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Melville, Herman - História

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Autor

(1819-1891)

Herman Melville nasceu na cidade de Nova York em 1º de agosto de 1819. Em 1832, a falência e a morte de seu pai deixaram a família Melville virtualmente destituída; e aos quinze anos de idade a escolaridade formal de Herman chegou ao fim. No entanto, ele mais tarde se tornou um escritor prolífico.

Uma viagem de dezoito meses no baleeiro Acushnet (1841-42) forneceu a base factual para o maior romance de Melville, Moby Dick (1851). Da mesma forma, Typee (1846) e Omoo (1847) foram narrativas românticas da vida nos mares do sul. No entanto, em 1852, ele publicou Pierre, um livro em grande parte autobiográfico e que também foi um estudo psicológico que antecipou a literatura muito posterior.

Depois de uma excursão pela Terra Santa em 1856, ele visitou brevemente Hawthorn, então cônsul dos Estados Unidos em Liverpool. Em 1866, Melville começou a trabalhar como inspetor no Serviço de Alfândega de Nova York, mas continuou a escrever.

Sua principal obra neste período foi o longo poema Clarel, inspirado em sua visita à Terra Santa.

Billy Budd foi escrito em 1891, mas não foi publicado (1924) até depois de sua morte. Melville morreu na cidade de Nova York em 28 de setembro de 1891.


Herman Melville

Herman Melville foi um romancista, ensaísta e poeta americano. Ele foi popular durante sua infância, mas sua fama desvaneceu-se mais tarde. Sua materpiece, Moby Dick, foi & # 34redescoberto & # 34 no século XX. Primeiros anos Herman Melville nasceu na cidade de Nova York em 1º de agosto de 1819. Nascido em uma família de comerciantes estabelecidos, ele era o terceiro filho de Allan e Maria Gansevoort Melville. Um de seus avôs havia participado do Boston Tea Party. Allan Melville, um importador de produtos secos franceses, faliu e morreu quando Herman tinha 12 anos. Maria Melville foi deixada para criar os filhos, com a ajuda ocasional de sua rica família. Em 1826, Herman sofreu um enfraquecimento permanente da visão devido a um surto de escarlatina. Em 1835, ele se matriculou na Albany Classical School de Nova York, mas desistiu e aprendeu sozinho devorando Shakespeare, bem como obras históricas, antropológicas e técnicas. Começou a trabalhar aos 12 anos, era escriturário, professor e lavrador, entre outras profissões.

Em busca de aventura, Herman embarcou como grumete no baleeiro Acushnet em 1839. Mais tarde, ele ingressou na Marinha dos Estados Unidos e fez longas viagens em navios que navegavam no Atlântico e nos mares do sul. Durante esse tempo, ele viveu brevemente entre os canibais Typee nas Ilhas Marquesas. Em seus vinte e poucos anos, Herman voltou para a casa de sua mãe para escrever sobre suas aventuras. Publicação Em 1846, Melville publicou Typee, a primeira obra que falava de suas viagens e permanência com os canibais. A história conta a história de um tripulante de um navio baleeiro e seus quatro meses entre um grupo de ilhéus no Oceano Pacífico, onde aprendeu a distinção entre selvagens e canibais. Melville publicou sua sequência, Omoo, em 1847. Essa história foi baseada em suas experiências nas ilhas da Polinésia e teve tanto sucesso quanto seu antecessor. Em 4 de agosto de 1847, Melville casou-se com Elizabeth Shaw. O casal viveu na cidade de Nova York até 1850, quando comprou uma fazenda em Pittsfield, Massachusetts, que chamaram de Arrowhead. Eles moraram lá por 13 anos. O autor vizinho, Nathaniel Hawthorne, tornou-se amigo de longa data de Melville & # 39s. Na Arrowhead, Melville escreveu Moby Dick e Pierre. Essas obras não lhe renderam o mesmo sucesso que seus livros anteriores. Seguindo avaliações ruins de Pierre, os editores ficaram desconfiados de seu trabalho. Seu principal editor, Harper’s, rejeitou seu próximo manuscrito, Ilha da Cruz, que já foi perdido. Tentando ganhar a vida Curvando-se às necessidades financeiras, Melville entrou no circuito de palestras. De 1857 a 1860, ele falou em liceus, principalmente contando suas aventuras nos mares do sul. Ele também se tornou inspetor alfandegário da cidade de Nova York, cargo que ocupou por 19 anos. Mais tarde em sua vida, suas obras não eram mais populares entre um público amplo. Ele não conseguia ganhar dinheiro escrevendo e dependia da família de sua esposa, junto com suas próprias tentativas de emprego. Melville escreveu um pequeno romance, Billy Budd, que foi guardado em lata por 30 anos. Posteriormente, foi publicado em 1924 e eventualmente foi transformado em uma ópera, peça e filme. Poesia de guerra Melville foi profundamente afetado pela Guerra Civil e se tornou o assunto principal de seus escritos. Muitos de seus familiares participaram de vários aspectos da guerra e, por meio deles, Melville tornou-se bem conectado aos eventos. Ele foi para Washington, D.C. em 1861, e observou o Senado debatendo a secessão. Ele também fez uma viagem para a linha de frente com seu irmão em 1864. O primeiro livro de poemas publicados de Melville foi Batalha - Partes e Aspectos da Guerra, em 1866. O volume é considerado por vários críticos como tão ambicioso e rico quanto qualquer um de seus romances. No entanto, Melville permanece relativamente não reconhecido como poeta. A caneta que cai Herman Melville morreu de ataque cardíaco em 28 de setembro de 1891, aos 72 anos. Seus restos mortais foram enterrados no cemitério Woodlawn no Bronx, Nova York. Naquela época, ele foi quase esquecido por todos, exceto alguns admiradores. Durante a semana da morte de Melville & # 39s, O jornal New York Times escreveu: & # 34Há morreu e foi enterrado nesta cidade. um homem que é tão pouco conhecido, até mesmo pelo nome, pela geração agora em vigor que apenas um jornal continha um relato de obituário dele, e este tinha apenas três ou quatro linhas. & # 34 Não foi até o Década de 1920 que o público literário começou a reconhecer Herman Melville como um dos melhores escritores da América & # 39.


Herman Melville navega para os mares do sul

Em 3 de janeiro de 1841, o escritor Herman Melville embarca no baleeiro Acushnet para os mares do sul.

Melville nasceu na cidade de Nova York em 1819. Um surto de escarlatina na infância enfraqueceu permanentemente sua visão. Ele foi para o mar aos 19 anos, como grumete de um navio com destino a Liverpool. Dois anos depois, ele navegou para os mares do sul.

o Acushnet ancorou na Polinésia, onde Melville participou de um motim. Ele foi preso no Taiti, escapou e vagou pelas ilhas do Mar do Sul por dois anos. Em 1846, ele publicou seu primeiro romance, Typee, baseado em suas aventuras polinésias. Seu segundo livro, Omoo (1847), também tratou da região. & # XA0Moby-Dick & # x2014seu terceiro romance, e aquele pelo qual ele é mais famoso & # x2014 inicialmente& # xA0fracassou e não foi reconhecido como um clássico por muitos anos.

Enquanto isso, Melville comprou uma fazenda perto da casa de Nathaniel Hawthorne em Massachusetts, e os dois se tornaram amigos íntimos. Melville continuou escrevendo romances e contos muito aclamados. Putnam & # x2019s mensal publicou & # x201CBartleby the Scrivener & # x201D em 1853 e & # x201CBenito Cereno & # x201D em 1855.

Em 1866, Melville foi nomeado inspetor alfandegário em Nova York, o que lhe trouxe uma renda estável. Ele publicou vários volumes de poesia. Ele continuou a escrever até sua morte em 1891, e seu último romance, Billy Budd, não foi publicado até 1924.


Melville, Herman - História

Qualquer pessoa com educação de nível médio ou superior pode ou não ter lido "Moby Dick", de Herman Melville, mas com certeza deve ter ouvido falar dele. "Moby Dick" foi o sexto livro de Melville, publicado em 1851. O livro também era conhecido como "A Baleia" e, claro, tinha um ambiente marítimo. Não foi o único livro de Melville com um cenário marítimo. Melville passou uma quantidade considerável de tempo nos mares como marinheiro, e muito tempo na indústria baleeira dos mares do sul. Portanto, as histórias favoritas de Melville tinham essa orientação marítima.

Herman Melville nasceu na cidade de Nova York em 1º de agosto de 1819. Embora seu avô paterno, o major Thomas Melville [1751-1832], membro do Boston Tea Party, pareça ter origem britânica, quase todos de sua lista de biógrafos A origem de Herman como holandês, provavelmente porque seu avô materno mais famoso foi Peter Gansevoort. Peter Gansevoort foi e ainda é conhecido como um herói da campanha de Saratoga e por liderar a defesa do Forte Stanwix contra os britânicos durante a Guerra da Independência. O general Peter Gansevoort era holandês do Vale do Hudson e tinha orgulho disso. O famoso retrato do general Gansevoort, em seu uniforme enfeitado com ouro, foi pintado pelo notável artista Gilbert Stuart.

O pai de Herman Melville era importador de produtos franceses, incluindo feltros e peles, e com o resto da família Melville estava bem de vida. Como resultado, ele foi capaz de enviar Herman para a prestigiosa New York Male High School de 1825 a 1829, e para a Grammar School of Columbia College de 1829 a 1830. A família aparentemente vivia em uma comunidade holandesa histórica e os pais tinham todos os seus crianças batizadas na Igreja Reformada Holandesa. Na década de 1830, o negócio de Melville entrou em colapso e a família foi forçada a se mudar para Albany, onde Herman frequentou a Albany Academy de 1830 a 1831. Em 1831, quando Herman tinha apenas 12 anos, seu pai morreu e sua mãe dependia de relações familiares para obter suporte financeiro de sua própria família consistindo de Herman e seus irmãos. Como era normal, nesse período, se você tem mais de 12 anos, costuma ser colocado para trabalhar na posição de aprendiz. E Herman foi posto para trabalhar aos 12 anos.

Durante a década de 1830, Herman trabalhou em uma variedade de empregos. Inicialmente, ele trabalhou em um banco e mais tarde no negócio de peles e bonés da família, então administrado pelo irmão mais velho de Herman, Gansevoort Melville. Ele também deu aulas em Pittsfield, Massachusetts, e trabalhou na fazenda de seu tio. Ele também estudou na Landingsburgh Academy para aprender agrimensura, para que pudesse participar da construção do Canal Erie. Ele não teve, no entanto, sucesso em obter uma posição lá.

Em 1839 ele se tornou membro da tripulação de um navio chamado "St. Lawrence", um navio a caminho de Liverpool, na Inglaterra. Foi a primeira viagem marítima de Melville. Em 1841, ele se inscreveu para uma viagem mais aventureira no baleeiro Acushnet para os mares do sul. Durante a viagem, Herman e um companheiro rebelaram-se contra o duro tratamento do capitão e escaparam do navio enquanto ele estava no porto de Nurkahiva, uma ilha na cadeia de Ilhas Marquesanas. A ilha em que se encontravam media apenas 10 milhas por 20 milhas com uma montanha no centro. Foi ocupada por duas tribos nativas, uma amiga, os Happars, e outra hostil e canibal, os Typees. Depois que eles escaparam de sua nave, é claro, decidiram tentar se conectar com os Happars, mas acabaram com os Typees. Melville e seu parceiro foram mantidos prisioneiros pelos Typees, que os trataram razoavelmente bem, mas os mantiveram presos. Depois de um mês como prisioneiros, eles conseguiram escapar e foram pegos por um baleeiro australiano.

A experiência na ilha como prisioneiro dos Typees levou Melville a escrever seu primeiro romance baseado nessa experiência. Era intitulado "Typee, A Peep at Polynesian Life Durante Quatro Meses 'Residência em um Valley of the Marquesas", publicado em 1846. O livro foi bem e passou por várias edições e estabeleceu Melville como um autor literário.

O segundo livro de Melville intitulado "Omoo, uma narrativa de aventuras nos mares do sul", publicado em 1847, foi baseado em outra jornada baleeira da qual Melville participou. Em 1849 ele publicou, "Mardi, e uma viagem para lá". A história foi baseada em outra aventura polinésia. Aparentemente, Melville tentou alguns estilos literários diferentes neste livro, que não foram apreciados pela crítica e pelo mercado. Em 1849, Melville voltou ao seu estilo literário mais antigo, mas bem-sucedido, com "Redburn, His Voyage", em 1849 e com "White Jacket", ou seu outro título, "O mundo em um homem de guerra", em 1850. Ambos os livros foram bem-sucedido.

Em 1850, Melville se juntou a Nathaniel Hawthorne, que morava nas proximidades. Essa relação despertou as energias criativas de Melville e resultou na produção de seu romance mais conhecido, "Moby Dick", também intitulado "A Baleia". Curiosamente, este livro não foi um sucesso instantâneo. Mas certamente garantiu a reputação de Melville na história literária.

Melville produziu o romance "Pierre", ou "As Ambiguidades", em 1852 e "Israel Potter, Seus 50 Anos de Exílio", em 1855. Nenhum dos livros foi considerado um sucesso. Ele seguiu com uma série de contos, dois dos quais, "Bartley, The Scrivener", em 1853, e "Benito Cereno", em 1855, foram considerados obras significativas e tiveram sucesso. Em 1856, publicou também "Piazza Tales", uma ontologia de contos.

Em 1856, Melville viajou para a Europa, e continuou suas viagens com "The Confidence Man", em 1857. Foi o último romance que publicou em sua vida. Ele tinha então apenas 38 anos e ainda viveria por mais 34 anos.

Então, o que ele fez durante esses últimos 34 anos de sua vida? Não há muitas informações disponíveis. Ele tentou sua mão na poesia e também escreveu algumas outras coisas. Mas sua produtividade literária em comparação com o período de 1847-1857 diminuiu vertiginosamente. A razão para o declínio pode ter sido as tragédias pessoais que ele enfrentou. Em 1867, seu filho mais velho se matou com um tiro. Outro filho, Stanwix, morreu após uma longa e debilitante doença em 1886.

A poesia publicada de Melville apareceu em 1866 como um volume de poemas intitulado "Peças de batalha e aspectos da guerra". Esta foi claramente uma resposta ou reação aos horrores da Guerra Civil. Um poema, "Clarel, uma peregrinação na Terra Santa", em dois volumes, foi publicado em 1876.

Durante seus últimos anos, Melville parece ter voltado a escrever prosa. Ele completou o romance, "Billy Budd", em 1891, cinco meses antes de sua morte. Por várias razões, o livro não foi publicado durante sua vida. Mesmo depois de sua morte, ele definhou em sua propriedade. Finalmente, em 1924, 43 anos após sua morte, foi finalmente publicado.

A produção de Melville como autor em termos de quantidade e qualidade é surpreendente, especialmente considerando que sua carreira produtiva foi durante o período de doze anos entre 1846 e 1857. Ele basicamente só tinha o ensino fundamental e teve que abandonar a escola aos doze anos. Ele foi autodidata e autodidata. Foi uma façanha realmente incrível se tornar tão renomado quanto ele era e ainda é.

Herman Melville casou-se com Elizabeth Shaw em 4 de agosto de 1847. Seu casamento gerou quatro filhos, Malcolm [1849-1867], Stanwix [1851-1886], Elizabeth [1853] e Frances [1855]. Melville foi enterrado no cemitério Woodlawn, Bronx, Nova York.

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Você sabia. Thomas Melvill, Herman Melville e Nathaniel Hawthorne fazem parte da história do CBP?

Thomas Melvill, Herman Melville e Nathaniel Hawthorne, todos homens proeminentes na história americana, em algum momento de suas vidas serviram como oficiais do Serviço de Alfândega dos EUA durante o período de 1789 a 1885. Eles também compartilharam laços interpessoais por meio de família ou amizade.

Além disso, todos os três homens compartilhavam a tendência de manipular a grafia de seus sobrenomes. Thomas Melvill não usou o tradicional "e" no final do sobrenome. Quando perguntado por que ele não usou o "e", ele simplesmente respondeu que seu pai não o fez.

Seu neto, Herman Melville, nasceu um Melvill, mas algum tempo depois da morte de seu pai em 1832 sua família adicionou o "e", que continua em uso pelos descendentes de Allan Melvill. Hawthorne nasceu Nathaniel Hathorne, Jr. e pouco depois de se formar no Bowdoin College e do início de sua carreira de escritor, decidiu se apresentar como Hawthorne, com um "w" incluído.

Major Thomas Melvill
(1751-1832)

Thomas Melvill nasceu em Boston em 1751, filho de Allan e Jean (Cargill) Melvill. O escocês Allan Melvill dirigia com seu irmão John uma empresa de importação bem-sucedida com sede em Boston, onde mantinham um depósito em Dyer Wharf, perto da ponte giratória.

Aos 15 anos, Thomas Melvill ingressou no College of New Jersey (posteriormente Princeton University), que foi fundado pelos Presbiterianos da Nova Luz em 1746 para treinar ministros. Graduando-se em teologia aos dezoito anos, Melvill foi estudar na Escócia, onde recebeu um segundo diploma do St. Andrews College em Edimburgo.

Retornando a Boston em 1773, Melvill, de 22 anos, tornou-se um ardente patriota americano e logo se juntou a um grupo político de Boston liderado por Samuel Adams conhecido como os Filhos da Liberdade. Samuel Adams era primo de John Adams, que mais tarde seria eleito o segundo presidente.

Em dezembro de 1773, em protesto contra o imposto britânico imposto sobre o chá, Melvill se vestiu como um indiano e, junto com 111 outros manifestantes, participou do Boston Tea Party.

Com a eclosão da Guerra Revolucionária, Melvill rapidamente se juntou às forças de George Washington. Ele lutou na batalha de Bunker Hill, foi promovido ao posto de capitão em 1776 e ascendeu ao posto de major em 1777. Quando a guerra terminou em 1783, Melvill entrou no que seria para ele, uma carreira política de muito sucesso.

A Comunidade de Massachusetts estabeleceu uma alfândega em Boston em 1786 e Melvill foi nomeado para o cargo de inspetor. O distrito de coleta alfandegária dos EUA de Boston e Charleston foi estabelecido em 31 de julho de 1789 e, em 3 de agosto de 1789, Washington nomeou o general Benjamin Lincoln para servir como o primeiro coletor do novo distrito de coleta alfandegária federal de Boston e Charleston. Naquele mesmo dia, o presidente nomeou Melvill como o primeiro agrimensor do distrito de coleta. Inspetores alfandegários, um título tradicional conferido pelos serviços alfandegários britânicos, administravam as forças externas dos portos, como inspetores, inspetores noturnos, pesadores e medidores, medidores, etc.

Thomas Melvill passaria 25 anos como agrimensor do distrito de coleta alfandegária de Boston e Charleston. Em 15 de outubro de 1814, o presidente James Madison nomeou Melvill para a posição de oficial da Marinha - a posição número dois no cargo de colecionador. Melvill passou outros dezesseis anos com o Serviço de Alfândega, quando uma mudança no poder político resultou em sua destituição do cargo em 31 de dezembro de 1829. Ele tinha acabado de completar setenta e nove anos e completou 41 anos de serviço federal. No entanto, os dias de serviço de Melvill não chegaram ao fim, quando aos 80 anos de idade foi eleito membro da Câmara dos Representantes de Massachusetts, onde serviu de 1830-31. Melvill morreu no ano seguinte, em 16 de setembro de 1832.

Melvill era uma figura conhecida e carismática em Boston. Pouco antes de sua morte, Oliver Wendell Holmes, Sr. prestou homenagem duradoura a ele em seu poema The Last Leaf. Holmes, esclarecendo sua escolha do título do poema, escreveu: "O aspecto [de Melvill] entre as multidões de uma geração posterior me lembrou de uma folha seca que se manteve firme em seu caule durante as tempestades de outono e inverno, e ainda se encontra agarrada a seu ramo enquanto os novos brotos da primavera estão estourando seus botões e espalhando sua folhagem ao seu redor. "

Melvill se casou com Priscilla Scollay em 1774 - o sobrenome Scollay é perpetuado hoje na Praça Scollay de Boston. Thomas e Priscilla tiveram um casamento longo e feliz de cinquenta e oito anos e onze filhos nasceram deles. Seu quarto filho, Allan Melvill, foi batizado em homenagem ao pai de Thomas. Ele abriu um negócio na cidade de Nova York como importador de produtos de luxo, mas era um gerente pobre, faliu e morreu aos cinquenta - apenas nove meses antes de seu pai. Allan casou-se com Maria Gansevoort, filha de uma família próspera de Albany, N.Y., de origem holandesa. O terceiro filho de Allan e Maria Melvill foi Herman Melvill - que mudaria seu nome para Melville, passaria a escrever Moby Dick e, quando mais velho, serviria por dezenove anos como inspetor alfandegário no porto de Nova York.

Nathaniel Hawthorne
(1804-1864)

Nathaniel Hawthorne nasceu como Nathaniel Hathorne, Jr. em Salem, Massachusetts, em 1804, o único filho de Nathaniel Sr. e Elizabeth Manning Hathorne. O mais jovem Nathaniel sofreu a morte de seu pai quando tinha apenas quatro anos. Hathorne se formou no Bowdoin College em 1825, onde fez amizade com Henry Wadsworth Longfellow e Franklin Pierce, que viria a ser eleito o 14º presidente. Foi algum tempo depois de deixar Bowdoin que Nathaniel Hathorne decidiu se apresentar como Nathaniel Hawthorne, possivelmente para se dissociar de um ancestral que havia presidido os Julgamentos das Bruxas de Salem.

Depois de se formar na faculdade, Hawthorne voltou a morar em Salem, onde passou uma vida solitária e se concentrou em lançar sua carreira de escritor. Em 1837 ele foi apresentado a sua futura esposa, Sophia Peabody. Ele não estava ganhando dinheiro suficiente com seus escritos para sustentar uma esposa e percebeu que teria que encontrar uma ocupação estável para se casar e sustentar uma família.

Seu parente idoso, Ebenezer Hathorne, serviu como contador de debêntures e guarda-livros na alfândega em Boston por muitos anos. Sua futura cunhada, Elizabeth Peabody, foi fundamental para arranjar o encontro de Hawthorne com o historiador George Bancroft, que na época servia como coletor de alfândega para o distrito de Boston e Charleston. Embora Bancroft não estivesse convencido sobre o compromisso político de Hawthorne, ele acabou escrevendo ao Secretário do Tesouro recomendando Hawthorne "biógrafo de Clilley, como medidor". O Secretário Levi Woodbury respondeu aprovando a "nomeação de Nathaniel Hawthorne, Esq. Para ser Medidor, no lugar de Paul E. George, demitida." O cargo real de Hawthorne era medidor de carvão e sal, pelo qual ele recebia um salário anual de US $ 1.500.

É difícil imaginar Hawthorne lutando contra os elementos, abordando navios para medir suas cargas de carvão e sal e sobrevivendo à vida difícil em Long Wharf, em Boston. Evidentemente, Hawthorne achou que trabalhar "externamente" era muito preferível a ser encarcerado no porão da alfândega, ou como Hawthorne se referiu a isso, "meu calabouço sombrio", onde preparou a papelada e passou muitos dias enfadonhos e deprimentes quando nenhum navio entrava no porta. Trabalhar em condições sombrias e experimentar a exaustão do trabalho manual exigiu que Hawthorne perdesse qualquer desejo ou compromisso de escrever durante seu mandato na alfândega. Ele manteve um diário, que lhe seria útil em futuros escritos, e escreveu volumosas cartas para sua futura noiva.

O mandato de Hawthorne na antiga alfândega não duraria muito. Depois de um ano no emprego, apenas seu salário o impediu de se desesperar e pedir demissão. Sentindo que os democratas não ganhariam a próxima eleição em 1841, Hawthorne viu a escrita na parede e apresentou sua renúncia a Bancroft. Bancroft não gostou, pois sentiu que o navio em salto de Hawthorne refletia mal em seu gerenciamento da alfândega. A data efetiva da partida de Hawthorne das garras da Alfândega de Boston foi o Dia de Ano Novo de 1841 - ele havia passado apenas 20 dias, menos de dois anos, como medidor alfandegário de carvão e sal.

Hawthorne e Sophia Peabody se casaram em 1842 e se aninharam no "Old Manse" em Concord - este foi provavelmente o período mais idilicamente feliz da vida de Hawthorne. No entanto, problemas de dinheiro surgiram rapidamente e os Hawthorne foram despejados de sua "casa de amor" porque não podiam pagar o aluguel.

Dominado por dívidas e desapontado por seus escritos não estarem fornecendo renda suficiente, Hawthorne foi novamente forçado a buscar um cargo no governo. Amigos e associados políticos procuraram cargos para ele. Havia a possibilidade de postmaster em Salem, ou lugares exóticos como escritórios de consulados dos EUA em Marselha e China. Retornando à Alfândega de Boston, ele abordou o oficial da marinha em exercício para saber se havia uma posição disponível - mas sem sucesso. Finalmente, a posição de agrimensor do distrito de coleta alfandegária de Salem e Beverly foi oferecida.

Hawthorne entrou em serviço na Alfândega de Salem em 9 de abril de 1846. O escritório do topógrafo estava localizado no andar principal da alfândega, com enormes janelas com vista para o porto e Derby Wharf - uma grande melhoria em relação aos aposentos sombrios de Hawthorne na antiga Alfândega de Boston. Em 1846 não havia muitos negócios no minúsculo porto de Salem, e Hawthorne logo se sentiu cativo na alfândega com pouco a fazer exceto olhar pelas janelas em antecipação de um navio aparecendo no horizonte, trazendo consigo um breve período de agitação atividade. Apesar do tédio, Hawthorne se dedicava diligentemente a todas as tarefas e era considerado um oficial e gerente alfandegário eficiente.

O antigo inimigo de Hawthorne, o Partido Whig, subiu ao poder com a eleição de Zachary Taylor como presidente em 1849, e novamente sua posição na alfândega foi ameaçada. Seus amigos politicamente bem relacionados, incluindo Bancroft, o ex-colecionador de Boston, escreveram ao secretário do Tesouro implorando que Hawthorne fosse autorizado a permanecer como agrimensor. Eles falaram de seu excelente desempenho e devoção ao dever, e enfatizaram a necessidade desesperada de Hawthorne de um emprego para sustentar sua família. Eles pediram que as pressões políticas fossem postas de lado e permitissem que Hawthorne continuasse como agrimensor. Seus apelos caíram em ouvidos surdos, e Hawthorne foi afastado do cargo em 7 de junho de 1849, após apenas 38 meses na alfândega.

Como em Boston, o mandato de Hawthorne na Alfândega de Salem diminuiu sua iniciativa de escrever. Uma vez liberado do serviço federal e enfrentando crescentes pressões financeiras, ele começou a escrever de novo febrilmente, produzindo rapidamente em 1850 a monografia crítica intitulada The Custom House, que se tornou a introdução de seu aclamado romance ambientado em Salem, The Scarlet Letter.

Após a perda de seu emprego na alfândega, Hawthorne sentiu a necessidade de se retirar de Salem. Em 1850 ele se mudou com sua família para Lennox. As montanhas de Berkshire atraíram muitas figuras literárias para se estabelecerem nas proximidades, com George Bancroft, Fanny Kemble, Oliver Wendell Holmes, James Russell Lowell e Herman Melville tendo casas em Pittsfield, que ficava a apenas seis milhas de Lennox.

Em um agora famoso piquenique em Stockbridge em agosto de 1850, Hawthorne foi apresentado a Herman Melville, o que resultou em uma breve amizade literária. Hawthorne havia escrito uma crítica favorável ao Typee de Melville em 1846, e Melville acabara de escrever um artigo entusiasmado sobre Mosses From an Old Manse, de Hawthorne. Melville acreditava ter encontrado um amigo, confidente e igual intelectual e dedicou seu recém-publicado Moby Dick a Hawthorne.

Depois que Franklin Pierce foi eleito presidente em novembro de 1852, Melville esperava que a amizade de Hawthorne com o novo presidente o ajudasse a garantir uma posição consular no exterior, mas duas petições malsucedidas para garantir uma posição para seu amigo carente deixaram Hawthorne se sentindo "envergonhado e decepcionado". O próprio Hawthorne teve mais sorte em sua busca por outro cargo federal quando Franklin Pierce o nomeou para a prestigiosa e lucrativa posição de cônsul dos EUA em Liverpool. A família Hawthorne mudou-se para a Inglaterra em 1853, onde passou quatro anos felizes. Embora os dois autores não se vissem em quatro anos, Melville fez uma breve visita aos Hawthornes em seu caminho de ida e volta para o Mediterrâneo em novembro de 1856, esta seria a última vez que eles se encontrariam.

Como em Boston, Hawthorne percebeu que os ventos políticos seriam contra ele porque seu amigo Franklin Pierce não havia sido renomeado para concorrer às eleições presidenciais de 1856. Assim, ele apresentou sua renúncia em 1857, antes de ter que enfrentar a remoção pela administração Buchanan. Hawthorne e sua família então viajaram pela França e Itália, onde viveram brevemente em Roma e Florença, e então voltaram a morar em Yorkshire, Inglaterra, onde Hawthorne's Transformation foi publicado. Os Hawthornes voltaram para "Wayside", sua casa em Concord em 1860, após sete anos morando no exterior.

Em 1864, a saúde e o estado de espírito de Hawthorne eram frágeis. Em maio de 1864, em um esforço para melhorar seu ânimo, o ex-presidente Franklin Pierce propôs um passeio pelas Montanhas Brancas de New Hampshire. Nathaniel Hawthorne morreu dormindo em suas acomodações em Plymouth, N.H. em 19 de maio de 1864.

Herman Melville
(1819-1891)

Herman Melville nasceu na rua 9 Pearl Street na cidade de Nova York em 1819, perto do movimentado porto de Nova York e a apenas um quarteirão de onde fica a Alfândega dos EUA de Alexander Hamilton. O terceiro de oito filhos, o pai de Herman era Allan, filho do major Thomas Melvill, e sua mãe era Maria Gansevoort, membro de uma família proeminente de Nova York de origem holandesa. A Gansevoort Street, em Lower Manhattan, foi batizada em homenagem à família de Maria e, coincidentemente, Herman Melville passou muitos anos trabalhando como inspetor alfandegário no Gansevoort Street Wharf.

Allan Melvill deixou sua cidade natal em Boston para abrir caminho no negócio de importação na cidade de Nova York. Ele comentava negativamente sobre seu filho Herman que ele era "atrasado na fala e um tanto lento na compreensão. De uma disposição dócil e amável". Allan Melvill não era o melhor dos gerentes de negócios e por volta de 1830 foi forçado a pedir falência, deixando sua família uma vez próspera em condições financeiras terríveis e levando à sua morte prematura aos cinquenta anos de idade. Herman Melvill tinha apenas treze anos quando seu pai morreu em 1832. Foi depois da morte de Allan Melvill que sua esposa decidiu que seus descendentes passariam a se chamar Melville (com um "e")

Após a morte de Allan Sênior, seu filho mais velho, Gansevoort, tentou ressuscitar o negócio de importação da família, mas ele era um gerente tão inepto quanto seu pai. Para ajudar nas despesas, o adolescente Herman Melvill trabalhou como caixa de banco por dois anos, depois na fazenda de um tio. Ele então se juntou a seu irmão na tentativa de salvar o negócio de importação da família, mas em 1837 Gansevoort também foi forçado a declarar falência.

Após o colapso do negócio de importação da família, Gansevoort providenciou para que Herman, de 20 anos de idade, embarcasse no mar como grumete em um navio mercante que partia para Liverpool em junho de 1839. Os cinco anos seguintes encontraram Melville experimentando uma vida de aventuras navegando para o exótico lugares como as Ilhas Marquesas, Taiti e Havaí. Voltando para casa em outubro de 1844, Melville percebeu que a situação financeira de sua família melhorou muito e ele foi incentivado a registrar contos de suas aventuras. Typee (1846) e Oomoo (1847) foram publicados com críticas mistas.

Aos 28 anos, Melville assumiu outras responsabilidades em 1847, quando se casou com Elizabeth Shaw, filha do presidente da Suprema Corte de Massachusetts. Mardi e Redburn foram publicados em 1849, seguidos por White Jacket em 1850.

Em 1850, Melville e sua família se mudaram de Manhattan para Berkshires, onde compraram uma fazenda em Pittsfield, Massachusetts, chamada "Arrowhead". Em um agora famoso piquenique nas proximidades de Stockbridge, em agosto de 1850, Melville foi apresentado a Nathaniel Hawthorne, que havia se mudado recentemente para a vizinha Lennox. Hawthorne havia escrito uma crítica favorável ao Typee de Melville em 1846, e Melville acabara de escrever um artigo entusiasmado sobre Mosses From an Old Manse, de Hawthorne. Melville acreditava ter encontrado um amigo, confidente, mentor e igual intelectual no recluso Hawthorne, o que reviveu seu espírito e o energizou para aplicar-se com entusiasmo para concluir o que é provavelmente sua maior obra, Moby Dick. Publicado em 1851, Melville dedicou Moby Dick a seu amigo: "Em sinal de minha admiração por seu gênio, este livro foi inscrito a Nathaniel Hawthorne."

No entanto, a intensidade da admiração de Melville pelo solitário Hawthorne não foi totalmente retribuída. Depois de apenas um ano em Lennox, os Hawthornes voltaram a viver em Concord em 1851. Os dois escritores se encontrariam novamente apenas duas vezes em 1856, quando durante o mandato de Hawthorne como cônsul dos EUA, Melville visitou Liverpool em seu caminho de ida e volta para o Mediterrâneo.

Melville gozava de certo grau de segurança financeira com as vendas de seus primeiros livros, mas em 1851 essa receita começou a diminuir e em 1853 ele foi forçado a escrever para jornais e revistas e a conduzir palestras. No final de 1860, essa renda havia secado e Melville e sua família viviam quase inteiramente da generosidade de seu sogro - ele precisava desesperadamente de um emprego que lhe proporcionasse uma renda estável.

O irmão de Melville, Allan, sugeriu que ele tentasse um cargo consular em Florença, Itália. Melville utilizou suas conexões políticas, como seu sogro, um ex-presidente da Suprema Corte de Massachusetts, e seu vizinho de Pittsfield, Julius Rockwell, um ex-congressista e senador dos EUA, para solicitar ao senador Charles Sumner que oferecesse seu nome a Abraham Lincoln em um esforço para receber a nomeação de cônsul dos EUA em Florença. Infelizmente para Melville, Rockwell e os outros nove proeminentes Massachusetts apoiando sua nomeação não foram capazes de influenciar a escolha do presidente, e Lincoln nomeou T. Bigelow Lawrence de Boston para o cargo.

Finalmente, em 1866, Melville escreveu a Henry A. Smythe, a quem conheceu na Suíça e fora nomeado coletor da alfândega do distrito de coleta de Nova York em maio de 1866. Melville finalmente conseguiu obter uma posição federal, e foi empossado como inspetor alfandegário no porto de Nova York em 5 de dezembro de 1866.

Infelizmente, Smythe supostamente administrava uma alfândega corrupta e, em março de 1867, três resoluções foram introduzidas na Câmara dos Representantes dos EUA pedindo que o presidente Andrew Johnson o destituísse do cargo. O presidente optou por ignorar a resolução apresentada a ele - e Smythe continuou como colecionador pelo restante do governo Johnson.

Por outro lado, Melville era conhecido por ser um inspetor aduaneiro retraído e muitas vezes melancólico, honesto e trabalhador, que dedicava seus dias a um trabalho que era exigente, intimidador, causador de ansiedade, irritante e humilhante - mas, ainda assim, essencial para seu material bem-estar e de sua família. Ele conseguiu sobreviver às convulsões políticas que ocorriam a cada quatro anos, quando os titulares da alfândega e das lojas dos avaliadores foram esvaziados para abrir caminho para o novo lote de nomeados políticos. Quando questionado sobre como ele conseguiu sobreviver sendo removido do cargo, Melville respondeu que evitou ir para a alfândega - portanto, ele permaneceu fora de vista e fora da mente.

O salário de Melville como inspetor era de quatro dólares por dia, com uma semana de trabalho de seis dias. Ele nunca recebeu uma promoção ou aumento de salário durante seus 19 anos de carreira na Alfândega.

Com seus magros salários, Melville e seu (s) parceiro (s) tiveram que alugar seu próprio "espaço de trabalho" no cais ou próximo a ele, onde armazenavam ferramentas, preparavam a papelada necessária e se amontoavam durante o tempo inclemente e os períodos lentos em que não havia atividade nos cais que requerem seus serviços. Como Hawthorne havia experimentado durante seus mandatos nas alfândegas de Boston e Salem, Melville achou o trabalho como inspetor alfandegário exaustivo e exaustivo de sua energia, o que o deixou sem incentivo para escrever.

Em seu sexagésimo sexto ano, Melville estava fisicamente desgastado e sua esposa preocupada com sua sanidade. Ele apresentou sua renúncia a partir de 31 de dezembro de 1885. Na época de sua aposentadoria, havia apenas oito inspetores superiores a ele remanescentes da força de 230 que estavam na folha de pagamento quando ele foi empossado como inspetor alfandegário.Melville passou os seis anos restantes de sua vida em sua casa na 126 East Street escrevendo a novela Billy Budd, que estava incompleta no momento de sua morte em 28 de setembro de 1891. Não seria publicada até 1924.


Herman Melville

Edição de 1951 de The Melville Log.

Em dois volumes de quase mil páginas no total, The Melville Log pode ser a biografia mais longa jamais escrita. Setenta anos após sua primeira publicação, ainda é uma das abordagens mais inovadoras da biografia e uma tentativa lamentavelmente pouco reconhecida de revitalizar uma forma notavelmente resistente à experimentação.

Nos últimos dez anos ou mais, tem havido uma série de abordagens alternativas famosas sobre biografias. Alexander Master nos conduziu por uma vida ao contrário em sua Stuart: A Life Backwards, mostrando-nos como ver o adulto disfuncional Stuart Shorter através das lentes de seus traumas de infância. Craig Brown criou uma biografia como caleidoscópio em Noventa e nove vislumbres da princesa Margaret. Janet Malcolm revelou a falta de confiabilidade inerente de todas as biografias em A Mulher Silenciosa: Sylvia Plath e Ted Hughes & # 8212 que não impediu que pelo menos mais meia dúzia de biografias de Plath aparecessem desde sua primeira publicação. E em Fora de pura raiva, Geoff Dyer escreveu sobre D. H. Lawrence ao escrever sobre não escrever sobre D. H. Lawrence.

Jay Leyda, 1951.

The Melville Log, no entanto, continua sendo & # 8212 que eu saiba & # 8212 o único exemplo da abordagem DIY para a biografia. & # 8220Na elaboração deste livro, & # 8221 Jay Leyda escreveu em sua introdução, & # 8220 tentei manter um objetivo principal: dar a cada leitor a oportunidade de ser seu próprio biógrafo de Herman Melville, fornecendo-lhe a maior quantidade possível de materiais para construir sua própria abordagem para esta figura complexa. & # 8221 A única maneira que ele poderia fazer isso, ele continuou,

& # 8230 foi reunir tudo o que poderia ser conhecido sobre esta vida, para trazer o leitor para perto do progresso de Melville por tantos de seus dias quanto pudessem ser restaurados, para que o leitor pudesse observá-lo enquanto ele trabalha, vê, reage, preocupações - fazer aqueles setenta e dois anos, de 1819 a 1891, e uma parte da América em que viveram, nas palavras de Henry James, visitável. Essa abordagem proibia uma ênfase em qualquer parte de sua vida com a exclusão de qualquer outra parte, e proibia a negligência de material que parecia, em si mesmo, de pouca importância. Espero que o leitor encontre prazer em viajar ao lado de Melville - por dias bons e dias ruins, por grandes objetivos e tarefas triviais - enquanto seu corpo e mente crescem e mudam - em um presente constante, acumulando experiências passadas, mas sem conhecer um futuro.

Sem conhecer futuro. Leyda reconheceu a falha crucial que limita o realismo de qualquer obra de biografia ou história: ao contrário dos sujeitos, o autor sofre por saber como as coisas aconteceram. Para nós, Melville viveu no passado. Mas, como David McCullough disse,

Também se pode dizer que a história não é sobre o passado. Se você pensar bem, ninguém jamais viveu no passado. Washington, Jefferson, John Adams e seus contemporâneos não andavam por aí dizendo, & # 8220Não & # 8217não é fascinante viver no passado! Aren & # 8217t nós pitorescos em nossas roupas engraçadas! & # 8221 Eles viveram no presente. A diferença é que era o presente deles, não o nosso. Eles foram apanhados no momento vivo exatamente como nós somos, e sem mais certeza de como as coisas aconteceriam do que nós.

Embora Herman Melville tenha nascido em 1º de agosto de 1819, Leyda abre seu diário de bordo duas semanas depois. Embora Melville certamente estivesse presente em seu nascimento, ele não estava presente de forma consciente. Mas seu subconsciente infantil provavelmente sentiu que ele estava entrando em uma família à beira do desastre. Assim, Leyda começa com uma carta sinistra para o pai de Melville & # 8217 de um de seus parceiros de negócios: & # 8220Tenho a dolorosa necessidade de informar que no 9º instante fui obrigado a interromper o pagamento & # 8230. & # 8221 No em seguida, a avó de Herman & # 8217s, Catherine Gansevoort, está reabastecendo a despensa da família & # 8217s com um pedido que inclui quatro galões de rum e gin Holland para cada um. Quando Herman tem apenas cinco semanas de idade, sua mãe leva os filhos para a casa dos pais dela & # 8217 em Albany para evitar que a & # 8220 febre epidêmica & # 8221 atinja a cidade de Nova York. O pai de Herman escreve esperançosamente para seu próprio pai, & # 8220o alarme de febre suspendeu o pequeno negócio, mas espero que com a bênção de DEUS, a confiança retorne em breve & # 038 Negócios revivam novamente & # 8230. & # 8221

Dia a dia, fragmento por fragmento, Leyda constrói o mundo de Melville & # 8217s, espalhando-se mais para incluir eventos políticos, econômicos e sociais, aprofundando-se nos próprios pensamentos de Melville, conforme mostrado em seus diários e cartas, e refletido nos de sua família e amigos. Claro, sua escolha de fragmentos não é sem um certo desenho ou direção. Como este trecho mostra, mesmo como Moby Dick estava sendo formatado e registrado para direitos autorais, um relatório chegava a Nova York de um incidente provando que o destino do Pequod não era uma invenção selvagem.

Extraído de The Melville Log de outubro de 1851.

Leyda cita, anota, extrai, reproduz e interpola. Ele nos convida a olhar por cima do ombro enquanto ele está sentado no arquivo, lendo o cálculo de Allen Melville & # 8217s dos lucros de seu irmão até a publicação de Moby Dick & # 8212 e suas fracas perspectivas de lucros significativos com seu mais novo título.

Estimativa de Allan Melville sobre os lucros de seu irmão, a partir do início de setembro de 1851.

Este acúmulo de detalhes não garante, no entanto, que o relato de Leyda & # 8217s seja substancialmente mais realista do que qualquer biografia convencional:

Eu descobri que enquanto alguns aspectos da vida de Melville ficaram mais claros no processo, outros aspectos - geralmente os mais importantes e criativos - ficaram mais complexos e menos claros. Mesmo agora que o projeto casualmente realizado se transformou em um livro e uma quantidade enorme de material foi examinada, eu não poderia dizer que conheço Melville mais do que posso dizer que sei por que certos artistas com os quais tenho longa amizade são artistas.

Considerando-se até que ponto Leyda havia buscado informações sobre Melville, esta é uma admissão inesperadamente franca. Mas uma razão pela qual ele escolheu apresentar um registro da vida de Melville & # 8217 em vez de uma narrativa na forma biográfica usual é que ele reconhece a dificuldade da tarefa enfrentada por todo biógrafo:

[E] seu trabalho, pelo menos, me deu uma compreensão e simpatia por todos os biógrafos forçados eternamente a simplificar o emaranhado da vida real e do tempo em padrões compreensíveis. Encontrando grandes áreas de sua arte não utilizadas por biógrafo e crítico, e empolgado com a descoberta de que a vida de Melville foi tão dramática quanto sua arte, decidi fazer esta viagem documental fora do reino convencional da biografia e ver onde isso levaria. Chamei o que estava fazendo de Registro da vida de Melville, pois meu propósito era registrar o essencial da latitude e longitude dessa vida, de seu clima, curso, baleias capturadas ou apenas vistas.

Leyda sabia que até The Melville Log ela mesma era apenas um fragmento. Cartas de e para Melville e outros documentos pertinentes surgiram, e surgiram, após sua publicação. Em meados dos anos 1960, ele assumiu a tarefa de atualizar o Registro para incorporar material revelado nos quase vinte anos subsequentes, auxiliado por Herschel Parker, e uma nova edição foi publicada em 1969 pela Gordian Press com um capítulo suplementar.

Já sofrendo dos estágios iniciais da doença de Parkinson & # 8217s, no entanto, Leyda mal havia arranhado a superfície com seu suplemento e decidiu começar de novo. Ele contratou um assistente e começou cortando a edição anterior do Registro em pedaços e tentando inserir novo material de uma maneira tosca de cortar e colar. Como Parker descobriu quando ele e seu assistente Mark Niemeyer visitaram a casa de Leyda & # 8217s em 1987 na esperança de ajudar a terminar uma nova edição, as consequências do método escolhido de Leyda & # 8217s foram desastrosas:

Você pode imaginar o que aconteceu: sempre que você corta milhares de páginas em vários milhares de pedaços para que possa emendar centenas de novos pedaços de papel, novos itens vão ser colocados nos lugares errados e novos e velhos pedaços de papel vão para se perder, meia página aqui, uma página ali. Todo horror que você pode imaginar aconteceu, e pior. Um pequeno descuido teve consequências desastrosas. Ninguém havia previsto o que aconteceria quando, digamos, um item de Pittsfield fosse emendado em uma sequência de Nova York, mas centenas de locais foram jogados fora, e dada a tecnologia em uso, esses lugares eram praticamente incorrigíveis, uma vez que para emendar em um novo local muitas vezes significaria recortar o resto do título e mover as últimas palavras uma linha (e em um título com várias linhas significaria que todas as linhas teriam que ser recortadas).

Parker e Niemeyer perderam a esperança de agilizar o trabalho de uma nova edição. Em vez disso, como ele disse em uma reunião da Modern Language Association em 1990, era uma tarefa que só poderia ser realizada por meio de uma grande iniciativa de colaboração, uma que ele se confessou muito velho e cansado para liderar. Embora o esforço tenha sido desanimador, Parker ainda achava que valia a pena, & # 8220 mesmo nesta época em que a história literária se orgulha de ser o produto da verve estilística, não da pesquisa de arquivos. & # 8221 Embora há muito aposentado do ensino, Parker ainda reflete sobre Melville e outros assuntos em seu blog Fragments from a Writing Desk.

The Melville Log não é, talvez, um livro para ser lido da mesma maneira que uma biografia tradicional. Se você puder pagar o custo & # 8212 e o espaço de prateleira & # 8212 para manter uma cópia em sua coleção, pode ser melhor apreciado mergulhando aleatoriamente nas seleções de Leyda & # 8217s dos 26.356 dias de vida de Melville & # 8217s. Essas quedas fornecerão um lembrete constante do imediatismo e da incerteza inerente presente a cada momento em qualquer vida humana.

The Melville Log: A Documentary Life of Herman Melville, 1819-1891, de Jay Leda Nova York: Harcourt, Brace and Company, 1951 Nova York: The Gordian Press, 1969


Herman Melville e Nantucket

Herman Melville escreveu seu romance clássico Moby-Dick (1851) sem ter visitado a ilha de Nantucket. A ilha e sua história da caça às baleias constituem a espinha dorsal de seu romance e, de fato, são símbolos centrais na jornada épica do Pequod em sua caça a Moby-Dick, a baleia branca. Melville baseou os fundamentos de sua trama e o golpe final climático do Pequod, com base em tudo o que ele tinha lido sobre a indústria baleeira de Nantucket e, em particular, a horrível história do baleeiro de Nantucket Essex. Após a publicação de Moby-Dick, Melville finalmente visitou a ilha e se encontrou cara a cara com o capitão George Pollard Jr., o capitão que sobreviveu a uma das mais angustiantes provações no mar da história humana.

Em um breve capítulo de Moby-Dick (1851), Capítulo Quatorze, “Nantucket”, Melville escreveu a passagem definitiva sobre a ilha sem nunca ter visitado seu solo arenoso: “Nantucket! Pegue seu mapa e olhe para ele. Veja que canto real do mundo ele ocupa como está ali, longe da costa, mais solitário do que o farol de Eddystone. Olhe só - um mero morro e um cotovelo de areia toda praia, sem fundo. ” Nantucket em poucas palavras: um monte de areia, uma reflexão tardia glacial, mas também um “canto do mundo”, conectando e conectando o pequeno com o vasto, um nada insignificante que faz parte do principal.

/> Ocean House Hotel (agora Jared Coffin House)

Melville continuou a se maravilhar com os baleeiros que tornaram Nantucket grande: “Que maravilha, então, que esses habitantes de Nantucket, nascidos em uma praia, se lançassem ao mar para viver! Primeiro pegaram caranguejos e quohogs na areia cada vez mais ousados, vadearam com redes para cavalas mais experientes, empurravam em barcos e capturavam bacalhau e por fim, lançando no mar uma frota de grandes navios, exploravam este mundo aquático cinturão incessante de circunavegações ao seu redor ... . E assim esses nantucketers nus, esses eremitas do mar, saindo de seu formigueiro no mar, invadiram e conquistaram o mundo aquático como tantos Alexandre. ”

Foi só na noite de 6 de julho de 1852 que o autor pisou pela primeira vez em Nantucket, visitando o lugar que há muito assombrava sua imaginação e, na história do malfadado navio baleeiro de Nantucket Essex, tinha sido uma fonte importante para Moby-Dick. Na companhia de seu sogro, o presidente da Suprema Corte de Massachusetts, Lemuel Shaw, Melville se acomodou na Ocean House, na esquina das ruas Broad e Center, olhando para a casa do capitão George Pollard na Center. No dia seguinte, Melville e o juiz “jantaram com um amigo”, comumente considerado Thomas Macy, da Main Street 99, onde se acredita que os homens compartilharam uma refeição. Thomas era filho do “digno Obede”, cuja História de Nantucket Melville também devorou ​​na preparação para Moby Dick.

No dia seguinte, Melville e o juiz fizeram um passeio pela ilha de carruagem “até Siasconset e várias partes da ilha”. Melville descreveu o majestoso Sankaty Head Light sobre o penhasco em uma carta a Hawthorne: “O ar está suprimido carregado com o som de longas linhas de arrebentação. Não há terra contra este penhasco além da Europa e das Índias Ocidentais. . . .O mar invadiu também a parte onde fica a casa deles perto do farol. . . em um contraste estranho e bonito, temos a inocência da terra de olho na malignidade do mar. ”

Pacific Bank na Main Street, Nantucket

Mais tarde, os visitantes “passaram a noite com o Sr. Mitchell, o astrônomo, e sua célebre filha, a descobridora de cometas”. Essa reunião ocorreu nos aposentos dos Mitchells, acima do Pacific Bank, na Main Street. Conhecendo a brilhante Maria Mitchell, Melville se inspirou em sua intelectualidade feminina para escrever um de seus melhores poemas, After the Pleasure Party, em que luta contra a questão da sexualidade e da paixão:

Agora, primeiro eu sinto, o que tudo pode significar,
Que cedo ou tarde, se enfraquecer também,
O sexo de uma pessoa se afirma. ll. 33-35

Cap. George Pollard e casa # 8217s, 46 Centre Street

Em seu último dia na ilha, 8 de julho, fazendo “várias ligações e visitas a amplificadores”, Melville se encontrou com o próprio capitão Pollard. Muito mais tarde, ele se lembrou do encontro: “Eu - por volta de 1850-3 - vi o capitão Pollard na ilha de Nantucket e troquei algumas palavras com ele. Para os ilhéus, ele era um ninguém - para mim, o homem mais impressionante, embora totalmente despretensioso, até mesmo humilde - que já conheci. " O "ninguém" Pollard, depois de sobreviver à provação em que comeu a carne de seu próprio primo, Owen Coffin, tornou-se o vigia noturno da cidade. Esse encontro com Pollard deixou uma profunda impressão em Melville. A imagem do rosto do capitão do mar sobrevivente era uma que ele levaria com ele de sua visita a Nantucket - sua única viagem à ilha que enriqueceu e perturbou sua imaginação por grande parte de sua vida. Ele se lembraria do capitão em seu poema Clarel (1876):

Ele nunca sorriu
Ligue para ele, e ele não virá azedo
Em espírito, mas manso e reconciliado:
Paciente ele era, ele não resistiu
Freqüentemente, alguma coisa secreta pensaria. ll. 96-100

  • Herman Melville: Nantucket & # 8217s First Tourist, de Susan Beegel
  • Moby-Dick e Nantucket & # 8217s Moby-Dick: The Attack on the Essex, de Thomas Farel Heffernan
  • & # 8220A Fine, Boisterous Something & # 8221: Nantucket em Moby-Dick, de Mary K. Bercaw

A Associação Histórica de Nantucket preserva e interpreta a história de Nantucket por meio de seus programas, coleções e propriedades, a fim de promover a importância da ilha e promover uma apreciação dela entre todos os públicos.


Herman Melville: Nantucket e o primeiro turista de # 8217s?

Em algum momento próximo ao pôr do sol na terça-feira, 6 de julho de 1852, o navio de roda lateral Massachusetts bateu no porto de Nantucket. Em seu convés estava um jovem que nunca tinha visto a ilha antes. É verdade que ele havia servido como arpoador a bordo do baleeiro Nantucket Charles e Henry, e tinha lido clássicos da literatura de Nantucket como Owen Chase & # 8217s Narrativa da perda do navio baleeiro Essex de Nantucket, William Lay e Cyrus Hussey & # 8217s Narrativa do motim do globoe Obed Macy & # 8217s História de Nantucket. Ele até escreveu um livro bastante longo sobre o próprio Nantucket, que caça às baleias - MobyDick. Mas esta noite de verão de 1852 marcou o primeiro vislumbre de Herman Melville & # 8217 de Nantucket, a & # 8220ant-hill int he sea & # 8221 que há muito havia capturado sua imaginação.

Quando o Capitão Edward Barker viu o Massachusetts Rapidamente no cais e sua prancha de embarque abaixada, Melville desembarcou com seus dois companheiros:

Lemuel Shaw, seu sogro e presidente da Suprema Corte de Massachusetts, e John Henry Clifford, proeminente advogado de New Bedford e procurador-geral de Massachusetts. Shaw e Clifford estavam viajando para Nantucket a negócios. Assim como hoje os juízes do Tribunal Superior realizam tribunais na ilha, também o juiz Shaw foi obrigado a ouvir os casos de Nantucket em intervalos regulares. O advogado Clifford tinha vindo para representar vários clientes no tribunal, e talvez para fazer uma pequena campanha, pois Clifford estava concorrendo a governador na chapa Whig.

É irônico que este ex-baleeiro, autor de Moby-Dick, foi indiscutivelmente o primeiro turista de Nantucket & # 8217 - o primeiro a visitar a ilha para descansar e relaxar e desfrutar de seus locais históricos. Enquanto os três homens se dirigiam para seus alojamentos noturnos (provavelmente Ocean House, um hotel então pertencente à linha de navios a vapor e hoje propriedade privada e conhecido como Jared Coffin House), eles podem ter notado que as ruas da ilha parecia estranhamente quieto. Naquela semana, o editor do Nantucket Espelho reclamou amargamente sobre & # 8220 o êxodo em massa de cidadãos para o continente & # 8221 para & # 8220 aproveitar o dia da independência no exterior e fazer uma excursão agradável. & # 8221 A escola foi liberada para & # 8220 possibilitar que professores e acadêmicos aproveitem o benefício de uma viagem para Hyannis, & # 8221and Fi re Empresas # 6 e # 8 tinham ido marchar em um desfile em New Bedford. Em uma época em que as pessoas deixaram Nantucket em busca de & # 8220 diversão social e o benefício para a saúde de uma mudança de cenário, & # 8221 Melville pode ter sido o primeiro a viajar para a ilha por causa dessas vantagens.Ainda assim, o resmungo Espelho editor previu um tempo em que as coisas poderiam ser diferentes:

& # 8220Pode ser bom para a cidade em algum ano no futuro oferecer uma celebração do quarto de julho em casa para que possamos não apenas aproveitar a ocasião, mas atrair visitantes para a ilha, para gastar parte de seus fundos aqui & # 8230 Um pouco mais de iniciativa nessas questões não prejudicaria o interesse ou a reputação de nossa cidade antiga. & # 8221

Na manhã seguinte, 7 de julho, o juiz Shaw fez o reparo em seu tribunal. Ele estava se queixando de uma certa Nancy B. Wheldon, uma mulher abandonada por seu marido Thomas, que havia cometido o crime de adultério com várias mulheres obscenas a seu peticionário desconhecido. & # 8221 Nancy queria o divórcio e uma manutenção adequada , mas ela e Thomas podem ter se beijado e feito as pazes antes do julgamento, já que nenhum aviso foi dado, e Shaw ordenou que o caso fosse interrompido. Os outros quatorze casos na pauta naquele dia envolviam disputas enfadonhas sobre escrituras, seguros, heranças e falências. O juiz Shaw tomou suas decisões com grande rapidez. E depois de apenas duas horas no tribunal, ele estava pronto para se reunir com seu genro.

Não sabemos o que Herman Melville fez naquela manhã de julho, enquanto o presidente do tribunal estava no tribunal. Talvez ele simplesmente tenha dormido até tarde ou talvez tenha ido com o sogro para ouvir o número de casos do dia. Talvez ele se demorou no café da manhã e leu os jornais de Nantucket. Se o fizesse, ele teria visto o juiz Shaw ser criticado no Espelho, jornal que se opõe à pena capital, por condenar um assassino à morte por enforcamento. Ele pode ter lido sobre uma nova invenção surpreendente, um arpão elétrico movido por uma bateria manual e capaz de eletrocutar tubarões e baleias-piloto. Ele poderia ter lido os editoriais emocionantes sobre a escravidão e lido artigos sobre a ânsia da nação em explorar seus territórios ocidentais. Em julho de 1852, os Estados Unidos tinham tropas no istmo do Panamá para proteger esse atalho terrestre entre os oceanos Atlântico e Pacífico e planejavam gastar 30 milhões de dólares na construção de uma ferrovia transcontinental. Colonos ávidos por ouro da Califórnia dizimavam as populações indígenas. & # 8220A humanidade pode lamentar, mas a marcha do pioneiro de um sistema ainda continuará & # 8230 & # 8221 proclamou o Espelho.

Se Melville foi dar um passeio, ele pode ter parado para dar uma olhada em uma livraria na esquina das ruas Main e Orange, onde Mitchell & # 8217s Book Corner está hoje. o
o proprietário o teria conhecido, tendo anunciado no passado - & # 8220Novo romance de Herman Melville. Redburn, sua primeira viagem sendo o Sailor Boy Confessions and Reminiscences do filho de um cavalheiro, no serviço Merchant, apenas rec & # 8217d & # 8230 & # 8221 Ou talvez ele comprou um souvenir para sua esposa Elizabeth. As lojas Nantucket & # 8217s estavam bem abastecidas com gorros de pele, cashmere e xales de Bay State, jibóias e muffets, chinelos infantis franceses, chintz liso e rico, musselinas estampadas, sedas, chemizetts e mangas com acabamento em renda combinando. A nostalgia por seus dias no mar pode ter atraído Melville para as docas, onde ele teria encontrado negociantes atacadistas de cobre, cordame, pato e fornecedores de correntes de cronômetros de Londres e Liverpool e outros instrumentos náuticos finos e fabricantes de esperma, banha e baleia óleo.

Independentemente de como passou a manhã, Melville se juntou ao sogro ao meio-dia para & # 8220 jantar com um amigo & # 8221 comumente considerado Thomas Macy. Ex-postmaster de Nantucket e próspero importador e fabricante de óleo de esperma, Macy era intensamente ativo na política da ilha. Filho do historiador de Nantucket Obed Macy, Thomas tinha o dom de falar em público e era muito procurado como presidente de reuniões da cidade e outras assembleias públicas. Macy e Shaw se conheceram em muitas ocasiões anteriores e Melville possuía uma cópia do Obed Macy & # 8217s História de Nantucket pessoalmente inscrito a ele por Thomas. Melville havia citado o livro em Moby Dick, onde ele se refere a & # 8220o digno Obed. & # 8221 Thomas Macy deve ter apreciado o entusiasmo do jovem autor pelo trabalho de seu pai. Sem esticar indevidamente as evidências disponíveis, podemos presumir que os três homens jantaram amigavelmente na elegante casa da Macy & # 8217 na 99 Main Street.

Depois do jantar, eles cavalgaram & # 8220 para Siasconset e várias partes da ilha. & # 8221 Sankaty Bluff, com seu atraente farol recém-construído em 1849, causou uma impressão especial em Melville, e sua imaginação literária começou a trabalhar em uma história sobre uma filha do faroleiro & # 8217 chamada Agatha. Ela resgataria e cuidaria ternamente de um marinheiro naufragado, e eles se casariam e teriam uma filha. Então, o marido iria para o mar, e Agatha aguardaria seu retorno por dezessete anos, apenas para descobrir que no intervalo ele se casou com outra mulher e teve filhos com ela também. A história seria baseada em um caso real contado a Melville pelo advogado John Clifford em sua visita a Nantucket, e seria preenchida com a admiração de Melville & # 8217s pela & # 8220a grande paciência, resistência e resignação das mulheres da ilha ao se submeterem tão sem reclamar para as longas, longas ausências de seus maridos marinhos. & # 8221 Agatha não deveria ser uma heroína meramente passiva, no entanto. Ela seria & # 8220 aprendida & # 8221 em questões marítimas e & # 8220 ativa durante o naufrágio & # 8221 seu amante & # 8217s & # 8220saviour & # 8221 quando seu navio fosse conduzido para os baixios de Nantucket em uma grande tempestade. Sankaty Bluff formaria um cenário dramático para tal história, e em uma carta de agosto de 1852 para Nathaniel Hawthorne, Melville o descreve em detalhes:

& # 8220A tarde está amena e amena. O mar com ar de deliberação solene, com deliberação elaborada, rola cerimoniosamente na praia. O ar está carregado com o som de longas linhas de ondas. Não há terra contra este penhasco além da Europa e das Índias Ocidentais. A jovem Agatha & # 8230 vem vagando ao longo do penhasco. Ela assinala como os contínuos assaltos do mar o minaram de modo que as cercas caíram e precisam de muitos deslocamentos para o interior. O mar invadiu também a parte onde fica a casa deles perto do farol. Cheia de meditações, ela reclina ao longo da borda do penhasco e olha para o mar & # 8230. De repente, ela capta a longa sombra do penhasco lançada na praia 30 metros abaixo dela. É lançado por uma ovelha do pasto. Ele avançou até a borda do penhasco e está lançando um olhar suave e inocente sobre a água. Aqui, em estranho e belo contraste, temos a inocência da terra olhando placidamente a malignidade do mar. & # 8221

Os leitores de Nantucket não gostariam de nada mais do que uma história de Herman Melville sobre a filha do faroleiro Sankaty & # 8217, mas o destino do conto de Agatha permanece um mistério. Sabemos que Melville planejou a história cuidadosamente, pois escreveu três longas cartas a Hawthorne sobre ela em 1852 e obteve notas de John Clifford & # 8217s sobre o caso. E sabemos que ele pretendia escrever a história, pois depois de uma visita no outono de 1852 a Hawthorne em Concord, Melville disse a seu amigo que pretendia começar & # 8220 imediatamente após chegar em casa & # 8221 e pediu a Hawthorne para & # 8220 respirar um bom vento & # 8221 sobre o esforço. As cartas de família nos dizem que Melville escreveu constantemente durante o inverno e a primavera de 1853 e, no final de maio, havia concluído um manuscrito que chamou Ilha da Cruz, uma obra que se acredita ser a história de Nantucket, quase certamente um romance. Mais tarde naquela divisão, ele aparentemente submeteu seu trabalho à Harper Brothers para publicação, mas, por razões desconhecidas, & # 8220 foi impedido de imprimi-lo & # 8221. As razões devem ter sido convincentes, pois Melville nunca mais tentou publicar Ilha da Cruz. Hoje, o paradeiro de seu romance de Nantucket é desconhecido. O manuscrito pode ter sido perdido ou destruído após a morte de Melville ou mesmo morrendo durante sua vida, mas é mais bonito pensar que as páginas amareladas escritas à mão sobrevivem em um velho baú em algum sótão empoeirado, esperando para serem descobertas.

Depois de sua excursão ao redor da ilha, Melville e o juiz Shaw & # 8220 passaram a noite com o Sr. Mitchell, o astrônomo, e sua célebre filha, a descobridora de cometas. & # 8221 O Sr. Mitchell, é claro, era William Mitchell, caixa (um cargo equivalente a presidente) do Pacific National Bank, ex-presidente do Nantucket Atheneum e membro do Harvard College. Sua célebre filha, Maria Mitchell, era uma astrônoma e matemática talentosa por seus próprios méritos, e havia em 184 7 surpreendido o mundo ao descobrir um cometa telescópico, ganhando uma medalha de ouro do rei da Dinamarca e se tornando a primeira mulher eleita para o americano Academia de Artes e Ciências.

No que dizia respeito a William e Maria Mitchell, o presidente do tribunal Shaw foi o convidado mais notável naquela noite. Eles podem ter perguntado a ele sobre seu papel em um julgamento sensacional de Boston em 1850, quando o professor de química john Webster foi considerado culpado de assassinar um cidadão proeminente chamado Parkman, pendurar seu corpo em um cofre trancado e, gradualmente, jogar fora os pedaços em um forno de laboratório. Ou eles podem ter perguntado sobre sua caminhada em 1851 através de uma multidão furiosa de atirar pedras para defender a Lei do Escravo Fugitivo no julgamento dos Sims, pois apesar de sua aversão pessoal à escravidão, Shaw acreditava (profeticamente) que, sem o império da lei, a dissidência sobre a escravidão poderia mergulhar o país em uma guerra civil. Ou os Mitchell podem ter optado por discutir ciência com Shaw. Como Maria, ele era um Fellow da American Academy of Arts and Sciences e publicou artigos nos procedimentos da Academy & # 8217s sobre assuntos como o canfeno, um fluido em combustão que deveria substituir o óleo de esperma.

Na verdade, a fama de Shaw & # 8217 ofuscou Melville & # 8217s por muitos anos. Como a longa carreira do juiz coincidiu com a Revolução Industrial em Massachusetts, suas decisões influenciaram profundamente o direito comercial nos Estados Unidos e, em uma biografia de Shaw em 1918, seu agora renomado genro é mencionado em apenas duas sentenças e um nota de rodapé explicando cuidadosamente que & # 8220Herman Melville era um autor de considerável habilidade. & # 8221 No entanto, embora Melville fosse desconhecido para muitos de seus contemporâneos, os Mitchells deveriam estar familiarizados com seus talentos e talvez fossem capazes de colocá-lo em discussão. O Nantucket Atheneum possuía uma cópia de seu Typee: A Peep at Polynesian Life, e William Mitchell, que estava interessado nos mares do sul, poderia ter perguntado a Melville sobre sua estada com uma tribo canibal nas Marquesas. Os jornais de Nantucket resenharam Omoo e Redburn, e Maria Mitchell pode ter comprado uma cópia de Moby Dick para o Ateneu durante sua gestão como bibliotecária.

Podemos apenas especular sobre o que pode ter sido discutido naquela noite nos aposentos de Mitchell & # 8217s no Banco Nacional do Pacífico, mas uma coisa é certa. A menos que estivesse chovendo ou nevoeiro, pai e filha levaram Melville e Shaw para seu observatório improvisado no telhado da margem para uma visão das estrelas, um presente que eles caracteristicamente ofereciam a convidados ilustres. Após uma visita semelhante, Ralph Waldo Emerson anotou em seu diário, & # 8220No observatório William Mitchell & # 8217s vi uma nebulosa em Cassiopeia, as estrelas duplas no pólo, as estrelas duplas de Zeta Ursi. & # 8221

Embora eles tenham se encontrado apenas uma vez, Melville se lembraria de Maria Mitchell, uma bela mulher de olhos escuros quase exatamente da sua idade, pelo resto de sua vida. Em algum momento entre 1886 e 1891, o ano de seu acordo h, ele escreveu um poema muito estranho intitulado & # 8220After the Pleasure Party & # 8221 e contado na voz de uma astrônoma mulher. Melville tinha sido lembrado recentemente de Mitchell por Julian Hawthorne e biografia de seus pais # 8217, Nathaniel Hawthorne e sua esposa, um livro que menciona a longa estada do astrônomo com a família Hawthorne na Itália e sua carreira celibatária como professora de astronomia no Vassar College. Embora & # 8220After the Pleasure Party & # 8221 tenha pouco a ver com a vida real de Maria Mitchell, Melville se identificou claramente com seu sacrifício de realização sexual pela ciência, e sua voz se tornou um veículo para seu próprio desespero por uma vida que ele acreditava ter sido perdida a busca de uma fama literária enlouquecedora:

& # 8220E guardei por muito tempo o céu & # 8217s vigiando o amor contemplativo dele, por isso, mesmo por isso? O terraço frio no ar do norte, o tubo de alcance e alcance eu coloquei Contra os céus, e a fábula perseguida Até, tolo, eu acenei para irmã lá Marcou Cassiopeia na Cadeira de Ouro. Em sonho me tronou, nem vi Na cela o idiota coroado de palha. & # 8221

No dia seguinte, Melville & # 8217s durou em Nantucket, também estava cheio, gasto em & # 8220várias ligações e visitas. & # 8221 O juiz Shaw registrou a visita mais importante - & # 8220Entre outros se encontraram com o Capitão Pollard, que era o mestre da baleia enviar Essex, baleia para o capítulo final climático de Moby Dick.

& # 8220Retribuição, vingança rápida, malícia eterna estavam em todo o seu aspecto e, apesar de tudo o que o homem mortal pudesse fazer, o sólido contraforte branco de sua testa atingiu a proa de estibordo do navio & # 8217, até homens e madeiras cambalearem. Alguns caíram de cara no chão. Como caminhões desalojados, as cabeças dos artilheiros no alto balançavam em seus pescoços de touro. Pela brecha, eles ouviram as águas derramarem, como torrentes de montanha descendo uma calha.

O que aconteceu quando Herman Melville conheceu o capitão Pollard, cuja história infeliz ele recontou no capítulo 45 do Moby Dick? De acordo com o autor, eles simplesmente & # 8220 trocaram algumas palavras. & # 8221 Melville dificilmente poderia ter evocado as memórias de pesadelo deste homem idoso ao perguntar-lhe sobre a perda do Essex, sobre sua provação de três meses em um barco aberto, sobre o sorteio, sobre consumir a carne de seu sobrinho assassinado para salvar sua própria vida. Nem Melville poderia ter perguntado a Pollard sobre a perda de seu segundo comando, o navio Dois irmãos, esmagado em French Frigate Shoals em algum lugar a oeste das Ilhas Sandwich. Mas Melville visitou Pollard, talvez na sala de sua pequena casa na 46 Cent re Street, agora a Seven Seas Gift Shop. O infeliz capitão havia muito desistiu do mar para se tornar um vigia noturno no cais de Nantucket, mas enquanto & # 8220 para os ilhéus ele era um ninguém & # 8221 para Melville ele parecia & # 8220 o homem mais impressionante, embora & # 8217 totalmente despretensioso, até mesmo humilde que eu já encontrei. & # 8221 Mais tarde, Melville escreveria sobre Pollard em um poema chamado & # 8220Clarel. & # 8221

Às dez horas da manhã de sexta-feira, 9 de julho de 1852, o navio a vapor Massachusetts libertado de suas amarras, levando Herman Melville para longe de sua primeira e última visita a Nantucket. Junto com o juiz Shaw, ele foi destinado a mais três dias de descanso e relaxamento em Martha & # 8217s Vineyard, e uma travessia de veleiro para Naushon. A viagem a Nantucket foi um sucesso. De acordo com Shaw, " rabiscando em um registro de convidado em Naushon - & # 8220Blue sky-blue sea- & amp: quase tudo azul, exceto nossos espíritos. & # 8221

Este artigo é da edição do outono de 1991 da Nantucket histórica.

A Associação Histórica de Nantucket preserva e interpreta a história de Nantucket por meio de seus programas, coleções e propriedades, a fim de promover a importância da ilha e promover uma apreciação dela entre todos os públicos.


Biografia de Herman Melville

Melville nasceu na cidade de Nova York em 1819 em uma família com raízes profundas na América. Sua mãe, Maria Gansevoort Melville, era filha do General Peter Gansevoort de Albany, apelidada de “Herói do Forte Stanwix” devido ao seu papel na defesa daquele forte em Roma, Nova York, durante a Revolução Americana. Os Gansevoorts chegaram ao novo mundo nos anos 1600 e se estabeleceram como uma das primeiras famílias de Albany holandesa.

O pai de Melville, Allan Melvill, era de uma família proeminente de Boston. O pai de Allan, Thomas Melvill, também tinha um pedigree revolucionário, participando do Boston Tea Party e servindo como major no exército do general Washington. Washington mais tarde nomeou Thomas Melvill comissário de Boston e Charlestown Harbor, uma nomeação reafirmada pelos presidentes Adams, Jefferson e Madison. Foi Thomas Melvill quem primeiro comprou uma propriedade em Pittsfield, Massachusetts, em 1816, para seu filho Thomas.

Depois que Allan Melvill e Maria Gansevoort se casaram em 1814, os pais de Herman se estabeleceram na cidade de Nova York e começaram sua ascensão na sociedade nova-iorquina. Allan vendeu bons produtos importados. O mundo do jovem Herman era de servos e escolas de dança. Quando Herman tinha apenas 11 anos, no entanto, Allan faliu, forçando a família, que agora incluía oito filhos, a fugir dos credores e se mudar para Albany. Apenas dois anos depois, Allan Melvill morreu, deixando sua viúva com oito filhos menores de 17 anos. Herman e seu irmão mais velho Gansevoort foram retirados da escola para ajudar no sustento da família.

Em 1832, Herman Melville (após a morte de Allan, Maria adicionou um "e" ao nome da família) fez sua primeira visita a Pittsfield para visitar seu tio Thomas, que morava na casa de propriedade do major Thomas Melvill. Herman se apaixonou pela fazenda Melvill e passou muitas horas felizes trabalhando e caminhando pela terra. Suas visitas lá continuariam até 1850, quando Melville decidiu se mudar com sua família para Pittsfield permanentemente.

Nos anos após a morte de Allan Melvill, Herman recebeu apenas instrução educacional esporádica e lutou para encontrar uma vocação. Ele trabalhou como balconista de banco, balconista em uma loja de bonés e peles e professor em Pittsfield e no estado de Nova York. Ele fez um curso de agrimensor e foi para o oeste na esperança de encontrar um emprego. Ele também fez uma passagem pela marinha mercante em 1839, navegando para Liverpool, Inglaterra, no comércio regular São Lourenço como um “menino. & # 8221

Em 1841, Melville assinou contrato com o baleeiro Acushnet e partiu de Fairhaven, Massachusetts, em uma viagem baleeira de três anos. Ele pulou do navio nas Ilhas Marquesas, motivado a partir por um capitão desagradável, e passou quatro semanas entre os nativos antes de embarcar em outros navios para o Taiti e depois para o Havaí.Eventualmente, Melville juntou-se à Marinha dos Estados Unidos, voltando para casa na fragata Estados Unidos. Nessa viagem, Melville aprimorou suas habilidades de contar histórias e, quando voltou para casa em 1844, estava pronto para seguir a carreira de escritor como caneta.

Depois de se estabelecer com sua família em Lansingburgh, Nova York, nos arredores de Albany, Herman começou a escrever suas histórias. O resultado foram cinco livros, todos baseados em suas experiências no mar. Typee (1846) foi baseado nas aventuras de Melville após abandonar o navio nas Ilhas Marquesas, sua sequência foi Omoo (1847), ambientado no Taiti. Mardi (1849) foi uma fantasia dos mares do sul. Redburn (1849) foi um relato semi-autobiográfico dos dias de Melville na marinha mercante, e Jaqueta Branca (1849) contou a história da vida em um navio de guerra da Marinha dos Estados Unidos.

Melville teve um sucesso moderado com esses romances e agora era um membro estabelecido da cena literária americana. Ele também conquistou o coração e a mão da Srta. Elizabeth Knapp Shaw, de Boston, filha de um velho amigo da família, Lemuel Shaw, presidente da Suprema Corte Judicial de Massachusetts. O jovem casal se casou em 1847 e se estabeleceu na cidade de Nova York.

Em 1850, Herman, Lizzie e seu filho Malcolm passaram o verão em Pittsfield na fazenda Melvill. Herman se inspirou na beleza da região, principalmente na vista do Monte Greylock, o ponto mais alto de Massachusetts, da janela da casa da fazenda. Ele estava trabalhando em uma história sobre a pesca de baleias e também escrevendo algumas resenhas literárias para a revista de um amigo quando foi convidado para um piquenique na Montanha Monument, ao sul de Pittsfield. Também foram convidados para a excursão dois outros notáveis ​​literários: Oliver Wendell Holmes e Nathaniel Hawthorne, ambos residentes de Berkshire. Melville e Hawthorne se encontraram pela primeira vez e criaram uma amizade próxima instantânea.


Em 3 de janeiro de 1841, o baleeiro de 359 toneladas de cordame quadrado Acushnet deixou o porto de New Bedford para o Oceano Pacífico. Esta cena já havia acontecido muitas vezes antes no porto, mas este navio em particular tinha entre sua tripulação Herman Melville, de 21 anos.

Desejando aventura e ainda se recuperando da morte de seu pai, Melville procurou pacificar seu "lado rebelde e irresponsável" que ele alistou na tripulação baleeira em 30 de dezembro de 1840. Nos 18 meses seguintes, Melville não apenas aprendeu sobre o comércio baleeiro, mas descobriu inspiração para o romance americano Moby Dick.

Não foi surpresa que Melville escolheu New Bedford como seu ponto de embarque. Em 1841, o porto era a capital mundial da caça às baleias. Sua orla estava repleta de marinheiros e comerciantes, atraídos pela promessa de prosperidade e aventura da indústria.

Em 1823, New Bedford ultrapassou Nantucket no número de navios baleeiros que deixam seu porto a cada ano. Em 1840, com a chegada da ferrovia e acesso mais fácil aos mercados de Nova York e Boston, New Bedford tornou-se o porto dominante.

Uma década após sua aventura na caça às baleias, Melville escreveu Moby Dick em sua casa em Pittsfield, Massachusetts. Estruturas como Seamen’s Bethel, Custom House e a casa de Benjamin Rodman podem ter inspirado Melville a escrever tão vividamente sobre a paisagem de New Bedford nos capítulos 2 e 13 do romance. Embora alguns prédios tenham desaparecido há muito tempo, a cidade de New Bedford mantém alguns dos marcos e uma boa parte do caráter que despertou a imaginação de Melville.


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