desembarque de Halsey nas Solomons.*

O primeiro ataque japonês à cabeça de praia da Baía de Nassau não ocorreu até 2 de julho, quando dez bombardeiros médios fizeram uma série de bombardeios e metralhamento sobre as posições aliadas. Estas incursões não foram interceptadas, mas no dia seguinte quatorze P-40, regressando a Dobodura após uma missão de escolta de rotina, surpreenderam seis ou oito bombardeiros, escoltados por Zekes, num ataque à Baía de Nassau. Tendo mudado seu curso, os pilotos largaram os tanques de barriga e começaram a abater cinco aviões japoneses, uma vitória devidamente celebrada um dia depois com "suco da selva" em um 4 de julho silencioso. 12

Outros obstáculos, ao invés do ataque aéreo, impediram os americanos na baía de Nassau de avançar imediatamente para o interior para se juntar aos australianos. A força no início sentiu alguma incerteza quanto à fonte de onde tirou

*Veja abaixo, pp. 222-29.

seus comandos, as tropas eram inexperientes e excitáveis ​​acima de tudo, a linha de abastecimento permanecia 13 Na ausência de embarcações de desembarque para abastecimento marítimo e sem homens e maquinário de construção para a construção de estradas, as forças terrestres tornaram-se quase inteiramente dependentes do transporte aéreo para seus alimentos e munições . Nunca um expediente completamente satisfatório, a redução do suprimento a princípio trouxe grande decepção, quando apenas as rações B, que exigiam cozinhar, foram descartadas para as tropas que não tinham instalações para cozinhar. Em um caso, os suprimentos foram descartados de acordo com as instruções em um ponto onde não havia tropas. Embora alguns desses suprimentos tenham sido recuperados posteriormente, grande parte da comida teve de ser retirada e enterrada. A melhora logo veio, no entanto, e as unidades de transporte de tropas passaram a se orgulhar cada vez mais de seu "bombardeio de biscoitos".* Quando as rações e munições eram abortadas, os transportes voltavam com reposições repetidas vezes, desde que o tempo e a visibilidade permitissem. 14

Alimentados e em grande parte equipados por ar, as tropas em terra avançaram gradualmente em direção a Salamaua. Em 13 de julho, elementos do 162º Regimento se juntaram aos australianos, uma junção que levou à captura antecipada da base japonesa em Mubo, após as posições inimigas na área terem sido trabalhadas em 13 de julho por mais de quarenta B-25 e aproximadamente um dezenas de bombardeiros pesados ​​em uma exibição de bombardeio "sem falhas" que permitiu que a captura fosse feita sem baixas. 15 Enquanto isso, as tropas americanas subindo a costa alcançaram a baía de Tambu em 20 de julho para se juntar a uma força anfíbia que desembarcou no mesmo dia para garantir uma posição para os Aliados a não mais de cinco milhas de Salamaua. Em uma semana, a artilharia de campanha americana estava disparando contra a própria Salamaua. 16

Durante esses avanços, as Forças Aéreas Aliadas trabalharam em estreita cooperação com as tropas terrestres. Além das missões de transporte de tropas, caças e bombardeiros realizavam um número sem precedentes de surtidas ofensivas e defensivas. Os combatentes não apenas permaneceram muitas horas em alerta no solo, mas também saíram frequentemente em patrulha e escolta e "correram" para receber os alarmes. Esses alarmes se tornaram mais frequentes em julho, quando aeronaves japonesas realizaram missões sobre posições aliadas, principalmente nas áreas de Bena Bena e Salamaua, em pelo menos onze dias. Os caças reivindicaram nada menos que cinquenta e oito caças japoneses e quatro bombardeiros destruídos contra a perda de seis de seus próprios aviões. 17 Os ataques do inimigo também foram contrariados pela atividade intensificada de bombardeiros.

* No final de 1943, a porcentagem de embalagens de alimentos recuperadas subiu de 50 por cento prevalecente durante a campanha de Papua para 85 e até 90 por cento.

Depois de 5 de julho, os bombardeiros visitaram a área de Lae-Salamaua quase todos os dias. O tempo bloqueou os objetivos em apenas dois dias inteiros, e os totais do mês incluíram aproximadamente 400 B-25, 100 B-24, 45 RAAF Boston, 35 A-20, 30 B-17 e 7 surtidas B-26. 18 A inteligência, confirmada por fotografia aérea, recolhida em Madang, estava a ser enviada por terra para as tropas no sul; três ataques pesados ​​foram feitos naquele alvo entre 20 e 23 de julho. Nessas missões, os B-25's cumpriram indicativos que fornecem "a mais profunda penetração por bombardeiros de ataque em território inimigo" feita até à data, somando um total de 100 a 120 surtidas em companhia de bombardeiros pesados. Os próprios pesados ​​lançaram mais de 60 toneladas de bombas em prédios e instalações. 19

Embora a maioria dos ataques a navios durante esse período tenham se limitado à interferência no tráfego de barcaças do inimigo, o ataque mais bem-sucedido contra navios de guerra desde a vitória no mar de Bismarck ocorreu em 28 e 29 de julho. Em 28 de julho, quinze B-25 se lançaram contra dois contratorpedeiros anteriormente registrados no Mar de Bismarck, a noroeste do Cabo Gloucester. Eles varreram na altura do mastro, metralhando com seu poder de fogo avançado e lançaram 100 bombas de ação retardada, com quatorze acertos reivindicados. No dia seguinte, o mesmo número de aviões voltou para encontrar um destruidor encalhado, e eles bombardearam e metralharam até explodir. A destruição definitiva de ambos os destruidores - o Ariake e a Mikatsuki- posteriormente foi confirmado por fontes japonesas. 20

Embora essas operações de julho se comparassem em escala e eficácia mais do que favoravelmente com quaisquer operações de apoio até então realizadas pela Quinta Força Aérea, elas marcaram não mais do que o início do esforço que seria necessário para apoiar a conquista final de Lae. Entre as tarefas que estavam por vir, um significado especial foi atribuído aos planos para derrubar a força aérea adversária. Wewak, 320 quilômetros acima de Madang, fora construída na principal base aérea inimiga na Nova Guiné. Por algum tempo, os japoneses continuariam a dirigir seu principal esforço aéreo para as Salomão, 21 mas eles transferiram cerca de 200 aviões do exército para Wewak durante junho e julho e mudariam o quartel-general da Quarta Força Aérea do Exército de Rabaul em agosto. 22 Como a inteligência aliada claramente indicou, uma luta dura estava à frente e, para isso, felizmente, novas forças estavam se tornando disponíveis.

A acumulação de forças

Kenney havia sido prometido em março que receberia durante o verão dois novos grupos de lutadores, um grupo pesado adicional,

outro grupo médio, outro grupo leve e um grupo de observação, além de um aumento substancial de sua frota de transporte.*

O pessoal do 348º Grupo de Caças chegou à Austrália em 14 de junho. Seus P-47 começaram a chegar no mesmo mês e, no final de julho, seus três esquadrões haviam feito o vôo de 1.200 milhas de Brisbane a Port Moresby. 23 O Grupo 475, ativado em maio e destinado a se tornar o primeiro grupo todo P-38 no teatro, só estava pronto para o combate em meados de agosto. Seu quadro, retirado da Nova Guiné, relatou em 17 de junho, "tremendo no frio do inverno da Austrália". Em três semanas, os "fillers" chegaram dos Estados Unidos e, no final de julho, a unidade mudou-se para Dobodura, primeiro o escalão terrestre e o escalão aéreo à medida que o equipamento se tornava disponível. Junho e julho trouxeram consigo um total de 115 P-38, que foram empurrados pela linha de montagem Eagle Farm em Brisbane a tempo de colocar os três esquadrões do novo grupo em operação em 15 de agosto. 24

A força dos caças ofensivos havia aumentado muito, e esse aumento foi quase igualado por uma nova força de bombardeio. B-24 e B-25 estavam chegando à Austrália em grandes números desde abril e, em meados de julho, o novo 380º Grupo de Bombardeio (H) entrou em operação vindo de Darwin. Durante vários meses, o 319º Esquadrão do 90º Grupo cobriu as Índias Orientais Holandesas de Darwin, desferindo golpes certeiros contra alvos como Amboina, Koepang e até mesmo os distantes Makassar e Kendari nas Celebes. Quando o 380º Grupo assumiu o comando, deu um aviso ao inimigo de penetrações ainda mais distantes, atacando Soerabaja com seis B-24 em uma missão de bombardeio que exigiu quatorze horas de voo contínuo pelas tripulações para cobrir ambos os caminhos a uma distância de 1.200 milhas de Darwin. 25

O mais sensacional dos primeiros ataques realizados por este grupo, tendo em conta os aviões e técnicas disponíveis na época, foi o de 13 de agosto contra o estratégico Balikpapan na ilha de Bornéu. Às 17h30, onze B-24 carregando bombas de 69 x 500 libras decolaram de Darwin e cruzaram o Mar de Timor em tempo nublado e turbulento. Uma aeronave foi forçada a voltar e outra não conseguiu encontrar o alvo, mas entre meia-noite e 0145, nove aviões pairaram sobre as refinarias de petróleo, tanques e instalações portuárias, lançaram suas bombas entre 5.000 e 8.500 pés e reivindicaram 48 "exitos." Quando o último avião virou para o longo vôo de volta à base, duas áreas de refinaria e uma embarcação de médio porte estavam em chamas e sete grandes

* Veja acima, pp. 151-52.

tanques de óleo estavam explodindo. Em pouco menos de dezessete horas da decolagem, oito das nove aeronaves haviam retornado. O nono, com falta de combustível, fez uma aterrissagem forçada, mas todos os membros da tripulação estavam bem. 26 Aeronaves baseadas em Darwin (Beaufighters, Hudsons e Spitfires australianos, na maior parte, com um esquadrão holandês de B-25 e os B-24 americanos) continuaram a manter uma vigilância necessária sobre as bases NEI inimigas e as abordagens de Torres Estreito. 27 Além de garantir a inteligência das disposições inimigas, as missões serviram a um propósito divertido de diversão, à medida que as forças aliadas reuniam suas forças para o ataque a Lae.

Em julho, também, o recém-chegado 345º Grupo de Bombardeio (M), equipado com B-25, entrou em combate de sua base em Port Moresby. Dois esquadrões médios adicionais foram ativados em abril para o 38º Grupo de resistência, mas essas unidades não estariam prontas para o combate até outubro. 28 O atraso, sem dúvida, deveu-se em parte a um debate contínuo sobre o avião B-25 a ser fornecido para o sudoeste do Pacífico. Kenney tinha dúvidas sobre o novo B-25G, equipado com 75 mm. arma no nariz, mas finalmente concordou em levar sessenta e três deles, no entendimento de que ele poderia modificá-los se necessário. 29 Para substituições, ele planejava usar os modelos ainda mais novos H e J, o primeiro para suas unidades mais retas e o último para bombardeio direto, ele recebeu com preocupação informações durante o verão que um projeto inicial do B-25H, que tinha incluiu oito calibre .50 de disparo para a frente. metralhadoras, deveria ser modificado eliminando o lugar para um co-piloto e duas armas para fazer provisão para um aquecedor de cabine. 30 Kenney não precisava de aquecedor em aviões que raramente lutavam acima de 1.000 pés, e ele considerou o co-piloto, que agia como bombardeiro e camera man e muitas vezes tinha que assumir o lugar de um piloto ferido ou morto, como indispensável em low- ataques de nível. Mais uma vez, o problema na sede da AAF era conciliar as necessidades gerais da maioria dos cinemas com os requisitos peculiares de um, e fazer isso sem sacrificar as vantagens da produção em massa. 31 Quando o primeiro B-25G chegou em julho, o tenente-coronel Paul I. Gunn o submeteu a uma variedade de testes contra alvos japoneses. Ele ficou satisfeito com a precisão do 75 mm. canhão, mas ele recomendou a adição de quatro metralhadoras de tiro para a frente. 32 A primeira tentativa de anexar as armas falhou depois de 300 a 400 tiros terem sido disparados, a "pele começou a ondular e se soltar no compartimento de bombas, a ponta da asa quebrou entre as nacelas e a fuselagem" e a explosão obviamente afetada a estrutura primária adjacente. Mas o 4º Grupo de Depósito Aéreo

em Townsville resolveu o problema de alterar a fuselagem para "reforçar" a estrutura em pontos críticos. O trabalho exigiu a adição de noventa e sete itens separados, cinquenta e dois dos quais foram fabricados em Townsville. 33 Entre 25 de setembro e 8 de outubro, o depósito modificou satisfatoriamente trinta e oito aviões.

O atraso na entrega dos A-20 também tornou necessário continuar o uso dos B-25 pelo Grupo de Bombardeio 3D (L). A produção havia ficado para trás das metas previstas e os compromissos de empréstimo e arrendamento para a Rússia tinham alta prioridade sobre os A-20 disponíveis. A perspectiva de um grupo A-20 completo no sudoeste do Pacífico teve de ser adiada para dezembro, ou mesmo janeiro de 1944. 34 35 A chegada de novas unidades, entretanto, não resolveu o problema contínuo de substituições, tanto de aeronaves quanto de pessoal . Neste momento, em todas as áreas de combate, muitas unidades ainda operavam com força reduzida, e a política geral, expressa em junho de 1943, era trazer essas unidades à força total somente depois que aviões e tripulações estivessem disponíveis "em números adequados para o homem e sustentar todas as unidades do programa atual das Forças Aéreas do Exército com força de T / O reduzida. " Para teatros ativos, planejou-se fornecer a cada mês a substituição do pessoal até 15 por cento da força de T / O reduzida 36 - uma política vinculada a uma tabela de prioridades que em agosto colocava a Quinta Força Aérea em seguida após a Oitava. As promessas específicas feitas a Kenney em junho foram fornecer dois grupos de bombardeio pesado com força de unidade de quarenta e oito aeronaves, um terceiro com força de unidade de trinta e cinco e uma reserva de 50 por cento para todos em grupos de bombardeio de médio, leve e caça , uma força de unidade de cinquenta e sete com uma reserva de 50 por cento para grupos de caças, uma força de unidade de setenta e cinco com 50 por cento de reserva e para grupos de transporte de tropas, força de unidade de cinquenta e dois mais uma reserva de 15 por cento. 37 --171--

os bombardeiros estavam a ponto de partir dos Estados Unidos, mas a realização da meta de 197 estava marcada para 15 de agosto. 38 O aviso do general Kenney de que o atrito de dois meses alteraria as estimativas originais, que seus B-17 em setembro seriam menos de doze (menos do que o suficiente para um esquadrão), e que eles deveriam ser substituídos por B-24 trouxeram garantia de que aeronaves suficientes estaria "no oleoduto" para manter a força real em 197 bombardeiros. Mas em 1 ° de agosto a data foi adiada novamente, desta vez para 15 de setembro. 39

Por cinco grupos de lutadores, Brig. O general Paul B. Wurtsmith tinha 565 aeronaves no final de julho e 598 no fechamento de agosto. Em outras palavras, ele tinha no papel a força da unidade designada mais uma reserva de 50 por cento, mas os totais incluíam 70 P-39, 30 P-400 e 118 P-40. Nessas categorias, mais da metade dos aviões estava no depósito e poucos dos restantes podiam ser usados ​​para o combate. John N. Gibson, representante técnico da Bell Aircraft, relatou ao General Kenney em 4 de julho que seus P-39 e P-400 tinham uma média de aproximadamente 300 horas de vôo em combate. Paul V. McNamara, de Curtiss Wright, apresentou um relatório semelhante sobre os P-40, declarando que eles tinham "algo entre três e quinhentas horas operacionais, o que equivale a cerca de duas mil horas normais de operação". 40 Para Arnold, o próprio Kenney escreveu: "Com a possível exceção de Chennault, não acredito que mais ninguém esteja voando coisas tão velhas e gastas quanto esses jovens aqui estão ... Toda vez que visito um grupo, tenho que ouvir à mesma velha pergunta: 'Quanto tempo mais temos para empurrar essas velhas louças por aí?' "41

O problema da substituição do pessoal não era menos importante para Kenney. Em junho, ele estimou que dentro de três meses necessitaria de 650 membros da tripulação de combate por mês, uma estimativa baseada em parte em sua crença de que "todos os que dedicam trezentas horas de combate devem ser mandados para casa". Ele presumiu que em seus três grupos pesados ​​sete tripulações por mês seriam perdidas, doze atingiriam o limite de 300 horas de combate e três seriam contados por causa de ferimentos, doença ou cansaço de guerra antes que a marca de 300 horas fosse alcançada . Da mesma maneira, ele calculou um total de vinte tripulações necessárias para os quatro grupos médios e cinquenta e oito pilotos para cinco grupos de caças.42 Visto que esses números concordavam quase exatamente com as substituições planejadas de 15% ao mês, foram aceitos pelo Departamento de Guerra. 43 Mas, novamente, havia limites que forçaram a reconsideração. Em junho, todas as forças aéreas foram informadas de que o pessoal da OTU programado para novos

depois de julho, as unidades seriam desviadas para tripulações de reposição apenas na medida em que fosse necessário trazer força de tripulação para duas tripulações e meia para cada bombardeiro pesado e médio e para duas tripulações para cada bombardeiro leve, caça e avião de transporte. Passaram-se apenas alguns dias, no entanto, antes que o General Arnold tivesse que informar seus comandantes aéreos no campo que isso só poderia ser feito ao custo de não revelar nenhuma unidade de combate adicional entre 15 de agosto e janeiro de 1944. Ao enfrentar "um dos decisões mais sérias que tivemos que tomar ", ele pediu recomendações cuidadosamente consideradas quanto às substituições que seriam necessárias. 44 Kenney solicitou duas tripulações por avião para todas as unidades táticas, com um mínimo de 15 por cento ao mês de reposição. Ele recebeu a promessa deste último para o próximo ano, exceto para unidades de porta-tropas, que receberiam um fluxo de reposição de não mais do que 7,5 por cento, mas qualquer aumento nas tripulações de combate além de um para cada aeronave teria que ser realizado dentro da substituição limites assim definidos. 45

Kenney protestou especialmente sobre o limite imposto às substituições de porta-tropas. Ao General Arnold ele escreveu:

No caso dos transportadores de tropas, acho que posso obter quinhentas horas de operação na Nova Guiné com eles. É pedir muito, pois os números mostram que, entre o tempo e os Nips, um homem vive mais em um P-39 do que em um C-47 voando no transporte de tropas da Nova Guiné. Essas crianças recebem cem horas por mês, de modo que, se eu as substituir na marca das quinhentas horas, precisarei de vinte por cento ao mês apenas por esse motivo, em vez dos sete e meio por cento que sua equipe me prometeu. A taxa de reposição por mês para os transportadores de tropas deve ser de vinte e cinco por cento. O grupo de transporte de tropas que trabalha entre a Austrália e a Nova Guiné tem uma média de mais de cem horas por mês por tripulação. A maior parte do trajeto é de mais de 750 milhas sobre a água, de Townsville a Moresby, dentro do cronograma - que eles mantêm independentemente do clima. Não sei quanto de trabalho eles podem aguentar, mas com uma taxa de reposição de sete e meio por cento, não consigo pensar em mandá-los para casa antes de 1.500 horas. 46

E o recurso sobre este e outros pontos valeu a pena. Em 17 de agosto, foi decidido que seria "possível fornecer tripulações de reposição suficientes em excesso de 15 por cento durante os meses de janeiro e fevereiro de 1944 para trazer as unidades pesadas da Quinta Força Aérea a um status de duas tripulações por Avião UE [Equipamento de Unidade] ", que cinquenta e seis tripulações de bombardeio médias, além do fluxo autorizado, pudessem ser despachadas imediatamente, e que os pedidos de Kenney para porta-tropas fossem atendidos. 47 Arnold enfatizou que a ação constituiu uma exceção à política estabelecida. 48 Para facilitar o treinamento e doutrinação das tripulações recém-chegadas, a Quinta Força Aérea havia estabelecido

em Charters Towers, em fevereiro anterior, um centro de reposição que logo se transformou em uma escola de treinamento. 49

Outros problemas que chamaram a atenção de Kenney durante o verão incluíram o desenvolvimento de munições mais letais. Há algum tempo, seus engenheiros procuravam um detonador que detonasse bombas convencionais em determinadas altitudes acima do solo, mas com resultados inconclusivos. 50 Ele informou a Arnold em setembro, no entanto, que tinha um "professor universitário em Sydney" cujos esforços prometiam que a Quinta Força Aérea poderia causar maiores danos aos aviões nos campos de pouso inimigos e particularmente aos estacionados nos revestimentos. 51

A tentativa atual da AAF de estender o alcance de seus caças incluiu o desenvolvimento pela Quinta Força Aérea de um tanque de barriga para o P-47. Kenney escreveu a Arnold que os primeiros modelos P-47 tinham menos alcance do que o P-40 e avisou que os "engenheiros de volta para casa" estavam desenvolvendo aviões com não mais alcance do que o necessário "para defender Londres ou fazer um caça varrer uma vala não maior do que a baía de Chesapeake. " 52 No início de julho, o depósito de Port Moresby recebeu um pedido urgente para converter o tanque de 110 galões usado nos P-39 e P-40 para uso no P-47, e o depósito por meio de muito trabalho duro e alguma improvisação logo alcançou uma taxa de sete instalações por dia. 53 Enquanto isso, em Brisbane, os engenheiros desenvolveram em agosto um tanque adequado de 200 galões de capacidade. Fabricado na Austrália, tornou-se equipamento padrão no sudoeste do Pacífico. 54

Lae-Salamaua-Nadzab

BASES INIMIGAS SOB ATAQUE
Acima de: Salamaua Abaixo: Wewak

NAZDAB: ATERRAGEM DE PARATROOP, 5 DE SETEMBRO DE 1943

QUINTA MANUTENÇÃO DE FORÇA AÉREA
Acima de: Loja de chapas metálicas, Port Moresby Abaixo: B-25 "Strafer"

MANPOWER NOVA GUINÉ
Acima de: Como trator Abaixo: Como Steamroller

em seguida, a sede da 3 Divisão Australiana. Ele primeiro penetrou no território inimigo a pé quase até Salamaua, sem encontrar um campo adequado. Uma nova jornada, feita na companhia de um oficial australiano e vários nativos, o levou através da selva mais densa e das florestas tropicais até Marilinan no rio Watut, quase 80 quilômetros a oeste de Lae. Um antigo campo neste ponto, embora bloqueado em uma extremidade por uma montanha, poderia receber aviões de transporte e, com sua ajuda no fornecimento de equipamento de engenharia, poderia ser melhorado para o uso de caças. O oficial administrativo australiano local comprometeu-se imediatamente, com a ajuda dos nativos, a limpar o campo e fornecer camuflagem. Os planos de pegar Frazier de avião abortaram e, em 9 de junho, ele partiu a pé para Wau, de onde os C-47 decolavam regularmente para Port Moresby. Uma semana depois, ele alcançou a Quinta Força Aérea da ADVON e prontamente entrou em conferência com o General Kenney e vários de seus principais conselheiros.


Área do Golfo Huon

A questão era se a Marilinan atendia ao requisito de uma base avançada nas próximas operações, e Frazier teve que informar que

serviria apenas até o início das fortes chuvas de setembro. Então, todo o equipamento teria que ser evacuado ou então abandonado até o fim da estação das chuvas. Mas poderia ser antecipado que naquela época o avanço dos Aliados, planos para os quais incluíam um movimento até o vale do rio Markham, teria alcançado Nadzab, um local já selecionado a conselho de australianos familiarizados com a Nova Guiné como ideal para uma base aérea permanente . O cronograma seria apertado, mas acreditava-se que os preparativos poderiam ser concluídos em Nadzab a tempo de fazer a transferência antes que as chuvas tornassem a mudança de Marilinan impossível. Consequentemente, foi decidido que Marilinan serviria como uma base provisória com as atividades avançadas a serem transferidas o mais rápido possível para Nadzab. O general Wurtsmith voou então para Marilinan, onde foi decidido em conferência com outros oficiais dos comandos de bombardeiros e caças que uma velha pista nas proximidades de Tsili Tsili serviria melhor ao propósito.

A tarefa de preparar o campo em Tsili Tsili coube ao coronel Ward T. Abbott, engenheiro aéreo da Quinta Força Aérea, que felizmente podia contar com os sempre confiáveis ​​C-47 para a ajuda indispensável. Em primeiro de julho, eles puderam pousar em Tsili Tsili e, em dez dias, trouxeram uma companhia de engenheiros aerotransportados equipados com escavadeiras, motoniveladoras, carregadores e cortadores de grama em miniatura especialmente projetados. Embora um tanto inexperiente, esse contingente graduou uma pista de 4.200 pés para transportes e deu início a outra que se estenderia por 7.000 pés na conclusão. Por um período de dez dias, o clima interrompeu os movimentos destinados a formar um batalhão completo dos engenheiros. Mesmo assim, quando o tempo melhorou, progresso suficiente foi feito para permitir que a nova base manejasse até 150 C-47 por dia. 57

Antes do final de julho, os porta-tropas haviam voado em um batalhão de infantaria australiano para proteger os acessos terrestres à nova base e uma bateria de armas automáticas americana para fornecer proteção antiaérea. Em 1º de agosto, um esquadrão de controle de caças e um pelotão de conspiração do 565º Batalhão de Alerta de Aeronaves fez um vôo sem intercorrências através dos Owen Stanleys. Dois dias depois, um pelotão contramestre chegou, ao qual se juntou em poucos dias a 119ª Padaria Intendente. Em 11 de agosto, um destacamento de sinalização foi enviado para instalar comunicações para a Segunda Força-Tarefa Aérea (da qual o tenente-coronel Malcolm A. Moore assumiu o comando em 5 de agosto*), um esquadrão de serviço aéreo e um esquadrão de aeródromo também fizeram o agora quase

* Ele foi substituído pelo coronel David W. Hutchison em 27 de agosto.

voo de rotina para a nova base. Em meados de agosto, um setor de controle de caça e conjuntos de radar foram estabelecidos, quarenta milhas de cabos de borracha foram escavados para comunicações locais, um centro de mensagens e estação de rádio estavam em operação, e um depósito de munições e uma sala de suprimento de intendente estavam servindo os mais de 3.000 soldados já na área. 58

Como essa história enfatiza, o avanço dos Aliados ao longo da costa da Nova Guiné dependeu de muito mais do que meramente uma série de saltos anfíbios. Paralelamente e às vezes antes dos movimentos anfíbios, o comando aliado executou com sucesso uma série de saltos para a frente ao longo de uma linha a alguma distância das posições do inimigo na costa para o interior. Dependendo inicialmente da ousadia e experiência de pequenas forças australianas, do conhecimento e da influência com os nativos de algum oficial administrativo australiano que conseguira manter-se fora do alcance dos japoneses, ou de empreendimentos como o do tenente Frazier, esses lúpulos eram possível apenas pela velocidade e adaptabilidade do avião de transporte aéreo. Foi o C-47 que realmente apresentou o P-47 ou P-38 e, assim, forneceu cobertura de ar para os movimentos anfíbios que se seguiram.

Por camuflagem e voo inteligente dos transportadores de tropas, a existência do campo em Tsili Tsili foi escondida do inimigo por um tempo. O primeiro ataque em 15 de agosto atingiu os porta-tropas enquanto eles voavam nos escalões terrestres dos primeiros esquadrões de caça baseados em Tsili Tsili. Um vôo dos C-47 tinha acabado de pousar quando doze Sallys, escoltados por um número igual de caças e voando baixo o suficiente para evitar o radar Aliado, rugiram através de passagens nas montanhas. Os projéteis japoneses crivaram um C-47 aerotransportado do segundo vôo e causaram sua queda, matando todos os ocupantes; outro transporte desapareceu nas montanhas circundantes e nunca foi encontrado. O restante do segundo vôo voltou para Port Moresby, fazendo sua fuga por algum vôo habilidoso em níveis de copa. Felizmente, a escolta dos P-39 chamou a atenção dos caças japoneses. Quando a luta acabou, quatro P-39 haviam sido perdidos, mas três dos quatro pilotos se salvaram e as reivindicações mostraram onze Sallys e dois ou três da escolta de caça abatidos. 59 Os danos no solo foram leves.

Os japoneses seguiram com outro ataque no dia 16, mas os P-47 e P-38, que haviam sido enviados naquele dia em escolta, derrubaram aproximadamente quinze dos bombardeiros. Depois disso, os aviões inimigos se afastaram. Na verdade, tornou-se evidente que os japoneses tinham

decidiu conservar sua força. Exceto pelos dois ataques a Tsili Tsili, os ataques hostis durante o mês de agosto se restringiram em grande parte a algumas bombas lançadas nas ilhas Kiriwina e Woodlark. 60 Enquanto isso, as Forças Aéreas Aliadas pareciam estar evitando cuidadosamente o rápido desenvolvimento da base de Wewak. Eles acertaram em pontos nas Índias Orientais Holandesas. Eles assediaram o tráfego de barcaças inimigas. Eles bombardearam Gasmata e Madang. Eles lançaram cargas de bombas particularmente pesadas nas proximidades de Salamaua - por exemplo, 173 toneladas em 13 de agosto. 61 Mas eles ficaram longe de Wewak, com seus satélites em But, Dagua e Boram, até que Tsili Tsili estivesse suficientemente desenvolvido e abastecido com combustível para fornecer uma base para caças e um campo de pouso de emergência para a assistência de bombardeiros médios. Também se esperava que o tempo encorajasse os japoneses a construir um grande alvo em Wewak.

Fotografias aéreas em 30 de julho mostraram apenas dezenove bombardeiros leves no campo de aviação de But. Melhorias no drome, no entanto, pareciam indicar seu uso futuro por aeronaves pesadas. Quatro dias depois, havia vinte caças e vários bombardeiros leves e médios em Wewak, dezoito bombardeiros leves e cinco caças em But, e um total de cinquenta e seis aeronaves em Dagua. A acumulação continuou até 13 de agosto, oito bombardeiros médios, trinta e um bombardeiros leves e sessenta e nove f trinta e quatro bombardeiros leves e vinte e três caças em But e Dagua. 62 O general Whitehead tinha agora à sua disposição dois grupos pesados ​​com sessenta e quatro bombardeiros em comissão e dois grupos médios com cinquenta e oito B-25 com uma capacidade de combustível igual à viagem de ida e volta de Port Moresby. 63 E na tarde de 16 de agosto, os planos finais foram feitos para a série mais decisiva de ataques aéreos realizados pela Quinta Força Aérea desde a ação no mar de Bismarck. Oito esquadrões de pesados ​​abririam o ataque com ataques noturnos aos quatro aeródromos de Wewak. Após esse amolecimento preliminar, cinco esquadrões de strafers B-25, cobertos por uma forte escolta de caças, seguiriam em altitude mínima para bombardear e bombardear todos os aviões que ainda estivessem no solo. 64

Entre 21h e meia-noite de 16 de agosto, doze B-17 e trinta e oito B-24 decolaram de Port Moresby. O tempo estava geralmente bom e todas as aeronaves atingiram o alvo, exceto dois B-24 que voltaram devido a dificuldades mecânicas. Pouco depois da meia-noite, os primeiros bombardeiros pesados ​​cruzaram o alvo e a partir daí até depois das 0300 os bombardeiros dividiram suas atenções entre os quatro dromes Wewak. Incendiários carregados pelos aviões principais deveriam

iluminar os alvos, mas o tempo estava errado e os incendiários e aglomerados de fragmentos caíram juntos. Os holofotes foram irritantes, o fogo antiaéreo foi intenso e vários caças noturnos tentaram interceptá-los, mas apenas três aeronaves foram perdidas e nenhuma aparentemente para os caças inimigos. 65 Os resultados são difíceis de determinar. Fotografias de Wewak, Boram e Dagua, tiradas na manhã seguinte e antes dos ataques subsequentes, mostraram "pelo menos 18 aeronaves inservíveis" de cerca de 204 contadas. Era certo apenas que os pesados ​​haviam cumprido sua missão principal - manter a aeronave japonesa no solo para o próximo ataque.

Mesmo enquanto as fotos estavam sendo tiradas, três esquadrões de B-25'S se prepararam para a decolagem em Dobodura e mais dois esquadrões em Port Moresby. Os aviões baseados em Moresby, realizando em seu vôo de 500 milhas para Wewak a mais profunda penetração de bombardeiros médios na Nova Guiné dominada pelo inimigo, tiveram problemas. Dos vinte e seis B-25 decolando, apenas três alcançaram o alvo. Esses três tiveram um desempenho magnífico no ataque a Dagua. Eles espalharam parafrags de 105 x 23 libras que esmagaram pelo menos dezessete aeronaves no solo, dispararam mais de 5.000 tiros e abateram um dos quinze Oscars interceptados, mas o fracasso dos outros aviões em passar permitiu Mas ficar impune . Vinte e nove dos strafers de Dobodura (trinta e sete haviam decolado), no entanto, soltaram 786 parafrags e reivindicaram 786 acertos em Boram e Wewak. Em Wewak, o 90º Esquadrão, de maneira bastante conservadora, reivindicou cerca de quinze aeronaves destruídas ou danificadas. O 8º Esquadrão anunciou que em Boram pelo menos quinze de quarenta a sessenta aeronaves haviam sido totalmente destruídas e vinte e cinco a trinta deixadas em chamas. O 13º Esquadrão, que se juntou ao 8º no ataque a Boram, relatou que de setenta a oitenta aeronaves na pista, "todos [foram] considerados destruídos ou seriamente danificados". 66

Exceto por um ataque de caça, que os próprios B-25 desmantelaram, a resistência japonesa foi limitada a fogo antiaéreo bastante pesado. Os bombardeiros pesados ​​que haviam precedido os médiuns, sem dúvida, deveriam ser creditados em parte, mas a Quinta Força Aérea também havia enviado com os médiuns uma escolta de caças em uma escala até então desconhecida no sudoeste do Pacífico. Todos os seis esquadrões P-38 participaram na madrugada de 17 de agosto, 99 dos 127 caças realmente em comissão decolaram de Dobodura e Moresby para formar a escolta. Destes aviões, quatorze voltaram devido a dificuldades mecânicas. O restante, com o conhecimento reconfortante de instalações de reabastecimento adequadas em Tsili

Tsili concluiu o que para eles era um vôo sem intercorrências com interceptações "nulas". 67

No dia 18, Wewak foi atingido novamente, embora o tempo tenha se mostrado um incômodo. Apenas vinte e seis dos quarenta e nove pesados ​​que partiram para este ataque à luz do dia alcançaram o alvo, e seus esforços não foram particularmente eficazes. Os B-25 tiveram mais sucesso. Cinqüenta e três das sessenta e duas strafers em decolagem alcançaram o alvo. O fogo antiaéreo era pesado, e os caças japoneses atacaram ferozmente os aviões americanos que voavam baixo. Dez a quinze Zekes e Oscars interceptaram um vôo liderado pelo Maj. Ralph Cheli, um piloto especialista em B-25. Um Oscar crivou um B-25, mas ele voltou em segurança para a base. O mesmo Oscar então atacou o avião de Cheli e acertou vários golpes. Com as chamas saindo de seu motor e asa direita, Cheli liderou seu vôo através do drome Dagua, metralhou uma fileira de aeronaves inimigas, instruiu seu ala para assumir o controle e então caiu no mar. Enquanto isso, a cobertura de caça americana de setenta e quatro P-38 havia derrubado quinze caças inimigos, perdendo dois deles. 68

Durante o resto do mês, a ofensiva continuou. Os B-24 realizaram 102 surtidas adicionais e os B-25 acrescentaram 21 contra alvos terrestres na área de Wewak. Com os objetivos seriamente atingidos, outros ataques pesados ​​foram realizados contra importantes centros de abastecimento do inimigo em Hansa Bay e Alexishafen. 69 Desde o primeiro ataque de Wewak até o final do mês, os aviadores americanos obtiveram uma pontuação impressionante: artilheiros B-25 reivindicaram 22 aeronaves inimigas abatidas, perdendo dois Mitchells em combate e três de outras causas artilheiros B-24 reivindicou trinta e cinco aeronaves inimigas contra três B-24 destruídos em combate e um em um acidente. Os caças americanos reivindicaram sessenta e nove aviões inimigos abatidos. Seis P-38 foram perdidos em combate e três P-38 e quatro P-47 por outras causas. Ainda maiores foram as reivindicações dos Aliados de aviões japoneses destruídos no solo em Wewak: os resultados oficiais mostraram mais de 200 aeronaves destruídas. É impossível chegar a qualquer conclusão definitiva quanto à precisão desse número, e ele foi revisado de alguma forma pelos cálculos dos estatísticos na sede da AAF. Seu número para o número total de aeronaves destruídas em solo na Área do Pacífico Sudoeste durante o mês de agosto é de 175. Em vista do fato de que o maior total em qualquer mês anterior foi de seis, o recorde de agosto foi impressionante o suficiente, mesmo revisado. 70

Enquanto isso, os preparativos para o ataque a Lae prosseguiram. Forças americanas e australianas, desde a repulsa do inimigo em Wau no

fevereiro anterior, Salamaua avistou Salamaua, e todos os esforços foram feitos para convencer o inimigo de que sua captura seria o próximo objetivo aliado.71 O estratagema valeu a pena, pois a inteligência do pós-guerra indica que o corpo principal da 51ª Divisão japonesa em setembro de 1943 havia tomado posições em Salamaua com 500 soldados navais para um total de 5.000 homens. Em Lae, o verdadeiro objetivo, eram 2.500 homens, nem todos eficazes. 72

O plano era contornar Salamaua, capturar Lae por um movimento anfíbio de costa a costa e juntar a essa manobra um pouso aerotransportado para a captura de Nadzab, cerca de quinze a vinte milhas para o interior, no rio Markham. 73 Nadzab ofereceu uma área plana, coberta de grama, adequada para pousos de transporte e bem situada para o desenvolvimento de uma importante base aérea. Ao apresentar seu plano para a operação aerotransportada em 16 de julho, o General Blarney adicionou ao lançamento do pára-quedista uma marcha por terra de uma força considerável de australianos que alcançaria a posição através do rio Markham de Nadzab antes do lançamento aéreo. Temia-se que o clima pudesse interferir em uma operação totalmente dependente dos pára-quedistas. Simultaneamente, a Sétima Força Anfíbia desembarcaria a Divisão 9 da Austrália a leste de Lae, perto da aldeia de Hopoi. 74 As recomendações de Blarney serviram para fornecer o esboço do plano final.

As forças individuais, no entanto, demoraram a fornecer as informações detalhadas necessárias. Os planos aéreos e navais dependiam dos da Força Australiana da Nova Guiné e, na primeira semana de agosto, permaneceram tão nebulosos que o General Chamberlin, oficial de operações de MacArthur, temeu que o comandante da Força da Nova Guiné não entendesse o quão complicado era o problema de logística. 75 Tendo decidido verificar os preparativos de Blarney, o General Sutherland, ao mesmo tempo, instou Kenney a fornecer, enquanto isso, o máximo de detalhes possível sobre as missões de apoio geral. 76

O general Kenney já havia apresentado um plano geral para operações aéreas, e as discussões posteriores tendiam a se concentrar em sua proposta de que a proteção para a força anfíbia fosse fornecida mantendo os caças em alerta no solo. 77 A Marinha queria um "guarda-chuva aéreo" ou, em outras palavras, cobertura contínua, 78 que Kenney argumentou que o comando dos caças não seria capaz de fornecer devido ao número insuficiente de aviões. Em sua resposta ao pedido de informações do General Sutherland, no entanto, ele se comprometeu a "colocar o número máximo de aviões de caça nas proximidades de Lae em uma base de onda contínua".

e ele prometeu que as aeronaves de reserva seriam mantidas em alerta em solo especificamente para apoiar a Marinha. 79 Embora o General MacArthur estivesse inclinado a aceitar o conselho de Kenney neste ponto, a persistência da Marinha resultou em um acordo adicional que previa que uma cobertura de 32 aviões fosse mantida tão continuamente quanto possível durante o dia, além de um alerta constante em terra. 80

Restava o problema do controle dos caças para as unidades assim designadas. Dois setores de controle de caças aliados existiam na costa norte da Nova Guiné, um em Dobodura e outro em Tsili Tsili. Mas a cobertura de radar dos mares através dos quais o comboio seguiria estava longe de estar completa. Foi calculado, de fato, que aeronaves japonesas de Wewak ou Madang poderiam voar atrás das montanhas em direção a Lae e outras da Nova Bretanha poderiam cruzar o estreito de Vitiaz sem serem apanhadas até que fosse tarde demais para um aviso adequado. 81 A sugestão de um comandante de ala da RAAF de que um contratorpedeiro fosse postado entre Lae e Finschhafen para esse propósito obteve aprovação imediata. Assim, o destruidor Reid, que serviria também como parte da patrulha anti-submarino de Buna a Lae, recebeu ordens para assumir sua posição a 45 milhas a sudeste de Finschhafen. 82 Os controladores do contratorpedeiro, equipados com radares e aparelhos de rádio, eram capazes de monitorar os canais normais de rádio dos setores de caça e, assim, ser avisados ​​de avisos captados por aparelhos de radar que não os seus. Além do grupo no contratorpedeiro e dos esquadrões de controle em terra, as unidades de ligação aérea foram designadas para as forças de desembarque. 83

Quando essas forças se reuniram no final de agosto para o ataque a Lae, a Força Aérea iniciou uma série de ataques pesados ​​a aeródromos, navios e pontos de abastecimento na Nova Guiné e na Nova Grã-Bretanha. Em 11 de setembro, doze Beaufighters, doze B-25 e cinco B-26 atingiram barcaças, depósitos de combustível e outros pontos de abastecimento ao longo da costa sudoeste da Nova Bretanha no mesmo dia, mais de quarenta B-25 e aproximadamente vinte B -24's começaram grandes incêndios em lixões em Alexishafen, uma força ainda maior de B-24's atacou a área de Madang, e seis B-17's atacaram Labu, um ponto de alerta estrategicamente situado perto de Lae. 84 B-25s realizaram um ataque de baixo nível particularmente eficaz no dia seguinte contra Wewak. Os strafers varreram o porto de 50 a 100 pés, sob uma cobertura de aproximadamente quarenta P-38's. Eles dirigiram vinte e nove bombas de 1.000 libras contra navios no porto e afundaram pelo menos dois navios de médio porte. 85 Os bombardeiros continuaram seus ataques enquanto a maior força anfíbia ainda não entrou em ação

no sudoeste do Pacífico, reunidos ao largo de Buna em 3 de setembro. Gasmata, Borgen Bay, Cabo Gloucester e a área de Lae foram atingidos e onze RAAF Catalinas encheram o aeródromo de Vunakanau e Laltunai com bombas em uma tentativa de manter os aviões baseados em Rabaul no solo.

Na madrugada de 4 de setembro, enquanto esta última operação ainda estava em andamento, a força anfíbia se aproximou de seu destino. O destruidor Reid virou-se para assumir sua posição como um navio de controle de aeronaves ao largo de Finschhafen e enquanto a nave de desembarque buscava suas posições designadas, as aeronaves aliadas estavam decolando de Port Moresby, Dobodura e Tsili Tsili para dar seu apoio. Em poucos minutos, os homens agachados em suas embarcações de desembarque assistiram aos caças varrer as praias em ataques de metralhamento e bombardeio. Enquanto isso, cinco contratorpedeiros despejaram seus projéteis na área da praia. Por volta das 6h30, os primeiros homens da Divisão 9 da Austrália pousaram e, em quatro horas, os LCPs, LCIs, LCTs e LSTs desembarcaram 7.800 homens, junto com veículos, armas e provisões. 86 Em 0705, três bombardeiros bimotores mergulharam rapidamente de uma nuvem para atacar a nave de desembarque, um americano mais tarde descreveu a reação dos homens que ainda não pousaram como:

primeiro, indignação, depois perplexidade, não medo, que veio um pouco mais tarde. Caímos no convés junto com os australianos e vimos os rastreadores quicarem ao nosso redor. Então os Nips lançaram suas bombas, nós os observamos quase com curiosidade. . . as bombas atingiram tudo ao nosso redor, montaram em nosso navio e uma caiu da popa. Um quase acidente no LCI próximo a nós abriu um grande buraco a bombordo e ela abordou. . . . Então tudo acabou, os bombardeiros haviam voado para o leste com um pacote de P-38 em suas caudas.

Três militares da Marinha morreram e nove ficaram feridos. 87 Exceto por esse ataque, a interferência aérea inimiga foi leve até a tarde. Em uma tentativa contínua de neutralizar os aeródromos japoneses, nove B-25 bombardearam o campo de pouso de Hopoi perto das praias. Uma hora depois, duas dúzias de B-24 lançaram noventa e seis toneladas de bombas sobre posições de armas, caminhões e depósitos no aeródromo de Lae. Gasmata e Cabo Gloucester também foram atingidos. 88 Às 14h, quando os navios offshore se preparavam para a retirada, o radar do Reid pegou uma grande formação inimiga se aproximando de uma direção a sudoeste de Gasmata e a menos de 160 quilômetros de distância. Um esquadrão de caças esperava por sua patrulha designada sobre Lae, enquanto o Reid em intervalos de um minuto, referências de grade piscavam para os controles do setor em Dobodura e Tsili Tsili. Pilotos de caça decolando para interceptação carregavam mapas de grade que lhes permitiam traçar o curso conforme continuava a ser sinalizado. 89 O inimigo, portanto, foi interceptado por aproximadamente

quarenta P-38's e vinte P-47's. Ao custo de um P-38, vinte aviões japoneses foram abatidos, mas outros aviões conseguiram atacar a navegação ao largo de Lae. 90 bombardeiros de mergulho causaram danos superficiais a dois destróieres e acertaram um LST no qual 26 australianos foram feridos e um oficial da Marinha dos EUA e seis marinheiros foram mortos. Doze aviões-torpedo atingiram outro LST, matando quarenta e dois homens e ferindo trinta. Dois dos aviões torpedeiros foram abatidos por fogo antiaéreo. 91

No momento do ataque, tropas e suprimentos ainda estavam congestionados na praia. Se as bombas tivessem caído lá, grandes danos poderiam ter acontecido. Mas foi só três horas depois que um ataque violento por um número não especificado de aviões disparou um depósito de munição, matou dois homens, feriu outros doze e danificou dois LCI encalhados. A essa altura, felizmente, o congestionamento na praia havia sido um pouco aliviado. Os engenheiros haviam empurrado algo parecido com uma estrada até a vila de Hopoi, 400 metros para o interior, e as prioridades de viagem da praia para as posições estabelecidas ali foram atribuídas. 92 Com a ação em Lae assim lançada com sucesso em 4 de setembro, e muito bem de acordo com o planejado, a atenção então voltou-se para o lançamento de pára-quedista Nadzab, programado para o dia seguinte. A ocupação de Nadzab, que fica a noroeste de Lae, isolaria os japoneses na área de Lae-Salamaua de sua rota natural de fuga e daria aos Aliados o controle do vale do rio Markham. Já um batalhão pioneiro australiano e uma companhia de campo, tendo descido o rio Watut de Tsili Tsili, esperavam quase à distância de um tiro do objetivo. 93

O 54º Troop Carrier Wing, encarregado do transporte dos pára-quedistas, entrou em alerta em Port Moresby na manhã de 5 de setembro. Oitenta e quatro de seus C-47 aqueceram seus motores e carregaram o Regimento de Pára-quedistas dos EUA 503 d e unidades australianas associadas para um lançamento nas planícies de grama kunai de Nadzab. Às 08h25, o primeiro C-47 rolou pela pista. Em quinze minutos, três voos, totalizando setenta e nove aviões, estavam no ar. Ao longo do Aeródromo de Trinta Milhas, os transportes desarmados encontraram a primeira parte de uma escolta de caças que incluiria, ao todo, 100 aviões. Os C-47 cruzaram o Owen Stanleys a 9.000 pés. Acima de Marilinan, eles manobraram para "elementos de 6 planos no escalão direito ascendente, todos os três voos lado a lado", e caíram de 3.500 pés para entre 400 e 500 pés. Às 0948 os pára-quedistas

foram alertados e vinte e um minutos depois receberam luz vermelha. Em 1022, o primeiro paraquedista saltou. 94

Seria difícil aqui melhorar a descrição dada pelo General Kenney quando escreveu a Arnold dois dias depois:

A essa altura, vocês já sabem as novidades sobre os movimentos preliminares para tirar Lae, mas vou contar sobre o show no dia 5 de setembro, quando pegamos Nadzab com 1.700 paraquedistas e com o General MacArthur em um B-17 sobre a área assistindo o show e pulando para cima e para baixo como uma criança. Eu estava voando no número dois no mesmo vôo com ele e a operação foi realmente um espetáculo magnífico. Não acredito realmente que outra força aérea no mundo hoje pudesse ter colocado isso tão perfeitamente quanto a 5ª Força Aérea o fez. Trezentos e dois aviões ao todo, decolando de oito campos diferentes nas áreas de Moresby e Dobodura, fizeram um encontro bem no nariz sobre Marilinan, voando através de nuvens, passagens nas montanhas e por cima. Nem um único esquadrão circulou ou parou, mas todos se posicionaram como um relógio e prosseguiram no vôo final pelo vale de Watut, viraram à direita no Markham e foram diretamente ao alvo. Seguindo para o norte, descendo o vale do Watut de Marilinan, esta era a imagem: encabeçando o desfile a mil pés estavam seis esquadrões de strafers B-25 com oito calibre .50. canhões no nariz e sessenta bombas de frag em cada compartimento de bombas imediatamente atrás e cerca de 150 metros acima estavam seis A-20 voando em pares - três pares lado a lado - para espalhar fumaça quando a última bomba explodiu. A cerca de seiscentos metros e diretamente atrás dos A-20, vinham noventa e seis C-47 carregando pára-quedistas, suprimentos e um pouco de artilharia. Os C-47 voaram em três colunas de três elementos planos, cada coluna carregando um conjunto de batalhão para um determinado terreno de lançamento de batalhão. Em cada um deles estavam os lutadores disfarçados. Outro grupo de lutadores estava sentado a 2,1 mil metros de altura e ao sol, escalonado de quinze para vinte mil, era outro grupo de C-47 [P-47]. Seguindo os transportes, vieram cinco B-17, racks carregados com pacotes de trezentas libras com pára-quedas, para serem lançados aos paraquedistas de plantão por sinais do painel quando eles precisassem. Esta unidade móvel de suprimentos permaneceu sobre Nadzab praticamente o dia todo servindo aos paraquedistas abaixo, despejando um total de quinze toneladas de suprimentos dessa maneira. Seguindo o escalão até o Markham para tirar a posição defensiva japonesa em Heath's Plantation, a meio caminho entre Nadzab e Lae. Cinco navios meteorológicos foram usados ​​antes e durante o show ao longo da rota e sobre os passes para manter as unidades em linha reta no tempo a serem encontradas durante seus voos para o encontro. O vôo dos chapéus de latão de três B-17 acima do centro da coluna de transporte completou o

Em 1204, todos os transportes haviam retornado em segurança a Port Moresby. Os pára-quedistas não encontraram resistência e logo estabeleceram ligação com os australianos que haviam alcançado a área cruzando o rio Markham em barcos de borracha e em uma "ponte dobrável para barcos" assim que o paraquedista começou o lançamento. Ao mesmo tempo, uma companhia de infantaria da Papua, que também tinha vindo por terra, balançou para o oeste para cobrir as abordagens de Nadzab

daquela direção. Dentro de vinte e quatro horas, a área estava protegida 96 O desenvolvimento da área em uma base aérea começou imediatamente. Em 1840, em 5 de setembro, a grama havia sido queimada para uma pista de pouso e, na madrugada do dia 6, estava pronta para receber aviões de transporte. Naquela tarde, os porta-tropas fizeram seus primeiros pousos, trazendo a infantaria da Divisão 7 australiana, que havia sido transportada anteriormente para Tsili Tsili, engenheiros de equipamentos de construção e uma empresa de ligação aérea para estabelecer comunicações com unidades aéreas cooperantes. Dentro de uma semana da queda do paraquedista original, os engenheiros completaram duas faixas paralelas com um loop de dispersão e, em 14 de setembro, Nadzab adquiriu duas pistas paralelas, cada uma com 6.000 pés de comprimento, e uma área de dispersão capaz de lidar com 36 transportes simultaneamente . Já em 11 de setembro, 333 aviões carregados de Tsili Tsili e 87 vieram direto de bases mais ao sul. A organização terrestre permitiu que vinte e sete aviões de transporte de tropas pousassem, descarregassem e decolassem em quarenta e cinco minutos. 97

Por esta altura, também, a campanha terrestre contra Lae e Salamaua estava rápida e inesperadamente atingindo o seu clímax. Elementos fortes da 7ª Divisão australiana desceram o vale Markhani em direção a Lae. O inimigo ofereceu resistência de posições preparadas, mas as tropas australianas rapidamente quebraram as posições e logo foi uma corrida entre a 7ª Divisão e a 9ª Divisão avançando do leste para ver qual alcançaria Lae primeiro. Enquanto isso, as forças americanas e australianas fora de Salamaua aproximavam-se implacavelmente desse objetivo. Em 11 de setembro, eles alcançaram o campo de aviação e, em poucas horas, estava sob o ataque final. 98 Dois dias depois, Salamaua foi ocupada e, em 16 de setembro, Lae também havia caído.

Finschhafen

em 20 de setembro, portanto, o General MacArthur aprovou um plano que moveu o desembarque de Finschhafen para o dia 22. 99 Houve tempo suficiente para mover a nave de desembarque necessária e os contratorpedeiros da Baía de Milne para carregar as tropas em Lae. Enquanto os bombardeiros aliados se concentravam nos aeródromos japoneses, depósitos de suprimentos e rotas de reforço que iam de Madang a Finschhafen, os caças cobriam o movimento naval até Lae e o carregamento ali. 100 Durante a noite de 21 para 22 de setembro, o comboio moveu-se para o leste de Lae ao longo da costa e contornou a ponta da Península de Huon. O pouso aconteceria em Scarlet Beach, perto do rio Song. Embora o local tenha sido cuidadosamente escolhido, as informações sobre suas características à disposição da força anfíbia deixavam muito a desejar. Um pequeno grupo explorou a costa de 11 a 14 de setembro, mas a atividade japonesa na área impediu os esforços para obter informações. Faltavam fotos úteis. Apenas um conjunto de oblíquos estava disponível para a Sétima Força Anfíbia em 17 de setembro, embora oblíquos baixos e verticais especiais tivessem sido solicitados anteriormente. Vários conjuntos de verticais baixos foram retirados e entregues durante a noite de 19 de setembro, mas incluíam apenas um canto da praia e, de acordo com o relatório naval, "não tinham valor para informações sobre a praia". 101

O desembarque, ocorrido às 04h45 do dia 22 de setembro, foi precedido por um forte bombardeio naval. O metralhamento pré-invasão das praias tinha sido dispensado, mas muito antes do amanhecer o ataque aéreo começou contra outros pontos: B-24 e B-25 se comprometeram a tornar o campo em Cabo Gloucester inservível RAAF P-40 foram enviados contra Gasmata e A -20's e B-25's procuraram dificultar os movimentos das tropas terrestres japonesas na própria área de Finschhafen. 102 Enquanto isso, os australianos haviam consolidado a cabeça de ponte, rompido posições recém-preparadas nas proximidades e avançando em direção à pista de pouso. Um grupo de ligação aérea pousou com as primeiras ondas, mas no início houve pouca necessidade de cooperação aérea direta. O desembarque foi virtualmente sem oposição e, em sete horas, 5.300 soldados e toneladas de suprimentos haviam desembarcado. 103

Pouco antes do meio-dia, os navios do comboio levantaram âncora e partiram para Buna. Menos de uma hora após a partida da área de Finschhafen, o lutador controlador do Reid, que serviu na mesma capacidade que em Lae, começou a mapear uma série formidável de tramas vindas da Nova Bretanha e a menos de setenta milhas dos destróieres. Felizmente, os japoneses escolheram um inoportuno

tempo, do seu ponto de vista, para um ataque ao comboio. Pelo menos três esquadrões de caças americanos patrulhavam a área de Lae-Finschhafen por várias horas. Eles estavam programados para alívio em poucos minutos, mas ainda tinham combustível suficiente para talvez uma hora de voo de combate. Além disso, os esquadrões de alívio estavam apenas se preparando para decolar para a patrulha. Assim, pelo menos cinco esquadrões estavam disponíveis para interceptação. 104 A tripulação do controlador no Reid Imediatamente direcionou os cinco esquadrões para posições acima do comboio, e os aviões japoneses, consistindo de vinte a trinta bombardeiros e trinta a quarenta caças, voaram sem hesitar para a armadilha. Em menos de uma hora, os caças americanos abateram dez ou mais bombardeiros e vinte e nove caças. Enquanto isso, os antiaéreos dos contratorpedeiros haviam derrubado nove dos dez aviões-torpedo que haviam varrido a uma altitude tão baixa que o radar não conseguiu detectá-los. Nenhum dano foi feito ao comboio aliado neste ataque, e dos três P-38 abatidos, pelo menos um piloto foi salvo. 105

Enquanto isso, Finschhafen havia se tornado o objetivo de uma operação de pinça.Além dos australianos que desembarcaram em Scarlet Beach, outras tropas australianas estavam trabalhando nos desembarques anteriores na vila de Hopoi. Em 23 de setembro, a força principal havia capturado uma das pistas de pouso de Finschhafen e um grupo de ligação aérea havia estabelecido seu aparelho de rádio. O avanço ainda era lento, entretanto, uma vez que os japoneses tiveram tempo de estabelecer posições terrestres fortes ao sul do rio Bumi, que fluía rapidamente. O ataque aéreo japonês também dificultava ocasionalmente o avanço. Em 24 de setembro, por exemplo, nove bombardeiros inimigos bombardearam e metralharam o quartel-general do partido de ligação aérea. O rádio foi desligado e três membros do grupo, incluindo o capitão Ferrell, seu comandante, foram mortos. 106

Mas a escala do esforço japonês foi insignificante quando comparada com a da Quinta Força Aérea. Os ataques de rotina continuaram nos campos de aviação do Cabo Gloucester e Gasmata e nas comunicações na área de Madang, com os ataques mais pesados, como no mês anterior, reservados às instalações aéreas e marítimas de Wewak. Para essas missões, alguns dos caças que forneceram a escolta usaram instalações de serviço e reabastecimento em um campo de aviação avançado a cerca de cinco quilômetros do bombardeado posto australiano em Bena Bena. Um destacamento de serviço havia pousado naquele campo remoto, conhecido como New Garoka, em 31 de agosto. Em poucas horas, eles haviam dispersado tambores de combustível, cilindros de oxigênio e equipamentos diversos ao redor da pista. Em 25 de setembro, eles

foram instruídos a se preparar imediatamente para as operações de manutenção e reabastecimento, e às 8h30 do dia seguinte os primeiros aviões haviam chegado. Em pouco tempo, quarenta e dois lutadores estavam sendo atendidos na pista. 107

Uma missão a Wewak realizada em 26 de setembro não foi mais do que uma preliminar para o grande show no dia 27, quando dezessete B-24 seguidos por quase cem B-25 varreram os campos de pouso e instalações portuárias de Wewak para lançar mais de 160 toneladas de bombas. Três B-25 foram abatidos por antiaéreos, mas o restante criou confusão entre os petroleiros e navios mercantes no porto. Pelo menos um navio de carga de 2.000 toneladas foi afundado. Nesse ínterim, uma cobertura avassaladora de 121 caças aliados abateu oito dos vinte interceptores japoneses que se aventuraram no ar. Em 28 de setembro, quarenta B-24 em um ataque à luz do dia lançaram 150 toneladas de bombas nas principais munições e depósitos de combustível, que foram "considerados destruídos". 108

A cidade de Finschhafen caiu para os veteranos australianos da Divisão 9 em 2 de outubro, dez dias após o desembarque. Os últimos dias do ataque foram marcados por uma forte resistência inimiga, superada apenas por combates corpo a corpo e pela estreita cooperação de unidades aéreas.

Mas a captura de Finschhafen, embora tenha colocado as forças aliadas na parte superior da Península de Huon, de forma alguma encerrou a campanha para a área do Golfo de Huon. A guarnição inimiga havia se retirado, mas não havia sido aniquilada. Os reforços estavam a caminho de Madang, os japoneses ainda eram capazes de substituir aeronaves destruídas e até mesmo Wewak havia sido neutralizado apenas temporariamente. Muita luta estava por vir antes que os vales dos rios Markham e Ramu estivessem sob controle total das forças aliadas, e muito trabalho ainda seria necessário, mesmo nas seções já apreendidas, antes que as instalações da base planejadas fossem concluídas.

Nadzab, planejado desde junho como a casa da Segunda Força-Tarefa Aérea com oito pistas e áreas de dispersão, estava em um estado de atividade febril. Dezessete dias após o paraquedista pousar ali, aviões de transporte de tropas haviam feito balsas na primeira unidade de serviço aéreo e outros logo o seguiram. Em 5 de outubro, o esquadrão-sede do 35º Grupo de Caças chegou de Tsili Tsili, até então casa da Segunda Força-Tarefa Aérea, e antes do final do mês dois esquadrões de P-39 estavam fornecendo uma defesa de caça em meados de novembro, quatro aeródromos estavam em uso. As condições de vida no início eram extremamente primitivas,

em parte devido à necessidade de depender por vários meses inteiramente do transporte aéreo para o abastecimento. 109

Nesse ínterim, aviões de transporte de tropas carregavam a Divisão 7 australiana na direção de Kaiapit e Dumpu, consideradas as bases operacionais avançadas lógicas para a neutralização de Wewak. Os australianos planejaram primeiro um avanço por terra, mas o general Whitehead recomendou um movimento aerotransportado. Novamente o capitão Everette Frazier, que compartilhou a escolha de Tsili Tsili como base operacional avançada, foi chamado para fazer o reconhecimento do vale de Ramu. Ele pousou em um aviãozinho em um "local queimado de longo nível" no rio Leron, a alguns quilômetros de Kaiapit controlado pelos japoneses. Em 16 de setembro, o coronel Hutchison, da Segunda Força-Tarefa Aérea, aprovou o local para transportadores de tropas e, no dia seguinte, 250 australianos foram transportados para lançar um ataque ao inimigo em Kaiapit. Em 20 de setembro, os australianos haviam erradicado os japoneses e estavam ajudando Frazier a melhorar uma antiga faixa assim capturada. A faixa de Kaiapit logo foi capaz de receber transportes com reforços, que incluíam engenheiros aerotransportados. Antes do final do mês, esses engenheiros concluíram as pesquisas preliminares para uma pista de 6.000 pés e quatorze milhas de dispersões. 110

Enquanto isso, os australianos continuaram seu avanço pelo vale. Como eram completamente dependentes do transporte aéreo para rações e suprimentos, equipes de engenharia os acompanharam para demarcar faixas onde aviões de transporte de tropas poderiam pousar. Antes do final do mês, o avanço havia progredido até a junção dos rios Gusap e Ramu. O vale nesta área parecia tão admiravelmente adequado para a construção de aeródromos que o coronel Murray C. Woodbury e o coronel Donald R. Hutchinson, ambos da recém-organizada Terceira Força-Tarefa Aérea, decidiram limitar o estabelecimento no pantanoso e infestado de malária Kaiapit localizar e construir a base para a Terceira Força-Tarefa Aérea em um ponto que eles escolheram chamar de Gusap. Esta provou ser a mais agradável, pelo menos no clima, de qualquer uma das bases avançadas até então estabelecidas no sudoeste do Pacífico. Era delimitada inteiramente por selva e montanhas, com as cordilheiras Finisterra e Bismarck ao norte e ao sul elevando-se em pontos a 14.000 pés. Os ventos predominantes corriam paralelos ao vale, o solo era bem drenado e o rio Ramu era largo, raso e fluía rapidamente. 111

O plano agora previa instalações para todos os climas em Gusap para dois grupos de caças e um grupo de bombardeio médio, junto com

instalações de manutenção capazes de lidar com 200 transportes por dia. Embora a pista para todos os climas não tenha sido concluída até janeiro, após meses de trabalho 24 horas por dia, quatro faixas utilizáveis ​​foram dispostas rapidamente por engenheiros aerotransportados. O primeiro esquadrão de serviço chegou por meio de um porta-tropas no final de outubro, e um esquadrão de caças P-40 no dia primeiro de novembro. Nesse ínterim, uma equipe de sinalização efetuou uma junção com a linha já estabelecida para o rio Leron de Kaiapit e, em 7 de novembro, a distância de 100 milhas de Lae a Gusap foi conectada por cabo. 112

As novas bases - Lae, Nadzab, Finschhafen e Gusap - trariam as aeronaves aliadas muito mais perto das águas criticamente importantes do Estreito de Vitiaz. A responsabilidade pelo desenvolvimento da base, exceto Gusap, pertencia aos Estados Unidos. Serviços de Abastecimento do Exército, mas o principal interesse das forças aéreas foi reconhecido colocando o Brig. Gen. Carl W. Connell, ex-comandante do V Comando de Serviço da Força Aérea, encarregado de grande parte do programa de construção. Sua sede foi instalada em Lae, que foi concebida como a principal porta de entrada de bases nos vales. 113 Em 20 de setembro, quando as primeiras tropas de engenheiros desembarcaram em Lae, o local não tinha instalações portuárias reais. Também faltavam equipamentos pesados ​​de construção e pessoal treinado, e barcaças afundadas e outros detritos enchiam o porto. Antes do final do mês, porém, chegavam gasolina e óleo em tambores por mar e ar, e em 20 de outubro Lae recebeu seu primeiro navio Liberty. 114 De Lae a Gusap e Nadzab, o material teve de ser transportado inteiramente por via aérea a uma taxa de cerca de 200 carregamentos de porta-aviões por dia. Consequentemente, era necessário ter extensas pistas e hardstands, bem como áreas de estacionamento para aviões de combate em alerta solo. 115

O problema de transporte revelou-se realmente difícil. Mesmo os mais fervorosos defensores do transporte aéreo admitiram que os transportadores de tropas sozinhos não poderiam desenvolver a área de Nadzab na extensão desejada e que a construção de aeródromos em grande escala teria que esperar até que equipamentos pesados ​​de construção pudessem se mover por estrada de Lae. Mas os Aliados não estavam preparados para sua vitória arrebatadora e, embora Kenney afirmasse que nove batalhões de engenheiros eram necessários para a construção de estradas e bases adequadas em 1943, apenas dois estavam realmente disponíveis. O general Connell estava "esforçando-se ao máximo" para concluir pelo menos a estrada Lae-Nadzab até 1º de dezembro, mas o general Kenney não achava que seria cedo o suficiente. Connell desviou

um batalhão de engenheiros da construção do aeródromo e empurrou a estrada de ambas as extremidades, trabalhando noite e dia. 116 Mas a chuva limitou o número de horas que poderiam ser usadas. Choveu em quarenta e seis dos últimos sessenta dias do projeto. O subleito geralmente só podia ser trabalhado no final da tarde, quando a chuva normalmente parava, e o trabalho continuava noite adentro até o início de uma nova chuva. Como Connell declarou mais tarde: "Nós literalmente flutuamos aquela estrada até Nadzab e tivemos que despejar materiais de superfície em mais da metade de seu comprimento inteiro." 117 Finalmente, em 15 de dezembro de 1943, a "estrada de Jonas" foi aberta e o equipamento começou a se mover. 118

Com a estrada aberta, mais atrasos foram ocasionados pela falta de caminhões. Um número considerável de caminhões americanos havia chegado a Lae, mas estes haviam sido "emprestados" à Divisão 9 australiana com o entendimento de que seriam devolvidos quando essa organização se mudasse para Finschhafen. No entanto, quando os australianos partiram, os caminhões deixados para trás foram descritos como inutilizáveis ​​ou "lixo". Em meados de dezembro, um regimento de caminhões chegou com 150 caminhões, mas estavam todos engradados, e Connell estimou que desembalar e montar cinco caminhões era um bom dia de trabalho para os homens disponíveis. 119

Connell também era responsável pelo desenvolvimento da base em Finschhafen. A tarefa de dragar o porto e atracar um grande cais flutuante estava bem encaminhada em novembro, mas a construção das instalações aéreas consideradas necessárias antes do lançamento da campanha da Nova Bretanha havia sido adiada um pouco. As diferenças de opinião entre Whitehead e Connell retardaram o trabalho consideravelmente, de acordo com o último. 120 Além disso, as chuvas noturnas criaram um problema de drenagem que não foi resolvido até o final de novembro, quando finalmente chegou um suprimento de tubulação requisitado algumas semanas antes. 121 A essa altura, um movimento geral de unidades táticas para Nadzab, Finschhafen e Gusap já havia começado, com o desânimo usual de tal movimento. Acampamentos foram invadidos na selva e médicos procuraram erradicar casos ameaçadores de gastroneurite, malária e dengue. Mas em Gusap, dois esquadrões de caça pilotavam P-40, filmes estavam sendo exibidos, os Serviços Especiais estavam oferecendo revistas, livros, papelaria, fonógrafos e, além disso, havia um rádio e um piano. O Dia de Ação de Graças em Gusap e Nadzab foi celebrado com peru e todos os acompanhamentos. Dentro de mais um mês, os aeródromos em Nadzab receberam dois esquadrões médios enviados de Dobodura e dois esquadrões de caça adicionais

de Port Moresby para trazer o total de esquadrões de caça na área de Nadzab para quatro. Em Finschhafen, em meados de novembro, chegaram esquadrões de serviço, um hospital portátil, uma empresa de caminhões e uma unidade de alerta. Uma pista de 5.700 pés de esteira de aço, duas áreas de alerta e uma pista de taxiamento paralela foram quase concluídas em 10 de dezembro, e pensava-se que dois esquadrões de caça poderiam voar de lá em caso de emergência, mas Kenney e Connell forçaram os homens a tal ponto que em 17 de dezembro todo o 348º Grupo de Caças com P-47 e no dia de Natal o 35º Esquadrão de Caças com P-40 fez a transferência de Port Moresby. Esse súbito afluxo de aeronaves por um tempo resultou em completa confusão. O alerta de aeronaves era quase inexistente, e a inadequação do controle resultou em inúmeros acidentes nas pistas. As vantagens táticas, entretanto, valeram os riscos. Quatro esquadrões de aviões de caça foram trazidos 200 milhas mais perto do Cabo Gloucester e quase 150 milhas mais perto de Wewak. 122

Planos e Recursos

A questão de quais outras bases na área geral da Península de Huon poderiam ser necessárias para o controle do estreito de Vitiaz e na preparação para desembarques na Nova Grã-Bretanha surgiu já em 3 de setembro. Em uma conferência dos principais conselheiros de MacArthur, o general Kenney havia favorecido uma penetração profunda no vale de Ramu pela dependência de operações aerotransportadas. O contra-almirante Arthur S. Carpender preferia um salto anfíbio ao longo da costa de Finschhafen até algum ponto entre Saidor e Madang. No final, chegou-se a um acordo sobre a combinação das duas propostas: um aeródromo em Dumpu, no vale do rio Ramu, provavelmente poderia ser apreendido em 1º de novembro e desenvolvido para cobertura de um movimento anfíbio em Saidor a ser realizado simultaneamente com os pousos no Cabo Gloucester na Nova Grã-Bretanha. 123 Assim, as operações para consolidar a posse dos Aliados da Península de Huon seriam encerradas com o movimento inicial para os Bismarcks.

O desenvolvimento desse plano dependia em parte de um debate contínuo sobre a estratégia a ser seguida no Pacífico. Ao General MacArthur o plano de uma ofensiva do Pacífico Central, autorizado em julho anterior,* indicou que o Joint Chiefs estava revivendo os antigos planos pré-guerra que eram orientados para problemas navais e ignorando culposamente a vantagem oferecida por uma base australiana. Um pedido do OPD ofereceu-lhe a oportunidade de apresentar novamente a sua opinião no formulário

* Veja acima, p. 135

de plano revisado - R ENO II. 124 Com data de 3 de agosto de 1943, esse plano argumentava que a prioridade concedida à guerra europeia permitiria apenas uma rota de avanço. A linha que cruzava o Pacífico Central não poderia obter nenhum resultado estratégico até chegar às Filipinas, exceto por um engajamento da frota possivelmente decisivo. Além disso, o esforço não poderia ser apoiado por nenhum poder aéreo terrestre considerável e dependeria de apoio vulnerável, ou pelo menos não comprovado, de transportadoras aéreas. Por outro lado, a abordagem da Nova Guiné permitiria a plena exploração da aviação terrestre, e a presença de grandes extensões de terra permitiria uma flexibilidade desejável no desenvolvimento do avanço. O plano previa a ocupação imediata da Nova Irlanda e dos Almirantados até 1o de março de 1944, sendo essas apreensões seguidas pela ocupação de Rabaul. Com a Frota do Pacífico baseada em Rabaul, o caminho de volta para Luzon seguiria ao longo da costa da Nova Guiné, até o extremo oeste talvez até a ponta do Vogelkop, e daí para o norte até Mindanao.

Os Chefes de Estado-Maior Combinados na conferência Q UADRANT em Quebec durante o mês de agosto, entretanto, confirmaram o plano para uma unidade no Pacífico Central. Eles dirigiram a captura de objetivos nas Gilberts, nos Marshalls e nas Carolinas até o oeste de Woleai e incluíram uma base da frota em Truk. O Palaus e Yap (ambos nas carolinas a oeste de Woleai), Guam e as Marianas japonesas também seriam apreendidas. Além dessas operações, os planos de MacArthur para um avanço para o oeste na Nova Guiné para o Vogelkop receberam confirmação, mas o impulso do Pacífico Central projetado para as Carolinas, com suas bases potenciais, sugeriu que não seria necessário ocupar Rabaul. Em vez disso, agora era proposto que Rabaul fosse contornado e neutralizado, com a conseqüente aceleração das operações na Nova Guiné. 125 O General MacArthur viu nessas decisões, a princípio, um propósito de diminuir seu próprio esforço no Vogelkop. Uma diretriz do OPD, entretanto, indicava que ele deveria continuar com seus planos de invasão de Mindanao, e como resultado a R ENO III foi emitida em 20 de outubro de 1943. 126 Essa revisão de planos exigia imediatamente a ocupação de bases nos Bismarcks e ao longo da costa da Nova Guiné a noroeste do Estreito de Vitiaz para o isolamento de Rabaul. Já haviam sido feitos planos para a tomada em dezembro de posições no cabo Gloucester, na Nova Grã-Bretanha, e esses planos deveriam ser realizados para garantir o controle dos Aliados sobre o estreito de Vitiaz. 127 Ocupações subsequentes da área da Baía de Hansa - situada a oeste ao longo da costa da Nova Guiné além de Madang - (1 de fevereiro de 1944), dos Almirantados (1 de março) e de Kavieng

(1 de março pelas forças do Pacífico Sul) completaria o isolamento de Rabaul, que, após o bloqueio ter reduzido suficientemente a capacidade defensiva da guarnição japonesa, poderia ser ocupada para um desenvolvimento adequado das instalações da base. Enquanto isso, o avanço para o oeste na Nova Guiné continuaria, alcançando o Vogelkop em 1º de outubro de 1944.

Depois que um plano preliminar foi enviado a Washington pelo almirante Nimitz em 1o de setembro de 1943, ele emitiu em 30 de setembro um cronograma mais abrangente para as operações do Pacífico Central. 128 Ele planejou capturar Makin e Tarawa nas Gilberts por operações programadas para 15 de novembro de 1943 Kwajalein, Wotje e Maloelap dos Marshalls, para 1 de janeiro de 1944 e Eniwetok nos Marshalls e Kusaie nas Carolines, para 15 de fevereiro. Após esta última operação, as forças do Pacífico Central poderiam tomar Ponape ou Truk nas Carolinas, com uma data-alvo de 1º de junho de 1944 para o primeiro ou 1º de setembro para o último. Em seguida, podem vir Yap e Palau nas Carolinas ocidentais ou Saipan e Tinian nas Marianas até o final do ano. O cronograma de Nimitz para os Gilberts e Marshalls melhorou o originalmente sugerido pelo JCS, mas as fases posteriores permaneceram especulativas.

Na verdade, todo o assunto da estratégia final a ser empregada contra o inimigo permaneceu sujeito a mais debates. Como o General Marshall informou a MacArthur e Harmon em outubro, a intenção era exercer pressão incessante sobre os japoneses de todos os lados, sujeito aos meios à disposição dos vários comandantes do teatro. Quanto à questão de se o esforço principal deveria ser feito no sudoeste do Pacífico, ele lembrou a MacArthur que a disposição das forças inimigas para enfrentar os ataques aliados simultâneos teria considerável influência na decisão final. O ponto principal agora era aplicar pressão constante de todos os lados. 129

O RENO III deixara bem claro que, no sudoeste do Pacífico, a responsabilidade de manter a pressão sobre o inimigo recairia pesadamente sobre as forças aéreas de Kenney. O objetivo estratégico de isolar o Japão dos recursos da área da Malásia-Índias Orientais Holandesas seria alcançado por meio de um esquema de manobra que atribuísse o principal papel ofensivo ao poder aéreo baseado em terra.A "linha de bombardeiros baseados em terra" seria avançada para oeste ao longo da massa de terra da Nova Guiné em direção às Filipinas, com as forças hostis contornadas e neutralizadas por meio de ação aérea sempre que possível, a fim de evitar operações caras e demoradas. A "linha de caça ofensiva" avançaria

com a ajuda do transporte aéreo para estender o “esforço destrutivo dos bombardeiros”. Forças terrestres transportadas por ar e água tomariam e tornariam segura uma linha de avanço de bases aéreas. A proteção de flanco seria fornecida "essencialmente por operações aéreas". As bases navais necessárias seriam estabelecidas sob a proteção da aviação terrestre, com aviões transportadores dando sua própria contribuição especial, apoiando de perto os pousos realizados fora do alcance das bases terrestres previamente estabelecidas. Assim, a extensão dos movimentos para a frente pode ser aumentada com a consequente economia de um tempo valioso. Esta, em resumo, foi a doutrina ensinada por um ano de guerra bem-sucedida no sudoeste do Pacífico, e sua aceitação por MacArthur deu uma nova oportunidade para o General Kenney olhar para seus aviões.

Em outubro de 1943, Kenney tinha as seguintes unidades táticas: um leve, três médios e três grupos de bombardeio pesado, cinco grupos de caças, quatro grupos de porta-tropas e meio, um esquadrão fotográfico e um destacamento de caças noturno. Em setembro, o general MacArthur fora informado de que dentro de sessenta dias receberia um grupo adicional de bombardeiros de mergulho, outro grupo de caça e um esquadrão de caça noturno. 130 Também ficou claro que um segundo grupo de bombardeio leve, um segundo esquadrão de caça noturno e um esquadrão de mapeamento de combate haviam sido alocados para embarque antecipado. 131 Como acontecia com freqüência, entretanto, a alocação de unidades para a Força Aérea não significava necessariamente um aumento precoce e apreciável de seu efetivo. Talvez a necessidade mais crítica fosse por mais aviões de caça, especialmente para aqueles com alcance, poder de fogo e velocidade. Mas essas mesmas qualidades eram necessárias no teatro europeu, fato dramaticamente demonstrado pelas perdas na missão Schweinfurt de 14 de outubro de 1943.* Consequentemente, a fim de aumentar o número de caças de longo alcance em ETO, menos P-38 foram enviados para Kenney; o número disponível na SWPA na verdade diminuiria de um máximo de 212 em setembro para 150 em fevereiro de 1944. Em vez de P -38s anteriormente alocados para o Quinto, o General Arnold autorizou um fluxo sem precedentes de cerca de 350 P-47 para o Pacífico Sudoeste durante novembro e dezembro, mas este número foi reduzido pela falta de transporte para movê-los. De outubro a dezembro, não mais do que 45 P-38 e 207 P-47 chegaram à Austrália, e Kenney teve que se contentar com isso, além da promessa de que os P-38 programados para o Pacífico Sul seriam enviados para o sudoeste em vez disso e que seu depósito

* Veja o Vol. II, 699-704. 196

a reserva de caças seria gradualmente aumentada para 70%, em vez dos 50% previamente estabelecidos. 132

Nos bombardeiros leves, os compromissos eram baixos e apenas dois grupos estariam equipados com o A-20 em fevereiro de 1944; o terceiro grupo, embora no teatro, não tinha sua aeronave. 133 A situação com referência ao bombardeio médio foi complicada pelo fato de que o B-25J, o modelo que Kenney particularmente desejava por causa de sua provisão para um co-piloto e poder de fogo avançado pesado, não deveria estar disponível antes de abril de 1944. O comando de serviço, conseqüentemente, comprometeu-se a modificar a maioria dos B-25 quando chegavam ao teatro de operações, a fim de equipá-los para os requisitos peculiares das operações SWPA. E como resultado, embora a Quinta Força Aérea tivesse aproximadamente sua força autorizada de 257 B-25, a maioria dos novos aviões estava nos depósitos e os esquadrões táticos estavam consideravelmente abaixo do efetivo. 134

Ao mesmo tempo, entretanto, o poder de ataque do V Comando de Bombardeiros estava sendo fortalecido pela maior eficácia de seus bombardeiros pesados. Um dos desenvolvimentos mais importantes do outono foi a chegada em outubro de treze B-24 equipados com equipamento de bombardeio cego. Até então, os PBY's da RAAF ou das unidades navais dos Estados Unidos vinculadas à Quinta Força Aérea tinham usufruído do melhor equipamento para ataques noturnos contra navios japoneses. Mas esses aviões eram equipados com o SCR-521 inferior, que guiava o avião até o navio, mas não permitia o bombardeio às cegas. 135 O general Kenney logo sentiu a necessidade de um equipamento melhor e, em maio de 1943, foi garantido que alguns dispositivos de bombardeio cego estariam disponíveis para ele em julho. Os novos B-24 foram designados imediatamente, ao chegarem em outubro, ao 63º Esquadrão de Bombardeio, esquadrão antinavio pioneiro. O equipamento de bombardeio cego do novo B-24 conhecido como LAB (bombardeio de baixa altitude) consistia no radar de busca marítima SCR-717B, o interrogador-responsor SCR-729 e uma série de outros dispositivos, incluindo um altímetro absoluto, uma mira de radar e um mecanismo de liberação de bomba. 136

Kenney havia sido completamente conquistado pelo desempenho de seus B-24 e, em janeiro, receberia a aprovação para converter o 22º Grupo de Bombardeio (M) em uma unidade pesada. 137 Enquanto ele esperava por operações futuras, o alcance adquiriu uma nova importância quando Arnold durante o outono solicitou as opiniões pessoais de Kenney sobre o emprego do B-29 contra os japoneses, ele argumentou que 90 por cento do petróleo do Japão veio da NET e que " cada campo de petróleo, poço de petróleo e refinaria "

estava ao alcance do B-29 operando em campos existentes no norte da Austrália. A questão foi unida na mente de Kenney com a discussão contínua da estratégia do Pacífico - particularmente com a questão da prioridade a ser dada a uma ofensiva do Pacífico Central - e ele concluiu: "Se você quiser que o B-29 seja usado com eficiência e eficácia onde for necessário fazer o melhor no menor tempo possível, o sudoeste do Pacífico é o lugar e a Quinta Força Aérea pode fazer o trabalho. " 138

O B-29 seria comprometido em outro lugar, e os recursos mais imediatamente disponíveis para o prosseguimento da guerra no Pacífico seriam divididos entre MacArthur e Nimitz. Mesmo assim, a escala das operações programadas para o sudoeste do Pacífico impôs uma grande carga sobre os serviços de abastecimento e manutenção. O V Comando de Serviço da Força Aérea havia se tornado uma unidade veterana. As fábricas australianas produziam em quantidade crescente tanques, pneus e câmaras-de-ar, peças de motor, veículos e outros tendões da guerra aérea. Grandes depósitos em Brisbane, Townsville e Port Moresby funcionavam com eficiência crescente e a linha de abastecimento dos Estados Unidos era muito mais confiável do que antes. 139 Mas os problemas também permaneceram.

As unidades recém-chegadas frequentemente eram instruídas por agências emissoras nos Estados Unidos de que o equipamento T / BA seria sacado no teatro, apenas para descobrir que o equipamento não estava disponível do outro lado da linha. Em outras ocasiões, surgiram dificuldades com o carregamento de equipamentos organizacionais em navios que atracavam em portos amplamente dispersos e, frequentemente, o equipamento chegava semanas depois da unidade. 140 Em outubro de 1943, MacArthur insistiu que ele fosse informado com antecedência suficiente sobre o embarque de tropas para permitir que ele notificasse o porto de embarque quanto ao seu destino final para que pudessem ser carregados de acordo. Ele pediu também o carregamento unitário de equipamentos e homens, ou então que o equipamento organizacional fosse despachado com antecedência suficiente das tropas. Não foi possível atender plenamente a essa solicitação, mas acordaram-se esforços renovados para a troca de informações que pudessem sanar algumas das dificuldades. Com referência às unidades aéreas, havia sido acordado em meados de dezembro que seria entendido que Milne Bay era o porto de descarga desejado, a menos que outro tivesse sido especificado. 141

Os problemas de abastecimento e manutenção dentro do teatro proporcionaram suas próprias dificuldades. Os canais de requisição eram longos, enfadonhos e às vezes entupidos de burocracia. O movimento de avanço das unidades táticas aumentou as distâncias dos depósitos principais e enfatizou a necessidade de uma organização mais flexível. Em agosto de 1943, um provisório

havia sido decidida a reorganização que exigia a eliminação do quartel-general do grupo de serviço, o pessoal liberado a ser transferido para esquadrões de serviço e para o estabelecimento de quartéis-generais com "comando e controle administrativo" sobre todas as unidades de serviço em uma determinada área geográfica. O General MacArthur aprovou a organização provisória. A autorização do Departamento de Guerra foi obtida após algum debate e, em 9 de janeiro de 1944, o Quartel-General e os Esquadrões do IV e V Comandos de Área do Serviço Aéreo foram ativados. 142 Os novos comandos estavam localizados, respectivamente, em Port Moresby e Townsville. A reorganização não afetou as atividades na área de Darwin, que permaneceu como província principalmente dos australianos. Havia planos, entretanto, para o desenvolvimento de atividades de serviço da AAF ali, em antecipação a compromissos americanos mais pesados, que poderiam incluir unidades B-29. 143

Os depósitos em Brisbane, Townsville e Port Moresby continuaram sendo marcados pela variedade de suas atividades. Eles não apenas tinham que reformar motores, inspecionar e consertar paraquedas, pintar aeronaves, encher cilindros de oxigênio e instalar armamento, mas também deveriam encontrar todos os tipos de atalhos e fazer peças estranhas de equipamento com o material disponível. A oficina mecânica em Townsville produzia, entre outras coisas, ferramentas de hélice especiais, uma máquina de lixamento por gabarito, um aparelho indicador para hélices de aço oco e um soldador de arco elétrico para solda de alto ponto de fusão em armaduras. Em Port Moresby, a loja de pára-quedas fabricava artigos como capas de jipe ​​de lona, ​​telas de imagens em movimento, capas de trailers, bandeiras, cintos e calcinhas de seda. A oficina de chapas de metal fabrica calhas de chuva, funis de latrina e abajures, e a oficina de soldagem produz máquinas de lavar, um forno refrigerado a ar e uma furadeira para dentista. 144 Em setembro de 1943, o depósito de Townsville converteu cerca de 175 B-25C & # 145s e D's para bombardeio de baixo nível e, em seguida, mudou-se para o B-25G. Entre novembro e abril seguinte, acrescentaria a oitenta e dois aviões dois calibre .50 adicionais. metralhadoras no nariz, mais duas no túnel de armas e um ferrão de .307s gêmeas na cauda - modificações que exigem 234 horas-homem por avião. 145 Durante julho e agosto de 1943, o comando de serviço havia projetado um tanque de 200 galões para o P-47 então, enfrentando uma falha em conseguir que o tanque fosse fabricado por empresas australianas em quantidade suficiente, o comando preparou o P-47 para o uso de um tanque asa de 150 galões dos Estados Unidos, trabalho que exige 300 horas-homem por avião. 146 Por exemplo de Kenney, foram feitas tentativas de estender o alcance do P-47 ainda mais, instalando

um tanque à prova de vazamentos atrás da armadura do piloto na cabine, mas o resultado final não se mostrou muito satisfatório. 147 Até o momento, nenhuma política de rotação prometendo alívio ao pessoal de terra e de serviço pôde ser elaborada. Em julho, o general MacArthur explicou às suas tropas:

A necessidade de um período indefinido para usar todo o transporte disponível para o transporte para este teatro de unidades adicionais e de substituições para manter a força do comando operará para evitar o retorno de indivíduos ou unidades aos Estados Unidos sob qualquer política de rotação ou em fim de qualquer período de serviço especificado. Exceto para os fisicamente incapazes, para o pessoal da tripulação aérea definitivamente não qualificado para o serviço no comando, o pessoal pode ser devolvido apenas nas circunstâncias mais excepcionais. 148

Um relatório médico do 565º Batalhão de Alerta de Aeronaves mostrou que o número de homens em estado de saúde prontamente aumentou 50 por cento. 149 Mas as condições de vida melhoraram, mesmo nas bases avançadas. A entrega da correspondência, se devidamente endereçada, era confiável, e o correio V chegava à maioria das unidades na Nova Guiné dentro de dez a quatorze dias após sua postagem. Os homens eram pagos prontamente, embora o dinheiro fosse de tal importância nas áreas avançadas que geralmente não era sacado mais de uma vez a cada três ou quatro meses. A comida também era geralmente menos desagradável do que antes. Carnes e vegetais frescos eram consumidos em quantidades crescentes, alguns de jardins plantados perto de Bena Bena e New Garoka. Leite fresco, entretanto, não era fornecido na área dianteira, e ainda havia reclamações quase universais sobre alimentos desidratados.

A saúde dos oficiais e homens da Quinta Força Aérea variava entre os dois extremos, geralmente dependendo do tempo passado na Nova Guiné. Os registros médicos mostraram que entre 1 ° de junho e 31 de agosto, uma média de 18,24 pacientes por dia foram admitidos para relato de doença por 1.000 oficiais e homens na Quinta Força Aérea, e que uma média de três homens por dia foram evacuados para os Estados Unidos para exames médicos razões. 150 Vários expedientes foram tentados para manter o moral das tripulações aéreas, incluindo uma porção de uísque ao retornar do combate e a garantia de prêmios por participação em um certo número de missões. As licenças para visitas à Austrália agora vinham com mais regularidade, e a promessa de um fluxo crescente de substituições fornecia mais incentivo.


Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943) - História

História da Guerra
Em 30 de junho de 1943, as forças dos EUA desembarcaram em Woodlark e Kiriwina durante um pouso surpresa de tropas do Exército e da Marinha e do 60º Batalhão de Construção & quotSeabees & quot. Depois, os japoneses atacaram com ataques aéreos esporádicos de assédio que causaram danos menores. Rapidamente, a ilha foi desenvolvida em uma área de base pelo 20º Batalhão de Construção da Marinha dos EUA (USN) (20º CB) & quotSeabees & quot, construindo trinta milhas de estradas na ilha, instalações habitacionais, oito edifícios de madeira, nove cabanas quonset, um pequeno hospital e um serraria. Enquanto isso, o 60º Batalhão de Construção Naval (60º NCB) & quotSeaBees & quot começou a construir o Aeródromo de Narewa em um recorde de doze dias. Em 1º de novembro de 1943, todos os projetos de construção foram concluídos. Um destacamento do 60º Batalhão de Construção & quotSeabees & quot permaneceu para realizar a manutenção até março de 1944.

O veterano R. E. Spicer lembra:
“Passei cerca de 6 meses na Ilha Woodlark como fuzileiro naval em 1943. Ainda me lembro da grande baía com os quebra-recifes de coral a cerca de 800 metros de distância. Nadaríamos nesta área da baía e a água era tão clara que você podia ver as conchas no fundo a 3,6 metros de profundidade. Estávamos lá quando os CBs construíram a faixa de ar. Embora tenhamos ido a muitas ilhas depois disso, este lugar lindo permanece na minha memória. Lembro-me até de uma caverna com ossos humanos no final desta longa praia, onde a terra se estendia mais para dentro da baía. Você poderia fornecer algumas fotos desta área hoje? & Quot

Baía de Guasopa
Localizado na extremidade sudeste da Ilha Woodlark. A Baía de Guasopa é o principal porto da Ilha Woodlark, acessível por duas passagens. LSTs podem entrar na baía. Mais tarde, barcaças de pontão foram estabelecidas para um píer de barcos PT e trabalhos de reparo em embarcações de desembarque e piquetes foram realizados aqui. Em julho de 1943, o Aeródromo de Narewa (Guasopa Airfield, Woodlark Airfield) foi construído paralelamente à Baía de Guasopa.

Narewa Airfield (Guasopa Airfield, Woodlark Airfield)
Campo de aviação americano construído, ainda em uso hoje como o único campo de aviação da Ilha Woodlark

Contribuir com informações
Você tem fotos ou informações adicionais para adicionar?


Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943) - História

Guerra no Pacífico: A Ofensiva do Pacífico

Mudando a maré da guerra: contra-ofensivas aliadas do Pacífico

Como os dois hemisférios estavam envolvidos na guerra, os líderes políticos e militares aliados buscaram estratégia e táticas e novas formas de armamento destinadas a impedir e deter quaisquer avanços posteriores das Potências do Eixo. Foi neste ano de 1943 que a longa e calorosamente debatida teoria do bombardeio estratégico assumiu uma forma mortal, quando o marechal do ar Sir Arthur "Bomber" Harris digeriu e aprimorou as lições do primeiro ataque noturno de 1.000 aviões feito em junho de 1942 em Colônia [Colônia]. O bombardeio estratégico do Japão, protegido por milhares de quilômetros de oceano e "fortalezas insulares impenetráveis", teria que esperar até 1944.

Embora o Teatro Europeu "teoricamente" tivesse precedência sobre o Pacífico, os Estados Unidos nos primeiros quatro meses de 1942 comprometeram mais recursos com o Pacífico do que a Europa, porque a situação era muito crítica no sudeste da Ásia e na barreira malaia. A situação então mudou e as forças americanas, neozelandesas e australianas no sudoeste do Pacífico lideradas pelo general Douglas MacArthur, comandante da área do sudoeste do Pacífico, e inicialmente pelo vice-almirante Robert L. Ghromley e depois pelo vice-almirante William F. "Bull "Halsey e o almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe da Área do Oceano Pacífico, corajosamente tomaram a iniciativa que resultou em uma contra-ofensiva ilha por ilha que levaria às Filipinas e Okinawa.


O almirante Chester W. Nimitz, comandante-chefe do Pacífico Central, informa o presidente Roosevelt (segundo a partir da esquerda) sobre as operações ofensivas contra os japoneses. Sentado à direita de Roosevelt está o almirante Leahy, e na extrema esquerda está o general Douglas MacArthur, comandante-chefe do sudoeste do Pacífico.

O Comando do Pacífico Sul de MacArthur foi confrontado por uma tarefa formidável em tomar bases nas montanhas escarpadas da Nova Grã-Bretanha, Nova Irlanda, Nova Guiné e Salomão como objetivos principais. A maioria dessas grandes ilhas montanhosas estava coberta por floresta tropical. O objetivo final era New Britain e Rabaul. Dentro do Cartwheel, a Operação Um (Crônica) exigia a ocupação das ilhas Kiriwina e Woodlark. A Operação Dois (Postern) era a captura das áreas Salamaua, Lae e Finschhafen e a Operação Três (Destreza) a ocupação da Nova Bretanha Ocidental e Keita e o neutralização de Buka. MacArthur lançou o Cartwheel em 1º de julho de 1943, quando as forças aliadas aterrissaram sem oposição nas ilhas Woodlark e Kiriwina, na costa nordeste da Nova Guiné.


Fuzileiros navais dos EUA examinam os destroços de um avião japonês em Tarawa.

O significado da batalha por Guadalcanal, que terminou com a evacuação japonesa dos famintos e febris remanescentes de suas forças da "Ilha da Morte" em 9 de fevereiro de 1943, foi enfatizado nas semanas e meses que se seguiram. Aeronaves dos Estados Unidos e da Nova Zelândia usaram os campos de aviação de Guadalcanal para atacar as bases japonesas nas Salomões centrais e centrando-se em Bougainville para amolecê-las para o ataque de poderosas forças anfíbias. Essas aterrissagens, quando ocorreram, visavam a redução de Rabaul, a pedra angular das defesas japonesas no sudoeste do Pacífico. Rabaul, localizado na Península Gazelle, na costa nordeste da Nova Grã-Bretanha, e Truk nas Carolinas, eram fortalezas e depósitos que apoiavam os guerreiros japoneses na selva determinados a manter posições estratégicas tomadas nos primeiros seis meses de 1942. Eles foram mencionados em silêncio e tons agourentos por militares aliados.

A estratégia da América para as ofensivas do Pacífico teve seu início no Plano Laranja. Este plano conjunto Exército-Marinha pré-1941 para governar os EUAas ações em caso de guerra com o Japão exigiam um avanço para o oeste através do Pacífico Central e tinham suas raízes no pensamento estratégico que datava da virada do século. A estratégia de MacArthur foi ditada pelos primeiros oito meses da Guerra do Pacífico. Baseava-se na necessidade de defender a Austrália e a Nova Zelândia e as rotas marítimas dos Estados Unidos para esses países e no desejo de MacArthur de honrar sua promessa de retornar às Filipinas.


Uma casamata de aço em Tarawa. um dos muitos tipos de defesas encontrados pelos fuzileiros navais dos EUA.

A Operação Galvânica, dirigida contra as ilhas Tarawa e Makin em Gilberts, ensinou lições caras aos desembarques de assalto anfíbio Aliados em seus ataques iniciais a atóis baixos orlados de coral. Coordenado com uma série de ataques aéreos de porta-aviões às bases nos Marshalls, Carolines e Nauru, as forças americanas pertencentes ao comando do Pacífico Central de Nimitz atacaram no final de novembro. Fuzileiros navais da 2ª Divisão pousaram em Betio, no Atol de Tarawa. Soldados da 27ª Divisão desembarcaram em Makin. Demorou quatro dias para proteger as ilhas das tropas japonesas e membros de elite das Forças Especiais de Desembarque Naval, que lutaram até a morte.

Em outro lugar, no continente asiático, a "Guerra Esquecida" estava cobrando seu preço no teatro China-Birmânia-Índia. Um herói popular militar aliado emergiu das selvas de Assan para causar estragos nos combatentes japoneses da selva a 320 quilômetros de suas linhas. Orde Charles Wingate, de 39 anos, um escocês, liderou vários milhares de ingleses, gurkhas, kachins, shans e birmaneses através do rio Chindwin até o norte da Birmânia. Conhecidos como Chindits de Wingate, em homenagem aos ferozes leões de pedra que guardam os templos birmaneses, essas forças em grande parte esquecidas destruíram pontes, túneis e ferrovias, e atrasaram os movimentos das tropas japonesas.


Operação Crônica - Ilhas Woodlark e Kiriwina (30 de junho de 1943) - História

Esta foi a ocupação norte-americana da ilha Kiriwina no grupo de ilhas Trobriand e também da ilha Woodlark no canto sudeste de Papua para proteger o flanco direito do avanço da Cartwheel pelas forças da Área Sudoeste do Pacífico do General Douglas MacArthur em o componente sudoeste do plano Elkton , e também conhecido inicialmente como Coronet (i) e, em seguida, como Operation I (30 de junho de 1943).

Kiriwina é a maior do grupo de ilhas Trobriand ao norte da ponta oriental da Nova Guiné. A ilha tem a forma de um girino, com uma parte superior arredondada e uma longa península a sul. Tem cerca de 40 km de comprimento e 11,25 km de largura. Kiriwina é muito plana, com uma elevação máxima de apenas 180 pés (55 m) perto de sua extremidade norte, e é coberta por selva. Sua população na Segunda Guerra Mundial era de cerca de 7.500 pessoas. A ilha possuía inúmeras trilhas e seu terreno plano era adequado para a construção de aeródromos, mas carecia de praias de desembarque adequadas para operações anfíbias.

Woodlark é uma ilha a nordeste da ponta oriental da Nova Guiné, e tem cerca de 44 milhas (71 km) de comprimento e 20 milhas (32 km) de largura. Embora rodeado por recifes, ele possui uma série de ancoradouros ao longo de sua costa sul, incluindo o porto de Guasopa no sudeste, que só pode ser acessado por dois canais através do recife. Embora relativamente plano, há alguns terrenos acidentados no sul, chegando a uma altitude máxima de 790 pés (240 m), e a maior parte da costa sul é forrada por penhascos. A ilha é coberta por selva, e no período da Segunda Guerra Mundial tinha poucos habitantes.

Os japoneses não ocuparam as ilhas em seu grande avanço para o sudeste através da região do sudoeste do Pacífico nos primeiros quatro meses de 1942.

A RAAF havia estabelecido uma estação de radar na ilha de Kiriwina em março de 1943, e as equipes de radar ficaram alarmadas ao ver os sobreviventes japoneses da Batalha do Mar de Bismarck chegando à costa em 7 de março. No dia seguinte, as tropas australianas mataram 34 sobreviventes e capturaram três, com outros oito escapando para a selva. Os sobreviventes continuaram a desembarcar por algum tempo depois disso, e a população nativa pró-Aliada entregou muitos deles aos australianos.

Em Chronicle , os elementos Leatherback da Força Alamo do Tenente General Walter C. Krueger (6º Exército assim designado a fim de permanecer sob o controle direto de MacArthur em vez do General Sir Thomas Blamey s combinados O comando das forças terrestres dos EUA e da Austrália) foram movidos por mar da base em Milne Bay, no extremo sudeste da Nova Guiné, para a primeira operação anfíbia Aliada de qualquer tamanho real na Área do Sudoeste do Pacífico.

O planejamento inicial para a apreensão das ilhas Woodlark e Kiriwina foi realizado em maio de 1943 na sede da Krueger em Brisbane, Austrália, e a responsabilidade pelos desembarques e pela coordenação do planejamento terrestre, aéreo e naval foi confiada a Krueger por MacArthur. Na época em que os planos estavam sendo desenvolvidos, as ilhas Woodlark e Kiriwina eram exigidas como futuros campos de aviação para apoiar as operações na Nova Guiné, Nova Grã-Bretanha e o grupo das Ilhas Salomão.

A operação foi o primeiro pouso anfíbio realizado na Área do Sudoeste do Pacífico, e a natureza completa e abrangente do planejamento da operação fez com que ela se tornasse o modelo para os pousos futuros do SWPA.

O apoio aéreo para a operação foi dividido entre o V Comando de Bombardeiros do Brigadeiro-General Roger M. Ramey do Major General George C. Kenney & rsquos US 5º AAF e dois grupos operacionais australianos. O V Comando de Bombardeiro deveria atacar os campos de aviação japoneses ao redor de Rabaul todas as noites, de 25 a 30 de junho, e também estar pronto para apoiar a frota de invasão e fornecer apoio aéreo aproximado quando necessário. A RAAF deveria fornecer cobertura de caça conforme solicitado.

Os grupos de reconhecimento desembarcaram nas ilhas Woodlark e Kiriwina durante o mês de maio e relataram que não foram ocupadas por tropas japonesas. Em decorrência do atraso na coleta das unidades designadas à operação, espalhadas pelo norte da Austrália e da Nova Guiné, a operação estava marcada para 30 de junho. Uma unidade de radar australiana, No. 305 Radar Station, chegou à ilha de Kiriwina em 17 de maio e tornou-se operacional no dia seguinte para fornecer um alerta antecipado de ameaças aéreas.

Os pousos ocorreram em conjunto com um pouso na Baía de Nassau no Nordeste da Nova Guiné e o pouso 'Toenails' em Rendova, Nova Geórgia.

Um grupo avançado da 112ª Cavalaria, sob o comando do Major D. M. McMains, deixou Milne Bay na ponta sudeste de Papua às 16h00 de 22 de junho a bordo dos transportes de destróieres Brooks e Humphreys para chegar à ilha Woodlark. Chegando ao porto de Guasopa às 00h32 de 23 de junho, o grupo avançado pousou em seis embarcações de desembarque de pessoal com rampa. Às 04h00, os transportes do contratorpedeiro partiram para a baía de Milne. Um guarda costeiro australiano, não tendo sido informado do desembarque, quase atacou a força de desembarque com sua força de guerrilha ilhéu, mas ouviu as vozes das tropas e desistiu. O grupo avançado fez o reconhecimento, estabeleceu defesas e instalações para a força de invasão e removeu os obstáculos das praias designadas para desembarque.

O grupo de avanço da 158ª Infantaria, com um destacamento da 59ª Companhia de Engenheiros de Combate e o 158º Pelotão de comunicação da Infantaria, sob o comando do Tenente Coronel Floyd G. Powell, partiu da Baía de Milne às 18h10 do dia 23 de junho a bordo o devolvido Brooks e Humphreys e, chegando à ilha Kiriwina à meia-noite de 24 de junho, pousou ao longo de um canal sinuoso através do recife até a praia de Losuia. Os navios não haviam sido esvaziados antes da partida, retornando três noites depois para descarregar equipamentos pesados ​​de comunicação e engenharia deixados em seus porões. O grupo avançado construiu uma ponte de coral através do recife para facilitar o pouso direto.

Em 25 de junho, 2.600 tropas da Força Woodlark do Coronel Julian W. Cunningham s (elementos da 112ª Cavalaria, 134º Batalhão de Artilharia de Campo, 12º Batalhão de Defesa de Fuzileiros Navais e contramestre, porto, munições, unidades médicas e de engenharia, uma base naval e um batalhão de construção) partiram de Townsville, na costa nordeste da Austrália, em seis navios de desembarque de tanques escoltados pelos destróieres Bagley e Henley, e o caçador de submarinos SC-749. A força chegou da ilha Woodlark e o desembarque começou às 21h do dia 30 de junho. Carregando mais tropas de Milne Bay, Brooks e Humphreys chegou às 01h00 em 1 de julho, e outros escalões de abastecimento chegam em navios de desembarque de tanques e embarcações de desembarque de infantaria.

Em 30 de junho, os 2.250 homens da Força Kiriwina do Coronel J. Prugh Herndon (158º Infantaria menos seu 2º Batalhão, 148º Batalhão de Artilharia de Campanha com outras tropas de artilharia, engenheiros, munições, médicas, antiaéreas e tropas de contramestre) partiram Milne Bay em seis embarcações de desembarque de infantaria escoltadas por seis contratorpedeiros e chegou à praia Vermelha perto de Losuia às 21h00. Um escalão de suprimentos chegou em 30 de junho em 12 embarcações de desembarque de tanques e sete embarcações de desembarque mecanizadas.

Os 16.800 ou mais homens das duas forças de desembarque foram transportados e escoltados pelos navios e embarcações da Força-Tarefa 76 do Contra-almirante Daniel E. Barbey (7ª Força Anfíbia) com os destróieres Mugford, Bagley, Henley, Leme e Conyngham, e o grupo de transporte compreendendo Humphreys, Brooks, LST-447 e LST-454. A cobertura foi fornecida pelo contra-almirante V. A. C. Crutchley, a Força-Tarefa Australiana 74, que compreendia o cruzador pesado Austrália, cruzador leve Hobart e destruidores Arunta e Warramunga.

Esses dois sucessos completaram o domínio aliado do Mar de Salomão e permitiram a construção de aeródromos. Com a decisão da conferência do Quadrant de que a Nova Grã-Bretanha e a Nova Irlanda seriam isoladas em vez de reduzidas, as ilhas perderam sua raison d tre como bases de caça a partir das quais Rabaul na Nova Grã-Bretanha poderia ser dominado, então aeronaves baseadas nas ilhas foram usadas em vez disso para ajudar na neutralização do poder aéreo japonês sobre a Nova Grã-Bretanha e o extremo noroeste do grupo das Ilhas Salomão.

Exceto por voos de reconhecimento e dois pequenos ataques de bombardeio contra a ilha Woodlark, os japoneses não tomaram nenhuma atitude em relação à ocupação das ilhas.

Na ilha de Woodlark, a construção de um campo de aviação foi iniciada pelos 20º e 60º Batalhões de Construção Naval dos EUA em 2 de julho, e em 14 de julho o campo de aviação consistia em uma pista de 915 m de comprimento e 46 m de largura , e capaz de acomodar aeronaves até o tamanho e peso do transporte Douglas C-47. Em 21 de julho, a pista foi estendida para um comprimento de 5.200 pés (1585 m) com uma superfície de coral esmagada, e o 67º Esquadrão de Caças pousou nela durante 23 de julho. O campo de aviação foi finalmente estendido para 6.500 pés (1980 m) de comprimento e 225 pés (69 m) de largura, juntamente com uma pista paralela de 6.000 pés (1830 m) de comprimento e 60 pés (18,3 m) de largura, e incluiu resistência para 110 aeronaves. O campo de aviação foi usado como escala e ponto de reabastecimento.

Posições defensivas foram estabelecidas ao redor da ilha Woodlark com as armas antiaéreas e de defesa costeira do 12º Batalhão de Defesa, e na praia também havia metralhadoras e armas leves de 37 mm para impedir aterrissagens de assalto.

Uma base de reparo de barcos e embarcações de desembarque da PT também foi construída na Baía de Guasopa, e a ilha foi usada como base de abastecimento.

Na ilha de Kiriwina, a dificuldade de pouso de equipamentos de engenharia pesada atrasou a construção de um campo de aviação. As fortes chuvas retardaram ainda mais a construção e, insatisfeito com o progresso, Krueger substituiu Herndon no comando da Força Kiriwina pelo Coronel John T. Murray.

Em 20 de julho, uma única pista de 1.500 pés (460 m) de comprimento e 150 pés (45 m) de largura foi liberada e praticamente nivelada. No final de julho, a pista foi alongada para 5.000 pés (1.525 m) e estava pronta para ser revestida com coral triturado. O RAAF & rsquos No. 79 começou a operar nesta superfície em 18 de agosto.

Uma base de hidroaviões (ancoragem e píer) também foi construída em Losuia, onde um barco PT também foi construído em outubro de 1943. Esta instalação foi fechada como supérflua em fevereiro de 1944. A ilha Kiriwina também foi usada como base de abastecimento.


Um pouco de história sobre o Exército dos EUA & # 8217s 1 º Batalhão, 158 º Regimento de Infantaria & # 8220Bushmasters & # 8221

& # 8220Para fechar e destruir os inimigos dos Estados Unidos da América & # 8221

Formado em 2 de setembro de 1865, como a 1ª parte da Infantaria Voluntária do Arizona da Guarda Nacional do Exército do Arizona. Participou de uma série de campanhas contra os Apaches durante as Guerras Apaches e incluiu empresas de índios americanos Maricopa e Pima. Durante a Guerra Hispano-Americana, a unidade adotou como lema & # 8220Cuidado & # 8221 uma palavra em espanhol que significa & # 8220 tome cuidado & # 8221. Em 1916, durante a Pancho Villa Expedition, uma força expedicionária liderada pelo General John Pershing no México, a 1ª Infantaria Voluntária do Arizona guardou e patrulhou a fronteira entre Douglas e Naco, Arizona até que a Primeira Guerra Mundial foi declarada em 6 de abril de 1917.
[editar] Primeira Guerra Mundial

A 1ª Infantaria Voluntária do Arizona foi convocada para o serviço federal em 5 de agosto de 1917, renomeada como 158º Regimento de Infantaria (1ª Infantaria do Arizona) como parte da 79ª Brigada, da 40ª Divisão e foi enviada ao exterior para a França em agosto de 1918. regimento não viu nenhum serviço ativo na frente, no entanto, seus homens forneceram pessoal de substituição para outras unidades e foi homenageado por atuar como guarda de honra ao Presidente Woodrow Wilson durante sua visita à França em 1918 com a 158ª Banda de Infantaria escolhida como a banda de honra de Wilson . O regimento foi desativado como unidade federal em 3 de maio de 1919.
[editar] Segunda Guerra Mundial

Após a reorganização do exército nacional após a Primeira Guerra Mundial, o regimento foi designado para a 45ª Divisão de Infantaria. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a unidade foi ativada para o serviço federal em 16 de setembro de 1940 e começou a treinar em Fort Sill, Oklahoma. O regimento então mudou-se para Camp Barkeley, Texas em fevereiro de 1941 e conduziu manobras na Louisiana. Depois que os Estados Unidos declararam guerra em 7 de dezembro, a unidade foi destacada da 45ª Divisão e enviada ao Panamá para treinamento na selva e proteção da Zona do Canal do Panamá chegando em 2 de janeiro de 1942. O regimento adotou o nome & # 8220Bushmasters & # 8221 após os venenosos pitvipers encontrados na América do Sul, substituindo o nome & # 82201st Arizona Infantry & # 8221.

Com a formação do 6º Exército, liderado pelo General Walter Krueger, e alocação do 158º Regimento ao 6º Exército, a unidade foi enviada para Brisbane, Austrália, chegando em 16 de janeiro de 1943. Quando o quartel-general do 6º Exército e # 8217s mudou-se para Goodenough Ilha, Nova Guiné, o 2º Batalhão, 158º Regimento providenciou a segurança do quartel-general. O 158º Regimento menos o 2º Batalhão desembarcou na ilha desocupada de Kiriwina, Nova Guiné, como parte da Operação Crônica, em 30 de junho, com o objetivo de ocupar a ilha para a construção de uma base avançada e campo de aviação. O regimento foi distribuído entre as ilhas Kiriwina, Woodlark e Goodenough, na Nova Guiné

A Companhia G, 158º Regimento embarcou para Arawe, Nova Grã-Bretanha em 15 de dezembro, como parte do Diretor de Operação e logo foi acompanhada pelo restante do 2º Batalhão e começou a tarefas de combate na área de Arawe. Depois de ser substituído em Arawe, o 2º Batalhão navegou para Finschhafen, onde se juntou ao 1º e 3º Batalhão & # 8217s que estavam em serviço de guarnição nas ilhas Woodlark e Kiriwina. Em Finshaffen, o 158º Regimento foi redesignado como 158º Equipe de Combate Regimental.

Enviado para Wakde, Holanda, Nova Guiné, para substituir a 163ª Equipe de Combate Regimental da 41ª Divisão, chegando a Toem em 21 de maio de 1944. A equipe de combate regimental encarregada de tomar Sarmi travou uma grande batalha em Lone Tree Hill contra a 36ª Divisão Imperial Japonesa entre 17 de maio a 12 de junho, antes de ser substituído pela 6ª Divisão de Infantaria.

Em 2 de julho, a equipe de combate regimental desembarcou como parte da batalha de Noemfoor na Ilha de Noemfoor, Holanda, Nova Guiné, para capturar os campos de aviação e fornecer segurança para os engenheiros que estavam atualizando os campos de aviação para uso operacional. Como parte do retorno do General Douglas Macarthur & # 8217s às Filipinas, a equipe de combate regimental desembarcou no Golfo de Lingayen, Luzon, como parte da invasão do Golfo de Lingayen em 11 de janeiro de 1945, e sofreu pesadas baixas de forças japonesas bem instaladas ao longo do Estrada Damortis-Rosario. A empresa G foi premiada com a Menção de Unidade Presidencial após destruir um canhão costeiro japonês de 14 polegadas que dirigia fogo pesado contra os navios aliados.

O próximo objetivo atribuído à equipe de combate do regimento foi Batangas, Luzon, onde limparam a área ao redor da Baía de Balayan e da Baía de Batangas, que levou três semanas para ser subjugada. Eles, no dia 1º de abril, a equipe de combate do regimento invadiu a Península de Bicol, desembarcando em Legaspi. Depois de ser dispensada na campanha das Filipinas, a equipe de combate do regimento foi selecionada como parte da planejada Operação Downfall, a invasão do Japão, a equipe de combate do regimento foi selecionada para atacar a ilha de Tanegashima para capturar as estações de alerta aéreo da ilha dois dias antes do Ataque aliado a Kyūshū. O bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki causou a rendição dos japoneses em 14 de agosto de 1945. Em 13 de outubro de 1945, a equipe de combate do regimento desembarcou em Yokohama, Japão, para fazer parte da Ocupação do Japão. A 158ª Equipe de Combate Regimental foi desativada em Utsunomiya, Japão, em 17 de janeiro de 1946.

O general Macarthur deu aos Bushmasters o elogio: “Nenhuma equipe de combate maior jamais se posicionou para a batalha”.
[editar] 1948 até hoje

O regimento foi reativado em 21 de janeiro de 1948, em Glendale, Arizona. Mais tarde reorganizada e redesignada como Heavy Mortar Company, 158th Infantry, e então Combat Support Company, 1st Battle Group, 158th Infantry. A unidade foi então reorganizada e redesignada como Sede e Sede da Companhia, 3º Batalhão, 158ª Infantaria, 258ª Brigada de Infantaria em 1º de março de 1963, e novamente em 10 de dezembro de 1967, para Sede e Sede da Companhia, 1583º Batalhão da Polícia Militar, 258ª Polícia Militar Brigada. Foi novamente redesignado em 1º de setembro de 1969, como Quartel-General e Quartel-General da Companhia, 157º Batalhão da Polícia Militar.

O 1º Batalhão, 158º Regimento de Infantaria serviu no Afeganistão em 2007 e 2008. & # 8211 Página do Facebook


Kiriwina

Kiriwina é a maior das Ilhas Trobriand, com uma área de 290,5 & # 160km². [1] Faz parte da província de Milne Bay, em Papua-Nova Guiné. A maioria das 12.000 pessoas que vivem nas Trobriands mora em Kiriwina. A língua Kilivila, também conhecida como Kiriwina, é falada na ilha. A principal cidade é Losuia.

Operação Crônica foi o nome dado ao desembarque das forças aliadas em Kiriwina e na Ilha Woodlark em 30 de junho de 1943, durante a Segunda Guerra Mundial. Após o pouso, os engenheiros do Exército dos EUA supervisionaram a construção do aeródromo Kiriwina, incluindo uma pista com superfície de coral de 2.000 metros (6.000 e # 160 pés). Não.73 Wing RAAF foi baseado neste campo em agosto de 1943.

Uma base de hidroaviões foi construída em Losuia, consistindo em um ancoradouro e um cais.


1 / 158º Batalhão de Infantaria & quotBUSHMASTERS! & Quot

Formado em 2 de setembro de 1865 como a 1ª Infantaria Voluntária do Arizona, parte da Guarda Nacional do Exército do Arizona. Participou de uma série de campanhas contra os Apaches durante as Guerras Apaches e incluiu empresas de índios americanos Maricopa e Pima. Durante a Guerra Hispano-Americana a unidade adotou como lema "Cuidado" uma palavra espanhola que significa "cuidar". Em 1916, durante a Pancho Villa Expedition, uma força expedicionária liderada pelo General John Pershing no México, a 1ª Infantaria Voluntária do Arizona guardou e patrulhou a fronteira entre Douglas e Naco, Arizona até que a Primeira Guerra Mundial foi declarada em 6 de abril de 1917.
[editar] Primeira Guerra Mundial

A 1ª Infantaria Voluntária do Arizona foi convocada para o serviço federal em 5 de agosto de 1917, renomeada como 158º Regimento de Infantaria (1ª Infantaria do Arizona) como parte da 79ª Brigada, da 40ª Divisão e foi enviada ao exterior para a França em agosto de 1918. regimento não viu nenhum serviço ativo na frente, no entanto, seus homens forneceram pessoal de substituição para outras unidades e foi homenageado por atuar como guarda de honra para o presidente Woodrow Wilson durante sua visita à França em 1918 com o 158º Grupo de Infantaria escolhido como o bando de honra de Wilson. O regimento foi desativado como unidade federal em 3 de maio de 1919.
[editar] Segunda Guerra Mundial

Após a reorganização do exército nacional após a Primeira Guerra Mundial, o regimento foi designado para a 45ª Divisão de Infantaria. Com a eclosão da Segunda Guerra Mundial, a unidade foi ativada para o serviço federal em 16 de setembro de 1940 e começou a treinar em Fort Sill, Oklahoma. O regimento então mudou-se para Camp Barkeley, Texas em fevereiro de 1941 e conduziu manobras na Louisiana. Depois que os Estados Unidos declararam guerra em 7 de dezembro, a unidade foi destacada da 45ª Divisão e enviada ao Panamá para treinamento na selva e proteção da Zona do Canal do Panamá chegando em 2 de janeiro de 1942. O regimento adotou o nome de "Bushmasters" em homenagem ao venenoso pitvipers encontrados na América do Sul, substituindo o nome "1st Arizona Infantry". Com a formação do 6º Exército, liderado pelo General Walter Krueger, e alocação do 158º Regimento ao 6º Exército, a unidade foi enviada para Brisbane, Austrália chegando em 16 de janeiro de 1943. Quando o quartel-general do 6º Exército mudou-se para a Ilha Goodenough, Nova Guiné, o 2º Batalhão, 158º Regimento providenciou a segurança do quartel-general. O 158º Regimento menos o 2º Batalhão desembarcou na ilha desocupada de Kiriwina, Nova Guiné, como parte da Operação Crônica, em 30 de junho, com o objetivo de ocupar a ilha para a construção de uma base avançada e campo de aviação. O regimento foi distribuído entre as ilhas Kiriwina, Woodlark e Goodenough, na Nova Guiné

A Companhia G, 158º Regimento embarcou para Arawe, Nova Grã-Bretanha em 15 de dezembro, como parte do Diretor de Operação e logo foi acompanhada pelo restante do 2º Batalhão e começou a tarefas de combate na área de Arawe. Depois de ser substituído em Arawe, o 2º Batalhão navegou para Finschhafen, onde se juntou ao 1º e 3º Batalhão que estavam em serviço de guarnição nas ilhas Woodlark e Kiriwina. Em Finshaffen, o 158º Regimento foi redesignado como 158º Equipe de Combate Regimental. Enviado para Wakde, Holanda, Nova Guiné, para substituir a 163ª Equipe de Combate Regimental da 41ª Divisão, chegando a Toem em 21 de maio de 1944. A equipe de combate regimental encarregada de tomar Sarmi travou uma grande batalha em Lone Tree Hill contra a 36ª Divisão Imperial Japonesa entre 17 de maio a 12 de junho, antes de ser substituído pela 6ª Divisão de Infantaria. Em 2 de julho, a equipe de combate regimental desembarcou como parte da batalha de Noemfoor na Ilha de Noemfoor, Holanda, Nova Guiné, para capturar os campos de aviação e fornecer segurança para os engenheiros que estavam atualizando os campos de aviação para uso operacional. Como parte do retorno do general Douglas Macarthur às Filipinas, a equipe de combate regimental desembarcou no Golfo de Lingayen, Luzon, como parte da invasão do Golfo de Lingayen em 11 de janeiro de 1945 e sofreu graves casulaties de poço escavado por forças japonesas ao longo da estrada Damortis-Rosario . A empresa G foi premiada com a Menção de Unidade Presidencial após destruir um canhão costeiro japonês de 14 polegadas que dirigia fogo pesado contra os navios aliados. O próximo objetivo atribuído à equipe de combate do regimento foi Batangas, Luzon, onde limparam a área ao redor da Baía de Balayan e da Baía de Batangas, que levou três semanas para ser subjugada. Em 1º de abril, a equipe de combate do regimento invadiu a Península de Bicol, pousando em Legaspi. Depois de ser dispensada na campanha das Filipinas, a equipe de combate do regimento foi selecionada como parte da planejada Operação Downfall, a invasão do Japão, a equipe de combate do regimento foi selecionada para atacar a ilha de Tanegashima para capturar as estações de alerta aéreo da ilha dois dias antes do Ataque aliado a Kyūshū. O bombardeio atômico de Hiroshima e Nagasaki causou a rendição dos japoneses em 14 de agosto de 1945. Em 13 de outubro de 1945, a equipe de combate do regimento desembarcou em Yokohama, Japão, para fazer parte da Ocupação do Japão. A 158ª Equipe de Combate Regimental foi desativada em Utsunomiya, Japão, em 17 de janeiro de 1946. O General Macarthur deu aos Bushmasters o elogio: “Nenhuma equipe de combate maior jamais foi enviada para a batalha”.
[editar] 1948 até hoje

O regimento foi reativado em 21 de janeiro de 1948 em Glendale, Arizona. Mais tarde reorganizada e redesignada como Heavy Mortar Company, 158th Infantry, e então Combat Support Company, 1st Battle Group, 158th Infantry. A unidade foi então reorganizada e redesignada como Sede e Sede da Companhia, 3º Batalhão, 158ª Infantaria, 258ª Brigada de Infantaria em 1º de março de 1963 e novamente em 10 de dezembro de 1967 para Sede e Sede da Companhia, 1583º Batalhão da Polícia Militar, 258ª Brigada da Polícia Militar. Foi novamente redesignado em 1º de setembro de 1969 como Sede e Sede da Companhia, 157º Batalhão da Polícia Militar. O 1º Batalhão, 158º Regimento de Infantaria, serviu no Afeganistão em 2007 e 2008.

05/06/2020
Michael

Da família Bushmaster. Obrigado por honrar seu serviço e escrever o belo elogio.

Gostaria de compartilhar meu elogio que fiz ao meu tio Joe alguns anos atrás, um SSGT do 158º Regimental, os Bushmasters. Ele estava tão orgulhoso de seu serviço ao país durante a Segunda Guerra Mundial. Eu esperava ter capturado corretamente na época. As emoções eram profundas. Obrigada.

26/05/2020

30/04/2020

Obrigado pelo seu serviço SPC Wittig.

Haverá um envio adequado pela Southwest Airlines no Aeroporto Sky Harbor para o SPC Warren Wittig, 1/158 IN, HOJE, 30 de abril, pois seus restos mortais serão transportados de volta para El Paso, TX. Horário de atendimento das 12h15 às 12h30 no Centro de Manutenção da Southwest Airlines. Sem itens "restritos", seremos escoltados pela instalação segura. Todos são bem vindos. Por favor, compartilhe em sua página.
4153 E Sky Harbor Blvd, Phoenix, AZ 85034

06/09/2019

Nunca esquecido. Por favor, reserve um momento hoje para lembrar o heroísmo e o sacrifício final de PFC Miller.

Hoje, lembramos a perda de um de nossos irmãos, PFC Mykel Miller, que era KIA enquanto conduzia operações de combate no Afeganistão em 6 de setembro de 2007. RIP Warrior

06/04/2019

A B Co. conduziu o treinamento de infantaria com colegas militares afegãos, enquanto os membros do HHC na mesma base forneceram apoio logístico e administrativo ao batalhão.

A B Co. conduziu o treinamento de infantaria com colegas militares afegãos, enquanto os membros do HHC na mesma base forneceram apoio logístico e administrativo ao batalhão.

23/02/2019
SGT Owsley fala sobre a implantação em Cabul

Neste vídeo, SGT Owsley, um dos líderes de equipe de nosso destacamento em Cabul, Afeganistão, fala sobre a missão do pelotão aqui, como está indo até agora e as coisas que aprendeu com essa experiência. É seu primeiro desdobramento e, até agora, ele teve uma boa experiência, se desenvolveu como líder e ajudou o destacamento a fazer um bom trabalho com suas missões aqui.

12/02/2019

Neste álbum, vemos nosso cirurgião de batalhão, CPT Awdisho, ser promovido a Major. Grats Major Awdisho! Alguns Bushmasters são cunhados por nosso sargento-mor do comando da área da capital, alguns Bushmasters são cunhados por um tenente-general italiano. Vemos algumas fotos de grupo de Bushmasters, seja em unidades exclusivamente Bushmaster, ou então em grupos incluindo nossos aliados da OTAN com quem trabalham aqui no Afeganistão. O comandante da Operação Resolute Support, general Scott Miller, fez uma visita a um dos complexos em que estamos e visitou com as tropas. Alguns Bushmasters pintaram o patch do nosso batalhão nas paredes da base em que estão, no sul do Afeganistão. Dois Bushmasters hastearam a bandeira sobre sua base.

Neste álbum, vemos nosso cirurgião de batalhão, CPT Awdisho, ser promovido a Major. Grats Major Awdisho! Alguns Bushmasters são cunhados por nosso sargento-mor do comando da área da capital, alguns Bushmasters são cunhados por um tenente-general italiano. Vemos algumas fotos de grupo de Bushmasters, seja em unidades exclusivamente Bushmaster, ou então em grupos incluindo nossos aliados da OTAN com quem trabalham aqui no Afeganistão. O comandante da Operação Resolute Support, general Scott Miller, fez uma visita a um dos complexos em que estamos e visitou com as tropas. Alguns Bushmasters pintaram o patch do nosso batalhão nas paredes da base em que estão no sul do Afeganistão. Dois Bushmasters hastearam a bandeira sobre sua base.

07/02/2019

Bushmasters realizaram uma variedade de missões no Afeganistão, incluindo treinamento, aconselhamento e assistência a contrapartes afegãs. Neste álbum, Bushmasters estava fornecendo transporte e segurança para algumas pessoas que estavam fazendo melhorias em uma posição afegã para ajudar a melhorar a situação de segurança afegã.

Bushmasters realizaram uma variedade de missões no Afeganistão, incluindo treinamento, aconselhamento e assistência a contrapartes afegãs. Neste álbum, Bushmasters estava fornecendo transporte e segurança para algumas pessoas que estavam fazendo melhorias em uma posição afegã para ajudar a melhorar a situação de segurança afegã.

25/01/2019
Sobre patriotismo e serviço, de um membro da família.

Maria Rezzano, irmã de nosso colega Bushmaster SPC Francisco Rezzano, fez este discurso em sua escola primária sobre patriotismo e serviço ao estado e ao país na Guarda Nacional. Ela tem muito orgulho do SPC Rezzano, e nós também!

Maria, esperamos que você não se importe por termos adicionado um monte de fotos do treinamento e vários estágios de nossa implantação. Estes são alguns dos homens e mulheres com quem seu irmão serve aqui no Afeganistão, e uma pequena amostra de algumas das coisas que fizemos no ano passado. Obrigado por seu apoio!

22/01/2019

Arquivos que não devem ser mostrados na linha do tempo, mas que pode ser útil ter por perto.

Arquivos que não devem ser mostrados na linha do tempo, mas que pode ser útil ter por perto.

24/12/2018
Feliz Natal!

A todos os Bushmasters, nossas famílias, amigos e todos os nossos apoiadores, desejamos a todos um Feliz Natal!

17/12/2018
O Regimento Real Anglo

Muitos Bushmasters estão trabalhando muito com esses caras. Todas as instalações mostradas neste vídeo são usadas por Bushmasters todos os dias também. É um prazer para os nossos Bushmasters trabalhar ao lado desses grandes aliados.

O soldado Dixey, destacado para a Companhia B (Suffolk) em Cabul, Afeganistão, mostra-nos um dia típico na vida de um Royal Anglian on Operations.

Crédito: Obrigado ao CPT Seth Leigh, PAO com 1/158 da Infantaria dos EUA!

#Afghanistan #BritishArmy #Kabul #RoyalAngliansOnOps

21/11/2018
Mensagens de Ação de Graças

Alguns Bushmasters dizem pelo que são gratos quando entramos no feriado de Ação de Graças aqui no Afeganistão. Alguns dos nossos camaradas da OTAN aqui desejam um Feliz Dia de Ação de Graças.

11/11/2018
Dia da Memória

Os Bushmasters participaram de uma cerimônia combinada do Dia da Memória liderada por nossos camaradas britânicos em Cabul. O Dia da Memória no Reino Unido comemora o armistício que encerrou a Primeira Guerra Mundial. Essa também é a origem do feriado nos EUA que conhecemos como Dia dos Veteranos.

Os Bushmasters colocaram uma coroa de flores durante a cerimônia de comemoração do 100º aniversário do armistício que encerrou a Primeira Guerra Mundial e em memória de todos os veteranos que vestiram o uniforme de suas nações em defesa da liberdade.

10/11/2018
Grito do Dia dos Veteranos do Afeganistão

Bushmasters do 1-158 IN dão uma mensagem a todos os atuais e ex-Bushmasters do Afeganistão, e desejam a todos os veteranos que já serviram um Feliz Dia do Veterano.

03/11/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

31/10/2018

Esses Bushmasters acabaram de se formar no BLC (curso básico de liderança) no Afeganistão. Grats!

31/10/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

29/10/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

27/10/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

09/10/2018

Conselheiros do Bushmaster se reunindo com seus colegas afegãos.

07/10/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

05/10/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

24/09/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

19/09/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

15/09/2018

No Novo Complexo de Cabul.

15/09/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

14/09/2018

Implantação 2018 - Afeganistão

14/09/2018

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

01/09/2018

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

28/08/2018
Bushmaster Association, um 501c19

Se você estiver interessado em um pouco da história e linhagem de nosso regimento, a Associação Bushmaster, um 501c19 encontrou um ótimo artigo. Confira!

Excelente artigo do PAO da Guarda Nacional do Arizona sobre os Bushmasters na 2ª Guerra Mundial, incluindo a história individual de um Bushmaster de Tucson. O 158º Regimento de Infantaria tem uma rica história de resposta ao chamado de nossa nação, que remonta à Primeira Guerra Mundial e antes. Durante todo o tempo em que o regimento existiu, ele consistiu quase inteiramente de cidadãos do Arizona. Se você é um local de AZ, há uma boa chance de você conhecer ou ter amigos / família que conheçam um Bushmaster.

22/08/2018

Implantação no Kuwait FY19

19/08/2018

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

Fotos da fase de implantação do Kuwait, a partir de agosto de 2018.

19/08/2018

Várias fotos de 1-158 soldados durante a pós-turba ou movendo-se para outra em Fort Bliss e Camp McGregor.

Várias fotos de 1-158 soldados durante a pós-turba ou movendo-se para outra em Fort Bliss e Camp McGregor.

15/08/2018

Várias fotos de 1-158 soldados durante a pós-turba ou movendo-se para outra em Fort Bliss e Camp McGregor.

Várias fotos de 1-158 soldados durante a pós-turba ou movendo-se para outra em Fort Bliss e Camp McGregor.


Assista o vídeo: Como a Operação Bagration provocou a maior derrota militar da história dos alemães? (Outubro 2022).