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O Museu Britânico algum dia devolverá esses artefatos roubados?

O Museu Britânico algum dia devolverá esses artefatos roubados?


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O que acontece quando uma grande parte dos tesouros arqueológicos do seu país são "propriedade" de outro país que os roubou? Essa é a posição em que as nações não ocidentais ao redor do mundo se encontram, com a maior parte de sua herança cultural residindo em museus da Europa e dos EUA, mas especialmente o Museu Britânico de Londres.

Veja a Nigéria, por exemplo. Em 1897, as tropas britânicas roubaram cerca de 4.000 esculturas depois de invadir o Reino do Benin (agora sudoeste da Nigéria). Mais de um século depois, bronzes sobreviventes estão em exibição em museus no Reino Unido, Alemanha, Áustria e Estados Unidos, mas não na Nigéria, seu país de origem. O filme de 2018 Pantera negra acenou com a cabeça para esta questão durante uma cena de roubo ambientada no fictício "Museu da Grã-Bretanha", onde os personagens recuperaram artefatos roubados do país africano de Wakanda (também fictício).






A Nigéria tem pedido ao Reino Unido que devolva seus bronzes do Benim há décadas e, no final de 2018, os países fecharam um acordo pelo qual o Museu Britânico enviará alguns bronzes à Nigéria para o Museu Real que o país planeja inaugurar em 2021. Mas, crucialmente, o Museu Britânico diz que é apenas emprestando as esculturas - ainda espera que a Nigéria devolva as mercadorias que a Grã-Bretanha roubou.

Na mesma época em que o Museu Britânico anunciou que emprestaria seus próprios artefatos à Nigéria, um grupo de teatro de protesto chamado “BP Or Not BP?” organizou um “Stolen Goods Tour” no British Museum. O passeio destacou artefatos como o escudo Gwaegal, que os britânicos roubaram dos aborígenes australianos no final do século 18. Da mesma forma que os bronzes de Benin, o Museu Britânico se recusou a repatriar o escudo Gwaegal para a Austrália para uma exposição em 2016 no museu. Em vez disso, o Museu Britânico emprestou o escudo e o recuperou depois.

A lista de artefatos roubados que o Museu Britânico se recusa a desistir é infinita. O Egito quer sua Pedra de Roseta de volta e a Ilha de Páscoa pediu ao museu que devolva sua estátua da cabeça de Moai. Até mesmo a Grécia, um membro da E.U., quer que o museu devolva alguns mármores do Partenon, que costumam ser chamados de "mármores de Elgin", em homenagem ao nobre escocês que os levou.

De todos os países europeus com artefatos roubados, a França foi o que mais respondeu aos pedidos de repatriação. O presidente francês Emmanuel Macron anunciou que o Museu Quai Branly em Paris devolverá 26 objetos roubados ao país de Benin (não deve ser confundido com o antigo Reino de Benin da Nigéria). Ele também disse que quer mudar a lei francesa para que a França devolver os objetos roubados sempre que um país os solicitar de volta.

Em contraste, o Museu Britânico disse especificamente que não tem planos de repatriar artefatos roubados. Em resposta à devolução de 26 itens pelo Museu Quai Branly, o Diretor do Museu Britânico, Hartwig Fischer, disse O jornal New York Times que “as coleções devem ser preservadas como um todo”. A pressão para devolvê-los, no entanto, provavelmente continuará.


A grande questão: os museus devem devolver seus tesouros?

Em meio a apelos pelo 'retorno' de artefatos como os Bronzes de Benin, os Mármores de Elgin e arte saqueada pelos nazistas durante a Segunda Guerra Mundial, hoje mantidos em museus distantes de seus lugares de origem, quatro especialistas discutem os aspectos éticos e históricos da 'restituição' de tais tesouros

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Publicado: 5 de novembro de 2019 às 12h00

Tiffany Jenkins: “A melhor maneira de respeitar as pessoas que vieram antes de nós é pesquisar história sem julgá-la pelos olhos do presente”

No início do século VIII, os monges da Abadia de Wearmouth-Jarrow produziram três enormes Bíblias. Dois permaneceram na Nortúmbria, mas apenas fragmentos de um sobreviveram. O terceiro viajou com o abade quando este partiu para Roma, com a intenção de apresentá-lo como um presente ao santuário do Apóstolo Pedro. Conhecido como Codex Amiatinus, está em condições surpreendentes - e é a mais antiga Bíblia em latim completa do mundo.

Este texto monumental, uma das maiores obras da Inglaterra anglo-saxônica, está agora guardado na Biblioteca Laurentian em Florença, além das fronteiras da Grã-Bretanha - e uma coisa boa também. A cultura não tem nacionalidade fixa. Não é como uma pessoa que precisa de um passaporte. Embora sejam um produto de um tempo e lugar específicos, conforme se movem para novos locais, esses artefatos espalham o conhecimento sobre suas origens, as diferentes vidas que tocaram e os significados que carregaram.

É verdade que alguns artefatos foram retirados em circunstâncias que agora consideramos intragáveis. Mas a história é longa e complicada, a situação é sempre mais complicada do que 'vilões' versus 'guloseimas'.

Considere o Partenon da antiga Atenas. Muitos elementos foram removidos desse monumento nos tempos modernos, e alguns (conhecidos como os mármores de Elgin) estão agora expostos no Museu Britânico, outros em Paris e ativistas de Copenhague queriam que fossem devolvidos à Grécia. No entanto, o próprio Partenon era uma demonstração de poder, construída principalmente por escravos.

Da mesma forma, embora a forma como os britânicos adquiriram o Benin Bronzes seja feia, a história de sua criação, vista através dos olhos do presente, não é isenta de manchas. A glória do Benin foi construída sobre o comércio de escravos: os bronzes contestados nos museus europeus eram feitos de manillas (pulseiras de metal usadas como moeda na África Ocidental) trazidas pelos portugueses para o comércio de escravos. Não é possível reparar esse passado. Julgá-lo pelos olhos do presente também não ajudará a compreender a antiga Atenas ou a corte de Benin. A melhor maneira de respeitar a vida das pessoas que nos antecederam é pesquisar e compreender a história sem essa agenda.

Devemos ter como objetivo viver em um mundo onde os artefatos de outras épocas e lugares são compartilhados. Devemos ter como objetivo desbloquear o passado, não derrubá-lo. É para isso que existem os museus e o que eles fazem de melhor. É por isso que devem guardar seus tesouros.

Tiffany Jenkins é a autora de Mantendo seus mármores (OUP, 2016).

Lissant Bolton: “Os objetos ajudam as relações entre museus e comunidades em todo o mundo a serem criadas e sustentadas”

Os museus deveriam ser (e estão sendo) mais transparentes na coleta de histórias. No entanto, as discussões sobre onde os objetos devem ser situados tendem a contornar a complexidade das histórias compartilhadas e ignorar as relações eficazes de longa data entre curadores e profissionais de patrimônio que trabalham em parceria com museus e comunidades internacionalmente.

O Museu Britânico está constantemente envolvido em colaborações com comunidades que desejam documentar, reviver e restaurar seu patrimônio cultural distinto. Os objetos fornecem um ponto de conexão e oportunidade que permite que esses relacionamentos sejam criados e mantidos ao longo do tempo. Essas relações muitas vezes também são pessoais: não são apenas sobre conexões entre instituições, mas também sobre conexões entre curadores e membros da comunidade em diferentes níveis. No meu caso, trabalhei por mais de 30 anos com e a convite do Centro Cultural Vanuatu no Pacífico Sul, apoiando o trabalho de mulheres que desejam sustentar e desenvolver seus conhecimentos e práticas culturais.

Algumas de nossas colaborações recentes mais importantes desenvolveram-se em torno de nossas coleções do continente africano. Por muitos anos, nossa equipe trabalhou com uma série de museus africanos, com foco na colaboração em exposições e pesquisas, cuidados com coleções, desenvolvimento de infraestrutura
e capacitação.

Como parte dessa colaboração, no ano passado nosso diretor, Hartwig Fischer, visitou Gana e Nigéria para encontrar e apoiar nossos colegas de lá. Em particular, ele visitou Benin City, o centro do histórico império de Benin que está fortemente representado nas coleções do Museu Britânico. Durante esta visita, o Oba [governante] de Benin falou sobre o valor de ter coleções históricas na cidade de Benin e em todo o mundo
para atuar como "embaixadores culturais" da cultura de Benin, ele também expressou seu desejo de que algumas dessas coleções fossem devolvidas à cidade de Benin (por empréstimo e devolução permanente).

Trabalhando como membro do Grupo de Diálogo do Benin - juntamente com museus nigerianos e europeus - o Museu Britânico está apoiando o desenvolvimento do novo Museu Real do Benin e confirmou que emprestará objetos para o novo museu.

Lissant Bolton é Guardião do Departamento da África, Oceania e Américas no Museu Britânico.

Kehinde Andrews: “Esta não é uma questão complicada: o único‘ direito ’de manter esses artefatos era o domínio do império”

O império pode ter desmoronado, mas a arrogância colonial britânica em relação às ex-colônias certamente não. Enquanto colonizava um quarto do globo, a Grã-Bretanha roubou tesouros e artefatos para o público britânico se maravilhar em museus. Simplesmente não há justificativa para reter esses bens roubados.

A Nigéria vem lutando há décadas para que a Grã-Bretanha devolva os Bronzes de Benin, uma coleção de esculturas e placas que decoravam o palácio do Reino de Benin já no século 15. As forças britânicas saquearam os bronzes durante uma expedição em 1897, e os museus britânicos parecem pensar que isso lhes dá o direito divino de mantê-los. A Comissão Nacional de Museus e Monumentos da Nigéria ficou tão frustrada que agora está recorrendo a pedir emprestado sua própria propriedade de volta.

Este não é o único exemplo da ideia de devolver bens roubados. O Victoria and Albert Museum (V & ampA) está propondo emprestar de volta os tesouros Maqdala para a Etiópia, que foram "adquiridos" quando as tropas britânicas saquearam o reino do imperador Tewodros II em 1868. O roubo foi tão grande que levou 15 elefantes e 200 mulas para mover o saque. Depois de recusar as exigências da Etiópia para devolver os itens, incluindo uma coroa e um vestido de noiva, a V & ampA os colocou em exibição em 2018 e ofereceu o empréstimo como um "compromisso".

Na realidade, esta não é uma questão complicada. A Grã-Bretanha e outras nações europeias roubaram tesouros de todo o mundo para exibir em seus museus. Seu único "direito" de manter esses artefatos era o domínio do império. Por mais que muitas pessoas possam ansiar por um ‘Império 2.0’, esses dias já se foram. O contínuo senso de direito é agora apenas uma ilusão, e a Grã-Bretanha e seus vizinhos europeus devem restituição às suas ex-colônias de uma miríade de maneiras. Devolver parte do produto de seus crimes aos proprietários de direito seria um passo na direção certa.

Kehinde Andrews é professora de estudos negros na Birmingham City University e autora de livros, incluindo De volta ao preto: recontando o radicalismo negro para o século 21 (Zed Books, 2018).

Olivette Otele: “Muitos países da África Ocidental não têm instalações para preservar artefatos valiosos”

Em 2017, o presidente francês Emmanuel Macron prometeu que os artefatos africanos seriam devolvidos ao continente. As dimensões econômica e política da decisão não escaparam aos observadores. O controle da Europa sobre os recursos naturais da África esteve sob ameaça por décadas, mas o foco na cultura e na arte causou espanto.

Nesse contexto, Macron encomendou ao historiador Bénédicte Savoy e ao economista senegalês Felwine Sarr um relatório sobre a restituição. Recomendou que uma parte dos 90.000 objetos originários da África Subsaariana atualmente mantidos em coleções públicas francesas sejam devolvidos às nações de onde são originários - incluindo o Musée du quai Branly-Jacques Chirac em Paris. Quando foi inaugurado em 2006, este museu causou uma tempestade de polêmica porque sua apresentação de objetos das civilizações africana, americana, asiática e da Oceânia omitiu qualquer menção às conquistas coloniais ou à forma como esses artefatos foram adquiridos.

O debate não começou, portanto, com Macron. No entanto, a iniciativa de Macron mergulhou os museus em discussões difíceis, mas necessárias, sobre o passado e sobre os papéis históricos dos museus como veículos de narrativas eurocêntricas dominantes. Na Grã-Bretanha, o debate levou a outras respostas. O empréstimo de objetos às nações de onde eram originários era visto como um caminho a seguir, mas gerou polêmica quando os objetos em questão foram obtidos por meio de saques, provocando a imagem de um ladrão emprestando seus prêmios ao proprietário.

Os museus britânicos têm um número impressionante de objetos que não são exibidos e dificilmente serão vistos pelos frequentadores. Depois de avaliados, esses objetos são agora ativos britânicos armazenados. Por outro lado, o relatório Savoy-Sarr recomendou que as nações pedissem restituição. Muitos países da África Ocidental não se manifestaram a fazê-lo porque não têm instalações para preservar esses artefatos valiosos e protegê-los de roubo, novos fundos precisariam ser fornecidos a museus que já sofrem com a falta de financiamento do governo.

No entanto, em princípio, no que diz respeito à França, esses países têm direito à restituição. Na Grã-Bretanha, a restituição ainda encontra resistência. Parece que o debate no Reino Unido sobre a descolonização de museus é apenas sobre a diversificação da narrativa, não a restituição de artefatos.

Olivette Otele é professora de história na Bath Spa University.

Este artigo foi editado para publicação online. A versão completa pode ser encontrada na edição de abril / maio de 2019 da revista BBC World Histories


Proprietários e custodiantes

Um problema com a repatriação é a disputa fundamental sobre a propriedade. O Busto de Ankhhaf (cerca de 2.500 aC) é uma estátua de pedra calcária coberta por uma fina camada de gesso avermelhado. A estátua foi escavada no Egito em 1925 por uma equipe financiada pelo Museu de Belas Artes de Boston e pela Universidade de Harvard. Tem sido mantido no Museu de Arte de Boston desde então, depois de ter sido dado à equipe arqueológica pelo governo do Egito em 1927.

Em 2011, o Egito exigiu a devolução do busto para fazer parte de seu planejado Grande Museu Egípcio, apesar da propriedade do objeto ter passado para Boston na divisão original de achados.

Além disso, o Museu de Boston argumentou que a estátua de 4.500 anos, feita de calcário e gesso, é muito frágil para viajar, mesmo para um empréstimo. Como guardiões do objeto, o diretor do MFA, Malcolm Rogers, disse: “Esta não é uma questão do Egito. É uma questão de objeto e sua integridade. É um grande tesouro e não queremos colocá-lo em risco. ’’


Opinião:

Pense na devolução desses artefatos africanos como outro tipo de reparação e restituição, semelhante àquela exigida pelos afro-americanos vis-a-vis o governo dos EUA, corporações dos EUA, instituições educacionais, religiosas e outras dos EUA - e, sim, contra cidadãos americanos “privados” identificáveis ​​cujas fortunas familiares foram construídas nas costas de povos africanos escravizados.

Em outras palavras, é hora de os europeus “brancos” e seus primos “brancos” norte-americanos e australianos “brancos” pagarem ... pagarem pelos séculos de escravidão, sofrimento e morte que eles, e somente eles, causaram sobre esta terra para pelo menos nos últimos 500 anos e contando.

Eles podem começar devolvendo o saque e os artefatos roubados durante as eras colonial, imperial e neocolonial. Então, eles podem "perdoar" os muitos empréstimos usurários e indutores de dependência do "programa de ajuste estrutural" que impingiram aos chamados países "em desenvolvimento" ou "terceiro mundo" ou, no jargão de Donald Trump, países "buraco de merda".


O que o Museu Britânico fará com os artefatos roubados em seus corredores?

Alguns dos maiores tesouros culturais e históricos do mundo estão alojados no Museu Britânico de Londres, e um número significativo deles foi levado durante o governo imperial de séculos de duração da Grã-Bretanha. Nos últimos anos, muitos dos países que não possuem seu patrimônio cultural têm pedido alguns desses itens de volta.

A cidade de Benin, na Nigéria, é um desses lugares. Eles vêm pedindo o retorno dos Bronzes de Benin, centenas de artefatos saqueados em 1897, quando soldados britânicos embarcaram em uma expedição punitiva ao Benin. Muitos estão agora alojados no Museu Britânico.

Um importante iniciador de conversa para alunos mais velhos, este vídeo da Vox compartilha a história de conflito, saques e uma ocupação devastadora que resultou em perdas culturais e financeiras do país. Mais sobre os bronzes de Benin em O jornal New York Times:

Sua importância foi apreciada na Europa desde o momento em que foram vistos pela primeira vez na década de 1890. Os curadores do Museu Britânico os compararam na época com o melhor da escultura italiana e grega.

Hoje, os artefatos ainda deixam as pessoas estupefatas. Neil MacGregor, ex-diretor do Museu Britânico, os chamou de "grandes obras de arte" e "triunfos da fundição de metal".

O museu descreveu conversas recentes para emprestar as esculturas como & # 8220 trabalhando com o objetivo de facilitar uma nova exposição permanente de obras de arte do Benin na cidade de Benin, para incluir obras das coleções do Museu Britânico & # 8217s. & # 8221

A professora Chika Okeke-Agulu da Universidade de Princeton o descreve de uma maneira mais direta: & # 8220 Você não pode alegar ser um colecionador enciclopédico de objetos roubados. & # 8221


Mas não se trata apenas dos magníficos Bronzes de Benin. O Egito pediu a Pedra de Roseta em 2010, tribos indígenas da Ilha de Páscoa exigiram a devolução de uma estátua moai e há centenas de outros itens contestados em seus corredores, explica Vox, & # 8220 com suas próprias histórias ricas e proprietários originais tentando recuperá-los. & # 8221


E não é apenas o Museu Britânico. O que qualquer um desses museus pode e deve fazer a respeito dos artefatos roubados em sua posse?

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CMV: O Museu Britânico deve devolver todos os artefatos obtidos de uma forma que agora consideramos ilegal ou antiética

O Museu Britânico (junto com muitos outros museus estatais) contém muitos, muitos itens que, se obtidos de maneira semelhante hoje, quase certamente resultariam na demissão do curador e até na prisão. Os mármores de Elgin são um exemplo disso.

Uma auditoria completa dos itens deve ser feita e se os itens puderem ser obtidos de forma antiética ou ilegal, eles devem ser devolvidos ao governo que atualmente é responsável pelo território de onde os itens estão historicamente associados, se for desejado por eles .

Esse processo só acontecerá com países com os quais a Grã-Bretanha tem & # x27 relações diplomáticas normais & # x27 e pode provar que administra um museu seguro com itens semelhantes em exibição pública, não apenas levados pela elite governante. Portanto, Grécia e Egito sim, Síria provavelmente não.

Uma cópia precisa deve, se possível, ser feita e mantida pelo Museu Britânico e isso pode ser anotado na descrição do item & # x27s para exibição.

Isso não deve ser visto como uma & # x27loss & # x27. Na verdade, mostrará como a Grã-Bretanha pode ser esclarecida e como vivemos agora em uma época que respeita a história do que antes poderíamos ter considerado culturas & # x27 menos & # x27.

Na verdade, vai mostrar como a Grã-Bretanha pode ser esclarecida e como vivemos agora em uma época que respeita a história do que antes poderíamos ter considerado culturas & # x27 menos & # x27.

Exceto que a Grã-Bretanha não é iluminada, nem vive em uma época que respeita a história de outras culturas.

Se assim for, então haverá ações muito mais fortes que terá de tomar, uma vez que a perda de tais artefatos mal chega a ser uma nota de rodapé na lista de atrocidades cometidas pelo Império Britânico contra aqueles que ele governava. Como tal, devolver esses artefatos equivaleria a nada mais do que sinalização de virtude.

Mesmo deixando tudo isso de lado, o museu britânico fazendo qualquer coisa não significa muito, já que os exemplos mais proeminentes estão em outros lugares e seria mais difícil desistir. Por exemplo, o Koh-i-Noor passa a fazer parte das joias da coroa, e o governo britânico repetidamente negou seu retorno. Portanto, mesmo que você realmente queira demonstrar como a Grã-Bretanha iluminada se tornou, então você precisa fazer mais ainda nesta pequena frente.

Então você acha que não deveríamos fazer nada porque não vai longe o suficiente? Para mim, isso é como argumentar que um assassino deve ser libertado porque não pode ser enforcado.

Pode ser que as joias obtidas imoralmente estejam nas joias da coroa e não sejam devolvidas. Pode ser que a Grã-Bretanha não seja esclarecida. Não estou dizendo que somos. Estou dizendo que devemos tentar.

Eu concordo com você na maioria dos casos. No entanto, existem muitos casos em que o Museu Britânico pode realmente preservar os artefatos melhor do que o país de origem.

Isso complica o problema em vários níveis. Por um lado, muitos consideram esses objetos como patrimônio mundial. Portanto, o Museu Britânico está prestando um serviço ao mundo, preservando os artefatos em um local onde possam ser vistos e estudados por todos.

Por outro lado, o país de origem pode legitimamente considerar esses objetos como propriedade nacional e desejar a sua devolução, mesmo que isso signifique a eventual degradação dos próprios artefatos.

A última vez que fui ao Museu Britânico, eles tinham uma exposição fascinante de artefatos assírios que circulava entre vários museus de renome mundial. Muitos artefatos semelhantes, originalmente parte desta mesma coleção, foram destruídos pelo ISIS na Síria alguns anos antes. Se todos os artefatos tivessem permanecido em seu país anfitrião, não sobraria nada.

Obviamente, isso não é verdade em todos os casos, e o Museu Britânico sempre usou esse raciocínio como desculpa, mas há casos em que o raciocínio é válido.

Acho que a situação ideal seria que os países tivessem alguns artefatos em seus próprios museus e outros circulando em museus internacionais para o mundo inteiro desfrutar.

Por essa lógica, eles deveriam dispersar seu governo e doar todas as suas terras.

Todo governo é construído com base na guerra e no roubo das pessoas não governadas que viviam lá. Essa é a história da humanidade e fingir que isso nunca aconteceu é ridículo

Discordo. Acho que o desestabelecimento do Estado britânico acabaria por causar um grau maior de sofrimento do que mantê-lo unido. Seria pior do que, por exemplo, devolver alguns potes velhos a um país amigo.

Quase todos os países costumavam fazer comércio de escravos. Agora, muito poucos o fazem, nenhum oficialmente. Isso prova que as coisas podem mudar

Se o resto do mundo não quisesse devolver propriedade roubada, por que a Grã-Bretanha deveria

Assim, podemos provar ao mundo que é possível ser melhor do que antes. Pode ser uma fonte de orgulho nacional

Um problema que posso ver são dois grupos brigando por qualquer objeto que foi levado. É meio difícil devolver algo quando você tem 13 comunidades diferentes reivindicando a propriedade.

Estranho, não é? Obras de arte e outros itens identificados como roubados pelos nazistas são rotineiramente devolvidos aos legítimos proprietários. O presidente Macron afirmou que faria da devolução de artefatos uma prioridade de seu governo. Macron até encomendou um relatório para identificar oportunidades de repatriação de arte africana roubada, especialmente os Bronzes de Benin, embora haja a questão de devolver a Família Real de Benin ou a Cidade de Benin, na Nigéria.

Como os mármores do Partenon, o Museu Britânico reluta em discutir a devolução de suas coleções roubadas em geral.

Mas desde a publicação do Relatório Macron, outras nações africanas como Costa do Marfim, Senegal e República Democrática do Congo fizeram pedidos formais para a devolução de artefatos, e França e Alemanha, pelo menos, se comprometeram a devolver objetos.

Mas é claro que eles não desistirão das coleções de chaves de boa vontade. É o beneficiário e o destinatário da pilhagem e destruição empreendida pelo exército britânico, por exemplo, a cidade real de Benin, totalmente queimada e saqueada em 1897.

O problema é tão grande. Deve haver centenas, senão milhares de museus com obras de arte roubadas. Cada nação ocidental é provavelmente uma parte culpada. Até mesmo soldados americanos voltando do Iraque foram pegos contrabandeando obras de arte roubadas.

Mas existem alternativas para o retorno no atacado.

Foi apontado que a tecnologia moderna pode fazer cópias perfeitas das coleções, permitindo que os originais sejam devolvidos. Mas, além de simplesmente devolver artefatos, a Nigéria declarou que quer coleções em exibição em todo o mundo, não apenas na cidade de Benin.

Além disso, colecionadores particulares e museus menores podem ser mais fáceis de trabalhar. Acho que definitivamente a pergunta mais difícil são os mármores do Partenon, outras opções podem ser mais fáceis e rápidas de realizar.

Serão necessários atos dos governos nacionais para primeiro auditar e inventariar suas coleções. Esses governos nacionais deveriam pagar por este trabalho. Os inventários devem ser abertos, acessíveis e incluir imagens de alta definição.

Muitas coisas devem acontecer antes que algumas coleções tenham a chance de serem devolvidas.

Sim, seria bom se os padrões de hoje fossem seguidos. Poucas coisas entram em jogo.

Para fazer isso para tudo, o custo de criar boas réplicas seria muito alto em muitos casos, portanto, não poderia ser feito de uma vez, teria de ser feito em estágios e lentamente. O custo de oportunidade também seria alto, com muito do tempo da equipe sendo gasto em devoluções, em vez de em novas obras, para obter novas aquisições, por exemplo.

A confecção de réplicas não vale a pena para alguns itens mantidos para sua informação de material químico ao invés de sua aparência. Portanto, a análise e a replicação digital são mais importantes para eles.

É importante notar que houve alguns retornos de restos humanos por parte da BM às comunidades. Mas o respeito pela cultura e fazer isso como 'a coisa certa' não precisa estar alinhado ao governo daquele país, nem esses povos são realmente representados por eles. A comunidade e seus valores cujos ancestrais são esses não têm nada a ver com o governo do dia e seria errado negar-lhes a oportunidade com base nisso, mas sim, você deve ter uma visão realista sobre quem você pode ter acordos confiáveis com para facilitar a devolução de objetos aos destinatários certos.

Pode ser mais do que viável fazer isso apenas para alguns dos itens de perfil mais alto, para começar. e vale a pena para o BM se reposicionar.

Então sim! Seria um exercício de grande visibilidade e investimento na reformulação da marca do BM como uma instituição ética admirável, qualidades que hoje se considera carentes.

Ao se apegar ao Império, ele continua sendo o exemplo de defesa das práticas do Império e de perpetuação racista de suas crueldades.

Mas a devolução do saque de mais alto perfil seria uma mudança extremamente valiosa para o BM e a imprensa, sem dúvida, não teria preço.

Este seria o trabalho de um visionário diretor BM, executivo e equipe de beneficência empresarial, e tanto quanto isso, um governo britânico que era diferente também.


Ganhos mal adquiridos

Em 2 de janeiro de 1897, James Phillips, um oficial britânico, saiu da costa da Nigéria para visitar o oba, ou governante, do Reino de Benin.

Notícias dizem que ele levou alguns colegas com ele e presume-se que ele persuadiu o oba a parar de interromper o comércio britânico. (Ele escreveu aos administradores coloniais, pedindo permissão para derrubar o oba, mas foi recusado.)

Quando Phillips foi informado de que o oba não poderia vê-lo porque um festival religioso estava acontecendo, ele foi mesmo assim.

Para o Reino de Benin, o assassinato de Phillips e de grande parte de seu partido teve enormes repercussões. Em um mês, a Grã-Bretanha enviou 1.200 soldados para se vingar.

Em 18 de fevereiro, o Exército Britânico tomou Benin City em um violento ataque. As reportagens - inclusive no The New York Times - estavam cheias de júbilo colonial. Nenhum dos relatórios mencionou que as forças britânicas também aproveitaram a oportunidade para saquear a cidade de seus artefatos.

Pelo menos um soldado britânico estava “vagando por aí com um cinzel e um martelo, derrubando figuras de latão e coletando todo tipo de lixo para saque”, escreveu o capitão Herbert Sutherland Walker, um oficial britânico, em seu diário.

“Todas as coisas de qualquer valor encontradas no palácio do rei e nas casas vizinhas foram coletadas”, acrescentou.

Em poucos meses, grande parte da recompensa estava na Inglaterra. Os artefatos foram dados a museus, ou vendidos em leilão, ou mantidos por soldados para suas lareiras. Quatro itens - incluindo dois leopardos de marfim - foram dados à Rainha Vitória. Logo, muitos artefatos acabaram em outras partes da Europa e também nos Estados Unidos.

“Já fomos um império poderoso”, disse Charles Omorodion, 62, um contador que cresceu na cidade de Benin, mas agora mora na Grã-Bretanha e tem trabalhado para fazer com que as peças sejam devolvidas dos museus britânicos. “Contaram-se histórias sobre quem éramos e esses objetos mostraram a nossa força, a nossa identidade”, disse.

Ele disse que ver os Bronzes do Benin nos museus do mundo o enchia de orgulho, pois mostrava aos visitantes como o Reino do Benin tinha sido maravilhoso. Mas, ele acrescentou, ele também sentiu frustração, amargura e raiva por eles serem mantidos fora de seu país. “Não é só que eles foram roubados”, disse ele, “é que você pode vê-los sendo exibidos e vendidos por um preço”.


O Museu Britânico deve devolver artefatos ao país de origem?

Ou qualquer outro museu, eu estava no Museu Britânico outro dia e estava pensando nisso.

O Museu Britânico tem muitos artefatos egípcios e gregos, como muitas múmias, estruturas de mármore grego, partes do Partenon grego e outras coisas como os relevos da caça ao leão assírio.

O Museu Britânico argumenta que esses objetos são para o mundo e não pertencem a nenhuma nação, portanto, não deveria importar onde eles estão e que o Museu Britânico está mais bem equipado para cuidar de artefatos mais antigos e frágeis. Mas muitos países os querem de volta porque é de onde eles vieram e muitos deles foram adquiridos pelos britânicos por causa do Império ou através da compra em leilões de arqueólogos privados.

Então, o que todo mundo pensa? Eu sei que é provavelmente uma questão bastante controversa, mas gostaria de ouvir o que as pessoas pensam sobre isso.

Bem, para ser honesto, eu não seria muito rápido em devolver ao Egito seus artefatos antigos por causa de como a região é instável. A última coisa que precisamos é de mais história sendo destruída por grupos como o ISIS.

Mas, quanto a lugares como a Grécia ou países estáveis, vejo um caso real para seu retorno. Eu sei que não gostaria de ver os artefatos de Sutton Hoo sendo levados e exibidos permanentemente no exterior. Apenas providencie períodos de empréstimo para certos artefatos ou algo assim.

The museum of antiquity in Athens only regularly closes, costs about 10€ and Greece itself can barely afford to run its govt.

Historical artefacts are shared human history, expensive to maintain and the fact that the British museum is free is a goddamn miracle and utterly under appreciated.

I was thinking that traveling like that for some artifacts might destroy or wear them down as well.

Answer honestly. would you have bothered going to visit the BM if it only contained British artifacts?

Nah, I wanted to see a lot of the Egyptian and Greek artefacts

I was at the Dundee museum recently and enjoyed the Scotish and Pictish artifacts. The Egyptian stuff was a bonus.

The British Museum is full of experts who can not only keep these artifacts preserved in good condition, but learn from them as well. It's also located in a safe, politically stable country (Brexit notwithstanding). Some of the countries these artifacts come from cannot claim the same. For the good of human knowledge and the preservation of the record of history, the museum should hang on to these items.

No. Those that found the artefacts and/or first recognised their cultural and educational import either were working on behalf of the BM or saw fit (as was their right) to bequeath it to it. They are not consumables, they will be preserved so a financial means of transfer is never off the table. The artefacts should, of course, be lent to as many museums as possible and be available to those of the country of origin as a priority. But they should remain the property of the BM or whichever museum, regardless of relative location to the origin of the artefact, owns them. The other point is, if you repatriate something that has been taken from another country without that country's independent and express permission, when do you stop. And repatriating everything since the beginning of time is utterly impractical.

The main problem with the 'repatriation' is that I don't actually see the claim being made. If it was made and abandoned a few thousand years ago and then dug up an often sold to another country suddenly, now it it has appreciated in value massively, the people who happen to live adjacent to the original site want in on the cash. Normally, yes there were exceptions, all the transactions were fully legal at the time and there might be new laws now but law should never be retrospectively changed.

Definitely not for the most part. Any objects that have been in a museum collection since the early 20th century or earlier should remain where they are. Art and historical artefacts do not inherently belong in their country of origin either, and the place of origination should not have a claim to ownership just on that basis

However if they were stolen within living memory, then yes there is a much stronger case to return them

Similar case with WWII items. Often an art piece may have been stolen by Germans, looted by Russians, gifted to some Latvian politician and now suddenly the original owner wants it back, even though the current owners have had it for about 60 years or so.

It would Need a worldwide Agreement or else it wouldn´t make much sense for individual Museums.

Also, if we start to give back stuff to Museums in Afghanistan, Syria and most african and some asian countries, the good stuff would just dissappear into some private collections.

It would be wrong to give artifacts back to countries where they are much less secure

I think it's really difficult. The argument that the artifacts belong to the descendants of those who made it can't just be ignored.

On the other hand, I think that a mere blood relation is not sufficient to give some people a better claim than others. I think it's far more important to consider the symbolical relation, meaning that there is a reasonable claim that the state in question can represent the people who created these artifacts.

Purely hypothetical example, just so I don't step on anybody's toes: Ethnic group A lived in a place, and built a prosperous city. A thousand years later, they were conquered by B, the city fell into ruins, and the language and culture of A vanished. In recent times, C dug up the artifacts and put them into a museum in C-land. Now the question is: Does B have a better claim on these artifacts because there is a blood relation to A, or C because they actually dug them up, and made sure that they are preserved?

I would personally argue that in this case, C gets to keep them, because in my eyes, a blood relation is not worth anything unless there is also a cultural relation.

Now applying this to the real world is problematic, to say the least. You're bound to step on people's toes, especially because there are cases where people claim a cultural relationship, even though there's isn't much to go by. An example where it's probably not that difficult: Bulgarians have a reasonable claim for ownership of artifacts from after the Bulgarian migration into the region, but not for any Roman artifacts from the same region.

Then another thing that has to be considered, but is no less difficult, is the question of how those artifacts actually got the place where they are now. Was it outright stolen, or was it a legal dig, where the local government accepted their removal? If the latter, was the deal made under fair conditions, and did said government have legitimacy?

For these reasons, I think it's not possible to make a blanket statement, but should rather be considered on a case-by-case basis.


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Lily Saint is Associate Professor of English at Wesleyan University and author of 'Black Cultural Life in South Africa' (U. of Michigan Press 2018).


Artists Are Calling For Museums to Return Stolen African Artifacts

According to UNESCO experts, 90 per cent of Africa&rsquos cultural property was looted and is now located overseas. You&rsquoll find most in European and American museums&mdashamong the biggest culprits: the British Museum and the V&A in London as well as the Metropolitan Museum of Art in New York, and in Washington DC&rsquos National Museum of African Art.

Items can also be found in smaller institutions like the Spiritan Museum of African Arts in the relatively small region of Drome in south-eastern France. African art&rsquos prevalence in the West is irrefutably immense, and the institutions where they sit rarely recount the violent forms through which African art was acquired&mdashmaking the case for their return.

With the Black Lives Matter movement garnering incredible momentum over the last few weeks, leading to the removal of statues of confederate soldiers in America (like Robert E Lee in Virginia, and that of a slave trader in Bristol), artists and activists are now calling for the return of African artefacts by European and American institutions&mdashall in the name of dismantling white supremacy and historic white-washing.

&ldquoL et&rsquos take the energy from Bristol to the @britishmuseum and the @vamuseum . Reparations are due. And until they are returned, they must change the labels and descriptive texts to truthfully describe the violent force of whiteness by which these objects were stolen. Image caption: decapitate white culture, &rdquo wrote Turner-Prize winning Lebanese artist Lawrence Abu Hamdan in an Instagram post.

&ldquo @venetia_porter and @racheldedman and anyone who works in such institutions! It is vital that you work towards changing the narrative and texts so that you educate rather than obfuscate the history of white supremacy you display. Diversity is not enough it is the history of white culture that first needs to be accurately explained,&rdquo he continued.

Demands of the return of African art are anything but new, In 2009, Egypt&rsquos Supreme Council of Antiquities demanded that the Louvre return four archaeological relics stolen in the 1980s from the tomb of Tetaki in Luxor. In 2012, Nigeria&rsquos National Commission for Museums and Monuments urged the return of 32 &lsquoBenin Bronzes&rsquo artefacts that were looted during the Benin massacre in 1897, to be returned by the Museum of Fine Art in Boston. The British Museum is also home to numerous Benin Bronzes. In 2018, the governor of Easter Island, Tarita Alarcon Rapu demanded that the British Museum return a statue that was stolen in 1869.

The British Museum recently came under fire for performative activism after releasing a statement in solidarity with the Black Lives Matter Movement.

This is a ridiculous statement. NO mention of the sheer amount of looted African art, history and culture in museum institutions, but instead I guess implying maybe putting a little more of the stolen stuff on display. will make them better. O que. https://t.co/8ob2biUuUz

&mdash Dr. Emilie "eXistenZ liker" Junior (@netgal_emi) June 5, 2020

&ldquo The British Museum IS colonialism. It IS made up of plundered objects. It is a shrine to power, control and Eurocentric curation,&rdquo wrote one user.

In his 2018 book Who Owns History? Elgin&rsquos Loot and the Case for Returning Plundered Treasure , human rights lawyer Geoffrey Robertson wrote that &ldquothe trustees of the British Museum have become the world&rsquos largest receivers of stolen property, and the great majority of their loot is not even on public display.&rdquo

He criticized museums all across the globe, particularly &lsquoencyclopaedic museums&rsquo, &ldquothat lock up the precious legacy of other lands, stolen from their people by wars of aggression, theft and duplicity.&rdquo

Robertson&rsquos words were amplified further upon the British Museum&rsquos statement. Oxford Professor of Contemporary Archaeology, Dan Hicks , wrote in response: & ldquo These are hollow claims while the British Museum continues to deny requests for the permanent restitution of the Benin Bronzes&mdashtaken in 1897 in a military attack in which tens of thousands of Nigerian people were killed, and exhibited ever since as a monument to that “victory”.


Assista o vídeo: Museu Britanico-Londres. Objetos datados de a aC-Ur, Babilonia, Mesopotamia. (Outubro 2022).

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