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Quem eram as bruxas da noite? Mulheres Soldadas Soviéticas na Segunda Guerra Mundial

Quem eram as bruxas da noite? Mulheres Soldadas Soviéticas na Segunda Guerra Mundial


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Eles sempre vinham à noite, mergulhando baixo em seus alvos aterrorizados sob a cobertura da escuridão. Elas eram chamadas de Bruxas da Noite e eram altamente eficazes no que faziam - embora a nave de madeira da qual eles atacaram fosse muito mais primitiva do que qualquer coisa pertencente a seu inimigo.

Então, quem eram essas Bruxas da Noite? Eles eram os membros do 588 só de mulheres da União Soviéticaº regimento de bombardeiros que atormentou os nazistas durante a Segunda Guerra Mundial.

Dan Snow conhece uma corajosa e pioneira aviadora da Segunda Guerra Mundial - Mary Ellis. Mary serviu com o Auxiliar de Transporte Aéreo, pilotando aeronaves, incluindo fogueiras entre campos aéreos para permitir que a RAF mantivesse sua defesa contra a Luftwaffe. Ela fala sobre seu amor por voar, que se desenvolveu quando ela era criança.

Assista agora

A principal missão do grupo era perseguir e amedrontar os nazistas, bombardeando alvos inimigos à noite, o que fez com tanto sucesso que os alemães os apelidaram de ‘Nachthexen’, as Bruxas da Noite.

Embora essas "bruxas" não voassem realmente em vassouras, os biplanos Polikarpov PO-2 que voavam não eram muito melhores. Esses biplanos antiquados eram feitos de madeira e eram terrivelmente lentos.

Irina Sebrova. Ela voou 1.008 surtidas na guerra, mais do que qualquer outro membro do regimento.

Gênese

As primeiras mulheres a se tornarem Bruxas da Noite o fizeram em resposta a um apelo feito pela Rádio Moscou em 1941, anunciando que o país - que já havia sofrido devastadoras perdas de militares e equipamentos para os nazistas - era:

“Procurando mulheres que queriam ser pilotos de combate como os homens.”

As mulheres, em sua maioria na casa dos vinte anos, vieram de toda a União Soviética na esperança de serem selecionadas para ajudar seu país a repelir a ameaça nazista. Não eram apenas os pilotos do 588º Todas as mulheres do regimento, assim como seus mecânicos e carregadores de bombas.

Havia também dois outros regimentos menos famosos exclusivamente femininos da União Soviética: o 586º Regimento de Aviação de Caça e o 587º Regimento de Aviação de Bombardeiros.

Um bombardeiro leve Petlyakov Pe-2 de fabricação soviética, a aeronave pilotada pelo 587º Regimento de Aviação de Bombardeiros.

Histórico operacional

Em 1942, 3 dos 588º aviões decolaram na primeira missão do regimento. Embora os Night Witches infelizmente tenham perdido 1 avião naquela noite, eles tiveram sucesso em sua missão de bombardear o quartel-general de uma divisão alemã.

Daquele momento em diante, as Bruxas da Noite voariam mais de 24.000 saídas, às vezes completando de 15 a 18 missões em uma noite. O 588º também lançaria cerca de 3.000 toneladas de bombas.

23 das Bruxas da Noite receberiam a medalha de Herói da União Soviética e várias delas também receberiam Ordens da Bandeira Vermelha. 30 dessas mulheres corajosas foram mortas em combate.

Embora os aviões PO-2 que essas mulheres voassem fossem muito lentos, com uma velocidade máxima de apenas aproximadamente 94 milhas por hora, eles eram muito manobráveis. Isso permitiu que as mulheres escapassem dos caças alemães mais rápidos, mas menos ágeis.

Um Polikarpov Po-2, o tipo de aeronave usado pelo regimento. Crédito: Douzeff / Commons.

Os velhos aviões PO-2 de madeira também tinham uma cobertura de lona que os tornava um pouco menos visíveis ao radar, e o calor criado por seu pequeno motor muitas vezes passava despercebido pelos dispositivos de detecção infravermelho do inimigo.

Táticas

Os Night Witches eram pilotos habilidosos que podiam realmente, se necessário, voar seus aviões baixo o suficiente para serem escondidos por sebes.

Esses pilotos talentosos às vezes também desligavam seus motores ao se aproximarem de um alvo no escuro para um ataque silencioso, mas mortal, jogando bombas no inimigo desavisado antes que eles pudessem reagir e, em seguida, reiniciando seus motores para escapar.

Hanna Reitsch e Melitta von Stauffenberg foram duas mulheres talentosas, corajosas e incrivelmente atraentes que lutaram contra as convenções para se tornarem as únicas mulheres pilotos de teste na Alemanha de Hitler. Ambos eram pilotos brilhantes, ambos eram grandes patriotas e ambos tinham um forte senso de honra e dever - mas em todos os outros aspectos não poderiam ser mais diferentes.

Assista agora

Outra tática empregada pelas Bruxas da Noite era enviar dois aviões para chamar a atenção dos alemães, que então apontariam seus holofotes e disparariam contra os biplanos.

Um terceiro avião se aproximaria furtivamente dos preocupados alemães e os derrubaria com bombas. O frustrado Alto Comando Alemão eventualmente começou a oferecer uma Cruz de Ferro a qualquer um de seus pilotos que conseguissem abater uma Bruxa Noturna.

A maioria das pessoas diria que é preciso bolas para pilotar um avião tão antiquado e lento quanto um PO-2 para o combate repetidas vezes, especialmente quando a aeronave costuma retornar retalhada com buracos de bala. Bem, essas pessoas obviamente estariam erradas. É preciso mais do que bolas. É preciso uma Bruxa da Noite.


Night Witches: The Fighter Pilots da Segunda Guerra Mundial

Membros do 588º Regimento de Bombardeiros Noturnos decoravam seus aviões com flores. e jogou 23.000 toneladas de bombas.

Era a primavera de 1943, no auge da Segunda Guerra Mundial. Dois pilotos, membros da Força Aérea Soviética, estavam voando seus aviões - biplanos Polikarpov Po-2, construídos principalmente de madeira compensada e lona - sobre um entroncamento ferroviário soviético. A passagem deles estava se tornando uma patrulha de rotina. até que os pilotos se viram confrontados por uma coleção de bombardeiros alemães. Quarenta e dois deles.

Os pilotos fizeram o que qualquer um que pilota um avião feito de madeira compensada faria quando confrontado com aeronaves inimigas e fogo inimigo: eles se abaixaram. Eles enviaram seus aviões em mergulhos, devolvendo o fogo diretamente no centro da formação alemã. A fragilidade dos aviões minúsculos era, de certa forma, uma vantagem: sua velocidade máxima era menor do que a velocidade de estol dos aviões nazistas, o que significa que os pilotos podiam manobrar suas aeronaves com muito mais agilidade do que seus atacantes. Os soviéticos em menor número abateram dois aviões nazistas antes que um deles perdesse sua asa para o fogo inimigo. O piloto saltou, pousando, finalmente, em um campo.

As pessoas no terreno, que testemunharam a escaramuça, correram para ajudar o piloto encalhado. Eles ofereceram álcool. Mas a oferta foi recusada. Como o piloto lembraria mais tarde, "Ninguém conseguia entender por que o corajoso rapaz que havia enfrentado um esquadrão nazista não bebia vodca".

O corajoso rapaz recusou a vodca, ao que parece, porque o corajoso rapaz não era um rapaz. Era Tamara Pamyatnykh, uma das integrantes do 588º Regimento de Bombardeiros Noturnos das Forças Aéreas Soviéticas. O 588º foi a unidade feminina mais condecorada daquela força, voando 30.000 missões ao longo de quatro anos - e lançando, no total, 23.000 toneladas de bombas nos exércitos invasores alemães. Seus membros, com idades entre 17 e 26 anos, voavam principalmente à noite, fazendo uso de aviões que eram - de acordo com sua construção de compensado e lona - geralmente reservados para treinamento e limpeza de grãos. Eles geralmente operavam em modo furtivo, deixando seus motores em marcha lenta enquanto se aproximavam de seus alvos e, em seguida, deslizavam até seus pontos de lançamento de bombas. Como resultado, seus aviões faziam pouco mais do que ruídos suaves de "assobios" enquanto voavam.

Esses ruídos lembravam aos alemães, aparentemente, o som de uma vassoura de bruxa. Então os nazistas começaram a chamar as mulheres pilotos de caça Nachthexen: "bruxas noturnas." Eles eram odiados. E eles eram temidos. Qualquer piloto alemão que derrubasse uma "bruxa" recebia automaticamente uma Cruz de Ferro.

As Bruxas Noturnas foram amplamente únicas entre as mulheres combatentes - e até mesmo entre as mulheres voadoras - da Segunda Guerra Mundial. Outros países, entre eles os Estados Unidos, podem ter permitido que mulheres voassem como membros de suas primeiras forças aéreas. Essas mulheres, no entanto, serviram principalmente em funções de apoio e transporte. A União Soviética foi a primeira nação a permitir que mulheres voassem em missões de combate - para ser capaz, essencialmente, de responder ao fogo quando fosse entregue. Essas senhoras pilotavam aviões e também lançavam bombas.

Na semana passada, uma das bruxas da noite mais famosas - Nadezhda Popova, comandante do esquadrão que voou, no total, 852 de suas missões - faleceu. Ela tinha 91 anos. E os obituários resultantes, celebrações de uma vida e um legado em grande parte desconhecido para muitas de nós aqui nos EUA, servem como um lembrete das grandes coisas que as mulheres voadoras realizaram. As coisas se tornaram ainda mais notáveis ​​considerando a tecnologia limitada que a mulher tinha à sua disposição. As bruxas (eles consideravam o epíteto alemão como uma medalha de honra) voavam apenas no escuro. Por causa do peso das bombas que carregavam e das baixas altitudes em que voavam, não carregavam pára-quedas. Eles não tinham radar para navegar pelos céus noturnos - apenas mapas e bússolas. Se atingido por balas traçadoras, sua nave pegaria fogo como os aviões de papel que eles se pareciam. O que não era uma pequena preocupação: "Quase todas as vezes", recordou Popova certa vez, "tínhamos que navegar através de uma parede de fogo inimigo".

Fotografia militar russa de 1943 de Nadia Popova com seu biplano Po2 (através do livro Bruxas da noite)

Suas missões eram perigosas e também, como um desafio secundário, desagradável. A cada noite, em geral, 40 aviões - cada um com a tripulação de duas mulheres, um piloto e um navegador - voariam em oito ou mais missões. A própria Popova já voou 18 em uma única noite. (As múltiplas surtidas noturnas eram necessárias porque os espanadores modificados eram capazes de carregar apenas duas bombas por vez.) Os uniformes das mulheres eram roupas de segunda mão de pilotos do sexo masculino. E seus aviões tinham cockpits abertos, deixando os rostos das mulheres congelando no ar frio da noite. "Quando o vento estava forte, ele derrubava o avião", observou Popova. "No inverno, quando você olhava para ver melhor o seu alvo, tinha ulcerações pelo frio, nossos pés congelavam nas botas, mas continuamos voando."

Certa vez, após um vôo bem-sucedido - ou seja, um vôo que ela sobreviveu - Popova contou 42 buracos de bala em seu pequeno avião. Também havia buracos em seu mapa. E em seu capacete. "Katya, minha querida", disse o piloto ao navegador, "viveremos muito."

Apesar de toda essa bravata, no entanto, as pilotos de caça inicialmente lutaram para ganhar o respeito de seus irmãos de armas. O Night Bomber Regiment foi uma das três unidades de piloto de caça criadas por Stalin a pedido de Marina Raskova - uma celebridade da aviação que era, essencialmente, "a soviética Amelia Earhart". Raskova treinou seus recrutas como pilotos e navegadores, e também como membros das equipes de manutenção e de solo. Ela também os preparou para um ambiente que preferia tratar as mulheres como bombas em vez de bombardeiras. Um general, do sexo masculino, inicialmente reclamou de ter recebido "um bando de garotas" em vez de soldados. Mas as mulheres e seus pequenos espanadores frágeis e seus uniformes mal ajustados e suas 23.000 toneladas de munição logo provaram que ele estava errado. E fizeram tudo isso decorando seus aviões com flores e usando seus lápis de navegação como batom.


Night Witches - Ases voadoras soviéticas que lançaram terror nos corações da Wehrmacht alemã

Em 1941, a Alemanha invadiu a União Soviética. Por causa de sua tecnologia superior e seu rápido sucesso em tomar território, os alemães esperavam uma vitória rápida, apenas para ficarem desapontados. Pois, além de sua resistência feroz, os soviéticos tinham uma arma secreta - as bruxas.

Por causa de suas políticas raciais, os alemães consideravam os europeus orientais como sub-humanos e os tratavam de acordo. Em toda a Europa, todos se apresentavam para o esforço de guerra - inclusive as mulheres.

Algumas mulheres já haviam servido nas forças armadas russas durante a Primeira Guerra Mundial - e o governo ficou feliz em mantê-lo assim. Mas após a desastrosa Batalha de Tannenberg (agosto de 1914) e a Primeira Batalha dos Lagos Masúria (setembro de 1914), a Rússia estava rapidamente ficando sem homens saudáveis.

Então, eles permitiram mais mulheres no serviço militar. Alguns até entraram no Imperial Russian Air Service em 1914, sendo o mais proeminente deles a princesa Eugenie Shakovskaya.

Com a ascensão da União Soviética em 1922, as mulheres tornaram-se oficialmente iguais aos homens & # 8211, pelo menos no papel. Na realidade, a nova liderança tinha as mesmas dúvidas sobre as habilidades das mulheres em quase tudo. Em 1933, Marina Raskova alcançou fama como piloto e navegadora, tornando-se a primeira mulher a ingressar na Força Aérea Soviética.

Princesa Eugenia Mikhailovna Shakhovskaya (à esquerda) em 24 de abril de 1913 com o aviador Abramovich Vsevolod Mikhaylovich

Um avião pousou perto de sua aldeia diante de seus olhos. A partir daquele momento, os pensamentos sobre o palco desapareceram enquanto o céu acenava. Mas voar não era o suficiente para ela, oh não. Ela queria piloto um avião. Mas havia um problema - ela era uma menina.

Não foi um problema para a escola de planador que a aceitou aos 15 anos. O problema estava em seus pais, então ela não se preocupou em contar a eles sobre suas aulas.

O utilitário biplano Polikarpov Po-2. Por Douzeff & # 8211 CC BY-SA 3.0

No ano seguinte, ela deu seu primeiro salto de paraquedas. Pouco depois, ela fez seu primeiro vôo solo. Seus pais não demoraram muito para descobrir e eles não ficaram muito felizes com isso. Felizmente, ela não se importou e tentou obter uma licença de piloto.

Mas enquanto a escola de voo livre não fazia objeções a ensinar uma adolescente a voar e saltar de pára-quedas, a escola de pilotos sim. Entra Polina Denisovna Osipenko. Destacou-se como a segunda piloto que, juntamente com Valentina Grizodubova e Marina Raskova, realizou um voo direto entre Moscou e o Mar de Okhotsk, estabelecendo um novo recorde de distância para voos sem escalas operados por mulheres. Todos eles mais tarde se tornaram um Herói da União Soviética, a maior distinção militar na União Soviética.

Osipenko também foi Inspetor de Aviação no Distrito Militar de Moscou. Com sua recomendação, a jovem entusiasta Nadezhda Popova (Nadia) entrou na escola de voo em Kherson (no sul da Ucrânia), formou-se aos 18 anos e tornou-se instrutora de voo.

Um Messerschmitt Bf 109 G-2 reconstruído. Por Kogo & # 8211 CC BY-SA 2.0

Seu timing foi perfeito, pois era 1939 e a Segunda Guerra Mundial havia apenas começado. Quando a Alemanha invadiu dois anos depois, Nadezhda tentou se juntar ao exército, mas eles se recusaram a aceitá-la.

Mas em outubro de 1941, Joseph Stalin (líder da União Soviética) criou vários regimentos femininos, incluindo três unidades aéreas. Nadezhda se juntou ao 558º Regimento de Bombardeiros Noturnos porque queria vingança.

Seu irmão, Leonid, morrera no primeiro mês do ataque alemão. Em pouco tempo, eles tomaram sua aldeia, confiscaram a casa de sua família, e isso só piorou.

A Focke-Wulf Fw 190 em 1942.

Mas a União Soviética não era uma nação tecnologicamente desenvolvida. Também estava praticamente quebrado. Portanto, tudo o que o Regimento Feminino tinha eram biplanos Polikarpov Po-2. Construídos com madeira e lona em 1928, eles não tinham radar, nem rádio, nem armas porque foram feitos para serem espanadores.

Eles podiam, no entanto, carregar seis bombas. E para ter certeza disso, os pilotos tiveram que voar sem pára-quedas por causa dos requisitos de peso. Os alemães as chamavam de “máquinas de costura” porque os motores Po-2 produziam um som estressante que colocava seus dentes no limite.

Soldados alemães inspecionando um P0-2 danificado na Ucrânia em 1941. Por Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 3.0 de

Embora os alemães tivessem aviões superiores, os Po-2 eram difíceis de acertar por dois motivos. Primeiro, eles podiam voar no nível das copas das árvores, onde eram difíceis de detectar. Em segundo lugar, a velocidade de estol de Messerschmitt Bf 109s e Focke-Wulf Fw 190s era a velocidade máxima que um Po-2 poderia atingir, tornando difícil mantê-lo dentro do alcance das armas.

Eles também eram incrivelmente manobráveis, permitindo que os Bombardeiros Noturnos alvejassem depósitos, acampamentos e bases de suprimentos alemães. Eles voariam em três o mais baixo possível para evitar aeronaves alemãs, mas isso os deixava vulneráveis ​​a ataques terrestres.

Os dois primeiros foram iscas para os holofotes. Assim que foram avistados, voaram em direções opostas para evitar o fogo terrestre, realizando acrobacias aéreas espetaculares. O terceiro desligaria o motor, baixaria sua carga útil, depois ligaria o motor e se tornaria a isca, repetindo o processo até que todos os três estivessem sem bombas antes de voar de volta para a base.

Os alemães os chamaram Nachthexen (Night Witches) porque o vento de sua passagem soou como uma vassoura de bruxa voando acima (embora como eles saberiam & # 8230). Como muitos de seus camaradas, Nadezhda foi abatida várias vezes. Ao contrário de muitos deles, ela não sofreu ferimentos graves.

O que mais se destacou para ela foi ser abatido em 2 de agosto de 1942 por caças alemães. Forçada a pousar perto de Cherkessk, ela voltou para sua unidade quando topou com outro piloto ferido - Semyon Kharlamov, o homem com quem ela se casaria mais tarde.

Nadezhda também voou em missões de socorro, entregando comida, água e suprimentos médicos para as forças soviéticas sitiadas na Malaya Zemlya em fevereiro de 1943. Quando os alemães começaram a recuar, ela conseguiu 18 surtidas em uma única noite sobre a Polônia. Subindo ao posto de tenente-coronel, ela totalizou 852 surtidas até o final da guerra.

O Reichstag em 3 de junho de 1945, depois que as tropas soviéticas o capturaram.

Sua vingança final veio em 1945, quando as tropas soviéticas entraram em Berlim. Ela e Semyon se encontraram no Reichstag e escreveram seus nomes no prédio bombardeado.

Após a guerra, ela voltou a ser instrutora de vôo, ganhando a Estrela Dourada, A Ordem de Lênin e a Ordem da Estrela Vermelha. Nadezhda fez seu último vôo em 8 de julho de 2013 aos 91 anos, sem avião, e deixou seu filho - um general da Força Aérea Bielo-russa.

Nadezhda em 2009 com o presidente russo Medvedev. Por Kremlin.ru & # 8211 CC BY 4.0


8 pensamentos sobre & ldquo The Night Witches & rdquo

Olá! Estou trabalhando em um projeto de grupo para o Dia da História Nacional. O tópico do meu grupo é as Bruxas da Noite. Esperamos que você possa nos dar algumas dicas sobre como procurar fontes primárias sobre esse tópico, já que ele foi baseado na Rússia. Obrigado!

ei, goregeous, estou tentando fazer um projeto e você pode, por favor, responder a mim?

Olá, sou um estudante do ensino médio conduzindo uma pesquisa do dia de história nacional & # 8211, é possível que você possa fornecer a fonte que prova como os soldados alemães receberam a cruz de ferro para derrubar um PO-2? Isso reforçaria muito minha pesquisa.

Ei Carl, você teve alguma sorte? Eu estava considerando esse tópico, mas não consegui encontrar uma quantidade adequada de recursos primários, então mudei. Boa sorte!

Olá, gostaria de saber se você poderia dar algumas dicas sobre como encontrar fontes primárias. Eu & # 8217 estou fazendo um projeto NHD, e meu parceiro e eu estamos tendo problemas.

Se você precisar de fontes primárias, as fotos em sites como este ou history.com contam, desde que você tente citar o fotógrafo (se souber) e o site na sua bibliografia.

Veja o livro A Dance With Death, que contém relatos pessoais de todas as Bruxas.

obrigado isso ajuda muito !! Estou fazendo meu IB History IA on the Night Witches.


As bruxas noturnas que inspiram temor

Wikimedia Commons Nadezhda Popova, comandante do esquadrão que voou 852 missões.

A maneira como os pilotos usavam sua técnica de planar lembrou aos soldados alemães o cabo de vassoura de uma bruxa # 8217 e, por isso, eles chamaram os furtivos assaltantes de Bruxas da Noite. Os alemães ficaram com tanto medo que se recusaram a acender seus cigarros à noite para não se revelarem às Bruxas da Noite. O 588º Regimento ouviu falar de seu apelido e o adotou como um símbolo de orgulho.

Os alemães ficaram tão maravilhados com a habilidade considerável das Bruxas da Noite que espalharam rumores de que o governo soviético aumentava a visão das mulheres com remédios experimentais para dar-lhes uma espécie de visão noturna felina. E os militares alemães responderam emitindo automaticamente uma prestigiosa medalha da Cruz de Ferro para qualquer alemão que conseguisse abater uma das Bruxas da Noite.

Wikimedia Commons Quatro das Bruxas da Noite em 1943.

Cientes de suas desvantagens técnicas, as Bruxas da Noite só voaram na calada da noite. E eles sempre voavam em grupos de três: dois dos aviões atuariam como iscas e atrairiam os holofotes e os tiros. Os dois aviões então partiriam em direções opostas e girariam violentamente para evitar os canhões antiaéreos. O terceiro então voaria na escuridão para se dirigir ao alvo e lançar as bombas. Essa sequência continuaria até que cada um dos três aviões tivesse lançado todas as suas bombas.


Yakovlev Yak-1

Número construído: 8.700 construídos

Comprimento: 8,5 m (27 pés 11 pol.)

Envergadura: 10,0 m (32 pés 10 pol.)

Peso Carregado: 2.883 kg (6.343 lb)

Motor: 1 x Klimov M-105PF V-12 refrigerado a líquido, 880 kW (1.180 hp)

Velocidade máxima: 592 km / h em altitude (368 mph)

Faixa: 700 km (435 mi)

Teto de serviço: 10.050 m (32.972 pés)

Armamento: Canhão ShVAK de 1 x 20 mm (0,8 pol.), Metralhadora Berezin UBS 1 x 12,7 mm (0,5 pol.).

Duas pilotos desta unidade, Katya Budanova (11 mortes) e Lydia Litvyak (provavelmente 12 mortes, incluindo um balão de observação, mais três compartilhados) iriam se tornar as únicas mulheres lutadoras do mundo, servindo na frente de Stalingrado com uma esquadrão masculino.

Algumas mulheres aviadoras soviéticas pilotaram o pequeno e manobrável Yakovlev Yak-1. Foto dos arquivos do San Diego Air & amp Space Museum

Em comparação, as mulheres do 587º Regimento de Bombardeiros tinham o avião mais difícil de pilotar: o bombardeiro de mergulho bimotor Pe-2.


Ministério da Cultura da Federação Russa

Aniela Krzywoń era uma privada do Batalhão de Mulheres Independentes "Emilia Plater" do Exército Popular Polonês, que operou dentro das tropas soviéticas durante a guerra. Em 12 de outubro de 1943, Emilia, de 18 anos, morreu enquanto resgatava soldados feridos e salvava documentos importantes de um caminhão em chamas após um ataque da Luftwaffe. Ela é a única mulher polonesa premiada com o Herói da União Soviética.

Descubra quem os russos consideram heróis nacionais.

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Formação das Bruxas

Quando a União Soviética se envolveu na Segunda Guerra Mundial, as mulheres foram inicialmente proibidas de entrar em combate. A atitude dos soviéticos mudou rapidamente quando os alemães começaram a devastar seu território. Em 8 de outubro de 1941, Stalin ordenou o envio de três unidades femininas da força aérea. O coronel Marina Raskova supervisionou o estabelecimento das unidades, embora apenas o 588º permanecesse inteiramente feminino durante a guerra.

Raskova já era conhecida como uma piloto de considerável habilidade e, em 1938, quebrou o recorde mundial de vôo direto sem escalas de uma mulher com duas outras mulheres. O trio voou com suas aeronaves a cerca de 6.000 quilômetros de Moscou ao sudeste da Sibéria. Quando eles chegaram à Sibéria, o avião congelou e estava destinado a cair. Raskova navegou brilhantemente o avião para a segurança, e todas as três mulheres sobreviveram. Eles receberam a medalha de Herói da União Soviética, e as conquistas de Raskova e rsquos desempenharam um papel significativo em persuadir Stalin a formar os regimentos femininos.

Em novembro de 1941, a situação parecia desesperadora para os soviéticos quando os nazistas sitiaram Leningrado e estavam a menos de 20 milhas de Moscou. A força aérea soviética estava praticamente aterrada, de modo que os novos regimentos tinham ainda mais responsabilidades. As fileiras do 588º aumentaram no início de 1942, com a maioria dos pilotos com idades entre 17 e 26 anos. Raskova rapidamente afirmou sua autoridade e os pilotos não tiveram dúvidas quanto à importância de seu papel.

Cada piloto recebeu botas militares padrão, uniformes mal ajustados projetados para tropas maiores do sexo masculino, e todos eles cortaram o cabelo curto. O primeiro desafio enfrentado pelo 588º foi a má qualidade de seus equipamentos. Eles só tinham aviões Polikarpov Po-2 emoldurados em aviões com lona puxada sobre eles. Eles eram terríveis mesmo para os padrões de 1942! Talvez o pior de tudo, a aeronave era lenta, leve e não tinha blindagem.

Os aviões também tinham uma cabine aberta, então as mulheres tiveram que suportar o clima severo soviético enquanto voavam. O congelamento era uma reclamação comum! Do lado positivo, os aviões tinham uma velocidade de estol mais lenta do que as naves inimigas, o que significava que eram difíceis de mirar. Também era incrivelmente fácil pilotar a aeronave, e os pilotos podiam decolar e pousar em qualquer lugar.

Apesar da baixa qualidade de seus aviões, as Bruxas da Noite estavam entusiasmadas com seu papel na guerra e embarcaram em sua primeira missão em 8 de junho de 1942, um ataque de três aviões em um quartel-general de uma divisão alemã. A missão foi um sucesso, embora as Bruxas tenham perdido um avião.


Missões soviéticas de 'Night Witches' voaram bombardeio contra os nazistas

Em 1995, a agora aposentada coronel da Força Aérea Martha McSally se tornou a primeira mulher piloto dos EUA a voar em uma missão de combate, quando patrulhou o espaço aéreo iraquiano como parte de uma operação para evitar que o ditador Saddam Hussein atacasse seu próprio povo.

Mas McSally não foi a primeira mulher a voar sob fogo, nem de longe. Uma piloto turca, Sabiha Gökçen, foi a primeira a voar em combate em 1937, quando bombardeou curdos rebeldes no leste da Turquia. E em 1942, mais de meio século antes de McSally levantar voo, a Major Soviética Marina Raskova formou três regimentos aéreos de combate compostos inteiramente por pilotos do sexo feminino, para ajudar na luta desesperada para repelir a invasão alemã à União Soviética.

A mais conhecida dessas unidades foi o 588º Regimento de Bombardeiros Noturnos, apelidado de Bruxas da Noite, que voou 30.000 missões durante a guerra, lançando 23.000 toneladas (20.865 toneladas métricas) de bombas sobre as forças alemãs, de acordo com este artigo do Atlântico de 2013. Ainda mais surpreendente, as mulheres do 588º faziam tudo isso enquanto voavam lentos e frágeis biplanos de madeira e lona que antes serviam como espanadores e treinadores civis. As aeronaves eram alvos tão fáceis que as mulheres só podiam se arriscar a voar sob o manto da escuridão.

Mesmo assim, & quotthey voou baixo para o solo e não tinha a velocidade do ar, por isso eram vulneráveis ​​ao fogo terrestre & quot, explica Reina Pennington, ex-oficial de inteligência da Força Aérea dos Estados Unidos que agora é professora de história na Norwich University em Vermont e autora do livro de 2007 & quotWings, Women and War: Soviet Airwomen in World War II Combat. & quot (Ela também escreveu este artigo de 2014 para a revista da Força Aérea sobre as Bruxas da Noite.) & quotMeus soldados com rifles podiam atingi-los. E [os aviões] podem pegar fogo facilmente. & Quot

Voando sem pára-quedas

Para tornar as coisas ainda mais perigosas, "no início da guerra, a maioria dos pilotos não carregava pára-quedas", diz Pennington. & quotA maioria deles percebeu que devido à sua baixa altitude, eles não seriam capazes de saltar de pára-quedas de qualquer maneira. & quot

Enquanto os pilotos homens da Força Aérea Soviética voavam aeronaves civis adaptadas de forma semelhante nos mesmos tipos de missões, o que é significativo é que as mulheres pilotos assumiram o mesmo cargo e enfrentaram os mesmos riscos, de acordo com Pennington.

“Não havia nenhuma concessão feita para eles”, diz ela.

“Qualquer pessoa que voe esses aviões, porque eles têm curto alcance, voa às vezes de oito a 10 missões por noite,” diz Pennington. & quotEles podem ficar no ar de 12 a 14 horas por noite, em uma cabine ao ar livre no inverno russo. & quot;

As mulheres soviéticas puderam se tornar pilotos militares porque a União Soviética - embora fosse brutalmente repressiva em outras formas - abraçou a igualdade de gênero, explica Pennington. & quotAs mulheres têm os mesmos direitos que os homens. Não havia barreiras legais. & Quot

Evitando o fogo inimigo

Como descreve este obituário do New York Times de 2013 da piloto Nadezhda Popova, as pilotos usaram táticas inteligentes para evitar o fogo inimigo. Eles voaram em formações de três, com dois dos aviões subitamente virando em direções opostas para confundir os artilheiros antiaéreos, enquanto o terceiro avião deslizou pela escuridão para atacar o alvo com a única bomba que cada avião carregava. Em seguida, eles se reagruparam e trocaram de lugar, até que os três lançaram suas bombas.

Popova, que se inscreveu em um aeroclube aos 15 anos porque estava procurando algo emocionante para fazer, foi motivada a voar em missões de bombardeio tanto por patriotismo quanto por desejo de vingança. Seu irmão foi morto pelos alemães no início da invasão da Rússia em junho de 1941, quando eles tomaram posse da casa da família.

Popova tinha apenas 19 anos quando começou a voar em combate. Em sua primeira missão, duas aeronaves caíram e quatro de seus camaradas morreram quando os pilotos ficaram desorientados em uma tempestade de neve. & quotFoi uma lição trágica para nós & quot, ela recordou no livro de Anne Noggle, & quotA Dance With Death: Soviet Airwomen in World War II. & quot.

Popova eventualmente voou em 852 missões de combate e se tornou comandante de esquadrão. Isso significava sobreviver a ser abatido em várias ocasiões e fazer pousos forçados em outras ocasiões. Mas milagrosamente, ela nunca foi ferida. "Meus amigos costumavam dizer que nasci sob uma estrela da sorte", ela explicou no livro de Noggle.

Ela teve sorte em mais de um aspecto. Como explica este artigo do Telegraph, um jornal britânico, quando Popova foi abatida em ação sobre o Cáucaso do Norte em 1942, ela se juntou a uma unidade de infantaria soviética em retirada e conheceu um piloto soviético, Semyon Kharlamov, que também havia sido baleado baixa. Os dois pilotos, que receberam a medalha de Herói da União Soviética em 1945, se apaixonaram e se casaram, e ficaram juntos até a morte de Kharlamov em 1990.

Saiba mais sobre as Bruxas da Noite em & quot'Hoje à noite nós voamos!' As bruxas noturnas soviéticas da segunda guerra mundial& quot por Claudia Hagen. O HowStuffWorks escolhe títulos relacionados com base em livros que achamos que você vai gostar. Se você decidir comprar um, receberemos uma parte da venda.

Alguns relatos dizem que os alemães deram às Bruxas da Noite o apelido, mas Pennington é cética, porque ela diz que o inimigo não tinha como saber que os pilotos que as bombardeavam eram mulheres.


Quem são as bruxas da noite?

Além de ter o que pode ser o nome mais legal da história da aviação, as Bruxas da Noite eram um bando de mulheres pilotas e navegantes que se destacavam contra as fileiras militares soviéticas dominadas por homens. Seus sacrifícios renderam-lhes aclamação nacional e suas realizações foram resultado da necessidade desesperada da União Soviética de se expandir e se modernizar. As mulheres foram encarregadas de construir ferrovias, martelar pregos e colocar tijolos ao lado de suas contrapartes masculinas. Eventualmente, elas também se juntaram ao exército. Embora a história das Bruxas da Noite não seja muito conhecida nos Estados Unidos, é uma ilustração fascinante de como mulheres aviadoras deixaram sua marca na história da Segunda Guerra Mundial.

Sim eles podem

Quando estourou a Segunda Guerra Mundial, as mulheres soviéticas ultrapassaram as americanas em termos de experiência de trabalho. Durante a década de 1920, as mulheres trabalharam para expandir e modernizar a União Soviética. Algumas foram até contratadas por várias agências de aviação para construir e pilotar aviões.

Em 1941, enquanto as forças nazistas marchavam pela União Soviética, essas mulheres pilotos apareceram em massa nos centros de recrutamento, mas todas foram recusadas porque os militares não aceitavam mulheres aviadoras em funções de combate. Em sua frustração, essas mulheres escreveram cartas para sua heroína nacional, a piloto e navegadora Marina Raskova, que quebrou recordes na década de 1930 com suas façanhas voando em aviões por milhares de quilômetros.

Raskova, simpatizando com a situação dessas mulheres aviadoras, exigiu um encontro com o premier, Joseph Stalin (que por acaso também era um grande fã dela). Raskova presented him with all the letters she received and convinced him that women pilots would be of value to the Soviet cause.

By October 1941, women aviators were accepted for military training, and Raskova was named Colonel of the three all-women units. However, most Soviet women aircrews were integrated into mixed-gender regiments, flying alongside men.

Making the Grade

During their year of training, the women aviators were sorted by ability levels to form the three all-female regiments:the 586 Fighter Aviation Regiment, the 587 Bomber Aviation Regiment, and the 588 Night Bomber Aviation Regiment. The most-skilled aviators became fighter pilots and, to the ire of their male counterparts, were issued brand-new Yakovlev Yak-1s. The middle-tier pilots were assigned to the bomber regiment, and the lowest- scoring pilots were assigned to fly night bombers, and were issued a plane that no one else wanted to fly: the Polikarpov Po-2, a 1928 trainer constructed from wood and canvas with no heat, an open cockpit, and a 100-horsepower engine. The plane (pictured below) was outfitted with three bombs under each wing.

It was in this modest trainer that the women of the 588 th Regiment would make history.

Air-combat Tactics

The women of the 588 th f aced a daunting mission: flying low over German front lines and dropping bombs during the night. The objective was to disrupt the Germans as much as possible—causing their forces to lose sleep, and possibly killing or injuring a few in the process.

After the 558 th Regiment’s women slept during the day, they were briefed about their nightly mission and taxied out to the makeshift “runway” to await nightfall. The pilots would take off in pitch darkness towards the German front lines at tree top level, flying over an area plotted by the navigator (who doubled as the bombardier). Then, the navigator/bombardier would drop the plane’s six bombs and the crew would head back toward a runway cleared that very day and lit with torches.

The Night Witches flew multiple sorties every night, prolonging the attacks as long as possible, to deprive the Germans of sleep. It worked: the incessant attacks turned the Germans into virtual zombies. The Germans were incensed when they discovered that the pilots were women and started to anticipate the nighttime bombing tactics.

So, the women aviators revised their approach: they ascended while turning, slowly climbing in a wide circle until coming to a point designated by the navigator. Then, the navigator would tap the pilot on the shoulder as a signal to turn off the engine, at which point the plane would glide silently. Then, the crew would drop the bombs and hope that the engine would start up again.

This risky endeavor was usually successful but if it wasn’t, the pilots were armed with pistols and the last bullet was always for themselves. The pilots would rather commit suicide than be taken prisonerby the Germans.

Earning Their Name

Although the engine couldn’t be heard while the pilots were executing this new tactic, the plane still made some sound. The wind whistling through the struts could be heard by the German soldiers below, and some commented that it sounded like the screeching of a witch on her broom. The derisive nickname “Night Witch” gained popularity and eventually became a badge of honor. “Night Witches” is a verbatim translation of the German term, “Nachthexen. ” The Germans dismissed the Night Witches’ Po-2s as “Nähmaschinen” -- “Sewing Machines,” because of their relative lack of sound (compared to 1,100-horsepower fighters).

By the end of the war, there were approximately 500,000 women serving in the Soviet military combat roles alongside men. The women were found to be excellent snipers they also operated antiaircraft artillery, and some even became tank commanders.

But it’s the Night Witches, gliding in their rickety trainers under the cloak of darkness, who garnered the most acclaim of any single group. Over 200,000 women were awarded medals for bravery during service, and 89 earned the highest honor Hero of the Soviet Union. And out of those 89, 22 were Night Witches of the 588 th Night Bomber Aviation Regiment.

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