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Batalha de Paardeberg, 18 a 27 de fevereiro de 1900

Batalha de Paardeberg, 18 a 27 de fevereiro de 1900


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Batalha de Paardeberg, 18 a 27 de fevereiro de 1900

A batalha de Paardeberg foi a primeira vitória britânica significativa no campo de batalha durante a Guerra dos Bôeres. Ele veio imediatamente após o alívio bem-sucedido de Kimberley durante a grande marcha de flanco do Marechal de Campo Lord Robert, que terminou com a captura de Bloemfontein.

Em 11 de fevereiro, Roberts liderou seu exército para longe do rio Modder, onde enfrentou os bôeres em Magersfontein. Seu plano era cruzar o rio Riet trinta quilômetros a sudeste. Depois de cruzar essa barreira, sua infantaria seguiria para o leste, para o Estado Livre de Orange, enquanto a cavalaria comandada por Sir John French cavalgaria para o norte, cruzaria o rio Modder 32 quilômetros a leste da posição principal dos bôeres e ajudaria Kimberley.

O plano foi um sucesso imediato. O comandante bôer em Magersfontein, Piet Cronje, não podia acreditar que um general britânico estivesse disposto a abandonar a ligação ferroviária de volta à costa. French foi capaz de galopar através da única oposição Boer séria que encontrou, e em 15 de fevereiro entrou em Kimberley.

Cronjé agora tinha um problema sério. Ele corria sério risco de ser isolado do Estado Livre de Orange. Ele tomou o que deve ter parecido a decisão lógica de rumar para o leste de volta a Bloemfontein, talvez presumindo que os britânicos estariam se concentrando em Kimberley. Em 16 de fevereiro, a força bôer cruzou a frente da infantaria britânica, guardando os vaus sobre o rio Modder sem ser detectada, mas sua retaguarda foi detectada por uma força de infantaria montada a caminho de Kimberley.

A cavalaria de Sir John French passou a maior parte do dia 16 de fevereiro em busca da força bôer que estava sitiando Kimberley, sem sucesso. Naquela noite, ele recebeu ordens para se mover para o leste o mais rápido possível para pegar os hambúrgueres de Cronjé. Com seus 1.200 homens restantes, os franceses partiram em busca do exército bôer.

A retirada de Cronjé não foi rápida. Seu exército tinha se juntado a muitas das esposas e filhos dos burgueses. Mesmo os guerreiros não estavam tão móveis quanto antes - talvez um terço deles tivesse perdido seus cavalos durante o longo período passado em Magersfontein. Por volta das 11h00 do dia 17 de fevereiro, eles chegaram ao Rio Modder em Paardeberg e pararam para descansar, confiantes de que não corriam perigo.

Logo depois, chegaram as cavalarias francesa e britânica. Eles abriram fogo de curto alcance, causando grande confusão no acampamento bôer. Apesar de estar em desvantagem numérica, French foi capaz de imobilizar os bôeres enquanto Kitchener trazia mais tropas. Kitchener, o chefe de gabinete de Lord Roberts, estava profundamente envolvido porque Lord Roberts estava doente com um resfriado.

Essa doença deixou Kitchener encarregado de Paardeberg em 18 de fevereiro. No início, sua posição era ambígua - o tenente-general Sir Thomas Kelly-Kenny na verdade superava Kitchener, que só podia dar ordens em nome de Lord Roberts. Roberts foi consultado e confirmou a autoridade de Kitchener. Kelly-Kenny estava se preparando para bombardear a posição bôer, mas Kitchener rejeitou essa ideia e, em vez disso, ordenou um ataque frontal ao acampamento bôer.

O ataque deu desastrosamente errado. Durante o dia 18 de fevereiro, Kitchener jogou seus homens nas posições bôeres com energia e determinação, mas pouca habilidade. Ao final do dia, os britânicos haviam sofrido 320 mortos e 942 feridos, o pior número de baixas de qualquer dia durante a guerra. Naquela noite, Kitchener enviou um relatório a Lord Roberts, relatando as ações do dia e prometendo fazer melhor no dia seguinte.

Isso foi o suficiente para convocar Roberts de seu leito de morte. Ele chegou a Paardeberg às 10 horas da manhã do dia 19 de fevereiro, a tempo de evitar outro ataque custoso. Roberts não estava disposto a correr o risco de repetir as pesadas perdas do dia anterior, quando um cerco menos custoso alcançaria os mesmos resultados. Kitchener foi enviado para consertar e proteger a ferrovia.

O cerco durou oito dias. Os britânicos foram capazes de bombardear o acampamento bôer de todos os lados. As condições dentro do campo rapidamente se tornaram intoleráveis. Assim que Lorde Roberts percebeu que havia mulheres e crianças no acampamento, ele lhes ofereceu um salvo-conduto, mas Cronjé recusou. O lento rio Modder logo ficou cheio de cavalos e gado em decomposição (os britânicos logo sofreram uma epidemia de tifo como resultado dessa poluição). Os britânicos tinham quase cinquenta armas, os bôeres apenas quatro. A única esperança de Cronjé era que uma força de socorro pudesse ser levantada.

Christiaan de Wet fez uma breve tentativa de ajudar. Com 500 homens, ele conseguiu capturar um kopje ao sul da posição britânica, de onde foi capaz de enviar uma mensagem a Cronjé instando-o a tentar escapar. Cronjé recusou. Finalmente, De Wet foi forçado a recuar antes de ser capturado.

O fim veio em 27 de fevereiro. No dia anterior, Cronjé finalmente sinalizou que estava disposto a se render. Naquela noite, os canadenses reais abriram caminho perto das linhas Boer. Na manhã de 27 de fevereiro, eles foram recompensados ​​por seus esforços com a rendição de Cronjé e de pouco mais de 4.000 de seus homens. A humilhação foi agravada pela rendição ocorrida no aniversário da vitória dos bôeres em Majuba. A rendição de Cronjé espalhou tristeza e desânimo por todas as repúblicas bôeres. Quando os dois exércitos entraram em confronto seguinte, em Poplar Grove, em 7 de março, os bôeres fugiram sem oferecer qualquer resistência.


Domingo Sangrento (1900)

Aconteceu no primeiro dia da Batalha de Paardeberg. Uma força britânica-canadense combinada de 6.000 finalmente prendeu um grupo de aproximadamente 5.000 soldados bôeres e alguns civis, sob o comando de Piet Cronjé, em uma curva do rio Modder perto de Kimberley, tendo avançado do sul do rio Modder no dia 11. Os bôeres defenderam uma série de trincheiras na colina Paardeberg.

O comandante imperial, Kitchener (substituindo temporariamente o doente Roberts), começou a batalha ordenando um ataque direto nas trincheiras bôeres. O terreno descia até a posição bôer e não tinha cobertura por 800 metros (870 jardas) ou mais. A Brigada Highland e o 2º Batalhão (Serviço Especial), o Regimento Real de Infantaria Canadense, lideraram o ataque.

Os soldados bôeres retiveram o fogo até que os soldados britânicos estivessem a 100 metros (110 jardas). Os britânicos foram imobilizados e a troca de tiros continuou até o anoitecer, quando os britânicos se retiraram. Os Highlanders tiveram quase 300 baixas; as perdas canadenses foram de 18 mortos e 60 feridos. Ataques em outras partes da linha resultaram em um total de 1.100 baixas, com duzentos mortos - a pior perda em um único dia para as forças imperiais.

Após o primeiro ataque, Roberts retomou o comando naquela noite. Com os bôeres presos, ele ordenou a abertura de trincheiras e um bombardeio, que continuou por nove dias. Em 27 de fevereiro, após um confuso ataque noturno, os soldados bôeres sobreviventes se renderam - cerca de 4.000 no total.

Outros 2.000 soldados imperiais morreram ou ficaram inválidos em Paardeberg por doença, principalmente devido ao consumo da água do rio Modder, rio abaixo de onde os bôeres estavam jogando cadáveres de cavalos e gado mortos pelo fogo de artilharia.


Batalha de Paardeberg

Quando os britânicos declararam guerra às rebeldes repúblicas bôeres do Transvaal e do Estado Livre de Orange em setembro de 1899, presumiram que iriam derrotar rapidamente os bôeres e voltar para casa a tempo para o Natal. Em vez disso, sofreram uma série de derrotas humilhantes e foram forçados a pedir apoio colonial.

O Primeiro Contingente Canadense estava marchando há cinco dias quando finalmente chegou a Paardeberg Drift às 06:00 da manhã de 18 de fevereiro de 1900. Os voluntários canadenses desidratados e com os pés doloridos acabavam de se sentar para comer uma refeição tão esperada - eles não tinham comido no dia anterior - quando receberam a ordem de cruzar o rio Modder e atacar os bôeres.

O Memorial Paardeberg no Vendusie Drift Garden of Remembrance (Crédito: Royal Canadian Regiment, conforme mostrado aqui).

Os canadenses logo se viram presos pelo fogo inimigo. Alguns se perguntaram por que se ofereceram para lutar na África do Sul. Ao longo do dia, os canadenses sofreram 82 baixas e foram forçados a se retirar sob o manto da escuridão. Alguns dos canadenses feridos foram tratados pelo ainda-a-ser-cavaleiro Arthur Conan Doyle.

Depois de mais uma semana de luta desesperada, os canadenses receberam ordem de lançar um ataque noturno ao acampamento bôer. Após uma longa noite de combates pesados, os bôeres foram forçados a se render e a Batalha de Paardeberg foi encerrada graças à determinação do inexperiente contingente canadense.

Para ver a entrada do Canadian War Museum, veja isto.

Foto principal: Hospital de campanha em Paardeberg Drift. 19 de fevereiro de 1900 (Crédito: Reinhold Thiele / Library and Archives Canada / C-006097).


Batalha de Paardeberg, 18 a 27 de fevereiro de 1900 - História

Capítulo dezenove de The Great Boer War do autor, que Smith, Elder, & Co. publicou em 1900. Esta versão da web é baseada na versão do Internet Archive digitalizada de uma biblioteca não identificada em 2010 com financiamento dos membros Lyrasis e Sloan Foundation.

Em 2014, George P. Landow criou esta versão vitoriana da Web, editando o texto do OCR um pouco grosseiro do Internet Archive e adicionou imagens e links para o material deste site.

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Notas

1. O texto foi mantido em pé, mas fui informado por uma autoridade bôer de confiança de que a força de De Wet nesta ocasião foi destacada da força de Magersfontein.

2. O autor não pode esquecer facilmente sua surpresa ao encontrar um regimento colonial de cavalos leves entre Vet River e Brandfort, passando pelo que era praticamente um país inimigo, sem qualquer tipo de guarda avançada ou flanqueadores - e isso a poucas semanas de Sanna Publicar. Posteriormente, descobriu-se que os bôeres armados estavam, no momento, a alguns quilômetros deles.

As operações de ord Roberts, preparadas com admirável segredo e realizadas com extrema energia, visavam a dois resultados diferentes, cada um dos quais ele teve a sorte de obter. A primeira era que uma força avassaladora de cavalaria deveria cavalgar ao redor da posição bôer e levantar o cerco de Kimberley: o destino desta expedição já foi descrito. A segunda era que a infantaria, seguindo fortemente os calcanhares da cavalaria e segurando tudo o que eles haviam ganhado, deveria se estabelecer no flanco esquerdo de Cronje e cortar sua conexão com Bloemfontein. É esta parte das operações que agora deve ser descrita.

A força de infantaria que o general Eobcrts reunira era formidável. Os guardas que ele havia deixado sob o comando de Methuen na frente das linhas de Magersfontein para conter a força bôer. Com eles, ele também deixou aqueles regimentos que lutaram na 9ª Brigada em todas as ações de Methuen. Esses, como será lembrado, foram o 1º Northumberland Fusiliers, o 2º Yorkshire Light Infantry, o 2º Northamptons e uma ala do Loyal North Lancashire Regiment. Estes permaneceram para manter Cronje em sua posição.

Restaram três divisões de infantaria, uma das [319/320] que, a nona, foi formada no local. Estes foram constituídos desta forma: -

Com eles havia duas divisões de brigada de artilharia sob o comando do General Marshall, a primeira contendo as baterias 18, 62 e 75 (Coronel Hall), a outra 76, 81 e 82 (Coronel McDonnell). Além disso, havia uma bateria de obuseiros, um contingente naval de quatro canhões 4.7 e quatro canhões de 12 libras sob o comando do capitão Bearcroft do Philomel. A força foi logo aumentada com a transferência dos Guardas e a chegada de mais artilharia, mas os números que começaram na segunda-feira, 12 de fevereiro, chegaram a cerca de 25 mil [420/421] pés e 8 mil cavalos com 98 canhões - um exército considerável para controlar em uma comitiva sem comida e quase sem água. Setecentas carroças puxadas por onze mil mulas e bois, todas recolhidas pelo gênio para preparação e organização que caracteriza Lord Kitchener, gemiam e rangiam atrás das colunas.

Ambas as armas haviam se concentrado em Ramdam, a cavalaria descendo pela estrada e a infantaria pela ferrovia até Belmont ou Enslin. Na segunda-feira, 12 de fevereiro, a cavalaria havia começado, e na terça-feira a infantaria estava pressionando com força atrás deles. A primeira coisa foi garantir uma posição no flanco de Cronje, e para isso a 6ª Divisão e a 9ª (Kelly-Kenny e Colvile) avançaram rapidamente e chegaram na quinta-feira, 15 de fevereiro, a Klip Drift no Modder, que tinha apenas foi deixado pela cavalaria naquela mesma manhã. Era obviamente impossível deixar Jacobsdal nas mãos do inimigo em nosso flanco esquerdo, então a 7ª Divisão (de Tucker) desviou-se para atacar a cidade. A brigada de Wavell levou o lugar após uma escaramuça acirrada, principalmente notável pelo fato de que os Voluntários Imperiais da Cidade se viram sob fogo pela primeira vez e se aborreceram com a bravura das antigas bandas de trem de que são descendentes. Nossa perda foi de dois mortos e vinte feridos, e pela primeira vez nos encontramos firmemente estabelecidos em uma das cidades do inimigo. No excelente hospital alemão estavam trinta ou quarenta de nossos feridos.

Em Jacobsdal. Mortimer Menpes. 1901. Aquarela. Clique na imagem para aumentá-la.

Na tarde de quinta-feira, 15 de fevereiro, nossa cavalaria, tendo deixado Klip Drift pela manhã, pressionava fortemente por Kimberley. Na Klip Drift estava a 6ª Divisão de Kelly-Kenny. Ao sul de Klip Drift em Wegdraai estava a 9ª Divisão de Colvile, enquanto a 7ª Divisão se aproximava de Jacobsdal. Juntas, as forças britânicas

[321/322] foram estendidos ao longo de uma linha de quarenta milhas. A mesma noite viu o alívio de Kimberley e a tomada de Jacobsdal, mas também viu a captura de um de nossos comboios pelos bôeres, uma façanha arrojada que nos atingiu sobre o que era, sem dúvida, nosso ponto vulnerável.

Nunca foi esclarecido de onde veio a força de bôeres que apareceu na nossa retaguarda naquela ocasião. Parece ter sido o mesmo corpo que já teve uma escaramuça com a Infantaria Montada de Hannay quando eles subiram do Rio Orange para se juntar ao encontro em Piamdam. O balanço das evidências é que eles não tinham vindo de Colesberg ou de qualquer ponto distante, mas que eram tributos locais sob o comando de De Wet. 1 Descendo para Waterval Drift, o vau sobre o Riet, eles ocuparam uma linha de kopjes, que deveria, alguém teria imaginado, ter sido cuidadosamente guardada por nós, e abriram um fogo vivo de rifles e armas contra o comboio enquanto ele subia a margem norte do rio. Um grande número de bois logo foi abatido e a remoção dos cento e oitenta carroções tornou-se impossível. O comboio, que continha forragem e provisões, não tinha guarda própria, mas a deriva foi mantida pelo Coronel Ridley com uma companhia de Gordons e 150 infantaria montada sem artilharia, o que certamente parece uma força inadequada para proteger o mais vital e ponto vulnerável na linha de comunicações de um exército de quarenta mil homens. Os bôeres somavam no início cerca de quinhentos ou seiscentos homens, mas sua posição era tal que não podiam ser atacados. Por outro lado, eles não eram fortes o suficiente para deixar seu abrigo a fim de [322/323] conduzir a guarda britânica, que, deitada em ordem prolongada entre as carroças e os assaltantes, mantinham um fogo constante e eficaz. Assim, uma curiosa condição de impasse foi estabelecida. O capitão Head, do Regimento de Lancashire do Leste, um bom soldado natural, comandava a linha de fogo britânica, e nem ele nem nenhum de seus homens duvidava de que conseguiriam conter o inimigo por tempo indefinido. No decorrer da tarde, chegaram reforços para os bôeres, mas o Cavalo de Kitchener e uma bateria de campo voltaram e restauraram o equilíbrio de poder. À noite, o último oscilou totalmente a favor dos britânicos, quando Tucker apareceu em cena com toda a 14ª Brigada, mas como a questão de um ataque estava sendo debatida, chegou uma ordem positiva de Lord Roberts de que o comboio deveria ser abandonado e o retorno da força.

Se Lord Roberts precisava de uma justificativa para essa decisão, o curso futuro dos eventos a forneceria. Uma das máximas de Napoleão na guerra era concentrar todas as suas energias em uma coisa de cada vez. O objetivo de Roberts era flanquear e possivelmente capturar o exército de Cronje. Se ele permitisse que uma brigada se envolvesse em uma ação de retaguarda, todo o seu rápido plano de campanha poderia ser desarticulado. Era muito chato perder cento e oitenta carroças, mas significava apenas um incômodo temporário. O plano de campanha era o essencial. Portanto, ele sacrificou seu comboio e apressou suas tropas em sua missão original. Foi com o coração pesado e palavras amargas que aqueles que lutaram por tanto tempo abandonaram seu encargo, mas agora pelo menos há provavelmente poucos deles que não concordam com a sabedoria do sacrifício. Nossa perda neste caso foi entre cinquenta e sessenta mortos e feridos. Os bôeres não conseguiram se livrar das provisões, e elas foram [323/324] eventualmente distribuídas entre os fazendeiros locais e se recuperaram novamente enquanto as forças britânicas fluíam sobre o país. Outro pequeno desastre ocorreu-nos no dia anterior, com a perda de cinquenta homens da companhia E do Cavalo de Kitchener, que haviam sido deixados como guarda em um poço no deserto. Depois de uma luta corajosa contra um corpo considerável do inimigo, todos foram mortos, feridos ou capturados.

Mas grandes acontecimentos estavam vindo para obscurecer aqueles pequenos controles que são incidentais a uma guerra travada a distâncias imensas contra um inimigo móvel e empreendedor. Cronje de repente percebeu a rede que se fechava em torno dele. Para o homem escuro e feroz que se esforçou tanto para tornar sua linha de kopjes inexpugnável, deve ter sido uma coisa amarga abandonar suas trincheiras e seus fossos de rifle. Mas ele era astuto, além de tenaz, e tinha o horror bôer de ser cortado - um instinto hereditário de pais que lutaram a cavalo contra inimigos a pé.Se em algum momento durante as últimas dez semanas Methuen o tivesse contido na frente com uma linha fina de fuzileiros com metralhadoras, e tivesse lançado o resto de sua força em Jacobsdal e no leste, ele provavelmente teria obtido o mesmo resultado. Agora, com o boato dos ingleses em seu flanco, Cronje abandonou instantaneamente sua posição e seus planos, a fim de restaurar as comunicações com Bloemfontein das quais dependia para seus suprimentos. Com uma velocidade furiosa, ele puxou sua asa direita, e então, uma enorme massa de cavaleiros, armas e carroças, ele varreu a lacuna entre a retaguarda da cavalaria britânica com destino a Kimberley e o chefe da infantaria britânica em Klip Drift. Havia apenas espaço para passar, e nele ele se lançou com a energia furiosa de uma fera correndo de uma armadilha. Uma parte de sua força com seus pesados ​​canhões [324/325] foi para o norte contornando Kimberley até Warrenton, muitos dos Freestatcrs também embarcaram e voltaram para suas fazendas. O restante, totalizando cerca de seis mil homens, a maioria deles eram Transvaalers, varreu as forças britânicas.

Essa movimentação foi realizada na noite de 15 de fevereiro e, se fosse um pouco mais rápido, poderia ter sido concluída antes mesmo de nós sabermos. Mas as pesadas carroças o impediram, e na manhã de sexta-feira, 16 de fevereiro, uma enorme nuvem de poeira rolando no veldt norte, movendo-se de oeste para leste, disse aos nossos postos avançados em Klip Drift que o exército de Cronje quase escorregou por entre nossos dedos. Lorde Kitchener, que estava no comando em Klip Drift no momento, imediatamente liberou sua infantaria montada em perseguição direta, enquanto a brigada de Knox acelerou ao longo da margem norte do rio para agarrar-se à anca direita da coluna em retirada. Os homens de Cronje fizeram uma marcha noturna de trinta milhas de Magersfontein, e os bois da carroça estavam exaustos. Era impossível, sem um abandono absoluto de suas armas e provisões, para ele fugir de seus perseguidores.

Não era nenhum cervo que eles perseguiam, mas um lobo velho e sombrio do Transvaal, com os dentes brilhando sempre por cima do ombro. A visão daqueles vagões distantes, inclinados de branco, disparou o sangue de cada soldado da infantaria montado e fez os Oxfords, os Buffs, os West Ridings e os Gloucesters correrem ao longo da margem do rio no glorioso ar viril de uma manhã africana. Mas havia kopjes à frente, semeados com ferozes Dopper Boers, e aquelas carroças tentadoras só podiam ser alcançadas por cima de seus corpos. A vasta planície pela qual os ingleses se precipitavam foi subitamente varrida por uma tempestade de balas. A longa linha de infantaria se estendeu [325/326] ainda mais longe e contornou o flanco da posição bôer, e mais uma vez o terrível dueto do Mauser e do Lee-Metford foi cantado enquanto o 81º field hattery se apressou a tempo de adicionar seus rugido profundo para seu coro mais alto. Com bom julgamento, Cronje agarrou-se ao último momento de segurança e, em seguida, com um movimento rápido para a retaguarda, agarrou outra linha a três quilômetros de distância, e novamente atacou seus ansiosos perseguidores. Durante todo o dia, a sombria e cansada retaguarda impediu o avanço feroz da infantaria e, ao anoitecer, as carroças ainda não foram retiradas. A força perseguidora ao norte do rio era, deve ser lembrado, numericamente inferior à perseguida, de modo que, simplesmente retardando o avanço do inimigo e dando a outras tropas britânicas tempo para subir, a brigada de Knox estava fazendo um trabalho esplêndido. Se Cronje tivesse sido bem aconselhado ou bem informado, ele teria deixado suas armas e carroças na esperança de que, com uma corrida rápida sobre o Modder, ele ainda pudesse trazer seu exército em segurança. Ele parece ter subestimado tanto os números britânicos quanto a atividade britânica.

Na noite de sexta-feira, 16 de fevereiro, Cronje estava na margem norte do Modder, com suas provisões e armas ainda intactas, e nenhum inimigo à sua frente, embora a brigada de Knox e a Infantaria Montada de Hannay estivessem atrás. Foi necessário que Cronje cruzasse o rio para estar na linha para Bloemfontein. Como o rio tendia para o norte, quanto mais cedo ele pudesse cruzar, melhor. No lado sul do rio, entretanto, havia forças britânicas consideráveis, e a estratégia óbvia era apressá-los para frente e bloquear todos os desvios nos quais ele pudesse passar. O rio corre entre margens muito profundas, tão íngremes que quase se poderia descrevê-los como pequenos penhascos, e não havia chance de um cavaleiro, muito menos uma carroça, cruzar em qualquer ponto, exceto aqueles onde a [326/327] conveniência do tráfego e o uso de anos havia desgastado caminhos inclinados até o raso. Os britânicos sabiam exatamente, portanto, quais eram os locais que deviam ser bloqueados. Do uso feito nas próximas horas deve depender o sucesso ou o fracasso de toda a operação.

A deriva mais próxima de Cronje ficava a apenas uma ou duas milhas de distância, Klipkraal era o nome próximo a essa deriva Paardeberg ao lado daquela deriva da banda Koodoos, cada um a cerca de sete milhas do outro. Se Cronje tivesse pressionado imediatamente após a ação, ele poderia ter cruzado em Klipkraal. Mas homens, cavalos e bois "estavam igualmente exaustos depois de longas 24 horas de marcha e luta. Ele deu a seus soldados cansados ​​algumas horas de descanso e então, abandonando setenta e oito de suas carroças, continuou antes do amanhecer por o mais distante dos três vaus (Koodoos Band Drift). Ele poderia alcançá-lo e cruzá-lo antes de seus inimigos, ele estaria seguro.

Mas a energia de Lord Roberts infundiu-se em seus comandantes divisionais, seus brigadeiros, seus coronéis, e assim até o mais humilde Tommy que vagou e tropeçou na escuridão com uma fé devota de que "Bobs iria pegar o velho Cronje" desta vez. A infantaria montada galopou de norte a sul do rio, cruzando em Klip Drift e protegendo a extremidade sul de Klipkraal. De lá também veio a brigada de Stephenson da Divisão de Colvile, enquanto Knox, descobrindo pela manhã que Cronje havia partido, marchou ao longo da margem norte para o mesmo local. Como Klipkraal estava a salvo, a infantaria montada avançou imediatamente e protegeu a extremidade sul da deriva Paardeberg, para onde foram seguidos na mesma noite por Stephenson e Knox. Restava apenas o Koodoos Band Drift para bloquear, e isso já havia sido feito por um trabalho tão inteligente quanto qualquer outro na guerra. [327/328] Onde quer que French tenha ido, ele se saiu bem, mas sua maior glória foi o movimento de Kimberley para impedir a retirada de Cronje.

Boer Wagon deixado por Cronje em sua fuga para Paardeberg. Mortimer Menpes. Aquarela. Clique na imagem para aumentá-la.

Os esforços que os homens montados fizeram no alívio de Kimberley já foram registrados. Eles chegaram lá na quinta-feira com seus cavalos mortos. Eles estavam a pé às três horas da manhã de sexta-feira, e duas brigadas em três estavam trabalhando duro o dia todo em uma tentativa de capturar a posição Dronfield. No entanto, quando na mesma noite veio uma ordem para que os franceses partissem imediatamente de Kimberley e se esforçassem para afastar o exército de Cronje, ele não alegou inabilidade, como muitos comandantes poderiam, mas pegando todo homem cujo cavalo ainda estivesse apto para carregá-lo ( algo abaixo de dois mil de uma coluna que tinha pelo menos cinco mil fortes), ele começou dentro de algumas horas e continuou durante toda a noite. Cavalos morreram sob seus cavaleiros, mas ainda assim a coluna marchou sobre a savana sombria sob as estrelas brilhantes. Por acaso feliz ou cálculo esplêndido eles estavam indo direto para a única deriva que ainda estava aberta para Cronje. Foi por pouco. Ao meio-dia de sábado, a guarda avançada bôer já se encontrava perto dos kopjes que a comandam. Mas os homens franceses, ainda cheios de luta após a marcha de trinta milhas, se lançaram na frente e tomaram a posição diante de seus próprios olhos. O último dos desvios foi fechado. Se Cronje conseguisse atravessar agora, ele deve rastejar para fora de sua trincheira e lutar nas condições de Roberts, ou ele pode permanecer em suas próprias condições até que as forças de Roberts se fechem em torno dele. Com ele estava a alternativa. Nesse ínterim, ainda ignorando as forças ao seu redor, mas descobrindo-se afastado pelos franceses, ele desceu até o rio e ocupou um longo trecho entre Paardeberg Drift e [328/329] Wolveskraal Drift, na esperança de forçar seu caminho. Esta foi a situação na noite de sábado, 17 de fevereiro.

No decorrer daquela noite, as brigadas britânicas, cambaleando de fadiga, mas indomávelmente decididas a esmagar seu evasivo inimigo, convergiram para Paardeberg. A Brigada Highland, exausta por uma marcha pesada sobre a areia fofa de Jacobsdal a Klip Drift, estava nervosa com novos esforços pela palavra "Magersfontein", que voou de boca em boca ao longo das fileiras e continuou por mais 12 milhas até Paardeberg. Logo atrás deles veio a 19ª Brigada de Smith-Dorrien, compreendendo os Shropshires, os Cornwalls, os Gordons e os canadenses, provavelmente a melhor brigada de todo o exército. Eles empurraram o rio e assumiram sua posição na margem norte. O velho lobo estava agora bastante cercado. No oeste, os Highlanders ficavam ao sul do rio e Smith-Dorrien no norte. No leste, a Divisão de Kelly-Kenny estava ao sul do rio, e French com sua cavalaria e infantaria montada estavam ao norte dele. Nunca um general esteve em uma situação tão desesperadora. Faça o que ele fizesse, não havia brecha possível para escapar.

Havia apenas uma coisa que aparentemente não deveria ter sido feita: atacá-lo. Sua posição era formidável. Não só as margens do rio eram orladas com seus fuzileiros sob excelente cobertura, mas dessas margens estendiam-se de cada lado uma série de dongas, que formavam admiráveis ​​trincheiras naturais. O único ataque possível de qualquer um dos lados deve ser através de uma planície nivelada com pelo menos mil ou quinze centenas de metros de largura, onde nossos números apenas aumentariam nossas perdas. Deve ser um soldado ousado, e um civil muito mais ousado, que se arriscaria a questionar [329/330] uma operação realizada sob a direção pessoal imediata de Lord Kitchener, mas o consenso geral de opinião entre os críticos pode justificar o que pode ser temeridade no indivíduo. Se Cronje não estivesse fortemente cercado, a ação com suas pesadas perdas poderia ter sido justificada como uma tentativa de segurá-lo até que seu investimento estivesse completo. Parece, no entanto, não haver dúvida de que ele já estava totalmente cercado e que, como a experiência provou, bastou sentar-se à sua volta para garantir sua rendição. Não é dado ao maior homem ter todos os dons militares igualmente desenvolvidos, e pode-se dizer sem ofensa que o julgamento frio de Lord Kitchener sobre o campo de batalha real ainda não foi provado de forma tão conclusiva quanto seu poder de organização cabeludo e seu ferro determinação.

Deixando de lado a questão da responsabilidade, o que aconteceu na manhã de domingo, 18 de fevereiro, foi que a cada trimestre um assalto era incitado através das planícies niveladas, ao norte e ao sul, sobre as linhas de homens desesperados e invisíveis que jaziam nas dongas e atrás das margens do rio. Em toda parte, havia uma terrível monotonia sobre as experiências dos vários regimentos que aprenderam mais uma vez as lições sombrias dos rios Colenso e Modder. Certamente não precisávamos provar mais uma vez o que já havia sido tão amplamente provado, que a bravura pode ser inútil contra fuzileiros ocultos bem entrincheirados, e que quanto mais forte é o ataque, mais pesado deve ser o repulsão. Ao longo do longo círculo de nosso ataque, a brigada de Knox, a brigada de Stei) henson, a brigada das Terras Altas, a brigada de Smith-Dorrien, todas se saíram da mesma forma. Em cada caso, houve o avanço até que estivessem dentro da zona de fogo de mil jardas, depois a nevasca irresistível de balas que [330/331] os obrigou a descer e se manter abaixados. Se eles tivessem mesmo então reconhecido que estavam tentando o impossível, nenhum grande dano poderia ter sido feito, mas com emulação generosa os homens dos vários regimentos fizeram pequenas corridas, companhia por companhia, em direção ao leito do rio, e se viram expostos a um mais fogo fulminante. Na margem norte, a brigada de Smith-Dorrien, e especialmente o regimento canadense, se destacaram pela magnífica tenacidade com que perseveraram em seu ataque. Os Cornwalls da mesma brigada varreram quase até a margem do rio em uma carga que foi a admiração de todos que o viram. Se os mineiros de Joanesburgo deram a impressão de que o Cornishman não é um lutador, o registro do regimento do condado na guerra explodiu para sempre a calúnia. Homens que não eram lutadores não poderiam ter encontrado lugar na brigada de Smith-Dorrien ou no comando de Paardeberg.

Embora a infantaria tenha sido severamente controlada pelos fuzileiros bôeres, nossos canhões, as baterias de campo 7Gth, 81st e 82th, com a 65ª bateria de obuseiros, estavam bombardeando o leito do rio, embora nosso fogo de artilharia provasse, como de costume, ter pouco efeito contra atiradores espalhados e escondidos. Pelo menos, no entanto, isso distraiu sua atenção e tornou o fogo contra a infantaria exposta à sua frente menos mortal. Agora, como no tempo de Napoleão, o efeito das armas é moral e não material. Por volta do meio-dia, os canhões de artilharia a cavalo franceses entraram em ação do norte. A fumaça e as chamas das dongas indicavam que alguns de nossos projéteis haviam caído entre as carroças e seus estoques de combustível.

A linha bôer provou ser inabalável em cada face, mas em suas extremidades o resultado da ação foi empurrá-los para cima e encurtar o trecho do rio [331/332] que era sustentado por eles. Na margem norte, a brigada de Smith-Dorrien ganhou uma quantidade considerável de terreno. Na outra extremidade da posição, os regimentos de Galês, Yorkshire e Essex da brigada de Stephenson fizeram um trabalho esplêndido e empurraram os bôeres por alguma distância rio abaixo. Uma carga mais corajosa, mas impossível, foi feita pelo coronel Hannay e uma série de infantaria montada contra a margem norte. Ele foi baleado com a maioria de seus seguidores.

General Hector Macdonald. Mortimer Menpes. Aquarela. Clique na imagem para aumentá-la.

O General Knox da 12ª Brigada e o General Macdonald dos Highlanders estavam entre os feridos. O coronel Aid worth das Cornwalls morreu na cabeça de seus homens. Uma bala o atingiu em cheio na boca enquanto ele gritava com seus compatriotas para o ataque. Onze centenas de mortos e feridos testemunharam o fogo de nosso ataque e a severidade da resistência bôer. A distribuição das perdas entre os vários batalhões - oitenta entre os canadenses, noventa no West Riding Regiment, cento e vinte no Seaforths, noventa no Yorkshires, setenta e seis no Argyll e Sutherlands, noventa e seis no Black Watch, trinta e um em Oxfordshires, cinquenta e seis nas Cornwalls, quarenta e seis nos Shropshires - mostra quão universal era a bravura e, especialmente, como Avell a Brigada Highland se portava. É de se temer que eles tivessem que enfrentar, não apenas o fogo do inimigo, mas também o de seus próprios camaradas do outro lado do rio. Uma grande autoridade militar declarou que leva muitos anos para um regimento recuperar seu espírito e estabilidade se tiver sido punido pesadamente, e ainda dentro de dois meses de Magersfontein encontramos os indomáveis ​​Highlanders tomando sem vacilar a parte mais sangrenta deste dia sangrento - e isso depois de uma marcha de trinta milhas sem pausa antes de entrar em ação. Pode ter sido uma repulsa, mas eles não têm nenhum nome de que [332/333] possam se orgulhar mais do rolo de vitória de suas cores.

O que tínhamos recebido em troca de nossas mil e cem vítimas? Havíamos contraído a posição bôer de cerca de três milhas para menos de duas. Tanto era para o bem, quanto quanto mais perto estivessem, mais eficaz seria o nosso fogo de artilharia. Mas é provável que nosso estilhaço sozinho, sem qualquer perda de vida, possa ter efetuado a mesma coisa. É fácil ser sábio após o evento, mas certamente parece que, com nosso conhecimento atual, a ação em Paardeberg foi tão desnecessária quanto cara. O sol desceu no domingo, 18 de fevereiro, sobre um campo sangrento e hospitais de campanha lotados, mas também sobre um círculo ininterrupto de tropas britânicas ainda cercando os homens desesperados que espreitavam entre os salgueiros e mimosas que cobrem as margens escarpadas marrons do Modder.

Durante a ação, houve evidências da presença de uma força bôer ativa ao sul de nós, provavelmente o mesmo corpo empreendedor e bem conduzido que capturou nosso comboio em Waterval. Um pequeno grupo do Cavalo de Kitchener foi surpreendido por este corpo, e trinta homens com quatro oficiais foram feitos prisioneiros. Muito se tem falado sobre a superioridade do escotismo sul-africano em relação aos regulares britânicos, mas deve-se confessar que muitos casos podem ser citados em que os colonos, embora inigualáveis ​​em bravura, foram defeituosos nessa mesma qualidade. em que se esperava que eles se destacassem. 2 [333/334] Esta surpresa do nosso posto de cavalaria teve consequências mais graves do que se pode medir pela perda de homens, pois com ela os bôeres obtiveram a posse de um forte kopje chamado Monte de Kitchener, situado a cerca de duas milhas de distância ao sul. a leste de nossa posição. O movimento foi admirável estrategicamente da parte deles, pois deu a seus camaradas sitiados uma primeira posição na linha de sua retirada. Se eles apenas conseguissem chegar até aquele kopje, uma ação de retaguarda poderia ser travada de lá, o que cobriria a fuga de pelo menos uma parte da força. De Wet, se ele é de fato responsável pelas manobras desses bôeres do sul, certamente lidou com sua pequena força com uma audácia discreta que o marca como o líder nato que mais tarde ele provou ser.

Se a posição dos bôeres era desesperadora no domingo, não havia esperança na segunda-feira, pois no decorrer da manhã Lord Roberts apareceu, seguido de perto por toda a Divisão de Tucker (7º) de Jacobsdal. Nossa artilharia também foi fortemente reforçada. As 18ª, 62ª e 75ª baterias de campo surgiram com três canhões navais 4.7 e dois canhões navais de 12 libras. Trinta e cinco mil homens com sessenta canhões estavam reunidos em torno do pequeno exército bôer. É um espírito pobre que não aplaudirá a resolução suprema com que os galantes fazendeiros resistiram, e concederá a Cronje o título de um dos líderes mais severamente resolutos de quem temos qualquer registro na história moderna.

Por um momento, parecia que sua coragem estava cedendo. Na manhã de segunda-feira, uma mensagem foi transmitida por ele a Lord Kitchener pedindo um armistício de vinte e quatro horas. A resposta foi, obviamente, uma recusa brusca. A isso ele respondeu que se fôssemos tão desumanos a ponto de impedi-lo de enterrar seus mortos, não havia nada para ele, exceto se render.Foi dada uma resposta que um mensageiro [334/335] com poder para tratar deveria ser enviado, mas no intervalo Cronje mudou de idéia e desapareceu com um grunhido de desprezo em suas tocas. Ficou sabendo que mulheres e crianças estavam no laager, e uma mensagem foi enviada oferecendo-lhes um lugar seguro, mas mesmo assim foi recusada. As razões desta última decisão são inconcebíveis.

As disposições de Lord Roberts eram simples, eficazes e, acima de tudo, sem sangue. A brigada de Smith-Dorrien, que estava ganhando no exército ocidental algo da reputação que os irlandeses de Hart haviam conquistado em Natal, foi colocada montada no rio a oeste, com ordens de empurrar gradualmente para cima, conforme a ocasião servisse, usando trincheiras para sua abordagem . A brigada de Chermside ocupou a mesma posição no leste. Duas outras divisões e a cavalaria ficaram em volta, alertas e ansiosos, como terriers em volta de uma toca de rato, enquanto durante todo o dia os canhões impiedosos lançavam seu projétil comum, seus estilhaços e sua lidite no leito do rio. Já lá embaixo, em meio a bois abatidos e cavalos mortos sob um sol escaldante, um horrível buraco de pestilência se formou e enviou seus vapores mefíticos sobre o campo. Ocasionalmente, as sentinelas rio abaixo avistavam, em meio aos redemoinhos marrons da água corrente, o corpo flutuante de um bôer que havia sido arrastado para longe do Gólgota acima. Dark Cronje, traidor de Potchefstroom, governante com mão de ferro dos nativos, insultante dos britânicos, severo vencedor de Magersfontein, finalmente chegou o dia do acerto de contas para você!

Na quarta-feira, dia 21, os britânicos, agora seguros de seu domínio sobre Cronje, atacaram a força Boex que ocupava a colina a sudeste da deriva. Era claro que essa força, a menos que fosse expulsa, seria a vanguarda do exército de alívio que [335/336] deveria reunir em Ladysmith, Bloemfontein, Colesberg ou onde quer que os bôeres pudessem destacar homens. Já se sabia que se aproximavam reforços que saíam de Natal sempre que ouviam que o Estado Livre estava invadido. Era necessário esmagar a força sobre a colina antes que se tornasse muito poderosa. Para este propósito, a cavalaria partiu, Bosque Largo com os 10º Hussardos, 12º Lanceiros e duas baterias girando de um lado, enquanto a França com os 9º e 16º Lanceiros, a Cavalaria Doméstica e duas outras baterias contornaram o outro. Uma força de bôeres foi enfrentada e derrotada, enquanto os defensores da colina foram expulsos com perdas consideráveis. Nesse caso bem administrado, o inimigo perdeu pelo menos cem, dos quais cinquenta eram prisioneiros. Na sexta-feira, 23 de fevereiro, outra tentativa de resgate foi feita do sul, mas novamente terminou desastrosamente para os bôeres. Um grupo atacou um kopje mantido pelo regimento de Yorkshire e foi jogado para trás por uma salva, após a qual eles fizeram um segundo kopje, onde os Buffs os receberam de forma ainda mais dura. Oitenta prisioneiros foram levados para dentro. Nesse ínterim, dificilmente uma noite se passou sem que alguns dos bôeres não escapassem de seu laager e se entregassem aos nossos piquetes. No final da semana, havíamos levado seiscentos ao todo.

Nesse ínterim, o cordão estava cada vez mais apertado e o fogo se tornava mais pesado e mortal, enquanto as condições de vida naquele lugar terrível eram tais que só o fedor poderia ter levado à rendição. Em meio ao estrondo das tempestades tropicais, ao clarão dos relâmpagos e ao estrondo furioso da chuva, não houve relaxamento da vigilância britânica. Um balão flutuando acima dirigiu o fogo, que dia a dia se tornou mais violento, culminando no dia 25 [336/337] com a chegada de quatro obuseiros 5-7. Mesmo assim, não houve sinal do feroz Boer e de seus galantes seguidores. Enterrados bem no fundo de tocas na margem do rio, a maior parte deles estava a salvo das conchas, mas o barulho de suas mosquetes quando os postos avançados se moviam mostrava que as trincheiras estavam tão alertas como sempre. A coisa só poderia ter um fim, entretanto, e Lord Roberts, com admirável julgamento e paciência, recusou-se a apressá-la à custa da vida de seus soldados.

As duas brigadas em cada extremidade das linhas bôeres não perderam nenhuma chance de avançar, e agora estavam a uma distância de ataque. Na noite de 26 de fevereiro, foi determinado que os homens de Smith-Dorrien deveriam tentar a sorte. As trincheiras da frente dos britânicos estavam naquela época a setecentos metros das linhas bôeres. Eles foram detidos pelos Gordons e pelos canadenses, sendo este último o mais próximo do rio. Vale a pena entrar em detalhes quanto ao arranjo do ataque, pois o sucesso da campanha foi pelo menos acelerado por ele. As ordens eram de que os canadenses avançassem, os Gordons apoiassem e os Shropshires assumissem uma posição à esquerda que contornasse qualquer contra-ataque dos bôeres. Os canadenses avançaram na escuridão do início da manhã antes do nascer da lua. A primeira fila segurava seus rifles com a mão esquerda e cada mão direita estendida segurava a manga do homem ao lado. A retaguarda tinha seus rifles pendurados e pás carregadas. Mais perto da margem do rio estavam duas empresas (G e H), que foram seguidas pela 7ª companhia de Royal Engineers carregando sacolas cheias de terra. A longa linha passou furtivamente por uma escuridão breu, sabendo que a qualquer momento uma labareda de fogo, como a que ocorreu antes dos Highlanders em Magersfontein, poderia explodir na frente deles [337/338]. Cem, dois, três, quatrocentos, quinhentos passos foram dados. Eles sabiam que deviam estar próximos das trincheiras. Se eles pudessem apenas rastejar silenciosamente o suficiente, eles poderiam saltar sobre os defensores sem avisar. Eles continuaram roubando, passo a passo, rezando por silêncio. "Será que o suave arrastar de pés seria ouvido pelos homens que estavam perto deles? Suas esperanças começaram a aumentar quando quebrou o silêncio da noite um barulho metálico ressonante, o baque de um homem caindo, um vazio Eles haviam pisado em uma fila de latas de carne penduradas em um arame. Pela medição, ficava a apenas cinquenta metros da trincheira. Naquele instante, um único rifle soou e os canadenses se jogaram no chão. Seus corpos mal tinham tocou-o quando de uma linha de seiscentos metros de comprimento veio um furioso clarão de fogo de rifle, com um assobio como água em uma placa vermelha, de balas velozes. Naquela terrível luz vermelha, os homens que estavam deitados e lutando desesperadamente para se proteger puderam ver as cabeças dos bôeres saltam para cima e para baixo, e a orla dos canos dos rifles estremece e cintila. Como o regimento, indefeso sob este fogo, escapou da destruição é extraordinário. Apressar a trincheira diante de uma explosão contínua de chumbo parecia impossível, e era igualmente impossível permanecer onde estavam. Em pouco tempo, a lua nasceria e eles seriam transformados em homem. As companhias externas da planície receberam ordem de se retirar. Dividindo-se em ordem, eles retornaram com surpreendentemente poucas perdas, mas um estranho contratempo ocorreu, pois, pulando de repente em uma trincheira mantida pelos Gordons, eles foram confundidos pelos homens, que parecem ter dormido, por bôeres. Um subalterno e doze homens receberam golpes de baioneta - nenhum deles, felizmente, de natureza muito grave - antes que o erro fosse descoberto. [338/339

Nesse ínterim, um destino melhor se abatera sobre as duas empresas que haviam sido seguidas pelos Engenheiros. É difícil entender por que em todo o regimento o homem da retaguarda não carregava um saco cheio de terra em vez de uma pá. Com essas duas companhias de flanco, o expediente foi mais bem-sucedido. Com a eclosão do fogo, os sacos foram jogados no chão, os homens se agacharam atrás deles e deu-se tempo para abrir mais valas. Pela manhã, eles não apenas estavam seguros, mas se encontravam em uma posição que poderia envolver as primeiras linhas das trincheiras bôeres. Sem dúvida Cronje já havia percebido que o limite extremo de sua resistência havia chegado, mas é a essas duas empresas de canadenses que o crédito é imediatamente devido por aquela bandeira branca que tremulou na manhã do dia de Majuba sobre as linhas de Paardeberg.

Major Albrecht dos Heróis da Guerra dos Bôeres de Rompel. “Major Albrecht, o comandante da Artilharia do Estado Livre, o homem que transformou seus duzentos homens em um corpo modelo. . . . O Major Albrecht foi feito prisioneiro na rendição do General Cronje em Paardenberg, em 27 de fevereiro de 1900. ” Clique na imagem para aumentá-la.

Eram seis horas da manhã quando o General Pretyman cavalgou até o quartel-general de Lord Roberts. Atrás dele, montado em um cavalo branco, estava um homem de barba escura, com os olhos rápidos e inquietos de um caçador, de estatura mediana, constituição robusta, com cabelos grisalhos esvoaçando sob um chapéu alto de feltro marrom. Ele vestia a capa preta de burguês com um sobretudo verde de verão e carregava um pequeno chicote nas mãos. Sua aparência era a de um respeitável sacristão de Londres, e não a de um soldado mais temível com uma carreira particularmente sinistra atrás de si.

Roberts & Cronje. 27.II.1900 por Fritz Neumann (nascido em 1881). 1900. Clique na imagem para ampliá-la.

Os generais apertaram as mãos e foi brevemente informado a Cronje que sua rendição deveria ser incondicional, ao que, após um breve silêncio, ele concordou. Suas únicas estipulações eram pessoais, que sua esposa, seu neto, sua secretária, seu ajudante e seu servo poderiam acompanhá-lo. Na mesma noite, ele foi despachado para a Cidade do Cabo, recebendo as honradas atenções [339/340] que eram mais uma pista de seu valor do que de seu caráter. Seus homens, uma tripulação pálida e esfarrapada, emergiram de seus buracos e tocas e pegaram seus rifles. É agradável acrescentar que, com muito em suas memórias para exasperá-los, os soldados rasos britânicos tratavam seus inimigos com a cortesia tão generosa quanto Lorde Roberts havia mostrado a seu líder. Nossa captura total totalizou cerca de três mil do Transvaal e onze centenas do Estado Livre. O fato de estes últimos não serem muito mais numerosos se devia ao fato de que muitos já haviam se retirado para suas fazendas. Além de Cronje, Wolverans do Transvaal e o artilheiro alemão Albrecht, com quarenta e quatro outras cornetas de campo e comandantes, caíram em nossas mãos. Seis pequenas armas também foram protegidas. Na mesma tarde viu a longa coluna de prisioneiros a caminho do Rio Modder, para ser arrastado para a Cidade do Cabo, o bando de pessoas mais singular que se pode ver naquele momento na terra - esfarrapado, remendado, grotesco, alguns com golpes, alguns com guarda-chuvas, cafeteiras e Bíblias, sua bagagem favorita. Assim, eles saíram de seus dez dias de história gloriosa.

Cronje e Major Albrecht. Mortimer Menpes. Aquarela. Clique na imagem para aumentá-la.

Uma visita ao laager mostrou que os odores horríveis que haviam sido transportados para as linhas britânicas e as carcaças inchadas que rodopiavam no rio lamacento eram verdadeiros presságios de sua condição. Homens de nervos fortes voltaram brancos e doentes da contemplação do lugar em que mulheres e crianças viveram por dez dias. De ponta a ponta, era uma massa purulenta de corrupção, ofuscada por incríveis enxames de moscas. No entanto, o engenheiro que poderia enfrentar visões malignas e cheiros nauseantes foi recompensado por uma inspeção das trincheiras estreitas e profundas em que um atirador podia se agachar com o mínimo de perigo de projéteis, e as cavernas em [340/341] nas quais os não combatentes permaneceram segurança absoluta. Algo menos de duzentos feridos em uma donga representaram suas perdas, não apenas durante um bombardeio de dez dias, mas também naquele combate em Paardeberg que nos custou 1.100 baixas. Nenhum exemplo mais convincente poderia ser citado, tanto da vantagem da defesa sobre o ataque, quanto da inocuidade do fogo de granada mais feroz, se aqueles que são expostos a ele tiverem espaço e tempo para fazer os preparativos. Duas semanas se passaram desde que Lord Roberts lançou suas forças de Ramdam, e essa quinzena operou uma revolução completa na campanha. É difícil lembrar qualquer instância na história da guerra em que um único movimento tenha criado tal mudança em tantas operações diferentes. Em 14 de fevereiro, Kimberley estava em perigo de captura, um exército bôer vitorioso enfrentava Methuen, as linhas de Magersfontein pareciam inexpugnáveis, Clements estava sendo pressionado em Colesberg, Gatacre foi detido em Stormberg, Buller não conseguiu ultrapassar o Tugela e Ladysmith estava em um condição perigosa. No dia 28, Kimberley foi substituído, o exército Boer foi disperso ou tomado, as linhas de Magersfontein estavam em nossa posse, Clements encontrou seus agressores se retirando antes dele, Gatacre foi capaz de avançar em Stormberg, Buller tinha um exército enfraquecido à sua frente , e Ladysmith estava na véspera do alívio. E tudo isso ao custo de uma perda muito moderada de vidas, pela maior parte das quais Lord Roberts não era de forma alguma responsável. Aqui, finalmente, havia uma reputação tão bem fundada que mesmo a guerra sul-africana só poderia confirmá-la e aumentá-la. Uma única mão mestre em um instante transformou a noite da Inglaterra em dia, e nos tirou daquele pesadelo de erro de cálculo e desastre que pesava tanto sobre nossos [341/342] espíritos. A sua era a mão mestra, mas havia outras ao seu lado, sem as quais aquela mão poderia ter ficado paralisada: Kitchener, o organizador, francês, o líder da cavalaria - a esses dois homens, perdendo apenas para o chefe, estão os resultados das operações devidos. Henderson, o mais capaz chefe da Inteligência, e Eichardson, que sob todas as dificuldades alimentou o exército, podem cada um reivindicar sua parte no sucesso.

Partida de Cronje de Klip Drift. Mortimer Menpes. Aquarela. Clique na imagem para aumentá-la.


Alívio de Kimberley

Enquanto a 1ª Divisão de Methuen se manifestava contra os entrincheiramentos bôeres em Magersfontein e a Brigada das Terras Altas sob o comando do General Hector MacDonald marchava 20 milhas (32 e # 160 km) para o oeste para Koedoesberg e fixava a atenção dos bôeres em seu flanco direito, a grande força de Roberts começou a marchar para o leste em segredo , no final de 11 de fevereiro. Na noite de 12 de fevereiro, seus principais cavaleiros haviam garantido vaus para atravessar o primeiro obstáculo, o rio Riet. No dia seguinte, 13 de fevereiro, a força montada britânica fez uma marcha exaustiva de 30 milhas (48 e # 160 km) sob um sol escaldante para capturar vaus através do Modder. O efeito do calor piorou quando a grama seca da savana pegou fogo por causa de um fósforo descartado por descuido. A divisão francesa teve que esperar nos vaus (em Klip Drift) durante o dia seguinte até que a infantaria líder os alcançasse, depois de fazer uma marcha igualmente exaustiva. Para a sorte dos britânicos, o movimento pegou os bôeres de surpresa e eles não se moveram com força para defender os vaus ou as colinas próximas.

No início de 15 de fevereiro, a divisão francesa deu início à marcha final para substituir Kimberley. Apenas bôeres dispersos e desorganizados se opuseram a eles, e a enorme massa de cavaleiros britânicos rompeu sua linha tênue, escondida na nuvem de poeira que eles criaram. Mais tarde naquela noite, eles chegaram a Kimberley, onde foram recebidos por uma multidão animada. Os franceses deveriam, por direito, ter ido para o comandante militar da guarnição sitiada, o tenente-coronel Kekewich. Em vez disso, visitou primeiro Cecil Rhodes, o ex-primeiro-ministro da Colônia do Cabo e principal imperialista, no principal hotel da cidade.

A prova do último dia prejudicou a maior parte da divisão francesa. A maior parte de sua cavalaria regular britânica carregava muito equipamento e seus cavalos não aclimatados (e os das sete baterias de artilharia a cavalo) estavam exaustos. Sua força efetiva foi reduzida a dois regimentos de cavalos leves da Nova Zelândia e da Austrália, e duas "brigadas" (na verdade, batalhões) de infantaria montada. French deveria cansar ainda mais seus homens em 16 de fevereiro com tentativas inúteis de interceptar uma das armas de cerco Creusot de 40 libras dos bôeres (apelidada de "Long Tom"), que estava se retirando para o norte. [3]


Batalha de Paardeberg Drift, canadenses na Segunda Guerra dos Bôeres

Lutando contra o Império Britânico, os bôeres da África do Sul recusaram-se a viver sob o domínio do governo imperial britânico. Os bôeres eram descendentes de colonos holandeses que imigraram para o território africano para cultivar a terra. Os cidadãos britânicos foram encorajados a se estabelecer na nova colônia e não se deram bem com os bôeres. Inicialmente, os britânicos respeitaram os dois territórios ocupados pelos holandeses, o Estado Livre de Orange e o Transvaal, mas o governo imperial mudou de ideia. Contra a vontade dos bôeres, os britânicos anexaram a região do Transvaal em 1877. A guerra era inevitável.

A Segunda Guerra Bôer

A primeira Guerra dos Bôeres estourou em 1880. Os britânicos foram derrotados um ano depois e o Transvaal tornou-se independente novamente. A paz não duraria. Ouro foi descoberto no Transvaal e no Estado Livre de Orange em 1886, as regiões também eram ricas em diamantes encontrados em 1877. A população Boer era muito pequena para operar as minas de forma adequada, então os imigrantes inundaram a África do Sul para trabalhar. Muitos dos migrantes ávidos eram britânicos e, gradualmente, os bôeres se tornaram a minoria. A guerra estourou novamente em 1899 entre os britânicos e os dois estados bôeres.

Esperava-se que o conflito fosse curto, os britânicos na época considerados a força mais poderosa do mundo. “Os canadenses pró-império, no entanto, exortaram seu governo a ajudar”, disse o Museu Canadense da Guerra no “Canadá e a Guerra da África do Sul”. A luta era por “liberdade, justiça e civilização britânicas contra o atraso bôer”. Os canadenses franceses e os novos imigrantes não britânicos no Canadá não viam razão para entrar na guerra ultramarina.

Batalhão de voluntários canadenses ingressou nas tropas britânicas

O primeiro-ministro, Sir Wilfrid Laurier, também não queria que o Canadá participasse de conflitos no exterior. Raramente os canadenses serviram em batalhas no exterior. Em vez de mandar soldados para a batalha, ele permitiu que um batalhão de soldados voluntários partisse para a África do Sul. O regimento canadense chegou em novembro de 1899, pronto e em condições de participar da batalha.

Enquanto o general bôer Piet Cronje liderava suas tropas ao longo das margens do rio Modder, elas foram interceptadas pelas forças britânicas em meados de fevereiro de 1900. “Entre as forças de ataque estavam 31 oficiais e 866 outras patentes do 2º Batalhão (de Serviços Especiais) Royal Regimento de Infantaria Canadense ”, de acordo com o Museu Canadense de Guerra. Os canadenses estavam sob o comando do Tenente-Coronel W.D. Otter e anexados às 6ª e 9ª Divisões do Tenente-General Thomas Kelly-Kennedy. “Esta”, acrescentou o Museu Canadense da Guerra, “foi a primeira grande ação canadense da Guerra da África do Sul”.

2º Batalhão (Serviços Especiais), Infantaria RCR em uma Batalha Apavorante

O primeiro dia de batalha para os canadenses foi desastroso. Mergulhando na água na altura do peito, as tropas cruzaram o rio Modder.Os homens óbvios à vista, os franco-atiradores bôeres miraram e acertaram seus alvos indefesos, massacrando os britânicos e canadenses enquanto eles se esforçavam para escalar a margem do rio. A ajuda estava a caminho. A infantaria leve do duque da Cornualha, um batalhão de reserva britânico, chegou no final da tarde. O tenente-coronel William Aldworth ordenou um ataque de baioneta nas instalações bôeres, mas ganhou apenas 300 jardas de território. Dos canadenses, sessenta homens ficaram feridos e 18 foram mortos na luta terrível no domingo, 18 de fevereiro. Mais três morreram depois de seus ferimentos.

Ajudando os britânicos em confrontos na semana seguinte, os canadenses ficaram horrorizados com a terrível batalha. Os Boers jogaram humanos e cavalos mortos no rio Modder, “e os Boers estavam despejando seus resíduos também”, disse o Battle Honors do Regimento Real Canadense: “Paardeberg”. O rio era a fonte de bebida dos soldados e "mais tarde 350 homens contraíram febre entérica".

Os bôeres não eram o único lado agindo com extrema crueldade. Os britânicos incendiaram casas bôeres, destruíram suas fazendas e "transferiram civis para campos de internamento, onde milhares morreram de doenças", afirmou o Museu Canadense de Guerra, acrescentando: "Essa estratégia dura acabou derrotando os bôeres".

Rendição dos Boers em Paardeberg

Nas horas escuras da manhã de 27 de fevereiro de 1900, os canadenses estavam de volta à frente de batalha, sub-repticiamente avançando em direção às posições bôeres. Aproximadamente 200 jardas do inimigo, os soldados RCR foram atingidos por um ataque de rifle, matando seis e ferindo 21. Os homens continuaram, chegando a perto de 100 jardas. Ouvindo uma chamada para retirar, parte dos RCRs recuou para a linha original. As Companhias “G: e“ H ”com os voluntários dos Marítimos permaneceram e pela manhã estavam perto o suficiente para assustar os bôeres e pedirem a rendição. Às 6 da manhã, “um bôer com uma bandeira branca se levantou e anunciou que toda a resistência havia acabado”, disse o Battle Honors do Royal Canadian Regiment. Quatro mil bôeres, quase 10% do exército bôer, se renderam pela manhã.

A horrível Batalha de Paardeberg Drift havia acabado, dez dias terríveis do início ao fim. O 2º Batalhão (Serviços Especiais), Regimento Real Canadense, deixou a África do Sul rumo ao Canadá em 1 de outubro de 1900. A Guerra da África do Sul não terminou até 1902. Durante esses três anos, 7.000 canadenses serviram na Segunda Guerra dos Bôeres e 267 perderam seus vidas. Cento e onze anos depois, seu sacrifício solene ainda é lembrado no “Livro da Memória da Guerra do Nilo da África do Sul” na Torre da Paz em Parliament Hill.


Batalha de Paardeberg

A Batalha de Paardeberg é o combate canadense mais conhecido da guerra sul-africana. O primeiro contingente do Canadá não atendeu à ordem de retirada e se manteve firme (cortesia da Corporação da Cidade de Toronto).

Batalha de Paardeberg

A Batalha de Paardeberg foi o primeiro grande sucesso britânico na Guerra da África do Sul desde a "Semana Negra", de 10 a 15 de dezembro de 1899. Diante de uma ofensiva britânica reorganizada dirigida às suas capitais, os Afrikaners resistiram em Paardeberg, um ponto no Rio Modder a cerca de 130 km de Bloemfontein. O primeiro contingente do Canadá lutou primeiro em Paardeberg Drift em 18 de fevereiro de 1900, onde, após horas sob o fogo escaldante, eles receberam ordens de realizar um ataque suicida. O segundo noivado ocorreu em 27 de fevereiro, a 3 km do Drift. Os canadenses, atacando antes do amanhecer, enfrentaram tiros fulminantes de rifle Afrikaner. Embora o regimento tenha recebido ordem de recuar, 2 companhias marítimas, que não ouviram ou acataram a ordem, mantiveram sua posição e responderam ao fogo. Pouco depois, o Gen Piet Cronje e quase 4.000 Afrikaners exaustos se renderam. A batalha por Paardeberg custou ao Canadá 31 homens, outros 92 ficaram feridos.


HISTÓRIA DO CANADÁ - Guerra

Esta foi uma batalha importante durante a guerra dos Boer, que ocorreu por causa dos esforços de Lord Methuen para libertar as cidades sitiadas de Mafeking e Kimberley das forças Boer. Os primeiros estágios do evento foram iniciados por Sir John French, o comandante do Calvário Britânico cujos cavaleiros haviam flanqueado os bôeres dirigindo por eles para Kimberley. Isso forçou o comandante bôer, general Piet Cronje, a se retirar de suas posições em Magersfontein para reabrir suas linhas de comunicação. Quando a retirada ocorreu, ele foi interceptado pelas forças francesas em Paardeberg e foi forçado a defender sua posição.

A batalha começou em 18 de fevereiro com o Royal Canadian Regiment of Infantry, composto por 866 homens e 31 oficiais, entre as forças de ataque. Um ataque direto foi feito pelas forças imperiais aos bôeres naquele primeiro dia com o resultado de que os bôeres repeliram as forças de ataque, resultando em 18 mortos canadenses e 60 feridos, que foi a maior taxa de causalidade em um único dia durante toda a guerra bôer para os canadenses. Foi decidido pelos comandantes britânicos que uma abordagem mais ponderada seria usada em vez do ataque frontal mortal. As forças bôeres foram cercadas e um processo de estreitamento das linhas começou. Foi decidido que na noite de 26 para 27 um ataque surpresa aconteceria para testar as posições bôeres. No início da manhã, as forças canadenses avançaram silenciosamente sobre as posições bôeres e estavam quase em suas linhas quando os bôeres perceberam que o inimigo estava se aproximando e abriram fogo. A confusão resultante nas fileiras canadenses viu homens tentando cavar, alguns tentando montar um ataque e ainda outros começando a recuar de volta para seus pontos de salto. Eventualmente, alguém gritou uma ordem de retirada, o que a maioria das tropas canadenses fez. As empresas G e H dos Marítimos, entretanto, mantiveram-se firmes e continuaram a disparar contra as fileiras bôeres em um ritmo furioso. Essa pressão contínua convenceu o comandante bôer, general Cronje, de que sua posição era desesperadora e que ele havia feito o que podia e que era hora de se render.

Os prisioneiros bôeres representavam cerca de 10% de todas as forças bôeres (4.000 homens) e a batalha parecia ser o ponto de partida no caminho para a vitória das forças imperiais, com grande parte do crédito pelos resultados da ação indo para as forças canadenses que forçou a ação e ganhou a batalha.

Batalha: Batalha de Paardeberg de 18 a 7 de fevereiro de 1900 Campanha: Avanço na Guerra de Pretória: Guerra dos Boer 1899-1902 Onde: Paardeberg Drift Orange Free State África do Sul Oponentes Beligerantes: Canadá Transvaal Grã-Bretanha Orange Free State Comandantes: Marechal de campo Roberts General Kitchener Major- General Sir John French Forças: 15.000 Homens 7.000 Homens Resultado: Vitória Britânica Vítimas: Canadá e Aliados Oponentes Mortos - 348 Mortos - 350 Feridos - 1.213 Feridos Capturados Capturados - 4.500 Desaparecidos - 59 Desaparecidos


‘Uma vez petroleiro, sempre petroleiro’

Paul Sousa olha para um enorme tanque M1A1 Abrams com o carinho de um homem de meia-idade que se reencontra com seu primeiro carro. A coisa tem 32 pés de comprimento e pesa quase 68 toneladas, mas para ele é um lindo conjunto de rodas.

“Esta é a minha besta”, ele sorri. “Eu trabalhei nessas coisas por 18 anos. Para a Tempestade no Deserto, estive em um por 100 horas seguidas - só saí para ir ao banheiro, ou ajudar no combustível, ou segurar uma metralhadora enquanto os outros caras abasteciam. ”

Cerca de 1.900 desses monstros foram enviados contra os iraquianos na Tempestade no Deserto. O inimigo tinha milhares de tanques da era soviética em condições de uso, mas nada se comparava ao poder de fogo nas pontas dos dedos de Sousa, um artilheiro da 1ª Divisão de Cavalaria.

Versões modernizadas do M1A1 ainda estão estacionadas em todo o mundo, mas este em particular, localizado em um canto do American Heritage Museum de 67.000 pés quadrados em Stow, Massachusetts, é o único tanque em exibição pública no mundo.

Os iraquianos em retirada incendiaram os campos de petróleo de Burgan. Logo uma nuvem oleosa e tóxica com mais de 30 milhas de largura se espalhou pelo Golfo Pérsico. “Podíamos ver apenas um raio de luz no horizonte”, diz o artilheiro Paul Beaulieu. “Acima de nós estava essa nuvem de fumaça dos campos de petróleo, e abaixo de nós o solo estava encharcado de petróleo.”

Quatro soldados comandavam o M1A1: um comandante, um motorista, um artilheiro e um carregador. Esses caras se autodenominam petroleiros. “Uma vez petroleiro, sempre petroleiro”, gostam de dizer. O comandante se senta no topo, observando o terreno ao redor. O motorista está na frente, com a cabeça saindo de um buraco logo abaixo da arma. Sentar-se no assento do artilheiro, no entanto, é ter a sensação de ter uma máquina construída em torno de você. Não há um centímetro de espaço livre, apenas uma variedade de equipamentos e munições na cara.

“Para mim, toda a guerra foi passada lá no escuro, a olhar no periscópio”, acrescenta Sousa. "Meio confinado."

No início da manhã de 24 de fevereiro, as forças da coalizão se espalharam secretamente por cerca de 480 quilômetros ao longo da fronteira saudita-iraquiana. Oficiais militares iraquianos tinham algumas suspeitas, mas não agiram contra elas.

“Vou lhe dizer uma coisa: minha mãe descobriu”, diz Randy Richert, que serviu na 1ª Divisão de Infantaria. Ele havia treinado como petroleiro, mas se viu conduzindo um coronel dentro e ao redor de formações de tanques em movimento em um Humvee desarmado, como um golfinho pulando em torno de um grupo de baleias.

“Minha mãe ficava ouvindo notícias sobre todas as outras divisões que estavam se acumulando perto do Kuwait, a leste, mas nada sobre nós. Então ela disse a seus amigos: ‘Acho que Randy está lá fora, em algum lugar do deserto’ ”.

Antes da Tempestade no Deserto, muitos dos petroleiros do Exército passaram a maior parte de uma década em M1A1s na Europa - treinando para a possibilidade de uma invasão soviética através da Cortina de Ferro.

“Era a época da Guerra Fria”, lembra Paul Beaulieu, um artilheiro. “Estávamos sempre em alerta, sempre esperando por aquela invasão soviética. Eu nunca sonhei que iria acabar usando aquele treinamento em algum lugar do deserto, mas eu estava pronto. ”

Caminhando ao redor do M1A1 do American Heritage Museum, Beaulieu observa que o sistema de suspensão avançado do tanque proporcionou um percurso surpreendentemente suave, mesmo nos terrenos mais acidentados do deserto. Apontando para um tanque Sheridan M551 antigo da década de 1960, que também prestou serviço na Tempestade no Deserto, ele acrescenta: “Comparado a andar naquele tanque ali, é como um Cadillac”. Ironicamente, o Sheridan foi realmente construído pela Cadillac.


Comemorando a Batalha de Paardeberg

Cento e vinte anos atrás, várias centenas de canadenses se tornaram os primeiros homens em uniformes canadenses a lutar em uma unidade canadense no exterior.

A primeira batalha significativa que esses homens viram foi a Batalha de Paardeberg da Guerra da África do Sul. Esta batalha, e a participação do Canadá, teve um impacto duradouro nas décadas seguintes e ajudou a pavimentar, em pequena parte, o caminho para futuras guerras internacionais nas quais o Canadá participaria.

Mas não foi um engajamento tão bem-vindo no início, e houve um debate acirrado antes da participação do Canadá na Guerra da África do Sul.

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www.warmuseum.ca
Hospital de campo, Paardeberg, 19 de fevereiro de 1900, o segundo dia da batalha. A maioria dos soldados são britânicos Gordon Highlanders, mas alguns são de 2 RCRI.

Na virada do século 19, a Grã-Bretanha estava envolvida em uma guerra com o povo bôer, o que ficou conhecido como Guerra dos bôeres ou Guerra Sul-africana.

“Todos pensavam que essa guerra acabaria em questão de semanas. A Grã-Bretanha era, é claro, a superpotência da época e não havia como os bôeres sobreviverem. Mas, é claro, eles fizeram ”, disse o Dr. Tim Cook, historiador do Museu Canadense de Guerra.

Os bôeres foram capazes de encontrar as táticas de batalha que melhor se adequavam ao seu estilo e entregaram à Inglaterra derrota após derrota. Como a Grã-Bretanha perdeu as batalhas e a face, fez um apelo aos domínios para apoiar a pátria mãe, e o Canadá respondeu.

No entanto, antes de se comprometer, houve um acirrado debate no país com grande parte do Canadá francês e até mesmo com o primeiro-ministro da época, Wilfried Laurier, contra a ideia. No entanto, havia canadenses suficientes que optaram por se voluntariar para a luta, que uma unidade de combate foi enviada para a África.

A Batalha de Paardeberg, travada nas margens do Rio Modder na África do Sul, foi a primeira ação que os canadenses viram na guerra. O 2º Batalhão (Serviço Especial), Regimento Real Canadense consistia de 31 oficiais e 866 homens de outras patentes.

Surrender_of_Cronje.jpg https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Paardeberg

Em 18 de fevereiro de 1900, as forças britânicas começaram a sitiar o exército bôer. O primeiro dia do ataque acabou sendo um dos mais sangrentos para os canadenses em toda a guerra, com 18 mortos e 60 feridos. Os britânicos então decidiram esperar os bôeres fora.

Na noite de 26 de fevereiro, canadenses e britânicos lideraram um ataque surpresa contra os bôeres, que logo se tornou gravemente sangrento. As unidades de combate receberam ordens de recuar, mas duas companhias canadenses mantiveram sua posição durante a noite.

Essas empresas foram capazes de localizar a linha Boer e estabelecer uma linha de fogo. No dia 27, os mais de 4.000 bôeres se renderam aos britânicos. Essa foi a primeira grande vitória que a Inglaterra viu na guerra, mas custou 35 canadenses mortos.

“Os canadenses se saíram bem. A rendição no dia 27 foi em grande parte atribuída aos canadenses ”, disse Cook, autor de 11 livros sobre a história militar canadense na Primeira Guerra Mundial.

A Batalha de Paardeberg e as conquistas dos canadenses logo se tornaram uma fonte de orgulho nacional para o Canadá.

“Houve comemorações em todo o Canadá e Paardeberg, esse nome, tornou-se importante para os canadenses. O Canadá havia se manifestado e defendido a Grã-Bretanha, éramos um país marcial e podíamos enviar soldados. Foi um motivo de orgulho ”, observou Cook.

Na verdade, o significado dessa batalha foi tão grande que inspirou as primeiras cerimônias do dia da lembrança no Canadá. De 1900 até o final da Primeira Guerra Mundial, os canadenses se reuniram em 27 de fevereiro, não em 11 de novembro, para comemorar o “Dia do Paardeberg” e as conquistas dos canadenses na Guerra Sul-africana.

Até Laurier fez um discurso comovente, afirmando que a batalha “revelou ao mundo que um novo poder havia surgido no Ocidente”.

Nas décadas seguintes, a Primeira Guerra Mundial e a Segunda Guerra Mundial e as conquistas dos canadenses nessas ocasiões ofuscaram a Batalha de Paardeberg, e o Dia de Paardeberg logo ficou em segundo plano. No entanto, não há dúvida de que, na época, a batalha foi a conquista mais significativa da história militar canadense.


Witpoort, 16 de julho de 1900: Traços de uma batalha da Guerra Anglo-Boer

Witpoort está situada 38 km a sudeste de Pretória, no extremo leste da cordilheira de Bronberg. Duas outras passagens ocorrem no meio, ou seja, Swavelpoort e Tierpoort. Witpoort consiste em três pequenas colinas com a mais baixa no meio e fica a nordeste da antiga estrada de vagões para Natal (agora a R50). Na colina oeste, a crista mais longa e mais alta, ainda podem ser encontrados os notáveis ​​restos de uma série de pequenos parapeitos de pedra para dois e quatro homens (ou 'sangars', um nome que o Exército Britânico trouxe da Índia). esses abrigos de pedra, que se estendem por mais de um quilômetro do Trig Beacon No 302, a sudeste da ferrovia. Eles são colocados em intervalos de aproximadamente vinte passos, alguns sendo agrupados em intervalos mais curtos, e eles estão voltados para o nordeste. Os sangares maiores, com três ou quatro lacunas, têm aproximadamente dois metros de largura e 0,8 metros de altura e são colocados diretamente na linha do céu. Esses sangares desempenharam um papel importante na batalha de um dia de Witpoort em 16 de julho de 1900, mas são bem diferentes de outros skantzes bôeres usados ​​em circunstâncias semelhantes.

Lord Roberts marchou para Pretória em 5 de junho de 1900. Após o fracasso das negociações de paz realizadas em Eerste Fabrieken com o Gen Louis Botha, Roberts avançou para atacar as posições bôeres em Diamond Hill - uma batalha que durou de 11 a 13 de junho. Ao serem flanqueados na tarde de 12 de junho, os bôeres moveram-se rapidamente para o leste ao longo da Delagon Bay Railway Line. Gen Botha reagrupou-se em Balmoral. (1) Em 7 de junho, Gen de Wet cortou a linha de abastecimento do Exército britânico em Roodewal perto de Kroonstad e, por causa disso, Lord Roberts não mostrou intenção de seguir sua vitória em Dinmond Hill. Consequentemente, grupos de bôeres sob o comando do Gen Botha voltaram para as proximidades de Pretória e Springs, ameaçando a ferrovia recentemente reformada entre Joanesburgo e Pretória. (2) Ciente disso, Roberts enviou o Gen Hutton, de Derdepoort, com seu 1º Montado Brigada de Infantaria, ao sul da Estação Irene, onde se reuniu em 4 de julho.

O túmulo dos soldados britânicos que morreram em Witpoort,
Cemitério de Braamfontein

Eventos que levaram à batalha de Witpoort

O Coronel Pilcher já estava em 'Rietfontein', quando o Gen Hutton chegou, de acordo com a História Oficial, e o Times History of the War in South Africa, editado por Leo Amery, afirma que Hutton estava 'acampado a oeste de Swavelpoort'. Isso coloca o primeiro acampamento na fazenda Rietfontein perto de Irene, não deve ser confundido com dois outros 'Rietfonteins' e um 'Rietvlei' nesta área. (Para tornar as coisas mais interessantes, os canadenses se referem a um 'Rietvleifontein'). Este problema só foi resolvido quando o autor foi levado ao Cemitério Braamfontein pelo Sr. Maurice Gough-Palmer e mostrado o monumento aos soldados mortos em Witpoort. A inscrição no monumento identifica a posição de Hutton no momento da batalha de Witpoort como Rietfontein No 6 e Rietvlei No 383. Assim, parece que, em 5 de julho, Hutton marchou de Rietfontein e Rietvlei perto de Irene, ao longo do antigo Natal estrada de vagões, passando por Bapsfontein, e então acampado nas duas fazendas Rietfontein 6 e Rietvlei 383, ao sul de Witpoort. O Exército Britânico estava usando o Mapa da Fazenda de Jeppe de 1896. No início de junho, o Coronel Jackson, dos Engenheiros Reais, montou um escritório do Departamento de Inteligência de Campo em Pretória, para produzir cópias "heliozincografadas" para uso pelos militares. Os números das fazendas mencionados acima são do mapa de Jeppe.

Britânicos de 15 libras. Uma seção de duas armas.
(Foto: SANMMH)

Arma de artilharia da guarnição real de 5 polegadas. Ele disparou projéteis Lyddite,
um precursor do High Explosive. Fica no
Union Buildings, Pretória. (Foto: D C Panagos)

Nesta fase, o comando do Gen Hutton consistia no 2º Royal Fusiliers, no 2º Royal Irish Fusiliers, no 1º Connaught Rangers e no 1º Regimento de Fronteira. Brig Mahon comandou os primeiros rifles montados canadenses, os fuzis montados da Nova Zelândia, a 20ª Companhia Imperial Yeomanry, a 1ª infantaria montada e o cavalo leve imperial. (3) O coronel Pilcher tinha o 3º Batalhão Ml e o Queensland MI, com uma seção de 'Pom-poms' e um .303 Maxim.Por meio de artilharia, Hutton tinha a 66ª Bateria de Artilharia de Campo Real (RFA) com seis de 15 libras, 'C' e 'M' Artilharia Montada Real (RHA) com doze de 12 libras, duas de Artilharia de Guarnição Real de 5 polegadas ' Cow Guns ", bem como várias metralhadoras Maxim-Nordenfeldt de uma libra" Pom-Poms "e .303 Maxim. (4)

Boer Maxim-Nordenfeldt Pom-Pom. 1 pdr
(Cortesia do SANMMH)

Os estilhaços de 15 libras tinham um alcance de 4.100 jardas (3.749 m), os de 12 libras, um alcance de 3. 700 jardas (3.383 m) estilhaços e o canhão de 5 polegadas disparou um projétil de lidita (um predecessor preenchido com ácido pícrico de alto explosivo), percussão de 10 500 jardas (9 601 m). (5) A Maxim-Nordenfeldt, fabricada em Londres, era uma metralhadora muito pesada que disparava projéteis explosivos de uma libra a uma taxa de 300 tiros por minuto e tinha um alcance de 3.000 jardas (2.742 m). Os bôeres os usavam desde o início da guerra e se referiam a eles como 'Bommeksems'. O Exército Britânico só recebeu seus 'Pom-Poms' na batalha de Paardeberg (18-27 de fevereiro de 1900). (6) O projétil explosivo de uma libra foi o menor projétil explosivo permitido pela Convenção de Haia, que ocorreu pouco antes da guerra.

A leste de Pretória, a XI Divisão de Pole-Carew, com a Brigada de Guardas, permaneceu virtualmente nas mesmas posições que tomaram na batalha de Diamond Hill, com postos em Derdepoort, Pienaarspoort, Donkerhoek e Boschkop. Tudo isso fica ao norte da cordilheira de Bronberg.

O clima foi descrito como '. extremamente quente durante o dia e gélido à noite 'pelo capitão Stradford St Leger da Infantaria Montada, e as tropas britânicas não estavam preparadas para isso. 'A água estava toda gelada e de manhã o chão estava branco', disse o escritor um tanto surpreso da história do 'G' Battery RHA.

O Major-General TE Hutton foi um oficial que serviu na Guerra Zulu em 1879, na Primeira Guerra Anglo-Boer em 1880-1, no Egito em 1882 e ao longo do Nilo em 1884. Em 1875, como major, ele tinha foi colocado no comando da nova Escola de Infantaria Montada em Aldershot. Ele então viajou para a Austrália e Canadá, onde originou suas respectivas milícias. Em março de 1900 ele havia deixado o Canadá para assumir o comando da 1ª Brigada de Infantaria Montada. (7) Sua entrada tardia na campanha da África do Sul, ao contrário do General French, pode explicar alguns dos problemas que seu comando experimentou em Witklip e Witpoort no semanas a seguir.

O Gen Botha, ciente de que o Gen Buller estava finalmente subindo a linha férrea de Natal, tentou reagrupar os comandos bôeres após sua retirada para o leste. Estavam estendidos desde a estação do rio Pienaars, ao norte de Pretória, em uma meia-lua a leste de Springs. A História Oficial afirma que '. o Transvaal oriental tinha grandes corpos hostis [de burgueses] comandados pelo Gen Botha [e]. perigo ameaçado. ”(8) Os bôeres tinham“ entrincheirado [posições] ao longo da área de Tigerpoort até Witpoort e Kafferspruit [sic - Koffiespruit].'(9)

Ben Viljoen foi então promovido ao posto de general e Roland Schikkerling dá uma imagem irônica do movimento de seu comando espalhado ao redor da estação Elands River após a queda de Pretória e Diamond Hill. O Gen Viljoen comandou elementos dos comandos Rand (10), consistindo dos comandos Boksburg (Comandante Dirksen), Germiston (Comandante Gravett), Joanesburgo, Fordsburg e Jeppestown (Comandante Pienaar), junto com os comandos Krugersdorp e Middelburg e os de Joanesburgo Polícia. (11)

A escaramuça em Witklip, 7 de julho de 1900

Na tarde de 5 de julho de 1900, o general Hutton estava acampado a leste de Bapsfontein em Rietfontein nº 6. No dia seguinte, ele se mudou, deixando Pilcher com o Queensland MI e os canadenses nas colinas de Bronberg perto de Tierpoort. Simultaneamente, Mahon foi enviado com parte do MI e 'M' Battery RHA. Ele foi atacado, mas felizmente os elementos avançados da artilharia e infantaria expulsaram os bôeres de ataque. Mahon foi então enviado para ajudar Pilcher, que também havia sido atacado. (12) Os movimentos de Hutton obviamente não só seriam observados, mas Viljoen também estava certamente preparado para atacar qualquer destacamento britânico desavisado. Foi exatamente o que aconteceu no dia seguinte.

No início de 7 de julho, Hutton ordenou a Mahon para 'atacar ao sul para Witklip', além de Bapsfontein, enquanto o corpo principal da brigada seguiria a uma distância de três milhas (4,8 km). (13) No dia seguinte, o O Regimento Suffolk chegou a Tierpoort para aliviar o Coronel Pilcher. (14) O História do Tempo afirma que 'mau reconhecimento pelo ILH' resultou na queda de Mahon em uma armadilha e 'perda de 35 homens'. A história canadense afirma que “o ILH falhou em detectar os bôeres nas cordilheiras [e]. o ILH invadiu estupidamente as cristas duas vezes. (15) A mesma fonte também observa que Hutton não conseguiu enviar reforços e que a disciplina começou a quebrar, de acordo com o História do Tempo, Mahon foi 'tardiamente reforçado por Hutton'! (16) Esta é a primeira dica de que os subordinados não estavam satisfeitos com o comando de Hutton. A história canadense cita um artilheiro britânico com uma tripulação de arma de fogo Maxim que escreveu que 'os soldados que deveriam nos apoiar viraram e correram e nos deixaram para nos esquivar sozinhos. Esses são os seus Tommies ingleses. '(17) (Deve-se notar que, nesta fase da guerra, a ânsia inicial de lutar pelo Rei e pelo Império havia sido atenuada pelos reveses britânicos sofridos em Natal e na Colônia do Cabo e realmente houve muitos sentimentos ruins entre os regimentos montados coloniais e os regimentos britânicos regulares. (18) Os primeiros não tinham uma opinião elevada dos oficiais britânicos em particular, que tinham uma tendência a resistir ao fogo e, como resultado, eram frequentemente fuzilados imediatamente. Uma vez que os seus oficiais estavam fora de combate, os soldados rasos não estavam dispostos a mostrar qualquer iniciativa e isso incomodou os colonos que os acompanhavam. ”(19)

Foi o flanco esquerdo de Mahon que se aproximou dos bôeres e ele ordenou que 'M' Battery RHA apoiasse o ILH. Depois de bombardear acidentalmente os colonos no início, a bateria apontou para os bôeres. Ao mesmo tempo, Mahon ordenou que o ILH se retirasse, o que eles fizeram com dificuldade, perdendo mais homens no processo. (20)

A história de Gibson das ações do ILH nesses dois dias é compreensivelmente contundente sobre a má publicidade que eles receberam nas fontes acima mencionadas. Ele comenta que a 'conta [no Vezes] é impreciso e singularmente injusto para com o ILH, fazendo má justiça à bravura exibida por eles naquele dia. '(21)

De acordo com o relato do ILH, em 7 de julho, o general Hutton enviou Mahon pela velha estrada de Natal para Witklip. O Esquadrão 'C' ILH estava à frente e logo relataram bôeres montados à esquerda. Às 10h00, o Esquadrão 'A' assumiu o avanço e o Coronel Wools-Sampson ordenou o Esquadrão 'B', comandado pelo Capitão Currie, para a esquerda, onde o inimigo havia sido reportado. Batedores do Esquadrão 'A' já haviam sido alvejados e Mahon e Wools-Sampson foram avisados ​​de que o inimigo estava com 'força na esquerda'. O Esquadrão 'B' não foi avisado, entretanto, devido à dificuldade de sinalizar para eles. Nem o heliógrafo nem os outros métodos - bandeira Morse ou sinalização de semáforo - poderiam ser usados ​​sob fogo, pois todos os três métodos exigiam que o infeliz sinalizador se levantasse enquanto enviava mensagens! (Durante a defesa do Forte Zuikerbosch, perto da Estação Fortuna ao longo da linha de Heidelberg, um sinalizador, o Soldado Farrelly, foi agraciado com a Medalha de Conduta Distinta [DCM] por enviar sinais durante a batalha 'conduzida praticamente ao ar livre. Projéteis caindo ao seu redor ]. ') (22)

Posições britânicas e bôeres, 4 de julho de 1900

O Esquadrão 'B' foi então atacado, abriu e respondeu ao fogo. Os projéteis da Bateria 'M' começaram a cair entre eles, mas o Trooper Hardy conseguiu voltar para as armas, que então direcionaram seu fogo para a posição bôer. Eventualmente, auxiliado por este bombardeio, o esquadrão foi capaz de se retirar. A conta do ILH afirma que enquanto eles estavam imobilizados, o esquadrão podia ver que, se o apoio fosse enviado para a direita, seria possível atacar a posição bôer. O capitão Currie e o tenente Kirk foram mortos no início da luta. Os sobreviventes não ficaram satisfeitos com Hutton ou Mahon, sentindo que o avanço contra o inimigo prevenido e bem posicionado deveria ter sido feito por toda a coluna, e não por meros dois esquadrões. Gibson afirma que não houve nenhuma tentativa de 'fazer acusações tolas'. Nem o ILH poderia ser acusado de 'mau batedor'. Em vez disso, ele afirma que o ILH infligiu pesadas baixas aos bôeres, incluindo o comandante do Comando de Middelburg. O Esquadrão 'B' ILH perdeu oito mortos e sete gravemente feridos e as baixas da coluna totalizaram 35 soldados.

Na época em que o Esquadrão 'B' ILH lutava sozinho, os bôeres haviam aberto a coluna principal com três canhões. Era sabido que o Gen Botha estava nas proximidades com várias armas e essa consideração pode ter influenciado Hutton a não se envolver em uma ação geral. No entanto, isso não impressionou o ILH. Eles também não ficaram impressionados com seu comandante, o coronel Wools-Sampson, que disse mais tarde que a ação tinha como objetivo um reconhecimento. Se assim fosse, o ILH argumentou que não teria havido perdas. Eles estiveram sob fogo das 10h00 às 15h30 e só voltaram ao acampamento às 20h00. (23) Um monumento ao ILH foi erguido em Witklip e posteriormente transferido para o cemitério de Braamfontein.

O monumento ao Cavalo Ligeiro Imperial em Braamfontein
Cemitério. Este monumento foi originalmente erguido em Witklip.
(Foto: D C Panagos)

O descontentamento com as ordens de Hutton em 7 de julho de 1900 era, portanto, evidente. No dia seguinte, quando Hutton ordenou novamente ao Brig Mahon que atacasse uma posição à frente da coluna, Mahon perguntou ao comandante quais eram suas intenções assim que a posição fosse tomada. Ele recebeu uma resposta improvisada: 'Oh! Então se aposente. ' Isso era inaceitável e Hutton 'finalmente cedeu'. Questionar as ordens de um comandante dessa maneira parece ter sido bastante extraordinário, para dizer o mínimo, e pode explicar por que a Infantaria Montada de Mahon foi removida do comando de Hutton imediatamente após o francês ter sido enviado por Roberts para ajudá-lo, como se verá abaixo.

Em 9 de julho, os canhões de ambos os lados trocaram tiros. É provável que os canhões Boer em ação naquele dia fossem os três canhões Krupp Quick-Firing (QF) de 75 mm mencionados anteriormente, que tinham um alcance de 4 400 jardas (4 023 m). Os bôeres também tinham 75 mm QF Creusots com um alcance de 6 800 jardas (6 217 m). (25) Assim, é claro que os canhões de campanha tanto do RFA quanto do RHA foram amplamente ultrapassados! Claro, Hutton também tinha à sua disposição duas 'Cow Guns' de 5 polegadas, que ele aparentemente usou com bons resultados, porque um incidente notável aconteceu no dia seguinte.

Enquanto o ILH patrulhava à frente da coluna principal em 9 de julho, eles relataram um grupo de bôeres se movendo para o norte. Os canhões britânicos abriram fogo contra os bôeres. A história da ILH registra que 'alguns membros desse comando foram para uma pequena propriedade rural. uma concha atingiu um grande salgueiro atrás do qual eles haviam se protegido e, perfurando o tronco, explodiu 7 deles em átomos. a árvore ficou conhecida como salgueiro Lyddite. ”(26) Na página 376 de sua história fictícia, Rags of Glory, Stuart Cloete incorpora esse incidente, escrevendo“. tinha selado perto de uma fazenda. e se escondeu atrás de um salgueiro. Um projétil atingiu a árvore e, de passagem, matou cinco bôeres.

A principal concentração britânica estava então em uma panela nas fazendas Rietfontein e Rietvlei. Gen Ben Viljoen colocou o acampamento de Hutton no que ele se refere como um 'donk'. A posição era uma "grande extensão de terreno entrincheirada inteiramente ocupada e fortificada". (27) De 8 a 10 de julho, a brigada de Hutton estava "praticamente cercada e preocupada pelo inimigo". (28) Lord Roberts ficou alarmado com este estado de coisas (29) que The Times History resumida como 'uma tentativa malsucedida de expulsar os bôeres de Witpoort'. Roberts, portanto, enviou "francês para assumir o comando". As implicações desta decisão são muito interessantes, sugerindo que as objeções de Brig Mahon à execução de ordens inúteis chegaram aos ouvidos do quartel-general em Pretória!

O general francês ataca e ganha a passagem Witpoort, 11 de julho de 1900

Em 10 de julho, o Gen French avançou muito rapidamente com a brigada de cavalaria de Porter para ajudar o Gen Hutton. French tinha uma reputação bem merecida por sua mobilidade em comparação com outros generais britânicos, notadamente o Gen Sir Leslie Rundle, que era carinhosamente conhecido pelo resto do Exército britânico como 'Sir Leisurly Trundle'! Com uma força de cerca de 7.500 soldados, os franceses lançaram um ataque total contra os bôeres ao longo da cordilheira de Bronberg e, no final do dia, conseguiram expulsá-los imediatamente.

O Gen French moveu as tropas do acampamento de Hutton para enfrentar o Bronberg com sua infantaria - os Connaughts, o Regimento da Fronteira e os Fuzileiros da Irlanda Real. Ao mesmo tempo, ele enviou Alderson com os canadenses, os imperiais Yeomanry e os neozelandeses ao norte, ao longo da cordilheira, provavelmente por meio de Swavelpoort, que permanecera nas mãos dos britânicos. Então, com a ajuda da Infantaria Montada de Pole-Carew, a infantaria atacou o flanco direito dos bôeres, enquanto a cavalaria de Porter atacou o flanco esquerdo dos bôeres em Leeupoort, a leste de Witpoort. French então avançou com a infantaria, eliminando os neks em Tierpoort e Witpoort, e até Koffiespruit. Os Connaught Rangers chegaram ao cume em Witpoort às 13h15, no momento em que os bôeres se dirigiam para a estação Elands River.

Batalha de Witpoort, 11 de julho

Schikkerling escreve que “o dia todo fomos pressionados por três lados [em Tierpoort] e continuamos caindo agarrados ao nosso trecho de colinas”. É possível que a linha de skantzes na encosta norte da cordilheira a leste de Tierpoort tenha sido usada por ele e seus companheiros burgueses naquele dia, uma vez que estão voltados para cima em direção ao sudoeste. Ele acrescenta que eles '. aposentado a sério para Bronkhorstspruit '!

A versão do ILH da escaramuça em Tierpoort afirma que "no dia 11 [eles] partiram ao amanhecer e com a coluna de Pilcher avançando sob a cobertura dos canhões". Ao ocupar a última posição bôer no extremo leste até Koffiespruit, a brigada de Mahon foi ordenada de volta a Pretória, e o ILH chegou à cidade, com homens e cavalos exaustos, às 02h00 da manhã seguinte. Eles marcharam e lutaram por vinte horas cobrindo uma distância de 50 km! Imediatamente após essa ação bem-sucedida, o general French, com os dois batalhões de infantaria e o quase insubordinado Brig Mahon e sua infantaria montada, foram retirados para o oeste de Pretória.

Line Of Boer skantzes a leste de Tierpoort.
(Foto: D C Panagos)

Low Boer skantz, situado a leste de Tierpoort.
(Foto: D C Panagos)

Este último movimento foi o resultado de uma ordem bastante apavorante de Lord Roberts, que acabara de receber a notícia mais indesejável da derrota e captura de um destacamento do Regimento de Lincolnshire e dois canhões em Silkaats Nek naquele mesmo dia! Depois de Diamond Hill, enquanto Botha se reagrupava em Balmoral, o Gen de la Rey mudou-se para o norte de Pretória, onde reuniu rapidamente burgueses suficientes para atacar e infligir essa derrota violenta aos britânicos. Este foi um dos vários ataques coordenados às posições britânicas em torno de Pretória no Comando Nek, Silkaats Nek, Horns Nek, Onderstepoort e Derdepoort. Um telegrama de Lord Roberts afirma que 'o inimigo está nos pressionando ao longo de todo o Magaliesberg e precisamos de mais tropas' Em Tierpoort e Witpoort, onde Botha também pretendia um ataque, French inconscientemente deu o primeiro passo com seu próprio ataque! Ao receber essas ordens do QG, French aconselhou Roberts a empreender, em vez disso, com a ajuda de Pole-Carew, uma vigorosa ofensiva nas posições de Botha na linha Balmoral a partir das posições que ele acabara de ganhar. Sabendo o quão sensíveis os bôeres eram sobre sua linha de retirada, ele se sentia confiante de que eles teriam conseguido empurrá-los de volta para o leste de Balmoral, mas o marechal de campo Lorde Roberts estava inflexível de que precisava da coluna de French a oeste de Pretória e que era naquela!

A batalha em Witpoort, 16 de julho de 1900

O palco estava montado para a batalha de um dia de Witpoort, que quase se tornou outro desastre de Silkaats Nek. Há alguma discordância entre as fontes sobre a data desta batalha. Roland Schikkerling, por exemplo, prevê o dia 17 de julho e, segundo Ben Viljoen, foi disputado no dia 14 de julho. o História do Tempo plumps para 15 de julho. Todas as outras fontes situam a batalha em 16 de julho de 1901. Os canadenses receberam um telegrama de Lord Roberts em 17 de julho, no qual ele os parabenizava por sua bravura durante a batalha do dia anterior. Este telegrama serviria de confirmação de que a batalha ocorreu em 16 de julho.

Depois que os franceses partiram com os Connaught Rangers e o Regimento da Fronteira, deixando para trás apenas dois regimentos de infantaria, os Royal Irish Fusiliers e os Suffolks, o Gen Hutton começou a colocar pequenos destacamentos de postos avançados em Tierpoort, Witpoort, Koffiespruit e Hekpoort. O Regimento Suffolk foi deixado em Tierpoort, juntando-se aos postos avançados do Pole-Carew, enquanto a maior parte do restante da brigada foi posicionada no campo fortificado de Rietfontein / Rietvlei. Lá Hutton tinha quatro companhias dos Fuzileiros Reais Irlandeses, a 1ª Infantaria Montada, que era composta pelo 1 ° e 2 ° canadenses (que haviam chegado ao acampamento em 15 de julho), bem como os australianos da Infantaria Montada de Queensland. A força era apoiada por seis caçadores de 15 libras da 66ª bateria RFA e seis caçadores de 12 libras da bateria C 'RHA, junto com um dos' Cow Cuns 'de 5 polegadas. 'T' Battery RHA e a outra arma de 5 polegadas foram para o flanco direito com a 1ª Brigada de Cavalaria sob o comando do Cel Clowes, que substituiu o Cel Porter. Eles foram postados em Koffiespruit e na fazenda Hekpoort. (30) Três companhias dos Royal Irish Fusiliers (ou quatro, de acordo com a 'G' Troop) e 60 soldados da New Zealand Mounted Rifles foram colocados nas três colinas que abrangem o Witpoort Passe, sob o comando do Maj Munn. Ele se colocou com uma companhia do 2º Fuzileiro Real Irlandês e um 'Pom-Pom' no kopje central, os neozelandeses e alguns irlandeses na crista ocidental mais alta, e as outras companhias de rifles na colina oriental. Eles tinham um 'Pom-Pom'. (31)

Batalha de Witpoort, 16 de julho de 1900

Como resultado de relatórios de que comandos estavam se aproximando das posições na noite de 15 de julho, Hutton reforçou seus postos avançados com 200 MI e dois canhões da Bateria 'C'.Esta sondagem dos postos avançados britânicos orientais pelos bôeres custou-lhes o elemento surpresa. (32) Em sua posição na colina ocidental, os neozelandeses e os fuzileiros irlandeses se "entrincheiraram" o melhor possível. A verdadeira escavação de trincheiras estava fora de questão por causa da natureza rochosa da crista de quartzito. Tudo o que puderam fazer foi erguer a linha de sangares semicirculares. (Apenas um mês antes, os neozelandeses haviam construído abrigos de pedra semelhantes em Kameelfontein durante a batalha de Diamond Hill. Sua história afirma que "os sangares que nossos homens defenderam foram encontrados marcados [por balas e estilhaços]". Schikkerling também refere-se aos 'muitos abrigos de pedra baixos na crista ocidental'.) (33)

O Gen Ben Viljoen posicionou seus burgueses durante a noite de 15 de julho e, em seguida, lançou um ataque em três frentes contra as posições britânicas em davbreak. Ele tinha um Krupp 75 mm e uma arma Creusot QF 75 mm à sua esquerda, mirando na colina leste, um Armstrong 15 libras disparando na colina, e outro Krupp e alguns 'Pom-Poms' disparando na colina oeste. Ele ordenou um 'ataque geral às trincheiras do inimigo'. A História Oficial afirma que a batalha começou às 06h45 com um ataque aos piquetes em Rietvlei e bombardeios pesados ​​nas três colinas do Maj Munn.

Roland Schikkerling e seus camaradas haviam partido na estrada para Witpoort de uma casa de fazenda na estrada Bronkhorstspruit no início da manhã da batalha. Ele tinha como ração um saco de 'vetkoeks' que fritara no dia anterior! Eles cavalgaram para uma posição a cerca de 2.000 jardas (1.828 m) ao norte da crista dos neozelandeses e, em seguida, atacaram sob o fogo de rifle pesado até o solo morto na base da colina. Desmontando, os bôeres se abrigaram no terreno rochoso e responderam com um tiro deliberado contra os sangares britânicos. Hoje, uma plantação de acácia cobre a linha de sua carga, mas pode-se observar claramente que os sangares não conseguiam dominar o terreno morto ao pé do morro. Schikkerling escreve que, durante seu ataque, os britânicos abriram fogo, alguns dos soldados se levantando em seus abrigos e atirando por cima, em vez de pelas pequenas brechas. Os bôeres se esquivaram do fogo, escalando de um afloramento de rochas para o próximo, e 'chegaram a uma pequena área plana, na qual estavam os inimigos schantzes, e aqui a 30 jardas [27,4 m] Lutamos'.

Dois dos sangares enfrentando o flanco direito do Gen Ben Viljoen em
Witpoort. Roland Schikkerling e seus camaradas o seguiram
O Comandante Serone em uma investida montada neste terreno, terminando
fora da vista sob a crista rochosa no centro da foto.
A plantação de vime é pós-guerra. (Foto: D C Panagos)

Os sangares deram aos soldados uma falsa sensação de segurança e, por permanecerem na crista, que não comandava o sopé da serra, permitiram que os bôeres avançassem até sua cobertura, perdendo apenas um homem pelo caminho. Este foi Willem Morkel du Toit, que está enterrado no Cemitério Braamfontein. O túmulo foi aberto em 1912 e sua avó foi enterrada com ele.

Túmulo de Willem Morkel du Toit, morto em Witpoort,
Cemitério de Braamfontein. (Foto: D C Panagos)

Neste ponto da batalha, Schikkerling e seus amigos ficaram sob fogo de sua própria pequena arma, descrita como um '5-pdr Snelvuur'. Eles estavam então a apenas trinta jardas (27,4 m) do inimigo e depois de vinte minutos decidiram atacar os sangares. Ao fazer isso, eles capturaram um capitão e vinte neozelandeses e alguns continuaram até o cume e capturaram vários cavalos. Schikkerling lamenta ter escolhido guardar seus prisioneiros em vez de adquirir um segundo cavalo!

Os Royal Irish Fusiliers descrevem a batalha fugazmente - "os bôeres ainda lutaram bastante e cercaram duas colinas mantidas por três companhias, sob o comando de Maj Munn, e alguns neozelandeses e quase os derrotaram". Eles foram resgatados pelos canadenses. (34) O registro dos neozelandeses por D O W Hall apenas afirma que em 16 de julho eles tiveram um 'dia árduo de ação na área de Rietvlei contra forças principalmente superiores'. Nenhuma menção é feita aos homens capturados. Outra fonte, Kiwi contra Boer, refere-se à posição como 'Funk Hill'. Gibson, na história da ILH, registra que o Gen Viljoen atacou os Royal Irish Rifles sob o comando do Maj Munn 'que ocupavam dois kopjes rochosos'.

No flanco esquerdo dos bôeres, os canadenses e a cavalaria foram atacados em Hekpoort e Koffiespruit Pass ao amanhecer. Seus piquetes foram empurrados e todos eles voltaram para um kraal nativo. Lá eles mantiveram os bôeres afastados, proporcionando uma oportunidade para os demais escaparem a 'um trote lento'. Quando os neozelandeses se renderam, os bôeres estavam de posse da colina mais alta que comandava a colina do meio inferior.

Sangar No 37 (Foto: D C Panagos)

Três exemplos de cantores em Witpoort.
Eles são numerados a partir do Trig Beacon 302.

Quase desastre em Witpoort

Maj Munn ameaçou em ambos os flancos, enfrentou o desastre. Se Roland Schikkerling e seus camaradas tivessem conseguido resistir e tivessem recebido reforços, a colina do meio teria sido envolvida. Eles só foram impedidos de fazê-lo pelos estilhaços bem dirigidos da Bateria "G" '. (35) O Gen Viljoen registra que' foi meu flanco direito que encontrou resistência de stubboni uma posição fortemente fortificada detido por uma empresa de australianos [sic - os cantores da Nova Zelândia!] 'Ele também sofreu forte oposição dos Fuzileiros irlandeses na outra colina e os bôeres avançaram direto para as trincheiras' onde o combate corpo a corpo ocorria '. Schikkerling realmente testemunhou essa luta, afirmando que, na "colina adjacente, [havia] luta corpo a corpo com rifles de cano curto". Ele desaprovava esse método de luta, acreditando que era para 'os excitados e não qualificados' e que só deveria ser usado se estivesse sem munição! O Gen Vijoen explica que, embora eles tenham capturado um Pom-Pom britânico na colina leste, eles não puderam movê-lo porque o terreno plano no flanco esquerdo estava exposto aos tiros britânicos. Ele escreve que “eles trouxeram uma bateria de armas e, neste campo plano, uma carga teria custado muitas vidas” - quatorze anos antes da Primeira Guerra Mundial! Os canhões da Bateria 'G' avançaram a tempo de dar o apoio tão necessário aos duramente pressionados irlandeses. (36) Quatro de seus canhões dispararam na colina oriental e dois canhões foram enviados para ajudar o Maj Munn. O tenente Walthall acionou isso a cerca de 100 metros dos bôeres e "o efeito foi elétrico". Roland foi atingido nas costas por uma bala de estilhaço quase gasta, felizmente sem ferimentos. Seu comando foi atacado por dois lados e eles foram forçados a se retirar. 'Desci a encosta como uma camurça', escreve ele. (37)

O Coronel Alderson enviou dois esquadrões dos canadenses para ajudar 'os irlandeses no kopje que havia sido desocupado pelos neozelandeses' e, com o fogo dos canhões, a posição foi recuperada. (38) O esquadrão 'B' dos canadenses escalou até a borda de um afloramento rochoso, de onde atacaram os bôeres sob Pienaar, capturando o topo e segurando-o com a ajuda do Esquadrão 'C'. Suas perdas foram pesadas e incluíram o tenente Borden, filho do Ministro da Defesa canadense. Ele está enterrado no cemitério de Braamfontein, não muito longe do túmulo de Willem Morkel du Toit! No outro flanco, o 2º canadense sob o comando do Col Evans escalou um pequeno riacho e apressou Roland e seus amigos para fora da colina dos sangares.

Os burgueses estavam sob o fogo não apenas da bateria 'G', mas também do canhão de 5 polegadas no acampamento. (39) No entanto, enquanto Viljoen mantinha esta posição, seus próprios artilheiros foram capazes de 'acertar vários projéteis no campo inimigo'. Suas perdas totalizaram dois mortos e sete feridos. Além de Du Toit, Schikkerling menciona um alemão, morto a tiros ao lado dele antes que eles atacassem os sangars.

Antes do contra-ataque canadense, os bôeres estavam tão próximos da posição de Munn que o haviam repetidamente chamado para se render. (40)

Às 14h, Hutton (possivelmente ferido por críticas nos dias anteriores a essa ação) transferiu todas as suas tropas disponíveis para as posições recuperadas desesperadamente e, ao pôr do sol, a batalha de Witpoort havia terminado. Suas perdas foram de sete mortos, com 30 feridos. Dois oficiais e 22 soldados foram feitos prisioneiros!

Witpoort - Um patrimônio?

Existem muito poucos campos de batalha da Guerra Anglo-Boer que apresentam vestígios tão bem preservados como Witpoort com seus 51 sangares construídos pelos neozelandeses. A longa linha de abrigos de pedra permite que alguém fique lá e visualize a carga louca feita por Roland Schikkerling e seus companheiros de Joanesburgo. Lá Willem Morkel caiu e seu cavalo sem cavaleiro roçou rudemente em Roland e "com a sela vazia e os estribos balançando em todas as direções, permaneceu na carga". Também é possível agachar-se atrás da crista rochosa trinta a quarenta metros abaixo dos sangares e depois caminhar sobre o solo antes varrido pelo fogo dos neozelandeses. Lá Schikkerling fez seus prisioneiros, um dos quais ele descreve na página 34 como "todos sujos de poeira para seus olhos, ele se aproximou com as mãos no ar".

No sul do cume pode-se ver o país através do qual o Cel Alderson liderou seus canadenses em seu contra-ataque em direção à posição capturada. Hoje, esta área é uma fazenda bem cuidada e no norte, o terreno plano sobre o qual os bôeres atacaram agora é uma plantação de acácia! Tanto o autor quanto o Sr. Maurice Gough-Palmer acreditam fortemente que este local de batalha, com seus sangares claramente identificáveis, merece ser declarado Patrimônio da Humanidade sob os auspícios da nova Comissão do Patrimônio Nacional, a quem pretendem apresentar um relatório com um pedido específico para este efeito.

O autor é muito grato ao Sr. Maurice Gough-Palmer por sua inestimável ajuda no Cemitério Braamfontein, que acabou limpando a confusão em torno dos três Rietfonteins e os dois Rietvleis na área sudeste de Pretória! Uma nota muito especial de agradecimento também é estendida à Sra. Betty de Lange, bibliotecária do Museu Nacional de História Militar da África do Sul em Saxonwold, Joanesburgo, que pôde fornecer registros de todas as unidades britânicas que participaram da batalha, incluindo aquelas da Tropa 'C' RHA. Também agradecemos a Srta. Gerda Viljoen, a fotarquivista do Museu, que pôde fornecer cópias das fotografias do canhão de 15 libras e dos 'Pom-Poms'. Uma cópia da seção relevante do Kiwi contra Boer foi gentilmente postado de Perth por Midge Carter. O presente de um computador e impressora do cunhado do autor, John Moore, possibilitou a preparação do manuscrito, considerando a caligrafia do autor! A autora foi levada ao morro dos sangars em meados da década de 1980 por uma colega do Museu do Transvaal, Sra. Tamar Cassidy, que, encontrando esses abrigos de pedra durante seu estudo de pássaros secretos, e sabendo do interesse do autor pelo anglo-boer Guerra, disse a ele sobre eles. Depois, há o Sr. Rudolf Opperman e o Sr. e Sra. Saaiman, que prontamente deram permissão para visitar as colinas em suas respectivas fazendas. Um sincero agradecimento a todos e, por último mas não menos importante, obrigado Mary e Tony.

1. R W Schikkerling, Comando corajoso: um diário bôer, p25.
2. Maj Sir F Maurice, A História da Guerra na África do Sul, 1899 a 1902, História Oficial, p 309.
3. L S Amery (ed), The Times History of the War in South Africa, 1899-1902, Vol IV, p 388.
4. Maurice, The War in South Africa, p 308.
5. D Hall, 'Guns in South Africa, 1899 a 1902', em Jornal de História Militar, Vol 2, No 1, pp 8-9,

6. Cirurgião T T Jeans, As Brigadas Navais na Guerra da África do Sul, 1899 a 1902, p78.
7. H W Wilson, Com a bandeira para Pretória, Vol 11, p 649,
8. General B Viljoen, Minhas reminiscências da Guerra Anglo-Boer, p108 Maurice, A guerra na África do Sul, p309.
9. C Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 246.
10. Viljoen, Minhas reminiscências da Guerra Anglo-Boer, p 108.

11. Schikkerling, Comando corajoso, p 25.
12. Maurice, A guerra na África do Sul, p 310 Schikkerling, Comando corajoso, p 32 G F Gibson, A história do cavalo leve imperial, p 198.
13. Maurice, A guerra na áfrica do sul, p310.
14. Tenente-Coronel Webb, A História do 12º (O Regimento Suffolk), p 354.
15. Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 246.

16. Amery, The Times História da Guerra na África do Sul, p 389.
17. Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 246.
18. H W Wilson, Depois de Pretória: a Guerra de Guerrilha, Vol. 1, pág. 196.
19. W Woods, The Northumberland Fusiliers, pp 159, 165.
20. Maurice, A guerra na África do Sul, p 310.

21. Gibson, A história do cavalo leve imperial, p 197.
22. C F Romer e A F Mainwaring, The Royal Dublin Fusiliers, p 119.
23. Gibson, A história do cavalo leve imperial, p 201.
24. Gibson, A história do cavalo leve imperial, p 204.
25. D Hall, 'Guns in South Africa, 1899 a 1902', pp 41-2.

26. Gibson, A história do cavalo leve imperial, p 203.
27. Viljoen, Minhas reminiscências da Guerra Anglo-Boer, p 108.
28. J Stirling, Os coloniais na África do Sul, p 310.
29. Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 247.
30. Maurice, A guerra na África do Sul, p 315.

. 31. Maurice, A guerra na África do Sul, p 316.
32. Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 247.
33. Schikkerling, Comando corajoso, p 33.
34. H Harris, The Royal Irish Fusiliers, p 76.
35. Maurice, A guerra na áfrica do sul, p 316.

36. Maj H M Davison, RHA, A história de 'G' Troop, RHA, p 62.
37. Schikkerling, Comando corajoso, p 36.
38. Miller, Pintando o mapa de vermelho, p 248.
39. Maurice, A guerra na áfrica do sul, p 316.
40. Maurice, A guerra na áfrica do sul, p 316.

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Assista o vídeo: CRHnews - Essex Regiment 12 Boer War Chelmsford Museum (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Jolon

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