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A festa pré-histórica dos canibais da caverna de Gough

A festa pré-histórica dos canibais da caverna de Gough

Um novo estudo que examinou marcas de corte em ossos para distinguir entre canibalismo e práticas ritualísticas de degola determinou que um banquete muito mórbido ocorreu 15.000 anos atrás na caverna de Gough perto de Bristol, na Inglaterra. Os pesquisadores queriam descobrir se os restos mortais abatidos de adultos e crianças eram o resultado de um ritual funerário, violência humana ou uma tentativa desesperada de sobreviver a tempos difíceis.

A Caverna de Gough, que tem 115 metros (377 pés) de profundidade e 3,4 km (2,1 milhas) de comprimento, foi escavada pela primeira vez no final da década de 1880 e tem sido extensivamente pesquisada desde então. Dentro da caverna, os cientistas encontraram numerosos restos humanos e animais com sinais claramente visíveis de carnificina. Os restos mortais pertenciam a cerca de 5 ou 7 pessoas, incluindo uma criança de três anos e dois adolescentes. Todos eles tinham marcas de corte e quebras consistentes com a deflagração e alimentação. Além disso, alguns dos crânios foram transformados em ornamentos conhecidos como "taças de caveira", que eram usados ​​como recipientes para beber.

Uma câmara e piscina de espelhos dentro da caverna de Gough, Cheddar, chamada Caverna de Alladdin. (Rwendland / CC BY-SA 3.0)

A BBC informa sobre pesquisas realizadas com os ossos recuperados da Caverna de Gough. De acordo com os cientistas, os restos mortais não apresentam qualquer evidência de violência antes da morte, então as pessoas que foram consumidas não foram mortas e comidas como resultado do conflito. Concluiu-se que este era um exemplo de canibalismo ou de remoção de carne de ossos após a morte, que ocasionalmente era feito para fins ritualísticos. Um estudo recente, publicado em agosto no American Journal of Physical Anthropology, teve como objetivo determinar qual desses dois cenários ocorreu.

A equipe científica, liderada por Silvia Bello, do Museu de História Natural de Londres, Reino Unido, explicou que canibalismo e descongelamento ritualístico podem ser distinguidos com base na frequência, distribuição e características das marcas de corte:

“Restos humanos canibalizados, no entanto, apresentam distribuição uniforme das marcas de corte, que pode estar associada à desarticulação de articulações persistentes e lábeis, escalpelamento e filetagem dos músculos. Para enterros secundários onde a modificação ocorreu após um período de decomposição, marcas de desarticulação são menos comuns e a desarticulação de articulações lábeis é rara ”, relata a equipe em seu artigo.

Uma calota craniana encontrada na Caverna de Gough com evidências de canibalismo (domínio público)

A equipe concluiu que as marcas de corte nos restos encontrados na Caverna de Gough eram de fato o resultado de canibalismo.

“É bastante sintomático. Você pode ver o mesmo tipo de padrão nos outros animais. Você pode realmente dizer que eles estavam massacrando os animais da mesma maneira, [para] os pedaços carnudos”, disse Bello [via BBC]. “Alguns da modificação, particularmente para os dedos, [mostra] que eles provavelmente estavam mastigando para sugar a graxa. A presença de marcas de dentes humanos em ossos humanos é provavelmente a melhor evidência de canibalismo. "

No relatório publicado, os pesquisadores sugerem que o canibalismo nos tempos pré-históricos era frequentemente praticado como uma forma de insultar os inimigos. Mas Bello acredita que as pessoas cujos ossos foram descobertos morreram naturalmente. A época de sua morte ocorreu durante a Idade do Gelo, quando os recursos alimentares eram muito limitados, o que pode explicar a necessidade de consumir restos humanos. Ao mesmo tempo, os pesquisadores sugerem que as pessoas da Caverna de Gough usavam as taças de caveira como parte de práticas rituais.

Os primeiros exemplos conhecidos de práticas canibalísticas entre humanos datam de cerca de 100.000 anos, identificados na França e na China. Como Liz Leafloor de Ancient Origins relatou em 24 de julho de 2015:

“Os ossos de uma criança de 100.000 anos atrás exibem marcas de dentes roídos, e os pesquisadores estão tentando determinar se isso é evidência de canibalismo no pré-histórico Homem Xuchang da China.

Os dois pedaços do osso da coxa foram encontrados a 15 quilômetros (9,3 milhas) do local histórico de Lingjing em Xuchang, província de Henan, China. Acredita-se que eles pertençam ao "Homem Xuchang", uma espécie extinta de humanos primitivos com possíveis links para os chineses modernos, relata o site de notícias DNA.

Os ossos mostram "sinais de morder e roer", disse o arqueólogo Li Zhanyang. No entanto, não foi determinado se as marcas nos restos mortais eram de predadores animais ou outros humanos. Outros casos de canibalismo foram descobertos em outras populações, e “a possibilidade de outros hominídeos comerem conteúdo nutritivo dos ossos não pode ser descartada”, acrescentou Li.

Essas descobertas ocorreram quase uma década após a importante descoberta de crânios humanos fossilizados parciais encontrados em Henan, que foram usados ​​na identificação das espécies de hominíneos “Xuchang”. Acredita-se que os crânios, desenterrados em fragmentos, datem de 80.000 a 100.000 anos atrás. Esses crânios são importantes para a arqueologia e a antropologia, pois o fóssil do Homem de Xuchang revela um período da história que permanece misterioso para os cientistas e os ajuda a conectar os pontos na linhagem genética dos chineses modernos.

Os crânios de Xuchang foram saudados como a maior descoberta desde a descoberta dos fósseis do Homem de Pequim em Pequim. Restos das duas espécies estão preenchendo lacunas de compreensão sobre os humanos pré-históricos na China. ''


Ossos de uma caverna de Cheddar Gorge mostram que o canibalismo ajudou os primeiros colonizadores da Grã-Bretanha e # x27 a sobreviver à era do gelo

Os cientistas identificaram os primeiros humanos a recolonizar a Grã-Bretanha após a última era glacial. O país foi tomado em alguns anos por indivíduos que praticavam o canibalismo, dizem eles - uma descoberta que revoluciona nossa compreensão do povoamento da Grã-Bretanha e da maneira como homens e mulheres chegaram a essas praias.

A pesquisa mostrou que tribos de caçadores-coletores se mudaram da Espanha e da França para a Grã-Bretanha com extraordinária rapidez quando o aquecimento global pôs fim à era do gelo 14.700 anos atrás e se estabeleceram em uma caverna - conhecida como Caverna de Gough - no desfiladeiro de Cheddar agora Somerset.

Dos ossos que deixaram para trás, os cientistas também descobriram que essas pessoas estavam usando técnicas sofisticadas de abate para retirar a carne dos ossos de homens, mulheres e crianças.

"Essas pessoas estavam processando a carne de humanos com exatamente a mesma experiência que usaram para processar a carne de animais", disse o professor Chris Stringer, do Museu de História Natural de Londres. "Eles tiraram todos os pedaços de comida que conseguiram desses ossos."

A descoberta da velocidade da recolonização da Grã-Bretanha após a última era do gelo e o destino inquietante de alguns desses primeiros colonizadores é o resultado de dois grandes avanços tecnológicos. O primeiro envolve o desenvolvimento de uma técnica conhecida como datação por ultrafiltração por carbono. Aperfeiçoado por cientistas baseados na unidade aceleradora de radiocarbono da Universidade de Oxford, ele permite aos pesquisadores localizar a idade de ossos antigos e outros materiais orgânicos com uma precisão sem precedentes.

O segundo avanço envolve o uso de uma máquina conhecida como microscópio 3D Alicona. Usando este dispositivo, a Dra. Silvia Bello, do Museu de História Natural, estudou as marcas de corte deixadas em ossos de humanos e animais na Caverna de Gough. Os cientistas já sabiam que o canibalismo era praticado na caverna, mas não estavam claros se era um processo ritual ou envolvia a morte deliberada de humanos. No entanto, Bello descobriu que humanos foram massacrados com as mesmas ferramentas de pedra usadas para cortar animais. Em outras palavras, as carnes animal e humana eram tratadas da mesma forma por esses primeiros britânicos.

Além dessas descobertas, a descoberta - por cientistas dinamarqueses há alguns anos - de que a última era do gelo terminou com uma rapidez surpreendente também desempenhou um papel fundamental na reavaliação da recolonização da Grã-Bretanha. Longe de ser um processo gradual, no qual homens e mulheres lentamente reocuparam o território que lhes havia sido tirado pela expansão das geleiras, o reassentamento da Grã-Bretanha agora parece ter sido rápido, dramático e sangrento.

Por cerca de 60.000 anos, o planeta tremeu enquanto mantos de gelo flutuavam sobre grandes partes do hemisfério norte e sul - incluindo a Grã-Bretanha, então uma península do norte da Europa, que sustentava uma pequena população de humanos durante grande parte desse tempo. No entanto, há cerca de 24.000 anos, o clima piorou drasticamente. Os últimos habitantes da Grã-Bretanha morreram ou seguiram para o sul em busca de algum calor continental em refúgios no norte da Espanha e no centro da França.

A desolação gelada da Grã-Bretanha terminou abruptamente 14.700 anos atrás, quando houve um salto dramático nas temperaturas em todo o globo de acordo com núcleos de gelo encontrados na Groenlândia e sedimentos de lagos na Alemanha. Em menos de três anos, as temperaturas subiram cerca de 6 a 7 graus Celsius e as camadas de gelo começaram a recuar rapidamente em todo o mundo.

Esse salto na temperatura causou uma mudança surpreendente nos padrões climáticos do mundo - embora a causa subjacente permaneça obscura, os cientistas admitem. As sugestões incluem a proposta de que variações na órbita da Terra em torno do Sol permitiam que mais radiação solar banhasse o planeta e assim o aquecesse. Também foi proposto que pode ter ocorrido uma erupção repentina de dióxido de carbono dos oceanos. Isso ajudou a reter o calor do sol na atmosfera e assim aquecer o mundo.

"Seja qual for o motivo, eram boas notícias naquela época, porque o mundo estava tão frio e aqueceu bem. No entanto, se um aumento como esse acontecesse hoje, seria devastador", disse o Dr. Tom Higham, vice-diretor do Unidade de radiocarbono de Oxford. "O mundo seria queimado. Esse é um dos aspectos mais importantes da história do reassentamento da Grã-Bretanha."

O trabalho de Higham, em colaboração com seu falecido colega Roger Jacobi, envolveu o estudo das idades dos ossos encontrados na Caverna de Gough em Somerset Mendips, o primeiro local pós-glacial em que restos humanos modernos foram encontrados. Os ossos de meia dúzia de pessoas - incluindo crianças, adolescentes e adultos - foram encontrados na caverna na década de 1980, uma descoberta que ganhou as manchetes nacionais quando foi revelado que esses restos tinham padrões de marcas de corte que sugeriam ter sido vítimas de canibalismo.

Outros locais dessa antiguidade, na Alemanha e na França, também forneceram evidências de que ossos humanos foram massacrados. Mas as descobertas da caverna de Gough foram intrigantes porque as datas de radiocarbono indicavam que os humanos usaram a caverna por mais de 2.000 anos, incluindo vários séculos nos quais o país estaria coberto por mantos de gelo.

"O problema com as datas de radiocarbono desta antiguidade é que leva apenas um pequeno traço de contaminação de material orgânico moderno para distorcer os resultados", disse Higham. "É por isso que continuamos obtendo uma gama de idades dos ossos da Caverna de Gough."

Para contornar esse problema, Jacobi e Higham trabalharam em uma técnica - conhecida como ultrafiltração - que envolve o uso de uma série de tratamentos químicos complexos para destruir qualquer contaminação moderna em amostras retiradas da caverna. Os primeiros resultados das datas fornecidas usando esta técnica foram publicados pelos cientistas em um artigo em Quaternary Science Reviews no ano passado e foram baseados em sua reanálise dos ossos da caverna de Gough. Isso revelou um quadro muito diferente para as idades dos ossos do que havia sido calculado anteriormente.

Em vez de datas se espalharem por alguns milhares de anos, as novas se agruparam em torno de uma idade de 14.700 anos antes do presente - o momento exato em que o mundo havia começado seu degelo dramático. Dentro de um ou dois anos, os humanos haviam deixado seus refúgios ao sul e estavam rumando para o norte, para a Grã-Bretanha, foi revelado. Em outras palavras, o fim da era do gelo foi quase instantâneo - e também a maneira como o exploramos.

Naquela época, os humanos eram caçadores-coletores nômades: indivíduos fortes e relativamente bem nutridos que seguiam os rebanhos de cavalos selvagens que então vagavam pela Europa. Esses animais forneciam aos homens, mulheres e crianças sua principal fonte de proteína. "O tempo esquentou de repente, os cavalos seguiram para o norte e homens e mulheres os seguiram", disse Higham. "Teria sido um negócio muito rápido."

Quanto à rota dessa migração, provavelmente levou esses antigos caçadores-coletores através de Doggerland - um trecho de terra agora submerso no Mar do Norte que é conhecido como Dogger Bank hoje - e para o leste da Inglaterra. Dentro de alguns anos, eles alcançaram a Caverna de Gough, embora a caverna não tivesse formado uma residência permanente, mas provavelmente teria servido como um refúgio para o qual eles poderiam retornar regularmente.

Anteriormente, pensava-se que a caverna estava ocupada, ligada ou desligada, por cerca de 2.000 anos. No entanto, o novo conjunto de datas gerado por Higham mostra que elas não apenas se agrupam em torno da data de 14.700 anos antes do presente, mas que cobrem apenas um intervalo muito estreito de cerca de cem anos ou menos. Em outras palavras, a caverna foi ocupada por apenas algumas gerações naquela época.

No entanto, é o comportamento dessas poucas gerações que deixou os cientistas perplexos nos últimos 20 anos e que levou à nova investigação de Bello. "Os fragmentos ósseos que encontramos sugerem que estamos examinando os restos mortais de cinco indivíduos", disse ela. "Esses restos mortais incluem uma criança de três a quatro anos, dois adolescentes, um adulto jovem e um adulto mais velho. Portanto, temos todos os tipos de grupos de idade representados nos restos da Caverna de Gough."

Bello descobriu que cada um desses conjuntos de restos mortais está coberto com marcas que mostram que eles foram objeto de ampla carnificina, com todos os músculos e tecidos sendo arrancados deles. Mas, para começar, por que retirar a carne desses ossos? O que desencadeou um ato tão extremo? Para fornecer respostas, os cientistas propuseram várias teorias diferentes. Isso inclui sugestões de que era uma forma de ritual que envolvia comer pequenos pedaços da carne de um parente, não como uma fonte de nutrição, mas como um ato de homenagem.

Outros argumentaram que envolvia uma forma de canibalismo de crise em que as pessoas comiam a carne de outras porque todas as outras fontes de alimento haviam desaparecido. "Um exemplo desse tipo de canibalismo foi fornecido pelo acidente aéreo nos Andes em 1972, quando os sobreviventes comeram a carne daqueles que morreram no acidente", disse Stringer.

E, finalmente, existe o canibalismo direto no qual os humanos caçam, matam e comem outros humanos porque têm uma preferência pela carne humana. Isso às vezes é conhecido como canibalismo homicida.

A nova evidência que está surgindo do trabalho de Bello não resolve o problema, embora alguns indicadores significativos tenham sido descobertos. "Essas pessoas estavam quebrando ossos para chegar à medula óssea", disse ela. "Eles estavam retirando toda a massa muscular. Os cérebros pareciam ter sido removidos. As línguas pareciam ter sido removidas. E também é possível que os olhos estivessem sendo removidos. Foi um trabalho muito sistemático." Além disso, os restos mortais parecem ter sido eliminados da mesma forma que os ossos de animais, ao serem despejados em uma única cova.

Essas evidências sugerem que o canibalismo direto foi praticado na caverna de Gough. No entanto, há outros fatores a serem observados, disse Bello. "Foram tempos muito difíceis e ainda é bem possível que as pessoas comessem umas às outras porque simplesmente não havia mais nada para comer." A paisagem - embora se recuperando rapidamente - ainda teria sido bastante árida, principalmente no inverno.

Além disso, Bello também apontou que os restos mortais de apenas alguns indivíduos foram encontrados na Caverna de Gough. Em outras palavras, não há evidências de que a carnificina humana em grande escala tenha sido praticada lá. "Isso significa que não podemos descartar completamente a possibilidade de que isso seja alguma forma de canibalismo ritual, embora eu ache que seja improvável", disse Bello.

No momento, a maioria das evidências indica que os humanos provavelmente estavam usando as habilidades que haviam adquirido no abate de carne animal, em particular a carne de cavalos e também de rena, outra favorita da Idade da Pedra, para cortar humanos que morreram de causas naturais. .

"Não vemos feridas traumáticas nestes restos mortais que sugiram que a violência está sendo infligida a pessoas vivas. Este foi algum tipo de processo cultural que eles trouxeram da Europa", disse ela.

Qualquer que seja a natureza do canibalismo que foi praticado por esses primeiros colonos, no final lhes fez pouco bem. Dois mil anos após o fim da era do gelo, a Europa mergulhou em um novo congelamento catastrófico. Um enorme lago de derretimento glacial se acumulou sobre a América do Norte. Em seguida, estourou suas margens e bilhões de galões de água gelada foram despejados no Atlântico Norte, desviando a Corrente do Golfo. As temperaturas na Grã-Bretanha caíram de volta aos níveis da era do gelo e o país foi mais uma vez completamente despovoado.

"Este novo período de frio intenso durou mais de mil anos", disse Stringer. "Somente por volta de 11.500 anos as condições começaram a retornar ao seu nível atual - e a Grã-Bretanha foi colonizada por humanos pela última vez."

Este artigo foi alterado em 23 de junho de 2010 para corrigir a grafia do nome da Dra. Silvia Bello.


Os caçadores de cavalos de Gough e caverna rsquos

24.000 anos atrás, uma vasta camada de gelo cobria grande parte do noroeste da Europa. Algumas áreas, como o norte da França e o sul da Grã-Bretanha, escaparam do gelo. No entanto, eles eram desertos polares e seus climas eram muito extremos para suportar a vida. Como resultado, por mais de 9.000 anos, uma parte substancial da Europa permaneceu estéril e desabitada. Os grupos humanos estavam confinados a zonas sem gelo no sul da França e na Península Ibérica. Então, de repente, 14, 700 anos atrás, as coisas mudaram.

Cientistas dinamarqueses examinando núcleos de gelo em terras verdes e sedimentos lacustres da Alemanha descobriram que, em menos de três anos, as temperaturas aumentaram de 6 a 7 graus. A causa disso ainda não está clara. Mas o que se sabe é que o manto de gelo começou a recuar, liberando mais terras habitáveis ​​nas regiões antes polares do norte da Europa. As plantas começaram a crescer e, como resultado, rebanhos de animais começaram a se mover para o norte. Entre eles estavam rebanhos de cavalos que eram uma fonte significativa de alimento para os caçadores-coletores do Paleolítico. Então, como consequência, as pessoas começaram a se mover também. Seguindo os rebanhos de cavalos, eles se expandiram para o norte da França e cruzaram Doggerland, a ponte de terra que ligava a Grã-Bretanha ao resto da Europa.

Alguns anos depois, um grupo desses caçadores de cavalos se estabeleceu na área de Cheddar Gorge e fez sua casa na caverna Gough & rsquos. Eles permaneceram apenas por uma ou duas gerações. Então, todas as evidências de sua presença pararam. Os especialistas acreditam que isso ocorre porque as florestas de bétula estão começando a criar raízes na área devido ao aumento das temperaturas. No entanto, a floresta não era um habitat atraente para cavalos. Assim, quando os rebanhos avançaram novamente, os Caçadores de Cavalos da caverna de Gough & rsquos os seguiram.

Uma câmara e piscina de espelhos dentro da caverna Gough & rsquos, Cheddar, chamada Caverna Aladdin & rsquos. Crédito da foto: Rwendland. Wikimedia Commons. Creative Commons Attribution-Share Alike 4.0 International, 3.0 Unported, 2.5 Genérica, 2.0 Genérica e 1.0 Genérica.

Os descendentes desses caçadores de cavalos foram expulsos da Grã-Bretanha durante o período de Dryas mais jovem, que ocorreu entre 12.900 e 11.700, quando as condições geladas retornaram temporariamente aos climas do noroeste. No entanto, cerca de 2.000 anos depois, as pessoas estavam de volta à Grã-Bretanha para sempre - e mais uma vez estavam se estabelecendo na caverna Gough & rsquos. O homem de Cheddar é uma relíquia desse reassentamento final da Grã-Bretanha. No entanto, sem o conhecimento desses britânicos mesolíticos, um canto tranquilo da caverna Gough & rsquos estava escondendo os restos mortais de seus predecessores.

Entre 1986 e 1992, uma equipe do Museu de História Natural da Grã-Bretanha descobriu uma coleção de ossos humanos que datava de 14.700 anos atrás. A análise mostrou que os restos mortais desarticulados pertenciam a cinco pessoas: uma criança de 2 a 3 anos, dois adolescentes, um adulto jovem e um indivíduo mais velho. Os ossos estavam misturados a ossos de animais, restos de sílex e pequenas peças móveis de arte esculpidas em chifre e marfim. No entanto, um exame mais detalhado mostrou que esses ossos humanos estavam escondendo um segredo grizzly.


Canibalismo ritualístico do Paleolítico Superior na Caverna de Gough (Somerset, Reino Unido): Os restos humanos da cabeça aos pés

Um tema recorrente das assembléias ósseas humanas do Paleolítico Superior tardio da Madalena é a notável raridade de sepultamentos primários e a ocorrência comum de restos humanos altamente fragmentados misturados com resíduos de ocupação em muitos locais. Uma das mais extensas assembléias ósseas humanas de Madalena vem da Caverna de Gough, uma caverna de calcário de tamanho considerável situada em Cheddar Gorge (Somerset), Reino Unido. Após sua descoberta na década de 1880, o local foi desenvolvido como uma caverna de demonstração e amplamente esvaziado de sedimentos, às vezes com supervisão arqueológica mínima. Alguns dos últimos restos sobreviventes de sedimentos dentro da caverna foram escavados entre 1986 e 1992. As escavações descobriram ossos humanos intensamente processados ​​misturados com abundantes restos de mamíferos massacrados e uma grande variedade de artefatos de sílex, osso, chifre e marfim. Novas determinações de radiocarbono ultrafiltrado demonstram que os restos humanos do Paleolítico Superior foram depositados em um período de tempo muito curto, possivelmente durante uma série de ocupações sazonais, cerca de 14.700 anos AP (antes do presente). Os restos mortais humanos foram objeto de vários estudos tafonômicos, culminando em uma reanálise detalhada dos restos cranianos que mostrou que eles foram cuidadosamente modificados para fazer taças de crânio. Nossa presente análise do postcrania identificou um grau muito maior de modificação humana do que registrado em estudos anteriores. Nós identificamos evidências extensas de remoção de pele, desarticulação, mastigação, esmagamento de osso esponjoso e quebra de ossos para extrair medula. A presença de marcas de dentes humanos em muitos dos ossos pós-cranianos fornece evidências incontestáveis ​​de canibalismo. Em um contexto mais amplo, o tratamento de cadáveres humanos e a fabricação e uso de taças de caveira na caverna Gough têm paralelos com outros locais de Madalena na Europa central e ocidental. Isso sugere que o canibalismo durante o Magdalenian era parte de uma prática mortuária habitual que combinava o processamento intensivo e o consumo dos corpos com o uso ritual de taças de caveira.

Palavras-chave: Extração de medula óssea Marcas de corte Cúpula de crânio humano Dentes humanos marcas de Madalena.


Inglaterra e canibalismo: ossos pré-históricos na caverna inglesa apontam para a alimentação ritual de carne humana

BORDEAUX - A hora das refeições na caverna de Gough em Somerset, Inglaterra, 14.700 anos atrás, não era para os fracos de coração. Os humanos estavam no cardápio, para serem consumidos por sua própria espécie. Os antropólogos há muito estudam as evidências de canibalismo no registro fóssil humano, mas estabelecer que isso ocorreu e verificar por que as pessoas se devoram foram tarefas difíceis. Uma nova análise fornece novos insights sobre a deflagração humana que ocorreu neste local e o que o motivou - e dicas de que o canibalismo pode ter sido mais comum na pré-história do que se pensava anteriormente.

Estudos de canibalismo humano fóssil têm tradicionalmente focado em sinais de danos ósseos causados ​​por ferramentas de pedra - marcas de corte do músculo do osso e marcas de percussão da extração da medula nutritiva de dentro - para diferenciar a atividade humana daquela de grandes felinos e outros carnívoros. Descobrir se as pessoas retiram a carne humana dos ossos por motivos rituais ou para comer é complicado, no entanto. Para esse fim, os cientistas começaram recentemente a procurar sinais de marcas de dentes humanos nos ossos, que não deixam dúvidas sobre a intenção. Usando critérios desenvolvidos por Palmira Saladié do Instituto Catalão de Paleoecologia Humana e Evolução Social em Tarragona, Espanha, e seus colegas para identificar marcas de dentes humanos em ossos, os pesquisadores reexaminaram os restos mortais da caverna de Gough. Os resultados foram surpreendentes. A taphonomista Silvia M. Bello, do Museu de História Natural de Londres, apresentou as descobertas da equipe em 22 de setembro na reunião anual da Sociedade Europeia para o Estudo da Evolução Humana aqui em Bordeaux.

Bello relatou que os ossos humanos da caverna representando um mínimo de quatro indivíduos, incluindo uma criança de cerca de três anos, mostram abundantes evidências de mordidas por humanos, além de extensas marcas de cortes de ferramentas de pedra. Na verdade, a maioria dos ossos abaixo do pescoço trazem as marcas de dentes reveladoras. Os canibais parecem ter cortado os músculos principais com facas de pedra e, em seguida, mastigado os pedaços restantes. Até as pontas dos ossos dos dedos dos pés e das costelas eram mordiscadas, talvez para que seus modestos estoques de tutano pudessem ser sugados.

Curiosamente, em contraste com os ossos pós-cranianos, nenhum dos ossos do crânio mostra marcas de dentes. Eles foram completamente destruídos, no entanto. Cada pedaço de tecido macio - incluindo olhos, orelhas, bochechas, lábios e língua - parece ter sido meticulosamente removido com ferramentas de pedra. Mesmo assim, os canibais tiveram o cuidado de preservar a abóbada do crânio, separando-a do rosto e moldando as bordas para produzir o que Bello e seus colegas argumentaram anteriormente serem copos e tigelas do tipo bem conhecido nos relatos etnográficos.

Ao todo, as evidências da Caverna de Gough sugerem a Bello que o canibalismo era prático e ritualístico. Ela explicou que o canibalismo para a sobrevivência - pense na festa de Donner - parece improvável porque o local contém um grande número de restos de animais, sugerindo que as pessoas não estavam morrendo de fome. Além disso, se eles estivessem comendo sua própria espécie por puro desespero, Bellow diz, eles provavelmente não teriam tomado tanto cuidado ao remover o cérebro e, em vez disso, teriam apenas esmagado o crânio para acessar o órgão gorduroso de dentro. Em vez disso, ela argumenta que o processamento do corpo humano era uma tradição - as pessoas no Gough's comiam os corpos de seus companheiros humanos para nutrição, em vez de desperdiçar uma boa carne, e então produziam os copos de crânios para o ritual. Na verdade, Bello suspeita que, dados os benefícios práticos, o canibalismo era relativamente comum no passado.

No período de perguntas e respostas após a apresentação de Bello, o paleoantropólogo Jean Jacques Hublin do Instituto Max Planck de Antropologia Evolucionária em Leipzig perguntou quais eram as evidências de que a confecção de taças de caveira era um esforço ritual em oposição a um utilitário. Bello respondeu observando, entre outras coisas, que relatos históricos indicam que os aborígenes australianos que fabricavam taças de caveira usavam os recipientes todos os dias, mas sabiam exatamente de quem vinha cada taça. Ela também comentou com este repórter que o crânio da criança não teria sido um bom recipiente para beber porque suas suturas ainda não estavam totalmente fundidas, mas foi processado exatamente da mesma maneira que os crânios de adultos - outra indicação de que as taças de crânio tinham um caráter ritualístico significado. Respondendo a uma pergunta do público sobre se as crianças podem ter participado do banquete humano, Bello disse que as marcas de dentes de crianças não podem ser distinguidas das marcas de dentes de adultos, porque apenas a ponta do dente deixa a marca.

Bello também observou que agora que os pesquisadores têm maneiras de identificar marcas de dentes humanos, eles podem encontrar mais evidências de canibalismo no registro fóssil de nossos ancestrais. Os cientistas agora podem reexaminar locais com evidências ambíguas de canibalismo e verificar se há mordidas humanas nos ossos.


As marcas do osso sugerem um ritual canibal na antiga Grã-Bretanha

Quando Silvia Bello dá palestras sobre canibalismo, ela começa pedindo ao público que imagine um canibal. “Normalmente, as pessoas pensam em Hannibal Lecter ou algo que é perturbador”, disse o Dr. Bello, antropólogo do Museu de História Natural de Londres.

Mas as evidências arqueológicas sugerem que a maior parte do canibalismo na história da humanidade não foi obra de assassinos em série. Em vez disso, ocorreu por razões complexas e variadas. Milhares de anos atrás, na Grã-Bretanha, por exemplo, as pessoas parecem ter comido seus próprios semelhantes como parte de um intrincado costume funeral que combinava nutrição e ritual.

Em um sítio arqueológico chamado Caverna de Gough, no sudoeste da Inglaterra, ossos humanos de aproximadamente 15.000 anos apresentam sinais inconfundíveis de canibalismo, como marcas de cortes e marcas de dentes humanos que sugerem que até as pontas dos ossos dos pés e costelas foram roídas para chegar até o último um pouco de graxa e tutano. Mas os ossos também parecem ter sido usados ​​nas tradições culturais. Em um artigo publicado na PLOS One na quarta-feira, Bello e seus colegas relatam o que parece ter sido uma gravura proposital de um padrão em zigue-zague em um osso do braço humano, uma indicação de ritual.

Anteriormente, o Dr. Bello e outros descreveram o que pareciam ser recipientes para beber feitos de crânios entre os restos humanos do local. Juntos, as taças de caveira e as gravuras em osso de braço pintam a imagem mais rica e inequívoca do canibalismo ritualístico inicial, disse James Cole, professor de arqueologia da Universidade de Brighton, na Grã-Bretanha, que não esteve envolvido na pesquisa.

No último estudo, a Dra. Bello e seus colegas compararam as incisões no osso do braço em questão com centenas de marcas de abate em ossos humanos e animais da caverna de Gough, bem como gravuras em ossos de animais da caverna e outros sítios arqueológicos.

As marcas de corte no osso do braço eram diferentes de incisões de abate, descobriram os pesquisadores. Parecia que quem fez as marcas deliberadamente serrou o osso para frente e para trás para torná-las mais profundas, mais largas e mais visíveis. Em contraste, ao retirar a carne de um osso, normalmente se deseja minimizar o número de cortes, uma vez que a raspagem repetida contra o osso torna a lâmina (neste caso, uma ferramenta de pedra) cega, disse Bello.

O desenho em ziguezague no osso do braço combinava com os padrões de ossos de animais gravados encontrados na França do mesmo período, sugerindo que era um motivo comum naquela época.

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Como muitos restos de animais também foram encontrados na Caverna de Gough, os pesquisadores suspeitam que as pessoas naquela época não estavam morrendo de fome e comendo humanos para sobreviver. Também não havia sinais óbvios de ferimentos nos restos mortais. Isso "sugeriria que as pessoas morreram de causas naturais e foram comidas", disse Bello.

É possível que as pessoas pratiquem o canibalismo como forma de se livrar, ou mesmo honrar, os mortos. Nesse contexto, gravar o osso pode ter sido uma forma de estender a memória do falecido antes que o corpo fosse quebrado e comido, embora isso seja apenas especulação, disse Bello.

Na verdade, talvez nunca saibamos o que as pessoas que viveram há muito tempo estavam pensando, disse Pat Shipman, professor adjunto de antropologia da Universidade Estadual da Pensilvânia, que não esteve envolvido no estudo. O que está claro, porém, é que coisas como a forma como tratamos os mortos e o que consideramos aceitável para comer mudaram constantemente ao longo da história.

Studies like this enlarge our understanding of our own species, she said, showing us that “there’s a lot more variability in human cultures, and cultural behavior, than we might think.”


These Prehistoric Cannibals Turned Dinner into Artwork

New evidence from a cave in England shows that Stone Age residents living there 15,000 years ago ate their friends and relatives and then turned their skulls and bones into works of art. Were they adding insult to injury or honoring the dead in appreciation of a good, albeit grisly, meal?

“The sequence of modifications performed on this bone suggests that the engraving was a purposeful component of the cannibalistic practice, rich in symbolic connotations. Although in previous analyses we have been able to suggest that cannibalism at Gough’s Cave was practiced as a symbolic ritual, this study provides the strongest evidence for this yet.”

Silvia Bello, Calleva Researcher at the Natural History Museum, describes in PLOS One what he and fellow researchers found in Gough’s Cave, a spectacular limestone cavern in Cheddar, Somerset, England. Measuring 115 meters (377 ft) deep and 3.4 km (2.12 mi) long, Gough’s Cave is famous for the remains of its human dwellers, including Cheddar Man, the oldest complete human skeleton in Britain, dating back to 7,150 BCE. The cave was found in the 1880s by Richard Cox Gough, who turned it into a show or tourist cave which was illuminated with an early electric lighting system in 1899.

A view inside Gough’s Cave

Shoving the tourists aside, archeologists found Gough’s Cave to be filled with the butchered remains of large mammals, artifacts carved from their bones and human bones showing the telltale cuts and gouges indicating they were the victims of cannibals. The human bones dated back 14,700 years to a time when the climate warmed and the cave was inhabited by prehistoric nomadic hunter-gatherers.

Why did these hunter-gatherers with what seemed to be plenty of other things to eat consume fellow humans and why did some of the cuts on the bones seem to be more like art than the random gouges and bites from diners? That’s what Bello sought to answer when he and other researchers from the Natural History Museum took a closer look at the remains. They determined that a common zig-zag pattern found on many bones was an indication of ritualistic carving or artwork. They also determined that some of the skulls were cleaned and carved in a manner that indicates they were later used for cups.

Bones showing the ritualistic carvings

Bello’s most unusual discovery in Gough’s Cave was that the victims of this cannibalistic cave culture were their own people, not enemies, intruders or unlucky wanderers from other tribes or caves.

“None of the remains seem to reveal any obvious signs of trauma, suggesting that the ‘consumed’ probably died of natural causes rather than a violent death. If this is the case, it is probable that the consumers and the consumed belonged to the same group.”

This practice is known as endocannibalism, which entails eating the flesh of humans after they have died a natural death as part of a ceremony and not for nourishment. While it has been seen in indigenous cultures in Peru and Brazil, this is the first evidence of the practice in Britain and Bello’s conclusion is that the entire process was an elaborate but gruesome funeral ritual.

“The sequence of the manipulations suggests that the engraving was a purposeful component of the cannibalistic practice, implying a complex ritualistic funerary behaviour that has never before been recognized for the Palaeolithic period.”


The Secrets of the Bones

The original investigation of the Paleolithic bones in Gough&rsquos cave concluded that they showed signs of cannibalism. The bones all belonged to people who had been disarticulated in the same way as butchered animals. Their corpses had then been systematically stripped of their flesh. The bones showed signs that the flesh was carefully scrapped away to remove every trace of tissue- in some cases with human teeth as well as tools. It was a sensational and disturbing discovery- especially as one of the bodies was of a young child.

In 2017, a further team from the National History Museum re-examined the bones using more up to date technology. They concluded that the bones did indeed belong to bodies that had been systematically disarticulated and stripped of their flesh. Close analysis of cut marks corresponded with scraping and filleting- and 42% of the remains did indeed possess human teeth marks. A third of the bones had also been broken up post-mortem in a way that suggested marrow extraction. To complete the grizzly picture, the edges of some of the skulls had been carefully smoothed to make them into skull cups- after the soft tissue had been carefully removed.

Dr. Silva Bello, part of the Natural History Museum team also agreed with the initial archaeological assessment that the human remains had been cut up and butchered in the same way as the animal bones. This, taken with the other findings provided the 2017 team with &ldquoUnequivocal evidence that the bodies were eaten.&rdquo However, there were other curious marks on the bones that were not related to the butchering and de-fleshing of the bodies. Natural History Museum expert Jill Cook had first noticed these marks in 1986. Other experts, however, had dismissed them as filleting marks. But, these scores in the bones were found in areas without muscle attachments. So, the modern team decided to investigate them further.

The engraved Bones from Gough&rsquos Cave. Picture: The Trustees of the Natural History Museum, London 2017.

The marks resembled a zigzag pattern, which curiously matched zigzag motifs commonly used in the picturePaleolithic art of the same period. On one of the forearm bones, this pattern covered an area of just over 6 cm. Cook had argued that the marks were made deliberately after the flesh was stripped. Bello and the team decided to look at the construction of the cuts using macro and micro morphometric analysis to help determine if they were part of the de-fleshing process. They found that the structure of the cuts was utterly different from those made during butchery. Cook was right the marks were deliberate.

More intriguing still was the fact that the carved pattern was made in the same way as the decoration on the animal bone artifacts. However, the fact that the human bones were decorated at all was perplexing for there were relatively few examples of engraved human bones to be found across Paleolithic Europe. Something more than simple cannibalism had been going on in Gough&rsquos cave. But what?


The initial sections of the cave, previously known as Sand Hole, were accessible prior to the 19th century. [4] Between 1892 and 1898 a retired sea captain, Richard Cox Gough, who lived in Lion House in Cheddar, found, excavated and opened to the public further areas of the cave, up to Diamond Chamber, which is the end of the show cave today. Electric lighting was installed in the show caves in 1899. [5]

The cave is susceptible to flooding often lasting for up to 48 hours, however in the Great Flood of 1968 the flooding lasted for three days. [6]

The extensive flooded parts of the cave system were found and explored between 1985 and 1990. [5]

The cave contained skeletal remains of both humans and animals, all showing cut-marks and breakage consistent with de-fleshing and eating. Skull fragments represent from 5 to 7 humans, including a young child of about 3 years and two adolescents. The brain cases appear to have been prepared as drinking cups or containers, a tradition found in other Magdalenian sites across Europe. [7]

In 1903 the remains of a human male, since named Cheddar Man, were found a short distance inside Gough's Cave. He is Britain's oldest complete human skeleton, having been dated to approximately 7150 BC. [8] His genetic markers suggested (based on their associations in modern populations whose phenotypes are known) that he probably had green eyes, lactose intolerance, dark curly or wavy hair, and, less certainly, [9] dark to very dark skin. [10] [11]

The remains currently reside in the Natural History Museum in London, with a replica in the Cheddar Man and the Cannibals museum in the Gorge. Other human remains have also been found in the cave.

In 2010 further human bones from the cave were examined, which ultra-filtration carbon dating dated to around the end of the ice age 14,700 years ago. A second technique, using 3D microscopy, showed that the flesh had been removed from the bones using the same tools and techniques used on animal bones. According to Professor Chris Stringer of the Natural History Museum, this supports theories about cannibalism amongst the people living in or visiting the cave at that time. [12] In February 2011, the same team published an analysis of human skulls of the same date found at the cave around 1987, [13] which they believe were deliberately fashioned into ritual drinking cups or bowls. [14]

In 2020 a twenty centimetre long forty thousand year old mammoth tusk with a line of four holes drilled into it was interpreted as being a device for making rope. Grooves around each hole would have held plant fibres in place. The instrument was found near the base of the Aurignacian deposits at Hohle Fels by a team led by Nicholas Conard of the institute of archaeological sciences at the University of Tübingen. Veerle Rots, of the University of Liège in Belgium was able to make four twisted strands of twine, using a bronze replica of the Hohle Fels cave device, an example of Experimental archaeology. A similar 15,000 years old device, made of reindeer antler, was found in Gough's Cave. The existence of these tools at different locations indicates rope-making had already become an important human activity by the Upper Paleolithic. Chris Stringer Research Leader in Human Origins at the Natural History Museum said, “These devices were called batons and were originally thought to have been carried by chiefs as badges of rank. However, they had holes with spirals round them and we now realise they must have been used to make or manipulate ropes.” The ropes could then have been used to construct fishing nets, snares and traps, bows and arrows, clothing and containers for carrying food. Heavy objects, such as sleds, could now be hauled on ropes while spear points could be lashed to poles. [15] [16]

The first 820 m (2,690 ft) of the cave are open to the public as a show cave, and this stretch contains most of the more spectacular formations. [5] The greater part of the cave's length is made up of the river passage, which is accessible only by cave diving.


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