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Grande Inundação de Melaço de Boston

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O melaço escaldante inunda as ruas de Boston em 15 de janeiro de 1919, matando 21 pessoas e ferindo dezenas de outras. O melaço estourou de um enorme tanque no prédio da United States Industrial Alcohol Company, no coração da cidade.

OUÇA AGORA: O que aconteceu esta semana na história? Descubra no novo podcast, HISTÓRIA desta semana. Episódio 2: A Grande Inundação de Melaço de Boston

O prédio do Álcool Industrial dos Estados Unidos estava localizado na Commercial Street, perto do North End Park, em Boston. Era quase hora do almoço em 15 de janeiro e Boston estava experimentando um clima excepcionalmente quente, enquanto os trabalhadores carregavam vagões de trem de carga dentro do grande edifício. Ao lado dos trabalhadores estava um tanque de 58 pés de altura cheio com 2,5 milhões de galões de melaço bruto.

De repente, os parafusos que prendiam o fundo do tanque explodiram, disparando como balas, e o melaço quente saiu correndo. Uma onda de melaço de 2,5 metros de altura varreu os vagões de carga e desabou nas portas e janelas do edifício. Os poucos trabalhadores no porão do prédio não tiveram chance, pois o líquido derramou e os oprimiu.






A enorme quantidade de melaço então fluiu para a rua do lado de fora. Ele literalmente derrubou o corpo de bombeiros local e, em seguida, empurrou as vigas de suporte da linha de trem elevada. A substância quente e pegajosa afogou e queimou cinco trabalhadores do Departamento de Obras Públicas. Ao todo, 21 pessoas e dezenas de cavalos morreram no dilúvio. Demorou semanas para limpar o melado das ruas de Boston.

Este desastre também produziu uma batalha judicial épica, já que mais de 100 ações judiciais foram movidas contra a United States Industrial Alcohol Company. Depois de uma investigação de seis anos que envolveu 3.000 testemunhas e 45.000 páginas de depoimentos, um auditor especial finalmente determinou que a empresa era a culpada porque o tanque usado não era forte o suficiente para conter o melaço. Quase $ 1 milhão foi pago na liquidação das reivindicações.

LEIA MAIS: Por que o grande dilúvio de melaço foi tão mortal


20 Fotografias da Destruição da Grande Inundação de Melaço de Boston

Cavalete da Boston Elevated Railway danificado, após o colapso do tanque de melaço. queimaduras Grande inundação de melaço 1919 Soldadores cortados nos destroços. Pinterest Cortando o tanque com cuidado para procurar sobreviventes. lazerhorse Destroços da inundação. grupo paranormal As equipes de resgate tentam desesperadamente salvar os ocupantes da casa Clougherty, que foi arrancada de seus alicerces e esmagada contra o cavalete elevado do trem pela onda de melado. CRÉDITO: Foto de Dark Tide: A Grande Inundação de Melaço de Boston de 1919 Uma ambulância da Cruz Vermelha chega ao local, onde uma parte da ferrovia elevada desabou. boston olhando para trás A cena em Boston em 16 de janeiro de 1919, um dia após o colapso de um tanque gigante no North End, enviando uma onda que atingiu uma profundidade de 4,5 metros em alguns pontos de uma área de dois quarteirões. theglobalcollection Os bombeiros tentaram lavar o melaço com água doce, mas mais tarde descobriram que a água salgada do mar era a única maneira de & ldquocut & rdquo a substância endurecida. grupo paranormal O melaço cobre a Commercial Street depois que um tanque gigante na Purity Distilling Co. com mais de 2 milhões de galões desabou em 15 de janeiro de 1919, enviando uma onda pegajosa pelas ruas de Boston e North End. theglobecollection Veículos destruídos e destroços se acumulam em uma poça de melaço na Commercial Street em 16 de janeiro de 1919, um dia após o colapso de um tanque gigante no North End, enviando uma onda de cerca de 2,3 milhões de galões de melaço pelas ruas de Boston. thegobecollection


Grande Inundação de Melaço de Boston

O melaço escaldante inunda as ruas de Boston em 15 de janeiro de 1919, matando 21 pessoas e ferindo dezenas de outras. O melaço explodiu de um enorme tanque no prédio da United States Industrial Alcohol Company, no coração da cidade.

OUÇA AGORA: O que aconteceu esta semana na história? Descubra no novo podcast, HISTÓRIA desta semana. Episódio 2: A Grande Inundação de Melaço de Boston

O prédio do Álcool Industrial dos Estados Unidos estava localizado na Commercial Street, perto do North End Park, em Boston. Era quase hora do almoço em 15 de janeiro e Boston estava experimentando um clima excepcionalmente quente, enquanto os trabalhadores carregavam vagões de trem de carga dentro do grande edifício. Ao lado dos trabalhadores estava um tanque de 58 pés de altura cheio com 2,5 milhões de galões de melaço bruto.

De repente, os parafusos que prendiam o fundo do tanque explodiram, disparando como balas, e o melaço quente saiu correndo. Uma onda de melaço de 2,5 metros de altura varreu os vagões de carga e desabou nas portas e janelas do edifício. Os poucos trabalhadores no porão do prédio não tiveram chance, pois o líquido derramou e os oprimiu.

A enorme quantidade de melaço então fluiu para a rua do lado de fora. Ele literalmente derrubou o corpo de bombeiros local e, em seguida, empurrou as vigas de suporte da linha de trem elevada. A substância quente e pegajosa afogou e queimou cinco trabalhadores do Departamento de Obras Públicas. Ao todo, 21 pessoas e dezenas de cavalos morreram no dilúvio. Demorou semanas para limpar o melado das ruas de Boston.

Este desastre também produziu uma batalha judicial épica, já que mais de 100 ações judiciais foram movidas contra a United States Industrial Alcohol Company. Depois de uma investigação de seis anos que envolveu 3.000 testemunhas e 45.000 páginas de depoimentos, um auditor especial finalmente determinou que a empresa era a culpada porque o tanque usado não era forte o suficiente para conter o melaço. Quase US $ 1 milhão foi pago na liquidação das reivindicações.


Inundação do Grande Melaço de Boston e # 8217s

A USIA possuía o tanque e recebia carregamentos regulares de melaço do Caribe e os usava para produzir álcool para a fabricação de bebidas alcoólicas e munições. A empresa construiu o tanque em 1915, quando a Primeira Guerra Mundial aumentou a demanda por álcool industrial, mas o processo de construção foi apressado e aleatório.

O tanque de melaço foi originalmente construído em dezembro de 1915 sob a direção de Arthur Jell, tesoureiro da USIA. Arthur Jell, não era engenheiro ou arquiteto, não tinha formação técnica. Na verdade, Arthur Jell não conseguia nem mesmo ler um projeto. O tanque precisava ser uma maravilha da engenharia para suportar todo esse peso, mas a empresa nunca consultou um engenheiro no projeto. O tanque foi concluído às pressas e nunca foi inspecionado e nunca foi enchido com água como um teste.

O método usado para montar tanques naquela época era por rebitagem, não por soldagem. Projetado para conter 2,5 milhões de galões de líquido, media 15 metros de altura e 27 metros de diâmetro. Mas a espessura da parede de aço, que variava de 0,67 polegada na parte inferior a 0,31 polegada na parte superior, era fina demais para suportar o peso de um tanque cheio de melaço.

Ele imediatamente mostrou sinais de degradação. Muitas vezes havia comentários feitos por pessoas nas proximidades de que este tanque estremecia e gemia toda vez que estava cheio, e vazou desde o primeiro dia. Era muito comum as crianças do North End irem buscar melaço com baldes. A resposta da USIA aos comentários e reclamações dos trabalhadores e da comunidade sobre o vazamento foi pintar o tanque de marrom para que os vazamentos fossem menos perceptíveis.
O tanque foi enchido quase 30 vezes desde seu primeiro uso em 1916, mas estava perto da capacidade apenas quatro vezes. O uso repetido e o peso adicionado provavelmente contribuíram para o desastre.

O enorme tanque estava quase cheio em 15 de janeiro, graças a uma infusão recente de 2,3 milhões de galões de melaço de Porto Rico. Quando o melaço quente do navio se misturava ao melaço frio no tanque, desencadeava um processo de fermentação que produzia gás. As pessoas relataram ter ouvido o tanque gemendo e gemendo. Vários dias depois, com o tanque quase cheio pesando 26 milhões de libras e o gás dentro pressionando as paredes de aço, ele se rompeu.

Informações científicas sobre melaço

Local do tanque desmoronado com melaço ao redor

O incidente

Resultados do desastre

A Grande Inundação de Melaço em Boston & # 8217s North End matou 21 pessoas e feriu 150. O corpo de bombeiros Engine 31 foi derrubado de sua fundação, fazendo com que seu segundo andar desmoronasse no primeiro. Os cavalos morreram como muitas moscas em um papel pegajoso contra moscas. Quanto mais eles lutaram, mais fundo na confusão eles foram enredados, o que resultou na morte de cerca de 25 cavalos. Homens e mulheres também sofreram o mesmo destino. Pelo menos uma vítima foi levada para o porto de Boston pela onda de 25 pés. O melaço, na altura da cintura, cobria a rua e rodopiava e borbulhava pelos destroços da via elevada e dos edifícios. As águas do porto de Boston permaneceram manchadas de marrom até o verão.

Área de inundação de melaço:
1. Tanque de melaço
2. Corpo de bombeiros (fortemente danificado)
3. Delegacia de polícia e departamento de pavimentação
4. Escritórios de pureza (destruídos)
5. Alojamento Copps Hill Terrace
6. Edifício Boston Gas Light (danificado)
7. Depósito de pureza (alguns danos)
8. Área residencial (casa de Clogherty destruída)

Quando o tanque quebrou e o melaço explodiu, não havia como fugir dele. Quando a onda passou, pulverizou tudo. Os ossos das pessoas foram esmagados, seus corpos jogados em prédios e vagões de trem. Muitos sobreviventes tiveram costas quebradas e crânios fraturados.

Observadores olhando para o antigo local do tanque de trilhas elevadas

Trilhos elevados desmoronados

Testemunhas oculares do desastre

Operações de resgate

Os primeiros a entrarem no local foram 116 cadetes sob a direção do Tenente Comandante H. J. Copeland do USS Nantucket, um navio de treinamento que estava ancorado próximo ao cais.

Durante os próximos dias, equipes de resgate vasculharam as ruínas, atirando em cavalos presos em melaço e recuperando corpos. O número de humanos acabou subindo para 21 mortos e outros 150 feridos, mas muitos dos mortos permaneceram desaparecidos por vários dias. Os restos mortais de uma vítima, um motorista de carroça chamado Cesare Nicolo, não foram pescados no porto de Boston próximo a quase quatro meses após a enchente.

Depois que as vítimas foram retiradas da lama, as equipes de limpeza aprenderam rapidamente que livrar-se de 2 milhões de galões de melaço é muito difícil. Em seu livro Dark Tide (ver Referências), Stephen Puleo escreveu sobre um dos principais obstáculos à limpeza: os bombeiros não podiam apenas usar suas mangueiras para explodir o melaço de edifícios e ruas com água potável. Por fim, eles perceberam que a água salgada cortaria o melaço endurecido e permitiria que o mangueirasse pelas ruas em sarjetas.

As equipes de resgate separam os escombros.

Boston & # 8217s Great Molasses Flood & # 8211 Ambulance acessa área de inundação

A limpeza

A investigação começa

Análise Moderna

Consequências legais

Impacto financeiro

Impacto regulatório

Em memória

Atualmente, em uma pequena parede na entrada do Parque Puopolo, há apenas uma pequena placa, que pode ser facilmente esquecida, para comemorar o desastre. Foi colocado pela Bostonian Society. A placa está localizada na entrada do The Harborwalk, no cruzamento da Commercial Street com a Copps Hill Terrace e posicionada ao longo da calçada perto da quadra de bocha, entre os dois diamantes do beisebol.

Placa comemorativa da inundação de melaço de Boston

A pequena placa verde está inserida em uma parede de pedra, despercebida a menos que você esteja procurando por ela. A localização do sinal é o local exato da parede externa do tanque. Apesar de sua falta de grandeza, é um sinal que vale a pena procurar, por nenhuma outra razão do que ficar e contemplar o que já foi o cenário de desastre mais estranho da América.

Bryan Webb, um engenheiro civil, apresentou recentemente projetos conceituais para um memorial mais adequado às vítimas do desastre no topo da Rose Fitzgerald Kennedy Greenway, perto do North End. Webb, 24, disse que o memorial, que faria parte de um parque proposto no local, iria comemorar um evento trágico na história da cidade, que estimulou grandes reformas nos padrões de construção e leis de zoneamento.

Comentário

Referências

  1. O segundo surto ocorreu em 2009, a influenza A (H1N1).
  2. Os fluidos não newtonianos normalmente exibem um comportamento de diluição de cisalhamento ou espessamento de cisalhamento e, em alguns casos, exibem um nível de tensão que deve ser superado antes que o fluido comece a fluir.
  3. Edwards Park, "Without Warning, Molasses Surged Over Boston 100 Years Ago", Smithsonian Magazine, novembro de 1983.
  4. Como uma corporação enormemente rica e poderosa, a USIA era um alvo lógico para os anarquistas, que se opunham a todas as formas de governo e defendiam a derrubada do sistema capitalista. Os anarquistas realmente bombardearam várias instalações da empresa em Nova York no início da década.
  5. Ronald Mayville, “The Great Boston Molasses Tank Failure of 1919 & # 8220, Civil and Structural Engineer Magazine, Vol 1, No. 6, setembro de 2014, pp. 33-37.
  6. A inundação de melaço de 1919 e outras falhas éticas na engenharia (PDF)

Sobre o autor

Howard Spencer mora em Yardley, PA e é bacharel pela Letourneau University, Longview, TX e mestre em Engenharia pela Texas A & ampM. Ele possui várias certificações: CSP, CHCM e CPSI. Ele tem 43 anos de experiência diversificada em seguros, hospitais, bebidas, P&D e indústrias petroquímicas. Ele é um membro profissional da ASSP.

SHHS dá as boas-vindas ao Sr. Spencer como o primeiro autor voluntário da área de segurança e saúde a contribuir com um artigo para Os Arquivos de Segurança e Saúde.


Como o Grande Dilúvio de Melaço nos trouxe ações judiciais coletivas

Quando o tanque de melaço estourou, o público se perguntou se os anarquistas italianos o haviam explodido. A Purity Distilling Company esperava que sim. Quando se descobriu que o tanque havia quebrado devido a muito abandono, as vítimas e suas famílias entraram com um processo. Os processos foram combinados em um grande processo, um dos processos de primeira classe do estado.

Muitos cantos foram cortados na construção do tanque. Pureza nunca testou adequadamente para vazamentos. Eles tentaram esconder manchas deixadas pelo vazamento de melaço pintando o tanque de marrom. Os garotos da vizinhança trouxeram baldes e jarros para pegar o melaço que pingava do tanque.

E, o tanque era conhecido por gemer quando estava cheio.

Mesmo enquanto a empresa afirmava que o tanque falhou porque foi sabotado por anarquistas italianos, uma investigação de vários anos envolvendo mais de 1.000 testemunhas determinou que a empresa era a culpada. As famílias das vítimas eventualmente receberam US $ 628.000 em danos, o que é mais de US $ 9 milhões quando ajustado pela inflação em 2020.

E a ação coletiva nasceu.


Onde estamos hoje

Hoje, a grande enchente de melaço de Boston é algo que você leu nos livros de história. É uma memória distante. No entanto, por décadas após o acidente, você ainda podia sentir o cheiro de melaço nas ruas do bairro North End de Boston. Algumas pessoas ainda juram que podem sentir o cheiro hoje.

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O desastre do melado de Boston: um dos desastres mais estranhos da história americana

Suzy Evans é uma agente literária, advogada e autora com doutorado. na história da UC Berkeley. Seus livros incluem Machiavelli for Moms (Simon & amp Schuster) e Forgotten Crimes: the Holocaust and People with Disabilities. Encontre Suzy no Twitter @thehistorychef e em [email protected]

Às 12h40 em 15 de janeiro de 1919, no North End industrial de Boston, um tanque de armazenamento de aço de 15 metros de altura contendo mais de dois milhões de galões de melaço desabou, enviando uma imensa onda de gosma espessa e viscosa varrendo as ruas da cidade a uma velocidade de até 35 milhas por hora.

A onda - inicialmente com 15 metros de altura e 50 metros de largura, de acordo com algumas testemunhas - exerceu força suficiente para quebrar as vigas de aço de uma estrutura ferroviária elevada e, temporariamente, levantar um trem de seus trilhos. Em segundos, a força da explosão e do tsunami que se seguiu esmagou carros, caminhões, cavalos, cães e carrinhos de aço em seu caminho, demoliu vários edifícios, incluindo um posto de bombeiros que foi achatado por um grande pedaço do tanque e dizimou dois cheios quarteirões.

Testemunhas afirmaram mais tarde que, quando o tanque desabou, houve "um som surdo e estrondoso, como o de uma metralhadora", e que "o solo tremeu como se um trem estivesse passando". Ao todo, o desastre deixou 150 feridos e 21 mortos, a maioria por esmagamento ou asfixia.

“TANQUE DE MOLASSOS ENORMES EXPLODE NO FIM NORTE” leia o Boston Post's manchete de primeira página no dia seguinte. O artigo que acompanha descreve o desastre desta forma: “uma onda de melaço de 15 metros - 2.300.000 galões dele - liberado de alguma forma ainda inexplicada, de um tanque gigante, varreu a rua comercial e sua orla da rua Charter até o final ao sul do parque North End ontem à tarde. Enredando em sua inundação pegajosa mais de 100 homens, mulheres e crianças esmagando prédios, equipes, automóveis e bondes - tudo em seu caminho - a massa negra e fedorenta bateu contra a lateral dos prédios ao pé da Colina de Copp e depois voltou em direção a o Porto."

Mais detalhes horríveis se seguiram: melaço, até a cintura, cobria a rua e rodopiava e borbulhava pelos destroços. Aqui e ali lutou uma forma - se era animal ou ser humano era impossível dizer. Apenas uma reviravolta, uma sacudida na massa pegajosa mostrou onde estava qualquer vida. Os cavalos morreram como muitas moscas em papel pegajoso de moscas. Quanto mais eles lutavam, mais fundo na confusão eles estavam enredados. Os seres humanos - homens e mulheres - sofreram da mesma forma.

o Boston Evening Globe executou uma descrição igualmente gráfica com base em relatos de testemunhas oculares: fragmentos do grande tanque foram jogados no ar, edifícios na vizinhança começaram a desmoronar como se os alicerces tivessem sido arrancados de debaixo deles, e dezenas de pessoas nos vários edifícios foram enterrados nas ruínas, alguns mortos e outros gravemente feridos.

"A maior perda de vidas", de acordo com o New York Times, "ocorreu em um prédio onde vários funcionários da cidade estavam almoçando. O prédio foi demolido e os destroços foram arremessados ​​a cinquenta metros. Outro prédio da cidade foi arrancado de suas fundações e o corpo de bombeiros próximo foi destruído, deixando três bombeiros enterrados nas ruínas . "

Enquanto isso, enquanto esforços frenéticos de resgate estavam em andamento, as autoridades municipais exigiam saber por que o tanque havia entrado em colapso. “Ficar afundado no melaço”, disse o prefeito de Boston, Andrew Peters, aos repórteres que “uma ocorrência desse tipo não deve e não pode passar sem uma investigação rígida para determinar a causa da explosão - não apenas para evitar a recorrência de um acidente tão terrível —Mas também colocar a responsabilidade onde ela pertence. ”

Alimentado pelos intensos sentimentos anti-imigrantes do Red Scare do pós-guerra, o proprietário da destilaria, US Industrial Alcohol, afirmou que o desastre foi um ato de sabotagem, provavelmente por anarquistas radicais italianos que dinamitaram o tanque porque o melaço estava para ser usado para produzir álcool etílico, um componente-chave na fabricação de munições de guerra.

“Sabemos, sem sombra de dúvida, que o tanque não era fraco”, disse o advogado da USIA, Henry Dolan, a repórteres. “Sabemos que foi feito um exame do exterior da base da estrutura alguns minutos antes do seu colapso. Sabemos, e nossos especialistas estão satisfeitos, que não houve fermentação porque o melaço não estava em temperatura suficiente para fermentar ”. Dolan concluiu “que não havia fraqueza estrutural” e que “algo de fora abriu o tanque”.

O peso da alegação da USIA foi o fato de que anarquistas bombardearam várias instalações da empresa em Nova York vários anos antes e dezenas de explosões ocorreram em Boston e cidades próximas apenas no ano passado. Também se sabia que Boston era o lar de alguns dos anarquistas mais radicais do país.

Por coincidência, um dia após o colapso do tanque, o Congresso ratificou a 18ª emenda à Constituição, que proibia a fabricação, venda e distribuição de bebidas alcoólicas. Com a Lei Seca surgindo no horizonte, rumores começaram a circular de que o tanque havia sido enchido demais para que a USIA pudesse produzir o máximo de rum o mais rápido possível antes que a lei entrasse em vigor no ano seguinte.

Essa alegação foi posteriormente provada falsa devido ao fato de que a USIA não fabricava rum e se especializava na produção de álcool industrial, o que era legal de acordo com as leis de proibição estaduais em vigor na época.

No entanto, uma ação coletiva massiva estava tomando forma, já que mais de uma centena de reivindicações foram movidas contra a USIA pelos sobreviventes e famílias dos mortos - a maioria trabalhadores irlandeses e italianos pobres - que alegaram que a empresa era responsável e deveria compensá-los por seu sofrimento e perda.

Para apoiar as acusações, os advogados argumentaram que o tanque tinha vazado desde a sua construção e estava fazendo "estranhos sons de assobios e vibrações" sob a imensa pressão do melaço, que, no dia do desastre, pesava cerca de 13.000 toneladas. A USIA ignora esses sinais de alerta, argumentou-se, ela selou os vazamentos e pintou o tanque de marrom na tentativa de ocultá-los.

O processo se arrastou por seis anos e incluiu o depoimento de mais de 3.000 testemunhas. No final, o tribunal decidiu que a destruição do tanque não foi um ato de sabotagem, mas o resultado de falha estrutural e práticas comerciais inseguras por parte da USIA. O tribunal também ordenou que a empresa pagasse US $ 1.000.000 em danos - uma “vitória agridoce” para os sobreviventes de um dos desastres mais estranhos da história americana.

Após o veredicto, Massachusetts e outros estados aprovaram leis que regulamentam a construção, sinalizando assim o fim de uma era em que as grandes empresas enfrentavam poucas restrições em suas atividades e poucas ou nenhuma conseqüência para suas ações.


Primeiro, vamos analisar o North End de Boston no início do século XX. Era um dos bairros residenciais mais movimentados do mundo em 1919.

40.000 pessoas em pouco mais de um quilômetro quadrado - quatro vezes a população atual. E são apenas os residentes. Foi também um dos maiores portos comerciais do país, disse Steve Puleo, autor de Dark Tide.

"O tanque foi realmente colocado em um dos bairros mais movimentados de toda a América", disse Puleo.

O tanque em questão tinha 15 metros de altura e 27 metros de diâmetro. Imagine duas casas de três andares em Boston, juntas. Dentro havia 2,3 milhões de galões de melaço.

E por que precisamos de tanto melaço? Era usado para fazer álcool industrial usado para fazer tintas e vernizes, disse Puleo. Mas quando a Primeira Guerra Mundial estourou em 1914, outro uso surgiu.

“Esse álcool industrial foi posteriormente processado e utilizado na produção de munições. Altos explosivos, TNT, nitroglicerina, para o esforço de guerra”, disse Puleo.

Assim, o tanque foi concluído às pressas em 1915 e os cantos foram cortados. O aço não era espesso o suficiente e o tanque nunca foi devidamente testado.

"Desde o primeiro dia, o tanque vazou", disse Puleo. "Cada vez que era preenchido, ele entortava, gemia."

Que isso tenha acontecido talvez fosse inevitável. Mas a destruição que causou era inimaginável. Pouco depois do meio-dia, em 15 de janeiro de 1919, o tanque - cheio até o fim - entrou em colapso. A ligação do policial Frank McManus ao quartel-general da polícia momentos depois disse tudo.

"Envie imediatamente todo o pessoal de resgate disponível, há uma onda de melaço descendo a Commercial Street."

Uma onda de 25 pés de altura de melaço marrom e viscoso acelerando através do North End a 35 milhas por hora, consumindo e destruindo tudo em seu caminho.

"Matou cavalos, matou pessoas, matou animais domésticos. Acabou de destruir uma oficina de ferreiro, uma carpintaria, derrubou o corpo de bombeiros no porto de Boston de sua fundação, prendeu bombeiros embaixo, destruiu o tressel principal da linha ferroviária de passageiros de Boston que correu de South Station para North Station ", disse Puleo. "Os bombeiros precisaram colocar escadas sobre o melaço e rastejar para retirar as vítimas."

Todo o evento durou apenas 15 a 20 minutos e deixou o bairro em ruínas. Marinheiros e bombeiros lutaram furiosamente para limpar os destroços e encontrar vítimas na lama coagulante.

Ao todo, 21 pessoas foram mortas - incluindo duas crianças de 10 anos. Cerca de 150 outros ficaram feridos, desde pelve esmagada até costas quebradas. A limpeza levou meses - e milhões de galões de água salgada para cortar o melaço e levá-lo ao porto, que ficou manchado de marrom por semanas a fio. E a história não termina aí.

A inundação de melaço gera um enorme processo civil depois. Uma das primeiras ações coletivas desse tipo, o caso se estendeu por três anos. Em uma decisão histórica, o juiz julgou os 114 demandantes - e ordenou que a empresa proprietária do tanque fizesse as pazes.

"É uma das primeiras decisões contra uma grande corporação dos Estados Unidos na época. Ajuda muito a mudar os padrões de construção. Primeiro em Boston e depois em todo o país. Quase tudo isso é resultado direto da Grande Boston Inundação de melaço de 1919. "

A Grande Inundação de Melaço de Boston de 1919. Um dos capítulos mais comuns - e trágicos - da longa história da cidade - sofrido pelos residentes e trabalhadores no North End, 96 anos atrás esta semana.

Edgar dirige o Curiosity Desk do GBH, onde pretende se aprofundar um pouco mais (e às vezes de maneira tortuosa) em tópicos de notícias e procurar respostas para perguntas feitas pelo mundo ao nosso redor.


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Neste dia de 1919, as pessoas no North End de Boston foram surpreendidas por um barulho estrondoso alto. Eles assistiram com horror quando um tanque de cinco andares se partiu, liberando uma onda de melaço de 4,5 metros de altura e 50 metros de largura. Movendo-se a 35 milhas por hora, ele viajou por dois quarteirões e engolfou tudo em seu caminho. O desastre matou 21 pessoas, feriu 150 e causou danos materiais de mais de US $ 100 milhões em dólares de hoje. Os proprietários do tanque alegaram que anarquistas o dinamitaram como um protesto contra o governo americano. Na verdade, o tanque foi construído às pressas e sobrecarregado. Anos depois, o dono do tanque foi considerado responsável e condenado a indenizar as vítimas.

Vinte e uma pessoas morreram, mais de 150 ficaram feridas e os danos materiais totalizaram quase US $ 100 milhões em dólares de hoje.

Na hora do almoço, em um dia ameno de janeiro de 1919, o cais da Commercial Street de Boston, na periferia do densamente povoado North End, fervilhava. Vagões puxados por cavalos e caminhões a motor faziam entregas para empresas da área e para os navios atracados no porto. Os funcionários do Departamento de Obras Públicas faziam uma pausa em seus empregos nos estábulos, escritórios e oficinas do DPW para almoçar ao ar livre.

Do outro lado da Commercial Street do cais, Bridget Clougherty, de 65 anos, aproveitou o clima quente de inverno enquanto pendurava roupas para lavar na varanda. Os carrinhos de passageiros viajavam para frente e para trás na via elevada. Pairando sobre toda essa atividade estava uma enorme presença escura, um tanque de metal marrom de 15 metros de altura. Continha 2.300.000 galões de melaço. Nenhum receptáculo acima do solo em Boston havia segurado mais.

De repente, houve um estrondo alto e, em seguida, um "rat-a-tat-tat" que as testemunhas descreveram como soando como uma metralhadora. O chão tremeu como se um trem estivesse passando por cima. O terrível som de metal rasgando se seguiu. O tanque de melaço havia se despedaçado.

Para todos na área imediata, o mundo ficou escuro quando uma onda monstruosa de melaço engolfou tudo dentro de uma área de dois quarteirões. A devastação foi terrível: os edifícios nas docas foram destruídos ou arrancados de suas fundações e esmagados. Funcionários do departamento de Obras Públicas, bombeiros em serviço em uma estação próxima, crianças brincando na rua, Bridget Clougherty na varanda de sua casa foram derrubadas e afogadas, ou esmagadas pela força bruta de 26.000.000 libras de melaço.

O chão tremeu como se um trem estivesse passando por cima. O terrível som de metal rasgando se seguiu. O tanque de melaço havia se despedaçado.

No dia seguinte, o Boston Post carregava uma conta gráfica. "A visão que saudou o primeiro dos salvadores no local é quase indescritível em palavras. Melaço, até a cintura, cobriu a rua e girou e borbulhou em torno dos destroços. Aqui e ali lutou uma forma - se era animal ou ser humano era impossível dizer. Apenas uma reviravolta, uma agitação na massa pegajosa mostrou onde estava qualquer vida. Os cavalos morriam como muitas moscas em papel pegajoso de mosca. Quanto mais lutavam, mais fundo na bagunça eram enredados. Seres humanos ... homens e mulheres - sofreram da mesma forma. "

Vinte e uma pessoas morreram, mais de 150 ficaram feridas e os danos materiais totalizaram quase US $ 100 milhões em dólares de hoje. Enquanto Boston lutava para se recuperar, todos queriam saber o que havia causado esse desastre. Por que o tanque de melaço estourou?

Os jornais noticiaram que o tanque havia explodido. O proprietário do tanque, o U.S. Industrial Alcohol, afirmou que anarquistas o dinamitaram como um ato de sabotagem. A empresa obteve enormes lucros durante a Primeira Guerra Mundial com a conversão de melaço em álcool para uso na fabricação de munições. Depois da guerra, com a proibição no horizonte, o U.S.I.A. estava pressionando para fornecer as destilarias de bebidas alcoólicas. Como uma empresa enormemente rica e poderosa, o Álcool Industrial era um alvo lógico para os anarquistas, que se opunham a todas as formas de governo e defendiam a derrubada do sistema capitalista. Os anarquistas realmente bombardearam várias instalações da empresa em Nova York no início da década. E a comunidade de imigrantes italianos de Boston era, de fato, o lar de alguns dos anarquistas mais radicais do país. Houve 40 explosões em Boston e cidades vizinhas apenas no ano passado. Quando um funcionário relatou que havia recebido uma ameaça de bomba contra o tanque da Commercial Street, isso reforçou a versão da empresa dos acontecimentos.

"A visão que saudou o primeiro dos salvadores no local é quase indescritível em palavras. Melaço, até a cintura, cobriu a rua e girou e borbulhou em torno dos destroços. Aqui e ali lutou uma forma - se era animal ou ser humano era impossível dizer. "

Por mais que a empresa promovesse a teoria da sabotagem, logo se provou falsa. As famílias das pessoas mortas e feridas pela explosão - a maioria trabalhadores irlandeses e italianos pobres - argumentaram que os EUA ela mesma estava em falta e deveria compensá-los por sua perda e sofrimento.

The tank, they insisted, had leaked or "wept" molasses consistently since its construction in 1915. It had long been emitting strange sounds and vibrated under the immense pressure of its contents. U.S.I.A had ignored these warning signs, caulking or patching the leaks and finally painting the tank brown in an effort to conceal them.

With largely poor and powerless working people facing off against one of the nation's largest corporations, the Massachusetts Superior Court appointed Col. Hugh Ogden, a respected former military officer, to hold hearings on the matter. After five and a half years, Ogden rendered his decision. There was no evidence that the tank had been sabotaged. Instead he found a history of negligence and mismanagement on the part of U.S.I.A.

The tank's location was chosen because of its proximity to the wharf the company showed no concern for the safety of the people who lived and worked in the densely populated neighborhood around it.

The man who oversaw construction of the tank had no technical or mechanical training he was unable to read a blueprint or to determine specifications that would make the steel in the tank safe. No engineers or architects were consulted nor did an architect or engineer ever inspect it.

To avoid costly interruptions in the molasses distilling process, the manager ignored employees and others who warned that the tank was unsound.

In the company's rush to finish construction while there was still a demand for industrial molasses, the strength of the tank was not tested before it was filled. To avoid costly interruptions in the molasses distilling process, the manager ignored employees and others who warned that the tank was unsound.

The destruction of the tank was not an act of sabotage, Col. Ogden determined, but the result of structural failure. U.S.I.A. had compromised safety to maximize production and minimize costs. He ordered the company to pay $1,000,000 in compensation to the victims of the disaster.

Massachusetts and most other states responded to the verdict by passing laws to certify engineers and regulate construction. The molasses case marked the beginning of the end of an era when big business faced no government restrictions on its activities — and no consequences.

If You Go

Boston's Great Molasses Flood is one of several events discussed on this walking tour offered by the local organization Boston By Foot. Schedules and admission prices can be found on their website: www.bostonbyfoot.org/tours/Dark_Side

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Localização

This Mass Moment occurred in the Greater Boston region of Massachusetts.

Fontes

Dark Tide: The Great Boston Molasses Flood of 1919, by Stephen Puleo (Beacon Press, 2003).


After 100 Years, A Look Back At Boston's Great Molasses Flood Of 1919

A river of hot, sugary molasses flooded part of a Boston neighborhood 100 years ago, killing 21 people and injuring dozens. The tragedy led to new safety regulations.

In Boston on January 15, 1919, a tank of molasses burst, releasing a thick, sugary tsunami that killed 21 people and injured 150. On its centennial, reporter Julia Press looks back at the accident's history and impact.

STEPHEN PULEO: We're in Boston's North End on Hanover Street, which is, I would say, the main street in the North End for activity, for businesses, for restaurants.

JULIA PRESS, BYLINE: Stephen Puleo is the author of "Dark Tide: The Great Boston Molasses Flood of 1919." We weave through narrow streets to the top of Copp's Hill for a panoramic view of the spot where a 50-foot-tall steel tank once stood.

PULEO: So do you want to head down?

Baseball fields now line Boston Harbor. But a hundred years ago, you'd find a bustling port, a municipal yard and an elevated railway.

PULEO: This was one of the busiest commercial sites in all of Boston.

PRESS: The tank was used to store molasses, which came on ships from the Caribbean, until it could be transported to a nearby distillery where it was expected to become rum in the last days before Prohibition. Though only a few years old at the time of the flood, the tank showed signs of instability.

PULEO: There were often comments made by people around the vicinity that this tank would shudder and groan every time it was full. And it leaked from Day 1. It was very customary for children of the North End to go and collect molasses with pails.

PRESS: When the tank burst, it unleashed a 30-foot-high wave of 2.3 million gallons of molasses that moved 35 mph down Commercial Street.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

HARRY HOWE: We saw this big cloud of brown dust and dirt and a slight noise.

PRESS: Harry Howe was on leave from the Navy for the weekend. He and other sailors were some of the first people on the scene, as he recalled in a 1981 interview with the Stoneham Public Library.

(SOUNDBITE OF ARCHIVED RECORDING)

HOWE: And there was an arm sticking out from underneath the wheel of a truck. So two of us got a hold of his arm. And unfortunately, we pulled his arm off.

PRESS: Shortly after the flood, 119 plaintiffs took up a civil lawsuit against U.S. Industrial Alcohol, the tank's owner. The case was historic in many ways.

PULEO: The first case in which expert witnesses were called to a great extent - engineers, metallurgists, architects, technical people.

PRESS: Stephen Puleo says it set the stage for future class-action lawsuits and completely changed the relationship between business and government.

PULEO: That architects need to show their work, that engineers need to sign and seal their plans, that building inspectors need to come out and look at projects - all of that comes about as a result of the great Boston molasses flood case.

PRESS: For a short time, the story was all anyone could talk about.

PULEO: Boston has seven daily newspapers at the time. And the molasses flood is so big that it knocks off the front page the Prohibition Amendment, which essentially passes the night of the molasses flood, and it knocks the Versailles peace talks, the talks that ended World War I, off the front page.

PRESS: Even today, the flood lives in neighborhood folklore. Just ask Nick LaBonte from Polcari’s Coffee.

NICK LABONTE: Supposedly, you can still smell the molasses when it gets hot enough.

PRESS: But today molasses is not a common sight on the Boston waterfront. It had long been a major part of the city's industry, from the key ingredient in colonial baked beans to World War I munitions. But the tank's destruction brought an end to 300 years of tradition.

For NPR News, I'm Julia Press.

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Assista o vídeo: Gdyby tego nie nagrano, nikt by nie uwierzył cz. 6 (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Ruanaidh

    Eu não entendi tudo.

  2. Nikotaur

    Não posso participar da discussão agora - muito ocupado. Mas Osvobozhus - necessariamente escreva o que eu penso.

  3. Basilio

    Obrigado, bom artigo!

  4. Bocleah

    Que frase necessária ... super, uma ideia brilhante

  5. Ackerman

    Haveria mais tópicos assim!

  6. Mariel

    Essa ótima idéia será útil.



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