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Rota da Seda

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A Rota da Seda era uma rede de rotas comerciais que conectava a China e o Extremo Oriente com o Oriente Médio e a Europa. Fundada quando a Dinastia Han na China abriu oficialmente o comércio com o Ocidente em 130 a.C., as rotas da Rota da Seda permaneceram em uso até 1453 d.C., quando o Império Otomano boicotou o comércio com a China e as fechou. Embora já tenham se passado quase 600 anos desde que a Rota da Seda foi usada para o comércio internacional, as rotas tiveram um impacto duradouro no comércio, na cultura e na história que ressoa até hoje.

Estrada Real

A Rota da Seda pode ter aberto formalmente o comércio entre o Extremo Oriente e a Europa durante a Dinastia Han, que governou a China em 206 a.C. até 220 d.C. O imperador Han Wu enviou o enviado imperial Zhang Qian para fazer contato com culturas na Ásia Central em 138 a.C., e seus relatórios de suas viagens transmitiam informações valiosas sobre as pessoas e terras que ficavam no Ocidente. Mas o transporte de bens e serviços ao longo dessas rotas data ainda mais.

A Estrada Real, que conectava Susa (no atual Irã) a mais de 1.600 milhas a oeste de Sardis (perto do Mar Mediterrâneo na moderna Turquia), foi estabelecida pelo governante persa Dario I durante o Império Aquemênida - cerca de 300 anos antes da inauguração da Rota da Seda.

Os persas também expandiram a Estrada Real para incluir rotas menores que conectavam a Mesopotâmia ao subcontinente indiano, bem como ao norte da África via Egito.

Alexandre, o Grande, governante do antigo reino grego da Macedônia, expandiu seu domínio para a Pérsia por meio da Estrada Real. Partes da via foram finalmente incorporadas à Rota da Seda.

História da Rota da Seda

As rotas comerciais leste-oeste entre a Grécia e a China começaram a ser abertas durante os séculos I e II a.C. O Império Romano e o Império Kushan (que governava o território onde hoje é o norte da Índia) também se beneficiaram do comércio criado pela rota ao longo da Rota da Seda.

Curiosamente, a palavra grega antiga para China é "Seres", que significa literalmente "a terra da seda".

No entanto, apesar dessa ligação óbvia com o nome, o termo "Rota da Seda" não foi cunhado até 1877, quando o geógrafo e historiador alemão Ferdinand von Richthofen o usou pela primeira vez para descrever as rotas comerciais.

Os historiadores agora preferem o termo “Rotas da Seda”, que reflete com mais precisão o fato de que havia mais de uma via pública.

Rota da Seda para a China

As rotas da Rota da Seda incluíam uma grande rede de feitorias, mercados e vias públicas estrategicamente localizados, projetados para agilizar o transporte, troca, distribuição e armazenamento de mercadorias.

As rotas se estendiam da metrópole greco-romana de Antioquia, através do deserto da Síria, passando por Palmira, até Ctesifonte (a capital parta) e Selêucia no rio Tigre, uma cidade mesopotâmica no atual Iraque.

De Seleucia, as rotas passavam para o leste através das montanhas Zagros para as cidades de Ecbatana (Irã) e Merv (Turcomenistão), de onde outras rotas cruzavam para o Afeganistão moderno e para o leste na Mongólia e China.

As rotas da Rota da Seda também levavam a portos no Golfo Pérsico, de onde as mercadorias eram transportadas pelos rios Tigre e Eufrates.

As rotas dessas cidades também se conectavam a portos ao longo do Mar Mediterrâneo, de onde as mercadorias eram enviadas para cidades por todo o Império Romano e para a Europa.

Cinturão Econômico da Rota da Seda

Embora o nome “Rota da Seda” derive da popularidade da seda chinesa entre os comerciantes do Império Romano e de outras partes da Europa, o material não foi a única exportação importante do Oriente para o Ocidente.

O comércio ao longo do chamado cinturão econômico da Rota da Seda incluía frutas e vegetais, gado, grãos, couro e peles, ferramentas, objetos religiosos, obras de arte, pedras preciosas e metais e, talvez mais importante, idioma, cultura, crenças religiosas, filosofia e ciência .

Mercadorias como papel e pólvora, ambas inventadas pelos chineses durante a Dinastia Han, tiveram impactos óbvios e duradouros na cultura e na história do Ocidente. Eles também estavam entre os itens mais negociados entre o Oriente e o Ocidente.

O papel foi inventado na China durante o século III a.C. e seu uso se espalhou pela Rota da Seda, chegando primeiro a Samarcanda por volta de 700 d.C., antes de se mudar para a Europa pelos então portos islâmicos da Sicília e da Espanha.

Claro, a chegada do papel na Europa promoveu uma mudança industrial significativa, com a palavra escrita se tornando uma forma-chave de comunicação de massa pela primeira vez. O eventual desenvolvimento da impressora de Gutenberg permitiu a produção em massa de livros e, mais tarde, jornais, o que permitiu uma troca mais ampla de notícias e informações.

Especiarias da Rota da Seda

Além disso, as ricas especiarias do Oriente rapidamente se tornaram populares no Ocidente e mudaram a culinária em grande parte da Europa.

Da mesma forma, as técnicas de fabricação de vidro migraram do mundo islâmico em direção ao leste, para a China.

As origens da pólvora são menos conhecidas, embora haja referências a fogos de artifício e armas de fogo na China já nos anos 600. Os historiadores acreditam que a pólvora foi de fato exportada ao longo das rotas da Rota da Seda para a Europa, onde foi posteriormente refinada para uso em canhões na Inglaterra, França e em outros lugares no século 13.

Os Estados-nação com acesso a ela tinham vantagens óbvias na guerra e, portanto, a exportação de pólvora teve um enorme impacto na história política da Europa.

Exploração para o Leste

As rotas da Rota da Seda também abriram meios de passagem para exploradores que buscavam entender melhor a cultura e a geografia do Extremo Oriente.

O explorador veneziano Marco Polo usou a famosa Rota da Seda para viajar da Itália para a China, que então estava sob o controle do Império Mongol, onde chegaram em 1275.

Notavelmente, eles não viajavam de barco, mas sim de camelo, seguindo rotas terrestres. Eles chegaram a Xanadu, o luxuoso palácio de verão do imperador mongol Kublai Khan.

Ao todo, o explorador passou 24 anos na Ásia, trabalhando na corte de Kublai Khan, talvez como cobrador de impostos.

Marco Polo voltou a Veneza, novamente pelas rotas da Rota da Seda, em 1295, exatamente quando o Império Mongol estava em declínio. Suas jornadas pela Rota da Seda se tornaram a base de seu livro, "As Viagens de Marco Polo", que deu aos europeus uma melhor compreensão do comércio e da cultura asiática.

Fontes

Rota da Seda: Enciclopédia de História Antiga. Ancient.eu.
Lista dos governantes da Grécia Antiga. Metmuseum.org.
Comércio entre os romanos e os impérios da Ásia. Metmuseum.org.
Sobre a Rota da Seda: UNESCO. En.unesco.org.
O Legado da Rota da Seda. Universidade de Yale.
Presente da China para o Ocidente. Universidade Columbia.
The Landmark Herodotus: The Histories. Editado por Robert B. Strassler.
Estrada Real. GlobalSecurity.org.


A História da Rota da Seda na China

Apresentações no estilo Silk Road podem ser vistas no Tang Dynasty Show em Xi'an.

A Rota da Seda é a rota de comércio terrestre mais longa e historicamente importante do mundo. O comércio começou há milhares de anos porque os comerciantes descobriram que transportar produtos era lucrativo e que a seda era um dos principais itens comerciais.

Por meio do comércio e das viagens ao longo da estrada, as culturas em toda a Eurásia se desenvolveram econômica, tecnológica e culturalmente, e as religiões e as idéias se espalharam no leste e no oeste. Os impérios Han, Tang e Yuan prosperaram especialmente devido ao comércio, mas durante outras eras, o comércio parou por vários motivos.


A lenda de Hsi-Ling-Shih

De acordo com o mito chinês, a sericultura e a tecelagem de tecidos de seda foram inventadas por Lady Hsi-Ling-Shih, esposa do mítico Imperador Amarelo, que dizem ter governado a China por volta de 3.000 aC. Hsi-Ling-Shi é creditado por introduzir a sericultura e inventar o tear no qual a seda é tecida. Em textos chineses, ela é às vezes chamada de A Deusa da Seda.


Silk Fashion

A seda se popularizou rapidamente com o povo chinês e logo se tornou o material preferido para roupas e roupas. No início de sua descoberta, a seda só podia ser usada por imperadores e pessoas de status social muito elevado. 6

O uso do tecido, no entanto, lentamente começou a aparecer em mais áreas da sociedade chinesa:

“Gradualmente, as várias classes da sociedade começaram a usar túnicas de seda, e a seda passou a ter um uso mais geral. Além de ser usada para roupas e decoração, a seda foi rapidamente colocada em uso industrial pelos chineses. Isso foi algo que aconteceu no Ocidente apenas nos tempos modernos. A seda, de fato, rapidamente se tornou um dos principais elementos da economia chinesa. A seda foi usada para instrumentos musicais, linhas de pesca, cordas de arco, títulos de todos os tipos e até mesmo papel de trapo, o primeiro papel de luxo da palavra. Eventualmente, até mesmo as pessoas comuns eram capazes de usar roupas de seda. & Quot 7

À medida que a popularidade da seda crescia, também crescia sua variedade de usos na vida cotidiana. Os fazendeiros começaram a usar a seda como forma de moeda para pagar seus impostos e os funcionários públicos receberam pagamentos em seda por realizar boas ações. O governo chinês foi capaz de manter a produção de seda um segredo muito bem guardado até 300 DC. Nesse ponto, os chineses começaram a negociar seda com outros países e esta é provavelmente a principal razão pela qual a China perdeu seu monopólio na produção de seda. 8


Rota da Seda

Com o nome da rede histórica de rotas comerciais que conectava a Europa ao Leste Asiático, Ulbricht fundou a Silk Road com base em um princípio modesto: tornar o mundo um lugar melhor. De acordo com seu perfil no LinkedIn, Ulbricht queria “usar a teoria econômica como um meio de abolir o uso de coerção e agressão entre a humanidade”.

A Rota da Seda foi projetada por Ulbricht para ser um mercado livre, um mercado cuja própria existência estaria fora do escopo do controle do governo, minando assim a própria estrutura do Estado. A ideologia de Ulbricht era que os usuários do Silk Road estavam sendo capacitados com os meios para decidir por si próprios quais substâncias eles queriam colocar em seus corpos, sem ter que recorrer a lidar com gangues de drogas perigosas ou entrar em conflito com as autoridades governamentais. Semelhante ao eBay, ele combinaria compradores e vendedores, permitiria que os usuários avaliassem uns aos outros e forneceria produtos listados a serem entregues diretamente às portas dos clientes pelo serviço postal desavisado.

Como funcionava como um serviço oculto do Tor, as comunicações no Silk Road eram consideradas pelos usuários como quase totalmente anônimas. Além disso, as transações no Silk Road só podiam ser feitas usando bitcoin, que, embora não totalmente anônimo, oferecia um nível de anonimato muito maior do que qualquer outra forma de moeda ou transações com cartão de crédito teria permitido.

De acordo com a visão de Ulbricht ao configurar o site, as listagens no Silk Road deveriam ser restritas a produtos que resultassem em "crimes sem vítimas". Com base nisso, as listagens relacionadas com pornografia infantil, cartões de crédito roubados, assassinatos e armas de destruição em massa foram proibidas. De fato, uma pesquisa do site no início de 2013 sugere que até 70% dos produtos listados no site eram drogas. No entanto, apesar de criar termos de serviço que eram mais proibitivos do que outros mercados da dark web, Ulbricht tornou-se relutante ou incapaz de manter os padrões que havia definido inicialmente e, de fato, relaxou a política de proibição da venda de armas com base em uma visão que aumentou os regulamentos sobre armas de fogo estavam tornando mais difícil para as pessoas comprarem armas, em contraste com seus valores libertários. Além disso, conforme o site evoluiu, mais e mais produtos 'contrabandeados' começaram a ser listados.

Para os usuários do Silk Road, a principal vantagem que ele tinha sobre seus concorrentes era a confiabilidade. Compradores e fornecedores podiam avaliar uns aos outros com base na qualidade, confiabilidade e preço, entre outras coisas. Outra razão para o sucesso do Silk Road foi que Ulbricht era, na maior parte, consistente e genuíno quando se tratava de suas opiniões sobre como ele queria que o Silk Road operasse, e suas interações no fórum do Silk Road parecem indicar que ele realmente se sentia como ele e os outros usuários do Silk Road eram uma comunidade. Os pedidos quase sempre eram atendidos (a menos que nas raras ocasiões em que uma entrega fosse interrompida pelas autoridades, caso em que os usuários anônimos fingiriam inocência) e os usuários podiam confiar que qualquer bitcoin mantido sob custódia estava seguro. Estima-se que em sua vida relativamente curta, mais de US $ 1 bilhão mudou de mãos através do Silk Road, rendendo a Ulbricht uma fortuna pessoal de cerca de US $ 28 milhões no momento de sua prisão.

Embora as autoridades estivessem cientes da existência da Rota da Seda poucos meses após seu lançamento, demorou mais de dois anos para que a identidade de Ulbricht fosse revelada. Dois senadores dos EUA denunciaram publicamente que o site pedia à DEA para apreender o nome de domínio do Silk Road, mas o progresso era lento, com as autoridades tendo que tentar se infiltrar na rede, rastrear fornecedores e administradores (nenhum dos quais jamais havia chegado perto o suficiente de Ulbricht para descobrir seu nome verdadeiro) e cuidadosamente juntar as minúsculas peças do quebra-cabeça com as quais eles conseguiram trabalhar. No entanto, após muitos anos de trabalho diligente, o FBI finalmente alcançou Ulbricht.


A estrada que mudou o mundo

Em 220 d.C., a dinastia Han entrou em colapso e a China passou por um período de convulsão política. Com o passar dos séculos, o monopólio da seda que os han cultivaram com tanto cuidado se desfez e a produção de seda começou a surgir fora da China. No século VI, até mesmo os romanos haviam garantido seu próprio suprimento independente depois que o imperador romano Justiniano conseguiu contrabandear bichos-da-seda para seu império.

Desde o momento em que deixou Chang'an, até sua desembalagem no ambiente aristocrático de uma villa romana cerca de um ano depois, um rolo de seda teria passado por uma deslumbrante variedade de culturas, idiomas e climas. Embora a produção de seda tenha se espalhado para as terras ocidentais, a Rota da Seda continuou a ser uma conexão vibrante de culturas e comércio. Não apenas os produtos percorreram a Rota da Seda, mas também as ideias: convulsões no pensamento humano e na fé que remodelaram o mundo. Budismo, Cristianismo e Islã viajariam por esses caminhos e tocariam culturas ao longo do caminho, moldando as crenças e filosofias das pessoas ao longo do tempo. No século 7, depois que a China voltou ao crescimento e à prosperidade sob a dinastia Tang, a rota foi impulsionada pela demanda chinesa renovada por produtos de luxo do Ocidente, incluindo técnicas de fabricação de prata, cadeiras e cerâmica. Em parte para proteger esse comércio, o Tang embarcou em uma grande expansão para o oeste, mesmo quando os primeiros missionários cristãos estavam se movendo para o leste ao longo da Rota da Seda. Ao mesmo tempo, o Islã estava crescendo na Península Arábica e, durante o século VIII, se espalhou cada vez mais para o leste ao longo das rotas comerciais.


Rota da Seda - HISTÓRIA

(Seda Sogdian, século 8)

A sericultura ou produção de seda tem uma longa e colorida história desconhecida para a maioria das pessoas. Durante séculos, o Ocidente sabia muito pouco sobre a seda e as pessoas que a fabricavam. Plínio, o historiador romano, escreveu em sua História natural em 70 aC "A seda foi obtida removendo a penugem das folhas com a ajuda de água ". Por mais de dois mil anos, os chineses mantiveram o segredo da seda para si próprios. Foi o segredo mais zelosamente guardado da história.

ORIGEM DA SEDA - LENDA DA SENHORA HSI-LING-SHIH

A lenda chinesa dá o título de Deusa da Seda a Lady Hsi-Ling-Shih, esposa do mítico Imperador Amarelo, que teria governado a China por volta de 3000 aC. Ela é creditada com a introdução da criação do bicho-da-seda e a invenção do tear. Metade de um casulo de bicho-da-seda desenterrado em 1927 do solo loess às ​​margens do rio Amarelo na província de Shanxi, no norte da China, foi datado entre 2600 e 2300 aC. Outro exemplo é um grupo de fitas, fios e fragmentos tecidos, datados de cerca de 3000 aC, encontrados em Qianshanyang, na província de Zhejiang. Descobertas arqueológicas mais recentes - uma pequena xícara de marfim esculpida com um desenho de bicho-da-seda e considerada entre 6.000 e 7.000 anos de idade, e ferramentas de fiar, fios de seda e fragmentos de tecido de locais ao longo do baixo rio Yangzi revelam as origens da sericultura para ser uniforme mais cedo.

SILKWORM E A FAMÍLIA

Existem muitas variedades indígenas de mariposas da seda selvagens encontradas em vários países diferentes. A chave para compreender o grande mistério e magia da seda, e o domínio da China em sua produção e promoção, está em uma espécie: a mariposa cega e incapaz de voar, Bombyx mori. Põe 500 ou mais ovos em quatro a seis dias e morre logo depois. Os ovos são como alfinetes - cem deles pesam apenas um grama. De uma onça de ovos vêm cerca de 30.000 minhocas que comem uma tonelada de folhas de amoreira e produzem cinco quilos de seda crua. Acredita-se que o ancestral selvagem original desta espécie cultivada seja a Bombyx mandarina Moore, uma mariposa da seda que vive na amoreira branca e é única na China. O bicho-da-seda dessa mariposa em particular produz um fio cujo filamento é mais liso, mais fino e mais redondo do que o de outras mariposas da seda. Ao longo de milhares de anos, durante os quais os chineses praticavam a sericultura utilizando todos os diferentes tipos de mariposas da seda que conheciam, Bombyx mori evoluiu para o produtor especializado de seda; hoje é uma mariposa que perdeu o poder de voar, apenas capaz de acasalar e produzir ovos para a próxima geração de produtores de seda.

O SEGREDO DA SERICULTURA

A produção de seda é um processo demorado e exige atenção constante e cuidadosa. Para produzir seda de alta qualidade, há duas condições que precisam ser atendidas evitar que a mariposa eclodir e aperfeiçoar a dieta da qual os bichos-da-seda devem se alimentar. Os chineses desenvolveram métodos secretos para ambos.

* Os ovos devem ser mantidos a 65 graus F, aumentando gradualmente para 77 graus, ponto em que eclodem. Após a eclosão dos ovos, os filhotes se alimentam dia e noite a cada meia hora com folhas de amoreira frescas, colhidas a dedo e picadas, até ficarem muito gordas. Além disso, uma temperatura fixa deve ser mantida durante todo o processo. Milhares de vermes que se alimentam são mantidos em bandejas empilhadas umas sobre as outras. Uma sala cheia de minhocas mastigando soa como chuva forte caindo no telhado. O bicho-da-seda recém-eclodido multiplica seu peso 10.000 vezes em um mês, mudando de cor e mudando sua pele cinza esbranquiçada várias vezes.

* Os bichos-da-seda se alimentam até que armazenem energia suficiente para entrar no estágio de casulo.Durante o crescimento, devem ser protegidos de ruídos fortes, correntes de ar, cheiros fortes como os de peixe e carne e até mesmo o odor de suor. Quando chega a hora de construir seus casulos, os vermes produzem uma substância gelatinosa em suas glândulas de seda, que endurece ao entrar em contato com o ar. Os bichos-da-seda passam três ou quatro dias tecendo um casulo em torno de si até parecerem bolas brancas e inchadas.

* Depois de oito ou nove dias em um lugar quente e seco, os casulos estão prontos para serem desenrolados. Primeiro, eles são cozidos no vapor ou assados ​​para matar os vermes ou pupas. Os casulos são então mergulhados em água quente para soltar os filamentos fortemente entrelaçados. Esses filamentos são desenrolados em um carretel. Cada casulo é feito de um filamento com 600 a 900 metros de comprimento! Entre cinco e oito desses filamentos superfinos são torcidos juntos para formar um fio.

* Por fim, os fios de seda são tecidos para fazer tecidos ou usados ​​para bordados. Roupas feitas de seda não são apenas bonitas e leves, mas também esquentam em climas frios e frias em climas quentes.

Fontes literárias como o Livro da História e O Livro dos Ritos fornecem mais informações sobre a sericultura. Enrolar seda e fiar sempre foram considerados tarefas domésticas para as mulheres, enquanto a tecelagem e o bordado eram realizados nas oficinas e também em casa. Em cada província produtora de seda, as filhas, mães e avós de cada família dedicaram grande parte do dia durante seis meses em um ano para alimentar, cuidar e supervisionar os bichos-da-seda e para desfiar, fiar, tecer, tingir e bordar de seda. No século V aC, pelo menos seis províncias chinesas produziam seda. A cada primavera, a própria imperatriz inaugurava a estação da seda, pois a produção de seda era obra de mulheres em toda a China. A técnica e o processo da sericultura eram segredos guardados e controlados de perto pelas autoridades chinesas. Qualquer pessoa que revelasse os segredos ou contrabandeasse os ovos ou casulos do bicho-da-seda para fora da China seria punido com a morte.

DESENVOLVIMENTO DA SEDA NA CHINA

Quando a seda foi descoberta, ela foi reservada exclusivamente para o uso do governante. Foi permitido apenas ao imperador, seus parentes próximos e o mais alto de seus dignitários. Dentro do palácio, acredita-se que o imperador usava um manto de seda branca do lado de fora, ele, sua esposa principal e o herdeiro do trono usavam amarelo, a cor da terra.

Gradualmente, as várias classes da sociedade começaram a usar túnicas de seda, e a seda passou a ter um uso mais geral. Além de ser usada para roupas e decoração, a seda foi rapidamente colocada em uso industrial pelos chineses. Isso foi algo que aconteceu no Ocidente apenas nos tempos modernos. A seda, de fato, rapidamente se tornou um dos principais elementos da economia chinesa. A seda foi usada para instrumentos musicais, linhas de pesca, cordas de arco, títulos de todos os tipos e até mesmo papel de trapo, o primeiro papel de luxo do mundo. Eventualmente, até mesmo as pessoas comuns eram capazes de usar roupas de seda.

Durante a Dinastia Han, a seda deixou de ser um mero material industrial para se tornar um valor absoluto em si mesma. Os fazendeiros pagavam seus impostos em grãos e seda. A seda começou a ser usada para pagar funcionários públicos e recompensar súditos por serviços de destaque. Os valores foram calculados em comprimentos de seda da mesma forma que foram calculados em libras de ouro. Em pouco tempo, ele se tornaria uma moeda usada no comércio com países estrangeiros. Este uso de seda continuou durante o Tang também. É possível que essa importância agregada tenha sido resultado de um grande aumento na produção. Ele penetrou tão profundamente na língua chinesa que 230 dos 5.000 caracteres mais comuns do "alfabeto" mandarim têm a seda como "chave".

UM SEGREDO PARA O MUNDO

Apesar do segredo, os chineses estavam destinados a perder o monopólio da produção de seda. A sericultura chegou à Coreia por volta de 200 aC, quando ondas de imigrantes chineses chegaram lá. A seda chegou ao Ocidente por meio de vários canais diferentes. Pouco depois de 300 DC, a sericultura viajou para o oeste e o cultivo do bicho-da-seda foi estabelecido na Índia.

Também é dito que em 440 DC, um príncipe de Khotan (hoje Hetian) - um reino na orla do deserto de Taklamakan - cortejou e ganhou uma princesa chinesa. A princesa contrabandeou ovos de bicho-da-seda escondendo-os em sua volumosa peruca. Isso foi pouco consolo para o povo do Ocidente faminto por seda, pois Khotan também guardava o segredo. Por que compartilhá-lo com os ocidentais e matar um bom mercado?

Então, por volta de 550 DC, dois monges nestorianos apareceram na corte do imperador bizantino Justiniano com ovos de bicho-da-seda escondidos em suas varas ocas de bambu. Sob sua supervisão, os ovos eclodiram em vermes, e os vermes criaram casulos. Byzantium estava finalmente no negócio da seda. A igreja e o estado bizantino criaram oficinas imperiais, monopolizando a produção e mantendo o segredo para si. Isso permitiu que uma indústria da seda se estabelecesse no Oriente Médio, prejudicando o mercado de seda chinesa de qualidade comum. No entanto, os tecidos de seda de alta qualidade, tecidos na China especialmente para o mercado do Oriente Médio, continuaram a gerar preços altos no Ocidente, e o comércio ao longo da Rota da Seda, portanto, continuou como antes. No século VI, os persas também haviam dominado a arte da tecelagem da seda, desenvolvendo seus próprios e ricos padrões e técnicas. Foi apenas no século 13 - época das segundas cruzadas - que a Itália começou a produção de seda com a introdução de 2.000 tecelões de seda qualificados de Constantinopla. Com o tempo, a produção de seda se espalhou pela Europa.

A seda se tornou uma mercadoria preciosa, muito procurada por outros países desde muito cedo, e acredita-se que o comércio da seda foi realmente iniciado antes da Rota da Seda ser oficialmente aberta no século II aC. Uma múmia feminina egípcia com seda foi descoberta na aldeia de Deir el Medina, perto de Tebas e do Vale dos Reis, datada de 1070 aC, que é provavelmente a primeira evidência do comércio de seda. Durante o segundo século aC, o imperador chinês, embaixadores de Han Wu Di, viajou para o oeste até a Pérsia e a Mesopotâmia, levando presentes, incluindo sedas. Uma embaixada Han chegou a Bagdá em 97 DC, e importantes achados de sedas Han foram feitos ao longo da Rota da Seda. Uma das descobertas mais dramáticas de sedas Tang ao longo da Rota da Seda foi feita em 1907 por Aurel Stein. Por volta de 1015, monges budistas, possivelmente alarmados com a ameaça de invasão por um povo tibetano, os Tanguts, selaram mais de dez mil manuscritos e pinturas em seda, estandartes de seda e tecidos em uma sala nas Cavernas dos Mil Budas perto de Dunhuang , uma estação na Rota da Seda, no noroeste de Gansu.

Por volta do século IV aC, os gregos e romanos começaram a falar de Seres, o Reino da Seda. Alguns historiadores acreditam que os primeiros romanos a pôr os olhos no fabuloso tecido foram as legiões de Marco Licínio Crasso, governador da Síria. Na fatídica batalha de Carrhae perto do rio Eufrates em 53 aC, os soldados ficaram tão assustados com as brilhantes bandeiras de seda das tropas partas que fugiram em pânico. Em décadas, as sedas chinesas foram amplamente usadas pelas famílias ricas e nobres de Roma. O imperador romano Heliogabalus (218-222 DC) não usava nada além de seda. Por volta de 380 DC, Marcellinus Ammianus relatou: "O uso da seda, que antes era restrito à nobreza, agora se espalhou para todas as classes sem distinção, até mesmo para as mais baixas." O desejo pela seda continuou a aumentar ao longo dos séculos. O preço da seda era muito alto em Roma. A melhor casca chinesa (um tipo específico de seda) custava até 300 denários (o salário de um soldado romano por um ano inteiro!). Muitas fontes citam que a demanda dos cidadãos romanos por sedas importadas era tão grande que prejudicava a economia romana.

A seda estava até começando a ter um efeito civilizador sobre os bárbaros. Em 408 DC, quando Alarico, um gótico, sitiou Roma, seu preço por poupar a cidade incluiu 5.000 libras de ouro, 3.000 libras de pimenta, 30.000 libras de prata e 4.000 túnicas de seda.

SEDA HOJE

A produção mundial de seda dobrou aproximadamente nos últimos 30 anos, apesar das fibras artificiais substituírem a seda para alguns usos. China e Japão durante este período foram os dois principais produtores, juntos fabricando mais de 50% da produção mundial a cada ano. Durante o final da década de 1970, a China, o país que desenvolveu a sericultura pela primeira vez há milhares de anos, aumentou drasticamente sua produção de seda e tornou-se novamente o maior produtor mundial de seda.

Seda na Roma Antiga (Dicionário de Smith, 1875) Este é o artigo Serica no Dicionário de Antiguidades Gregas e Romanas de William Smith.

A lei suntuária romana para proibir o uso de roupas de seda para os homens (tac. Ann. Ii.33).


Rota da Seda - HISTÓRIA

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“Imagino que um dia possa ter uma história escrita sobre minha vida e seria bom ter um relato detalhado dela.”—Home / gelada / documentos / diário / 2012 / q1 / janeiro / semana1

O carteiro tocou apenas uma vez. Curtis Green estava em casa, cumprimentando a manhã com 64 onças de Coca-Cola e mini donuts em pó. Com os dedos gelados em um branco sintético, ele se assustou ao ouvir alguém na porta. Eram 11 horas da manhã e visitas de surpresa eram incomuns em sua modesta casa em Spanish Fork, Utah, um vilarejo no alto deserto à sombra das montanhas Wasatch. Green se aproximou, ajustando sua mochila de camuflagem. Aos 47 anos, seu corpo já estava falhando: ele estava acima do peso, com quatro hérnias de disco, um joelho machucado e implantes dentários brancos e brilhantes. Para se locomover, às vezes ele pegava emprestada a bengala rosa de sua esposa. Green gingou até a porta, seus dois chihuahuas, Max e Sammy, o seguindo atentamente.

Ele espiou pela janela da frente e viu o carteiro saindo correndo. O cara estava vestindo uma jaqueta do serviço postal americano, mas com tênis e jeans. Esquisito, Pensou Green. Também estranho foi uma van que Green notou do outro lado da rua, uma que ele nunca tinha visto antes: branca, sem logotipos ou janelas traseiras.

Green abriu a porta. Era inverno, um dia de nuvens altas e sol baixo. Uma névoa pálida lavou o Pico Spanish Fork de pontas brancas que se elevava acima do vale. Green baixou os olhos. Na varanda havia uma caixa de Prioridade - do tamanho de uma Bíblia. Seus cachorrinhos o observaram pegar o pacote misterioso. Era pesado, não tinha endereço do remetente e trazia o carimbo do correio de Maryland.

Green considerou o pacote e o levou para a cozinha, onde o rasgou com uma tesoura, lançando uma nuvem de pó branco que cobriu seu rosto e anestesiou sua língua. Só então a porta da frente se abriu, arrancada de suas dobradiças por uma equipe da SWAT empunhando um aríete. Rapidamente, a casa foi inundada por policiais em trajes de choque e máscaras pretas, armas em punho. Lá estava Green, coberto de cocaína e flanqueado por dois chihuahuas. "No chão!" alguém gritou. Green largou o pacote onde estava. Quando ele tentou confortar seus filhotes, uma dúzia de armas apontou: “Mantenha suas mãos onde possamos vê-los!”

Os policiais algemaram Green no chão enquanto se defendiam de Max, o chihuahua mais velho, que mostrou suas pequenas presas e mordeu os cadarços. Esparramado no tapete, Green estava no nível dos olhos com dezenas de botas: Uma grande equipe tática - agentes da SWAT e DEA - espalhou-se pela casa. Ele podia ouvir coisas batendo, alguns policiais gritando, outros sussurrando uns com os outros. Ele olhou para a porta quebrada e pensou, Cara, essa coisa estava desbloqueada. Na parede da sala estavam penduradas fotos de família - sua esposa, Tonya, suas duas filhas e um neto - sorrindo brilhantemente acima de Green, em meio a US $ 27.000 em flocos premium. (O pacote estava marcado com um dragão vermelho, o símbolo do peruano de alta qualidade.) Ao longo de toda a cena havia um bordado que dizia: se eu soubesse que você estava vindo, teria limpado! Empolgado com a companhia, o pequeno Max parou de tremer apenas o tempo suficiente para cagar bem na sala de estar.

O fato era que Green não era apenas o seu avô mórmon comum. Nos últimos meses, ele cuidou do atendimento ao cliente de uma grande empresa online chamada Silk Road. Era como um eBay clandestino, um mercado digital para o comércio ilícito, principalmente de drogas. Green, sob o nome de Chronicpain, tinha aproveitado seu extenso conhecimento pessoal sobre narcóticos - ele tomava analgésicos por anos - em um trabalho remunerado trabalhando para o local. O Silk Road estava escondido na chamada dark web, uma parte da Internet que é invisível para mecanismos de pesquisa como o Google. Para acessar o Silk Road, você precisava de um software criptográfico especial. Combinando uma interface anônima com pagamentos sem rastros na moeda digital bitcoin, o site permitiu que milhares de traficantes de drogas e quase 1 milhão de clientes ansiosos em todo o mundo se encontrassem - e suas drogas de escolha - no reino familiar do comércio eletrônico. Por um breve período, de 2011 a 2013, foi um grande sucesso. Nesse período relativamente curto, o Silk Road conseguiu acumular (dependendo de como você conta) mais de US $ 1 bilhão em vendas.

É por isso que Green se viu cercado por uma força-tarefa interagências. Ele havia sido contratado por Dread Pirate Roberts, a misteriosa figura no centro da Rota da Seda. DPR, como era frequentemente chamado, era o proprietário do local e o líder visionário de sua crescente comunidade. Seu mercado de drogas relativamente sem atrito era um sério desafio para a polícia, que ainda não tinha ideia de quem ele ou ela era - ou mesmo se DPR era uma única pessoa. Por mais de um ano, agentes da DEA, FBI, Segurança Interna, IRS, Serviço Secreto e Inspeção Postal dos EUA tentaram se infiltrar no círculo interno da organização. Este busto de Green e seus chihuahuas no deserto congelado de Utah foi seu primeiro sucesso notável.

Os federais colocaram Green em pé. Eles tinham muitas perguntas, começando com por que ele tinha $ 23.000 em dinheiro em sua pochete e quem estava do outro lado dos diálogos de bate-papo criptografados em seu computador. Green disse, de maneira improvável, que o dinheiro era sua declaração de impostos. Ele também pediu seu analgésico. Em vez disso, eles o acompanharam até a porta e para dentro de uma viatura, informando que ele seria autuado por posse de 1.092 gramas de cocaína com intenção de distribuição.

“Não me leve para a cadeia”, implorou Green. "Ele sabe tudo sobre mim."

Mais tarde, sob interrogatório, Green disse aos agentes céticos que acusá-lo e tornar seu nome público seria uma potencial sentença de morte. Dread Pirate Roberts era perigoso, ele disse: “Esse cara tem milhões. Ele poderia me matar. "

Ross Ulbricht estava profundamente envolvido em seu círculo regular de bateria quando a avistou. Enquanto Ross batia na pele de seu djembe, um tambor da África Ocidental, Julia Vie sentou-se do outro lado do círculo. Ela tinha uma cabeça cheia de cachos, pele castanha clara e olhos castanhos escuros. O círculo de tambores foi montado em um gramado na Penn State, onde em 2008 Ross estava fazendo um mestrado em ciência de materiais e engenharia. Julia tinha 18 anos, era uma caloura de espírito livre e, quando percebeu Ross, sentiu uma forte atração. Não muito depois, Julia visitou o escritório do campus de Ross, onde eles não puderam deixar de se beijar e cair em uma pilha carnal no chão.

Ambos ficaram apaixonados. Ross estudou cristalografia, trabalhando no crescimento de película fina. Um dia ele fez um grande cristal azul plano, fixou-o em um anel e o deu a Julia. Ela não tinha ideia de como seu namorado poderia fazer um cristal, mas ela sabia que estava apaixonada.

Ross cresceu em Austin, Texas, e sempre foi inteligente e charmoso. Ele era o tipo de garoto que era um escoteiro - e deixava seus amigos lhe darem um moicano por capricho. Ele foi criado em uma família unida. Eles passariam os verões na Costa Rica. Os pais de Ross construíram uma série de casas rústicas de bambu movidas a energia solar lá, perto de um point break isolado onde Ross aprendeu a surfar. No colégio, “Rossman”, como os amigos o chamavam, dirigia um Volvo velho, fumava bastante maconha e ainda conseguia um 1460 em seus exames de vestibular. Para os amigos, Ross era despreocupado, mas também atencioso.

Ross ganhou uma bolsa de estudos para a Universidade do Texas em Dallas e formou-se em física. De lá, ele conseguiu uma bolsa de pós-graduação na Penn State, onde se destacou como sempre. Mas ele não estava feliz com o trabalho enfadonho da pesquisa de laboratório. Desde a faculdade, ele explorava psicodélicos e lia filosofia oriental. Na Penn State, Ross falou abertamente sobre a troca de campos. Ele postou online sobre seu desencanto com a ciência - e seu novo interesse em economia.

Ele passou a ver os impostos e o governo como uma forma de coerção, imposta pelo monopólio do estado sobre a violência. Seu pensamento foi fortemente influenciado pelo economista austríaco Ludwig von Mises, um totem da moderna ortodoxia libertária americana. De acordo com von Mises, um cidadão deve ter liberdade econômica para ser política ou moralmente livre. E Ross queria ser livre.

Quando ele terminou seu mestrado em 2009, ele voltou para Austin e comprou uma passagem de avião para Julia para se juntar a ele. Ela deixou a escola e eles conseguiram um apartamento barato juntos. Era apertado, mas eles eram jovens e sonhadores. Ambos imaginaram que poderiam se casar.

Ross tentou o day trading, mas não foi bem. Ele começou uma empresa de videogame. Isso também falhou. Os reveses foram devastadores. Ele não queria tentar, ele queria ser fazendo. Durante esse tempo, seu vizinho de baixo, Donny Palmertree, convidou Ross para trabalhar com ele na Good Wagon Books, uma empresa que colecionava livros usados ​​e os vendia em lojas digitais como Amazon e Books-A-Million. Ross construiu o site da Good Wagon, aprendeu a gerenciar o estoque e escreveu um script personalizado que determinava o preço de um livro com base em sua classificação na Amazon.

Em seu tempo livre, Ross lia, caminhava, melhorava a ioga e, como Julia lembra com carinho, fazia “muito, muito sexo”. Mas eles também discutiam sobre política (ela era uma democrata), dinheiro (o que ele chamava de “frugal”, ela chamava de “barato”) e sua vida social (ela festejava mais do que ele). O relacionamento deles tornou-se turbulento, com rompimentos frequentes. No verão de 2010, eles se separaram novamente. Ele ficou com o coração partido, mais tarde disse a uma mulher que conheceu no OkCupid como ele havia se apaixonado recentemente e estava tentando superar isso.

Ross estava à deriva. “Passei por muita coisa ao longo do ano em meus relacionamentos pessoais”, escreveu ele em um diário em seu computador, uma espécie de autoavaliação dos objetivos de vida.“Abandonei a minha promissora carreira de cientista para me tornar consultor de investimentos e empresário e saí de mãos vazias.” Ross sentiu-se envergonhado, mas não muito depois Palmertree conseguiu um emprego em Dallas, deixando Good Wagon para Ross. Por anos, tudo o que ele queria era estar no comando de alguma coisa. Agora ele estava.

No depósito Good Wagon, Ross supervisionou cinco estudantes universitários em tempo parcial, classificando, registrando e organizando os 50.000 livros nas prateleiras que ele mesmo construiu. Naquele mês de dezembro foi o melhor mês de Good Wagon, arrecadando 10 mil.

Mas, no final de 2010, o novo CEO da Good Wagon estava olhando além do mercado de livros. Durante suas investidas no comércio, Ross descobriu o bitcoin, a criptomoeda digital. O valor do bitcoin - baseado apenas em fatores de mercado, não vinculado a qualquer banco central - alinhado com seu avanço da filosofia libertária. Em sua página no LinkedIn, Ross escreveu que queria “usar a teoria econômica como um meio de abolir o uso de coerção e agressão entre a humanidade”.

Para esse fim, Ross teve um lampejo de percepção. “A ideia”, escreveu ele em seu diário, “era criar um site onde as pessoas pudessem comprar qualquer coisa anonimamente, sem nenhum rastro que pudesse levar de volta a elas”. Ele escreveu que “estava estudando a tecnologia por um tempo, mas precisava de um modelo de negócios e estratégia”.

Como a maioria dos libertários, Ross acreditava que o uso de drogas era uma escolha pessoal. E como todas as pessoas prestando atenção, ele observou que a guerra contra as drogas foi um fracasso total. A mercadoria natural para seu novo empreendimento seriam as drogas. “Eu estava chamando-o de Underground Brokers”, escreveu Ross, “mas acabou optando pelo Silk Road”.

Sempre um cientista competente, Ross decidiu cultivar seus próprios cogumelos com psilocibina como produto inicial. Ele estava passando um tempo com Julia novamente, enquanto lutava com a programação de seu site e ainda administrava o Good Wagon.

Então, uma noite no início de 2011, Good Wagon entrou em colapso. No sentido literal. Ross estava trabalhando até tarde, sozinho no armazém, quando ouviu um estrondo enorme - o som da biblioteca caindo aos pedaços. Ele projetou cuidadosamente todo o sistema, mas de alguma forma esqueceu dois parafusos vitais, os que mantinham tudo junto, as prateleiras caíram, cada um deles, como dominós.

Quando Ross deu a notícia a Palmertree, ele também admitiu que seu coração não estava mais na boa. Eles concordaram em fechar a empresa, sem ressentimentos. Ele disse a Palmertree que já tinha uma nova ideia de negócio - “algo realmente grande”.

O Silk Road foi lançado em meados de janeiro de 2011. Poucos dias depois, ocorreu a primeira venda. Então mais. Ross acabou vendendo todos os 10 libras de seus cogumelos, mas outros fornecedores começaram a se juntar. Ele estava lidando com todas as transações manualmente, o que consumia tempo, mas era estimulante. Não demorou muito para que fornecedores e usuários suficientes tornassem esse mercado um mercado funcional e em crescimento.

Pouco antes do lançamento, enfrentando um novo ano e uma folha em branco, Ross decidiu mudar sua vida. “Em 2011”, ele escreveu para si mesmo, “estou criando um ano de prosperidade e poder além do que já experimentei antes. O Silk Road vai se tornar um fenômeno e pelo menos uma pessoa vai me contar sobre isso, sem saber que fui seu criador. ”

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O agente especial Carl Mark Force IV estava meio adormecido quando o inspetor postal começou a falar sobre algo estranho nos classificadores de pacotes. “Só quero que todos saibam disso”, disse o inspetor, entregando seu relatório a uma sala de conferências cheia de entediados policiais. “Estamos tendo problemas com drogas que chegam pelo correio”.

Force era um agente da DEA baseado em Baltimore e ele estava em uma reunião interagências regional, um show-and-tell periódico de inteligência com analistas do FBI, DEA, IRS e Homeland Security. “Está vindo de um site subterrâneo de drogas”, disse o inspetor, “chamado Silk Road”.

Force se sentou. Esse era o tipo de coisa que ele procurava. Ele tinha se esgotado na rotina de prender traficantes de rua. Com 1,80 m e 90 kg, Force era um cara atlético e, vindo da agência, ele adorava a emoção física de irromper por uma porta às 6 da manhã em Doc Martens e um colete tático, limpando uma casa geminada em ruínas no alguns blocos quebrados e pegando algum traficante no banheiro, algemando o cara antes que ele pudesse limpar sua bunda. Mas depois de incontáveis ​​ataques, a adrenalina havia passado. E no grande esquema das coisas, quem se importava em confiscar alguns gramas? Ele estava chegando aos 50 anos e ainda estava na folha de pagamento federal em um escritório regional. É quando você quer encontrar um grande caso e sair. E então ele foi em busca de leads em reuniões como esta, que eram em sua maioria bocejantes - até agora.

Quando a Força ouviu falar do Silk Road, já fazia quase um ano. O site foi modelado, sensatamente, na Amazon e no eBay. E era assim que parecia: um mercado comunitário bem organizado, completo com perfis, listagens e análises de transações. Tudo era anônimo e as remessas costumavam passar pelo antigo serviço postal normal. Não há necessidade de nomes falsos - você coloca seu endereço verdadeiro e, se alguém perguntar, você apenas diz que não pediu toda aquela heroína!

O “Guia do Vendedor” do Silk Road trazia instruções úteis sobre como lacrar a vácuo ou ocultar drogas para escapar de sensores eletrônicos ou olfatos caninos. A maioria das remessas chegava a clientes satisfeitos. O fato de a pequena porcentagem de pacotes do Silk Road interceptados representar um aumento reflete o rápido aumento do volume de comércio do site, uma vasta farmacopeia que cobre dezenas de categorias com 13.000 listagens. Foi um bufê colorido para todo tipo de conhecedor: cocaína colombiana de escama de peixe, heroína afegã nº 4, LSD de morango, haxixe de Caramello, flocos de cocaína não cortados famosos da Mercury's Famous, Mario Invincibility Star XTC, Mitsubishi MDMA branco, uma heroína de alcatrão preta chamada Alcaçuz do Diabo .

Em seguida, havia os medicamentos prescritos, tudo de Oxycontin e Xanax a Fentanyl e Dilaudid. As descrições dos produtos e avaliações dos usuários do Silk Road eram uma fonte enciclopédica de informações. Cantfeelmyface disse que um produto "tem um bom brilho" e proporciona "uma onda de euforia e confiança". A análise de Ivory de algum MDMA de cristal observou que ele tinha "uma boa efervescência e uma nuvem de fumaça =]." As avaliações e os padrões da comunidade impuseram excelente valor e atendimento ao cliente no Silk Road, o que trouxe mais usuários, aumentando ainda mais sua reputação - até que o Silk Road se tornou o principal destino para vendas de drogas digitais.

A polícia foi pega com as calças táticas abaixadas. Várias agências farejaram o Silk Road no verão de 2011, mas não chegaram a lugar nenhum. Force viu potencial, mas nem sabia por onde começar.

Meses depois, em janeiro de 2012, ele recebeu boas notícias de seu supervisor. A Segurança Interna estava montando uma força-tarefa para um caso completo do Silk Road. "Você quer entrar?" seu chefe perguntou.

Antes que ele percebesse, Force estava em uma cúpula do Silk Road, onde ele e 40 outros agentes pegaram caixas de donuts e assistiram a apresentações em PowerPoint repletas de informações técnicas sobre nós e camadas TCP / IP. A maioria dos olhos dos agentes ficou vidrada, mas, sim, a Força queria entrar.

A força-tarefa formada para enfrentar o Silk Road - a Operação Marco Polo - era baseada no escritório de investigações de segurança interna de Baltimore. Outro agente mostrou à Força como navegar pelo Silk Road. Ele rapidamente viu que tinha um gênio vocal, a figura reverenciada conhecida como Dread Pirate Roberts. Foi um toque inteligente, pegando emprestado o nome de A noiva princesa, em que o pirata era um personagem mítico, habitado pelo portador da máscara. A ideia de uma identidade maleável, mas duradoura, apenas acrescentou ao apelo enigmático do Silk Road. Force ficou intrigado. Quem quer que usasse esta máscara digital sentou-se no topo de um império florescente. Force disse a seu chefe que o Silk Road era um "alvo de oportunidade". Mas ele não era especialista em computadores e não sabia nada sobre bitcoin. Então ele decidiu aprender.

Hector Xavier Monsegur era um visitante incomum do escritório do FBI em Nova York. Então, novamente, Monsegur não era realmente um visitante. Já passava de uma da manhã de uma noite na primavera de 2011, e ele estava sendo levado para o fundo do curral vazio por Chris Tarbell, um jovem agente que prendeu Monsegur naquela noite nas casas Jacob Riis no Lower East Side. Monsegur era um enorme porto-riquenho, com as orelhas cravejadas de diamantes, que cresceu nos projetos. Ele também foi Sabu, um cofundador do LulzSec, o grupo de elite de hackers responsável por atacar eletronicamente dezenas de alvos corporativos e governamentais como a News Corp. e a CIA. Sabu era o membro mais destacado do Anonymous, o coletivo político “hacktivista”. Tarbell conseguiu seguir uma pista cega da linha direta do FBI para Sabu e trazê-lo para o FBI como um informante. Foi uma pontuação notável para Tarbell, especialmente porque ele ainda era um novato.

Tarbell sempre teve o policial dentro dele, mesmo quando seus pais pensaram que ele seria um médico. Na faculdade, ele era um levantador de peso, uma visão incomum na James Madison University, uma escola formal no Shenandoah Valley. Ele já parecia um policial: grande, com uma touca curta em cima da cara de bebê. Quando Tarbell terminou a faculdade, ele percebeu para onde o policiamento estava indo e fez um mestrado em ciência da computação. Ele não entendia de programação no início. Mas ele entendeu que aquele era o futuro, então ele se controlou, persistiu e saiu do outro lado como um especialista em computação forense, trabalhando como um civil para o FBI.

Tarbell passou quatro anos viajando pelo mundo com perícia forense global, rastreando terroristas, pornógrafos infantis e botnets. Ele mostrou talento para descobrir trilhas digitais. Ele pensou em como o reino virtual parecia mágico, um mundo secreto, mal compreendido e como todos os reinos mágicos, estava cheio de charlatões e praticantes das artes das trevas. Poucos conseguiam decifrar esses segredos e Tarbell gostava de ser um deles.

Depois de alguns anos na perícia, Tarbell disse à esposa, Sabrina, que queria entrar oficialmente no Bureau. Sabrina, grávida de oito meses, aprovou, embora isso significasse um desenraizamento de suas vidas. Depois de Quantico, Tarbell foi designado para o escritório de Nova York, lar da divisão nascente de crimes cibernéticos do FBI. Nessa época ele tinha 31 anos, um pouco velho para ser o cara novo.

Mas pegar o evasivo Sabu fez o nome de Tarbell no Bureau. Online, a credibilidade de Sabu entre os hackers era inatacável. O FBI armou para ele um novo laptop em seu escritório, onde ele reuniu evidências contra seus amigos do LulzSec. Nove meses depois, dezenas de prisões foram feitas, incapacitando gravemente dois dos maiores grupos de hackers do mundo.

Depois do LulzSec, Tarbell procurou um novo grande caso. Ele se interessou pelo Tor, o software de criptografia que permitia aos usuários visitar sites como o Silk Road. O protocolo do Tor é uma espécie de capa de invisibilidade digital, escondendo os usuários e os sites que eles visitam. Tor significa "Onion Router" e foi lançado pela Marinha em 2002. Desde então, ele se tornou uma ferramenta para todos os tipos de comunicações clandestinas, lícitas e ilícitas, desde contornar a censura em países como a China até abastecer sites de contrabando como o Silk Road. A criptografia do Tor é tão em camadas que os agentes pensaram que era inquebrável. Quando as investigações de crimes cibernéticos atingissem um IP Tor, eles desistiam. A suposta impossibilidade apenas atraiu Tarbell. Eu vou enfrentar o Tor, ele pensou.

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Tarbell informou seu supervisor, que informou seu supervisor, e assim por diante, até que eles acabaram no escritório do SAC, ou agente especial responsável. Acima do SAC está o diretor assistente responsável - sim, uma fonte inesgotável de diversão ao reclamar da burocracia no FBI é falar sobre como o SAC está logo abaixo do ADIC. Foram necessários alguns argumentos de venda para suavizar o SAC, mas em fevereiro de 2013, Tarbell abriu o primeiro caso Tor do FBI: Operação Descascador de Cebola.

A essa altura, o Silk Road era um alvo atraente. Muitas agências estavam trabalhando nisso, mas sem sucesso. As Investigações de Segurança Interna tinham um caso aberto. O IRS investigou isso. Houve o caso da DEA da Força em Baltimore. E a DEA de Nova York, que pediu assessoria técnica a Tarbell. Eles estavam usando técnicas tradicionais de investigação de drogas, mas Tarbell sabia que essa não era uma operação em que você poderia virar as pessoas para cima na cadeia, porque não havia cadeia. Você tinha que ir direto para o topo.

Ross estava remando durante o intervalo, se alinhando para um set. A praia de Bondi, ao sul de Sydney, descia até uma linda linha de água. Para Ross, as ondas estavam entre as muitas vantagens de deixar Austin no final de 2011 para passar um tempo na Austrália com sua irmã mais velha, Cally. Ele rapidamente fez amigos lá, um grupo animado que saiu para beber, o convidou para festas em armazéns e se reuniu para surfar.

Ross havia trabalhado naquela manhã, mas estava na água à tarde. Era bom, a vida portátil. E isso foi possível devido ao seu florescente bazar de drogas online. O uso do Silk Road explodiu em junho daquele ano, depois que uma história no Gawker chamou a atenção do site. Depois disso, o tráfego cresceu tão rápido que Ross precisou de suporte técnico para manter o site, lidar com transações e adicionar recursos como pagamentos automáticos e um sistema de feedback melhor.

Ele vinha fazendo tudo sozinho, aprendendo na hora, programando transações automatizadas e usando o CodeIgniter para escrever e reescrever o site depois que um hacker benevolente o alertou sobre algumas falhas importantes. (“Isso é merda de amador”, disse o hacker.) Seus esforços caseiros funcionaram (milagrosamente), mas Ross perdeu o sono por causa disso. Para os estranhos, ele parecia seu eu normal e genial, mas em seu domínio digital estava exausto, tentando manter o Silk Road funcionando. Todo o tempo ele registrou em seu diário as armadilhas de dirigir uma startup improvisada:

E sim, essa foi mais uma curva de aprendizado, configurando e executando um servidor LAMP, oh, que bom! … Mas eu estava adorando. Claro que foi um pouco grosseiro, mas funcionou! Reescrever o site foi o par de meses mais estressante que já experimentei.

No início, Ross recorreu a Richard Bates, um amigo de faculdade que agora era engenheiro de software em Austin. Bates ajudou Ross com a programação básica e cuidou de crises como a primeira grande interrupção do site. Quando o Silk Road decolou, Ross tentou contratar Bates, mas Bates já tinha um trabalho de programação. "Você já pensou em fazer algo legítimo", Bates perguntou a Ross, "algo legal?"

Ross não estava realmente interessado. Impulsionado pelo fracasso de seus negócios anteriores, ele estava determinado a fazer o Silk Road ter sucesso. Ele desapareceu em seu trabalho e começou a profissionalizar sua organização. Ele e Julia se separaram novamente naquele verão. Com o Silk Road em seu computador, havia pouco para manter Ross em Austin.

Quando chegou à Austrália, já havia acumulado $ 100.000 e ganhava $ 25.000 por mês em comissões. “Era hora de contratar alguns pistoleiros”, escreveu ele, “para ... levar o local ao próximo nível”.

Parte do problema era que Ross estava lutando contra o que os hackers chamam de segurança operacional, ou opsec. Para selar completamente suas duas identidades uma da outra, Ross percebeu, exigiria uma espécie de segredo implacável e elaborado. Ele pediu a Bates que ficasse quieto. Mais tarde, Ross disse ao amigo que havia vendido o Silk Road para um comprador misterioso.

Ele também lutou para aprender a mentir. Pouco antes do Ano Novo, ele saiu com uma mulher chamada Jessica, ele disse a ela, como todo mundo, que estava trabalhando em uma troca de bitcoins. Isso por si só constituiu um vazamento de segurança. Eu sou tão estúpido, ele pensou. Mas Ross se aprofundou com Jéssica e sentiu uma necessidade de se revelar. Ele lamentou esse sentimento, a divisão entre a intimidade e o engano. O Eagle Scout nele agonizava por contar meias verdades. Sentado em frente a Jessica, ele desejou ser honesto, ele também desejou ter começado com uma mentira melhor. Mas Ross divulgou a verdade mais importante. Ele disse a ela: “Eu tenho segredos”.

Quando o Silk Road começou, seu líder era uma espécie de cifra. Usuários e fornecedores sabiam apenas que havia um administrador de sistema que estabeleceu a estrutura conceitual do site tanto como um mercado de drogas quanto como um experimento libertário. ¶ Havia uma ética básica para esse experimento. Alguns dos usuários do Silk Road eram puristas que defendiam total autonomia transacional - se heroína, por que não obuseiros e corações humanos? -, mas o administrador pronunciou "um rígido código de conduta". Sem pornografia infantil, bens roubados ou diplomas falsos. Ele resumiu assim: "Nossas regras básicas são tratar os outros como você gostaria de ser tratado e não fazer nada para machucar ou enganar outra pessoa."

Com o passar do tempo, o administrador se tornou uma voz importante, o teórico do site e defensor da liberdade individual. Mas as ideias precisam de um verdadeiro líder. Este papel, Ross decidiu, era muito importante para ficar sem nome. “Quem é o Silk Road?” postou o administrador em fevereiro de 2012 para a comunidade. “Eu sou o Silk Road, o mercado, a pessoa, a empresa, tudo ... preciso de um nome.”

“Rufar de tambores, por favor…”, veio o anúncio dramático. “Meu novo nome é Dread Pirate Roberts.”

Todo mundo ama A noiva princesa, e a referência ficou clara imediatamente. (Force e Tarbell, que haviam visto o filme muitas vezes, também entenderam a implicação: negação plausível.) A máscara, usada por sucessivas gerações de piratas, ofusca a relação entre o nome e o homem. O batismo do DPR foi emblemático do sigilo do Silk Road. Também acendeu um verdadeiro culto à personalidade. DPR foi atencioso e às vezes eloqüente. Para os crentes, a Rota da Seda era mais do que um mercado negro, era um santuário. Para o DPR, o site era uma polêmica política na prática. “Pare de financiar o estado com seus dólares de impostos”, escreveu DPR, “e direcione suas energias produtivas para o mercado negro”. O DPR ficou mais grandioso com o tempo, escrevendo que cada transação no Silk Road foi um passo em direção à liberdade universal.

De certa forma, o Silk Road foi a extensão lógica da visão libertária que anima grande parte da Internet (para não mencionar a crescente maré política em Washington).Era o Vale do Silício in extremis, uma tecnologia disruptiva envolta em retórica política. O DPR foi seu rei-filósofo, imaginando uma economia digital pós-estado, com o Silk Road como o primeiro passo em direção a um paraíso libertário. O Silk Road não foi apenas um tapa na cara da polícia, foi um desafio direto, como escreveu o DPR, à própria estrutura de poder.

Mais uma razão, é claro, para o governo querer encerrá-lo. Ross ficou lisonjeado com a repentina atenção da mídia em junho de 2011, mas quando o senador americano Charles Schumer convocou uma coletiva de imprensa para denunciar o Silk Road, ele ficou alarmado. “O governo dos Estados Unidos, meu principal inimigo”, escreveu ele, “estava ciente de mim e ... clamava pela minha destruição”.

Sou um grande admirador do seu trabalho. Brilhante, absolutamente brilhante! Vou ser breve e direto ao ponto. Eu quero comprar o site. Estou no negócio há mais de 20 anos. SILK ROAD é o futuro do tráfico.

Force escreveu esta mensagem de um dos dois laptops do governo que ele recebeu para sua missão secreta na Rota da Seda. Eles eram Dells, prata e desajeitados com baterias de merda, então o agente da DEA tinha que mantê-los plugados, geralmente na reclusão do quarto de hóspedes de sua casa nos subúrbios de Baltimore. Esse também era o quarto favorito de Pablo, o gato de Force, que se sentava na cama olhando para ele, em sua cadeira e pufe, enquanto ele pegava as chaves se passando por um alto traficante de drogas internacional.

Ele havia construído uma identidade elaborada: Eladio Guzman, um agente do cartel baseado na República Dominicana cujo pão com manteiga transportava remessas de tamanho médio de heroína e cocaína. Para o screen name da Rota da Seda de Guzman, a Força escolheu Nob, em homenagem à cidade bíblica onde Davi obtém a espada de Golias. Ah, e o personagem Guzman era cego de um olho. Então, Force vestiu um moletom com capuz e um tapa-olho e pediu que sua filha de 10 anos tirasse sua foto de perfil. Na foto, Force, também conhecido como Guzman, também conhecido como Nob, erguia uma placa: todos saudam nob.

Force sabia como montar uma história de fundo de seus anos sob disfarce. Como um jovem agente, ele esteve na linha de frente da guerra às drogas. Ele deixou o cabelo crescer, colocou argolas de bronze na orelha e pintou uma enorme peça tribal nas costas. Ele disse que trabalhava na construção enquanto procurava dicas em bares miseráveis, como o Purple Pig Pub em Alamosa, Colorado, a “porta de entrada para as grandes dunas de areia” - e também a porta de entrada para a rota das Montanhas Rochosas para metanfetamina mexicana .

Colocando-se na mente de um contrabandista, Force viu a força do Silk Road na comunicação e na distribuição. Daí sua grande jogada inicial: para Guzman, o Silk Road ofereceu a oportunidade de integração vertical secreta do atacado ao varejo. Force esperava que ele recebesse uma resposta rápida, e ele conseguiu. No dia seguinte à proposta de Nob, Dread Pirate Roberts escreveu: “Estou aberto à ideia. O que voce tinha em mente?"

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Tarbell estava no trabalho, no 23º andar do escritório do FBI em Nova York, mais cedo como de costume. Ele era o tipo de cara que queria ser o primeiro no escritório. Sempre foi, desde a faculdade, quando começou a organizar toda a sua vida em planilhas. O primeiro encontro de Tarbell e Sabrina ainda está em uma planilha do Excel em algum lugar, assim como tudo o que aconteceu desde: calendário, contas, metas de peso, corrida diária. O sogro de Tarbell, um fuzileiro naval de longa data, achava que Tarbell era a pessoa mais organizada que ele já conheceu. Tarbell programou o alarme para 4h30, entrou na academia às 5h, tomou banho e sentou-se em sua mesa às 7h em ponto.

Tarbell e seus colegas cibercops ocuparam algumas dezenas de vagas na parte de trás do bullpen, espalhadas em torno de um grupo central de mesas chamado Pit. Este era um imóvel nobre, onde os garotos descolados do grupo de computadores do FBI sentavam. Quando Tarbell começou, ele estava sentado a duas mesas e um corredor de distância, bem perto das janelas. Mas durante a investigação do LulzSec, uma cobiçada mesa se abriu e ele saltou direto para o centro do Poço.

Tarbell gostava de seus novos colegas, especialmente Ilwhan Yum. Quando criança, Yum mudou-se da Coréia para Long Island, onde entrou para os videogames e mais tarde aprendeu sobre redes e pacotes jogando competitivamente na faculdade. Yum se tornaria vital para o caso do Silk Road porque ele era o especialista em bitcoins do time. Ele foi à primeira conferência de bitcoin, em agosto de 2011 em Nova York. Do ponto de vista da aplicação da lei, o bitcoin significava lavagem de dinheiro. Mas, tecnologicamente, Yum achava que o protocolo “era, simplesmente, lindo”.

Em frente a Yum estava Tom Kiernan. Ele estava no Pit há mais tempo, 17 anos, quase desde a era DOS, quando começou no Bureau como um cara de suporte técnico civil, respondendo quando as impressoras dos agentes pararam de funcionar. Kiernan apenas entendia as máquinas, para trás e para a frente, e se tornou a espinha dorsal do cybersquad. Ele tinha visto todos os casos e sabia de todos, como o próprio oráculo do Pit - exatamente o cara que Tarbell precisava para ajudar a sondar as defesas do Silk Road. Tor era um problema irritante. Tarbell achava que isso trazia benefícios, mas também acreditava que todas as tecnologias poderiam ter seus propósitos corrompidos. Em um contexto criminal, como no Silk Road, Tor tornou os clássicos da aplicação da lei - bater em portas, entrevistar testemunhas, fazer negócios - quase inúteis. Claro, você pode começar a juntar as peças da rede ou se aproximar do DPR, mas ainda terá apenas nomes de usuário. Este não era um caso de pessoas, Tarbell pensou. Este era um caso de computador. O caminho para o DPR era por meio de seu servidor.

Descobri-lo foi um desafio técnico temível. De 1,5 bilhão de computadores no mundo, Tarbell começou a pensar em apenas uma máquina, dia após dia. Pode ser em qualquer lugar. Ele estava procurando um nanofio em um palheiro.

De volta a Baltimore, Force estava afofando travesseiros. Esse era seu hábito à noite, uma maneira de limpar sua mente antes de entrar na Rota da Seda como Nob. Nas primeiras semanas, Nob impulsionou seu grande esquema de investimento no Silk Road. Mas DPR recusou, dizendo essencialmente: esta operação é maior do que você pensa. ¶ E foi, porque o Silk Road funcionou extremamente bem. A robusta administração do DPR estava valendo a pena. Para se proteger contra golpistas, ele criou um depósito de garantia do Silk Road, onde todas as transações seriam mantidas até o fechamento. O DPR queria criar o que chamou de “centro de confiança” e foi essa estrutura de pagamento centralizada que permitiu que o Silk Road realmente decolasse.

Então, quando Nob se ofereceu para comprar a operação, o DPR respondeu com um preço e tanto: US $ 1 bilhão. Nob zombou. Mas, na verdade, o número de DPR pode ter sido baixo, a escala das comissões do Silk Road no próximo ano qualificaria o DPR como um dos maiores empreendedores do segundo boom da Internet. Além disso, ele disse a Nob, “isso é mais do que um negócio para mim. É uma revolução e está se tornando o trabalho da minha vida. ” Em essência, o DPR enfrentou um dilema clássico do fundador. “Não seria fácil passar o bastão sem prejudicar a empresa”, ele comunicou a Nob. “E agora isso é mais importante para mim do que o dinheiro.”

A Force manteve viva a comunicação com o DPR falando sobre a criação de um site paralelo para cartéis, uma versão profissional chamada Masters of Silk Road. Ele passou muitas noites em seu quarto de hóspedes, Pablo ronronando ao seu lado, forjando uma camaradagem com o DPR através da intimidade do TorChat tarde da noite. Às vezes, pareciam universitários se conhecendo no dormitório dos calouros. “A pirâmide alimentar é uma besteira”, disse DPR, encorajando Nob a ir para o paleo. Nob aconselhou DPR a não ver o mais recente homem Morcego, o convidou para comer tacos em LA e falou sobre o quanto os latinos gostam dos Smiths.

DPR nunca tinha ouvido falar dos Smiths. Mas, por outro lado, o misterioso novo amigo por correspondência de Force era apropriadamente cauteloso. Ele não queria se encontrar para comer tacos. Por alguma razão, Force sempre imaginou DPR como um garoto branco e magro, provavelmente na Costa Oeste com base em suas horas de atividade. Force gostava dele, esse garoto que ele tinha em mente como DPR. Ele gostou de se aprofundar na cultura da Rota da Seda. Isso o lembrou de seus dias de disfarce. Ele pensou sobre DPR, viver uma vida dupla e o fascínio - e o perigo - de assumir uma nova identidade.

Force tinha visto em primeira mão em seus anos como agente secreto. Ele passou a amar ser aquele grande operador criminoso. Mas um novo eu tem um preço. Quanto mais a Força fingia e festejava, mais fácil era habitar a parte. Em casa, ele era o pai limpo e frequentador da igreja. Mas quando ele estava em alguma boate à procura de tráfico de drogas, bebidas alcoólicas fluindo, cercado por garotas, era difícil acreditar o quão confortável ele se sentia.

Eventualmente, Force parou de beber e voltou a se comprometer com a igreja. Ele tinha sido um agente secreto gostoso, mas deixou para trás a vida dupla que quase o destruiu. Foi assim que ele acabou no escritório de Baltimore, morando em um subúrbio de dois andares com um grande e sólido carvalho no quintal. Mas agora aqui estava ele, à vista daquele carvalho, sua família na sala ao lado, se aventurando novamente no mundo das drogas como outra pessoa.

A Força reconheceu que era um jogo perigoso. Ele sabia como você poderia mudar. Ele já podia ver no DPR. O problema de assumir uma nova identidade é que isso é fundamentalmente uma mentira. Para o mundo em primeiro lugar. E então para você mesmo.

“O mundo está mudando,” Ross diz à câmera. Ele se senta em frente a seu amigo René Pinnell, gravando para a StoryCorps, uma organização sem fins lucrativos que convida qualquer pessoa a compartilhar suas experiências de vida. Ross e René acharam que o mundo deveria saber mais sobre eles, então entraram no estande da StoryCorps, fecharam a porta e passaram meia hora juntos e com a câmera.

Nesta gravação, Ross é contemplativo. Ele mora em San Francisco agora. Foi uma revelação. Ele fica impressionado com a beleza e a energia empreendedora. Ele veio a convite de René, que ele conhecia desde a sétima série. René era um aspirante a cineasta que acabou trabalhando com tecnologia em San Francisco, e um dia ligou para Ross, entoando o grande clarim americano da oportunidade no oeste. Duas semanas depois, Ross apareceu na porta de seu amigo.

No vídeo, eles ficam nostálgicos com a infância. Houve uma vez em que os dois tentaram roubar Tater Tots extras no refeitório da West Ridge Middle School. A maneira como Ross comia suas bolachas de chocolate com manteiga de amendoim, precisamente, mordiscando as camadas. Como não foi legal quando Ross teve uma festa do pijama e alguns garotos maus roubaram o troco que ele economizou durante um ano.

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Claro, eles falam sobre amor, como os jovens fazem. Ross relembra Ashley, seu primeiro, e seus peitos lindos. A primeira vez que eles saíram, eles fizeram psicodélicos, algo chamado AMT. Eles conseguiram isso de seu vizinho Brandon, um "estudante de física superinteligente que estava envolvido em todas essas pesquisas químicas". Ross ainda era um adolescente, deitado no chão, expandindo sua mente ao lado de uma linda garota por oito horas.

A vida é um valor flutuante, diz René, como a moeda. René acha que seu amigo é um comerciante. René fala sobre como Austin é “o meh de startups ”, enquanto São Francisco é“ a Meca ”. É final de 2012, uma época de sonhos febris na Bay Area, cheia de pessoas que querem "mudar o mundo" e ganhar muito dinheiro com o processo. René pode não saber, mas ele está sentado ao lado de alguém fazendo exatamente isso.

Ross e René se perguntam: o que vai acontecer em 200 anos? “Quero ter um impacto positivo substancial no futuro da humanidade quando morrer”, diz Ross. René pergunta a Ross se ele acha que vai viver para sempre. Ross ergue os olhos e abre um pequeno sorriso. “Sim,” ele diz. "Acho que sim."

À medida que o Silk Road se tornou um verdadeiro mercado global, o DPR revelou seu papel como líder e evangelista libertário. Ele criou um clube do livro, onde os usuários podiam polir seus dogmas a partir dos textos sagrados do próprio von Mises. Ele falou mais sobre um futuro próximo, quando nossos governos atuais pareceriam história antiga, junto com "os faraós" e seus "exércitos de escravos". Ele exaltou os fiéis da Rota da Seda por estar na linha de frente da revolução. “Obrigado”, disse DPR, “por sua confiança, fé, camaradagem e amor”. Ele ofereceu a eles "abraços, não drogas", depois alterou: "espere, abraços E drogas!"

A comunidade respondeu na mesma moeda, comparando DPR a Che Guevara, chamando-o de “criador de empregos” e declarando que seu nome viveria “entre os maiores homens e mulheres da história”. O Silk Road se tornou um culto à marca, com dezenas de milhares de usuários fanáticos. E DPR era seu próprio Steve Jobs. Força sentiu a confiança crescente do DPR. Ele estava conversando com ele há um ano, absorvendo a personalidade e a paixão de DPR. Force poderia apreciar o apelo. Deve ser inebriante, dar vida a uma ideia, projetar sua vontade para o mundo por meio de transações e códigos criptografados. Às vezes, DPR disse que sentiu a escala dessa conquista e ouviria o tema para Tron brincando em sua cabeça. Este era o novo espírito do DPR: um farol auto-criado na escuridão, espalhando a boa palavra durante o jubileu libertário, segurando no alto sua lanterna da verdade. Era um posto avançado solitário, no entanto. DPR disse isso a Nob. Ele se autodenominou uma pessoa "que se esconde atrás de computadores". Às vezes, o DPR desejava que eles pudessem se encontrar. Em vez disso, eles compartilharam uma mistura de verdade e ficção sobre suas vidas.

NOB: você está indo bem?

TEMOR: sim senhor, hoje é um bom dia.

NOB: então aquela nuvem negra que estava sobre sua cabeça se foi?

TEMOR: o novo visual lançado com problemas mínimos, acordei ao lado de uma linda mulher e estou ouvindo uma das minhas bandas / músicas favoritas ... e comendo morangos frescos.

Eles conversaram sobre o que fazer: consertos no site, a estranha “queda do feriado” nas vendas de drogas, os problemas de recursos humanos de um local de trabalho clandestino de teletrabalho. Este foi um grande problema. Para crescer, disse DPR, ele teve que construir uma força de trabalho forte. Um líder precisa de apoio para que possa se concentrar no futuro.

“Só quero que você saiba que seu trabalho não passou despercebido”, escreveu DPR a Chronicpain, também conhecido como Curtis Green, o vovô mórmon em Spanish Fork, Utah. “Eu gostaria de lhe oferecer uma posição.”

Green já estava no Silk Road há algum tempo e escolheu esse nome de tela por causa de sua própria dor crônica, causada por uma lesão nas costas que sofreu enquanto trabalhava como paramédico. Por ser deficiente, Green havia se tornado um farmacologista amador, aprendendo os meandros dos opiáceos. Green sempre foi o tipo de hobby, desde sua obsessão no colégio com rádios amadoras, que costumava falar com estranhos em todo o mundo, incluindo astronautas na Estação Espacial Internacional. O Silk Road cumpriu seu anseio por comunidade e complexidade técnica, combinando computadores com seu interesse no “uso seguro de drogas”. Com a aprovação do DPR, Green iniciou o fórum de saúde e bem-estar do Silk Road, onde aconselhou as pessoas sobre como cheirar efedrina, advertiu contra o fentanil para os não iniciados e explicou a alguém que não é uma boa ideia injetar manteiga de amendoim ou injetar heroína no globo ocular .

Quando a diligente moderação do fórum de Green se transformou em uma oferta de emprego do DPR, ele ficou emocionado. O DPR enviou uma descrição do trabalho, que incluía atendimento ao cliente e redefinição de senhas. Green (assumindo um novo nome de administrador, Flush) trabalhava 80 horas por semana, mediando disputas de venda de drogas de sua espreguiçadeira, a Fox News rodando em segundo plano.

DPR era um chefe complicado. Ele poderia ser um mestre-tarefa duro, arengando Green por estar um minuto atrasado para um horário determinado no TorChat. Green ficou decepcionado quando não recebeu nenhuma saudação de Natal. Mas outras vezes o DPR estava cheio de generosidade, apostando em Green em um torneio de pôquer (e não se incomodando quando Green perdeu tudo). Como um homem da era digital, ele podia ser afetuoso e magnânimo em público, mas decididamente menos humano nos bastidores. Ele concedeu audiência a usuários leais em busca de favores - um cara conseguiu ajuda para comprar uma aliança de casamento -, mas foi decididamente antipático às reais consequências de seu negócio.

Green encaminhou uma reclamação preocupante de atendimento ao cliente de uma mulher cujo irmão teve uma overdose de heroína no Silk Road e observou que, sob o sistema atual, as crianças podem usar o site. Talvez isso fosse um fio de cabelo com liberdade demais, disse Green. DPR estourou: "ISSO É TODA A MINHA IDEIA!" Qualquer restrição destruiria o conceito fundamental, disse ele, e recusou qualquer assistência para a irmã em luto. E mesmo assim Green continuou, apesar da insensibilidade e das contradições éticas, tornando-se um dos funcionários de maior confiança do Silk Road.

No Silk Road, no entanto, a confiança só foi até certo ponto. O DPR exigiu uma digitalização da carteira de motorista de Green. Foi um teste de lealdade. Green obedeceu, embora isso o expusesse ao permitir que DPR permanecesse nas sombras. Como Force, Green sentiu como se tivesse estabelecido um grande vínculo com DPR - parceiros em um mundo secreto. Mas nem todos os segredos são parcerias. Não importava o quão perto Green, Force ou qualquer outra pessoa chegasse do DPR, ninguém tinha ideia de quem ele era.

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Tarbell tinha três computadores em sua mesa, assim como Kiernan e Yum. A equipe do cybersquad procurava qualquer lampejo de informação que pudesse abrir a dark web. Mas sua investigação estava avançando lentamente. Eles exploraram o site, leram os fóruns e rastrearam o Reddit, procurando por membros da comunidade do Silk Road conversando entre si ou com o DPR sobre as fraquezas criptográficas que haviam descoberto. Mas um mês se passou sem tração.

A equipe almoçava junta todos os dias às 11h30 no nariz, como os policiais felizes com o hábito que eram. Na maioria das vezes, compravam sanduíches no térreo na delicatessen, onde o cara atrás do balcão os conhecia pelos pedidos. Kiernan ficaria feliz com frango cordon bleu para sempre, e Tarbell era tão fã do frango ao parmesão que, quando ocasionalmente comia uma salada, o cara da delicatessen dizia: "Awww, qual é o problema, Sr. CIA? Sem frango à berinjela hoje? ”

Tarbell chamou Yum de sua "esposa do trabalho". Eles eram uma boa equipe, ele pensou: o pensador e o falador. Tarbell era o falador que agora emergia como a personalidade dominante no Poço. O novato pagador do ano anterior deu lugar a um tipo alfa rouco e confiante que se irritou quando ouviu rumores de Washington sobre a propriedade da investigação do Silk Road.

O caso havia se tornado uma enorme batalha burocrática, à medida que cada agência tentava fincar sua bandeira. A força-tarefa de Baltimore - onde operava o caso da Força - era a mais agressiva, reivindicando propriedade total e falando mal do cybersquad do FBI em particular. “Eles acham que somos uma piada, bisbilhotando na Internet”, disse Tarbell à Yum. “Mas vamos provar que eles estão errados.” As outras agências, observou ele, já estavam nisso há algum tempo, “e eles não têm porra nenhuma”.

Mas na confusão burocrática que é o governo dos Estados Unidos, não há jurisdição clara para o crime cibernético. É um campo em crescimento que está alimentando o financiamento da aplicação da lei, o que atrai egos e políticos. O Silk Road representou a nova fronteira do crime, um Velho Oeste da era digital. Tal como aconteceu com a fronteira original, Washington queria cercá-la - e quem quer que trouxesse a lei para os sem lei seria um herói. Supere a fronteira digital e haverá uma estrela esperando por você, e foi por isso que o caso do Silk Road se tornou a maior caça ao homem online da história.

Green não parava de falar, mesmo coberto de cocaína. Foi assim que Force o encontrou quando a equipe da SWAT terminou de saquear sua casa. Force estava comandando o show como Nob, ele havia orquestrado o carregamento de cocaína e toda a incursão fazia parte da crescente força-tarefa Marco Polo que investigava o Silk Road. Ele tinha visto Green morder a isca de um posto de comando do outro lado da rua, e quando ele entrou alguns minutos depois, Green estava algemado no chão, já tagarelando. Green tinha mais respostas do que Force tinha perguntas. Ele falava e falava e falava até que Força não aguentou. Disse que era um ex-paramédico que só estava tentando ajudar as pessoas que poderiam ter batido na porta, ele achou que o pacote era outra coisa, uma droga totalmente legal chamada N-Bombe.

Cala a boca já, Pensamento de força.

Mesmo assim, Green foi uma pista tangível no caso do Silk Road, um bem corpóreo em vez de apenas letras em uma tela. Enquanto Green era levado à viatura para ser autuado pelos policiais locais, Force colocou seu número no telefone de Green e disse: "Quando você sair, me ligue."

Na prisão, Green ficou boquiaberto por horas para quem quisesse ouvir, até mesmo declarando que havia sido convidado a cooperar com a DEA, momento em que seus companheiros de cela tatuados lhe disseram para parar de falar. Quando Green foi libertado sob fiança, ele foi para casa e encontrou a porta ainda quebrada. Sua filha havia limpado alguns. Em seu quarto, os policiais aparentemente descobriram que esse vovô mórmon em particular tinha um consolo, que deixaram para ele em pé na cama.

Sozinho em casa com seus dois Chihuahuas, Green chorou como um bebê. “Sou um bom menino mórmon”, disse para si mesmo. Seus pensamentos escureceram. Ele carregou o calibre 32 de seu pai. Então ele olhou para o barril e jogou-o do outro lado da sala. Green seria o primeiro a admitir que era covarde demais para o suicídio. Ele correu para a sala e se jogou no sofá, onde seus chihuahuas se juntaram a ele, lambendo seu rosto enquanto ele caía de joelhos para orar. Eventualmente, Green decidiu se levantar, pegar seu telefone e ligar para o agente especial da DEA Carl Force.

Não foi até que Force passou algum tempo no computador de Green e viu as mensagens do DPR - “Por que você não está limpando suas contas?” “Volte para mim o mais rápido possível” - que ele percebeu que eles pegaram um grande peixe em sua rede. Esse cara era tenente do DPR. A Força mobilizou-se rapidamente, trabalhando com a força-tarefa para colocar Green em um Marriott de Salt Lake City e interrogá-lo.

Mas o DPR estava nervoso e percebeu que seu administrador de confiança estava offline por alguns dias. Uma busca no Google revelou que Green havia sido preso, e DPR suspeitou que ele iria pirar. Além disso, ele recebeu uma mensagem de outro funcionário, Inigo, que $ 350.000 em bitcoins tinham acabado de desaparecer de várias contas. Inigo rapidamente rastreou o roubo até a identidade do administrador de Green. DPR entrou em modo de crise, comunicando-se com seus confidentes, lutando por uma solução. “Esta será a primeira vez que terei que usar meus músculos”, disse ele a Inigo. "É uma merda."

Momentos depois, o DPR mandou uma mensagem para Nob informando que ele tinha um “problema” em Utah que exigia violência. De acordo com a história que Force havia criado para Nob, seu repertório criminal incluía talentos de fiscalização e coleta, então ele representou o papel. Sentado no Marriott, Force recebeu um PDF do alvo, abriu-o e descobriu uma digitalização da foto da carteira de motorista de Green. Então ele olhou para o outro lado da mesa, onde naquele exato momento Green estava meio adormecido. Bem, esta com certeza é uma oportunidade! Pensamento forçado.

NOB: você quer que ele seja espancado. tiro, acabou de fazer uma visita?

TEMOR: Eu gostaria que ele fosse espancado e então forçado a enviar os bitcoins que ele roubou de volta.

TEMOR: não tenho certeza de como essas coisas geralmente acontecem.

Green alegou que não roubou bitcoins e protestou que a força-tarefa estava com seu computador quando o dinheiro sumiu. Mas Force não queria falar sobre dinheiro. Ele usou o pedido do DPR para construir um plano elaborado.

TEMOR: com que rapidez você acha que pode levar alguém até lá? e o que isso custa para você?

A Força conseguiu que Green assinasse um termo de responsabilidade, iniciando assim seu papel em uma armação de tortura encenada improvisada contra DPR. Logo Green estava sendo mergulhado na banheira de uma suíte do Marriott por bandidos falsos que eram na verdade um agente do serviço secreto e um inspetor postal de Baltimore. Force registrou a ação em uma câmera. "Você entendeu?" Green perguntou, molhado e chiando no chão. Ele sentiu que a simulação deles era um pouco precisa demais. Eles o afundaram mais quatro vezes para obter um tiro convincente.

Enquanto esperava por notícias de Nob, DPR considerou suas opções. Um usuário do Silk Road chamado Cimon, um consultor de confiança que orientou o DPR em opsec, programação e liderança, perguntou ao DPR quando uma transgressão contra o Silk Road requer uma resposta letal. "Se este fosse o oeste selvagem", disse DPR, "e meio que é, você seria enforcado apenas por roubar um cavalo." Poucos minutos depois, Inigo entrou na conversa, "Eu não tolero assassinato, mas isso é quase digno de assassiná-lo lol."

Mais tarde naquele dia, DPR enviou uma mensagem para Nob.

TEMOR: ok, então você pode alterar a ordem de execução em vez de tortura?

TEMOR: ele esteve por dentro por um tempo, e agora que foi preso, temo que ele dê informações.

Claro, DPR estava certo ao dizer que Green havia sido derrubado - pelo mesmo homem que ele acabara de contratar como assassino. Foi uma escalada surpreendente. O líder do Silk Road, que era lírico sobre "respeitar" a comunidade do Silk Road, agora estava pensando em preços para assassinato.

TEMOR: nunca matou um homem ou mandou matar um antes, mas é o movimento certo neste caso.

TEMOR: Quanto vai custar?

TEMOR: estádio?

TEMOR: menos de $ 100k?

TEMOR: você já matou ou já matou alguém antes?

Foi como Scarface em avanço rápido, Force pensou. Mas ele jogou bem. Mais de uma semana ou mais, Force conspirou com sua equipe para completar a falsa morte de Green. A Força enviou ao DPR fotos da tortura encenada, seguidas por fotos de Green, de bruços no chão, pálido, manchado com sopa Campbell's Chicken & amp Stars - o suposto resultado da asfixia. Green se escondeu em sua casa (ele teve que ficar fora de vista como parte do estratagema) em uma espécie de proteção a testemunhas autoimposta, e Force voltou para Baltimore. O DPR enviou $ 40.000 para uma conta da Capital One controlada pelo governo como um adiantamento. O DPR nunca recuperou os bitcoins roubados, mas assim que recebeu a suposta prova de morte, ele enviou outros $ 40.000 por um trabalho bem executado.

NOB: você está bem?

TEMOR: Estou chateado por ter que matá-lo.

TEMOR: mas o que está feito está feito.

DPR momentaneamente lutou com sua decisão. Ele havia conversado com Iñigo sobre como ele apenas deseja o melhor para as pessoas e as ama no espírito libertário - até mesmo Green, em flagrante delito -, mas no final concluiu que seu funcionário AWOL havia se tornado um fardo demais. E assim, a postura tecnológica e de princípio do DPR contra a guerra contra as drogas se transformou em assassinato. Como tantos revolucionários antes dele, o idealista tornou-se um ideólogo, disposto a matar por sua visão amada. A certa altura, o DPR corrigiu Iñigo que essa ação não era vingança, mas justiça - uma nova justiça, de acordo com a lei da Rota da Seda.

De volta a Baltimore, sentado em seu quarto de hóspedes com Pablo, Force pensou sobre a mudança do DPR. Ele se perguntou: O que mudou? DPR estava se perguntando a mesma coisa. As escolhas morais se confundem quando sua identidade está mudando. Essa era a ironia por trás da própria ideia do apelido de Dread Pirate Roberts - um perigo inerente de que o usuário se tornaria a máscara. Desamarrado, DPR sentiu que estava em um estado de se tornar:

NOB: o que você aprendeu?

TEMOR: bem, também estou aprendendo quem eu sou. Não acho que essa será a coisa mais difícil que terei de fazer.

NOB: o que poderia ser mais difícil?

TEMOR: Eu não sei.

TEMOR: talvez eu seja confrontado com uma decisão em que a vida de pessoas inocentes dependerá do resultado.

Como se procurasse uma bússola moral improvisada entre os assassinos, DPR pediu a Nob que o informasse se estava abusando de sua autoridade. "É para isso que os amigos servem!" Nob respondeu. DPR confidenciou a Iñigo que um de seus medos mais profundos era "ser extremamente bem-sucedido" e "ser corrompido por esse poder". Nob também avisou seu camarada online sobre esse poder, como ele poderia consumir você. Em seu escritório, o próprio Force havia colocado uma foto de Jesús Malverde, o narco-santo mexicano, como inspiração para Nob, e sentiu a atração do bandido herói folclórico. Ele lembrou ao DPR para não "se perder".

Como ele poderia não saber? Agora montado em uma operação de drogas multimilionária que ele construiu em menos de dois anos, Ross não era mais a alma de coração terno que agonizava contando uma mentira para uma jovem durante uma taça de vinho. Seu diário havia mudado de uma história sobre dúvidas e esperanças para um catálogo de construção de impérios obstinados.

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O triunfo da Rota da Seda confirmou a crença de seu criador em seu próprio mito. “O que estamos fazendo”, escreveu DPR a seus seguidores, “terá efeitos propagadores para as gerações vindouras”. Em junho de 2013, o site atingiu quase 1 milhão de contas cadastradas. E os federais não estavam à vista.

Até uma tarde mais ou menos na mesma hora, de volta ao escritório de crimes cibernéticos do FBI em Nova York, quando Tarbell e Kiernan se inclinaram para frente e finalmente viram algo interessante em uma de suas telas. Eles estavam nisso há semanas, peidando nas mesmas almofadas da cadeira no Pit, executando o pacote Tor em um monitor, olhando para listas de números em outro, quando um desses números os surpreendeu: 62.75.246.20. Eles se entreolharam sem acreditar - e depois voltaram para o terminal, que exibia o verdadeiro endereço IP do servidor do Silk Road.

Leia a conclusão da história, "Parte 2: A Queda", aqui

Este artigo inclui reportagem de Nick Bilton, cujo livro sobre o caso do Silk Road será publicado em 2016.


Claro, quando você ouve as palavras A Rota da Seda, provavelmente está pensando em uma coleção de rotas comerciais que cruzaram a Ásia de 200 aC até o início de 1800. Embora compartilhem o mesmo nome, o Silk Road discutido neste artigo é um site obscuro infame onde os usuários podem comprar itens como documentos falsificados e narcóticos ilegais de vendedores em todo o mundo. Devido à sua natureza altamente ilegal, os usuários só podiam fazer transações em Bitcoins para manter o anonimato.

A maneira como o The Silk Road funcionava é que, se alguém quisesse comprar um passaporte falso, faria uma pesquisa semelhante à que você faria hoje na barra de pesquisa da Amazon. Então, quando encontrassem um vendedor vendendo o passaporte que queriam, eles pagariam o preço em Bitcoin e o dinheiro seria colocado em depósito. Agora o vendedor tinha que fazer e entregar o produto. O dinheiro ficaria preso até que o vendedor entregasse o produto. Assim que o comprador recebesse o produto, ele indicaria isso por meio de uma revisão, e o dinheiro seria liberado do depósito para o vendedor. Basicamente, The Silk Road estava usando algo semelhante a uma forma de Contratos Inteligentes (atualmente usado na cadeia de blocos Ethereum) para comprar e vender mercadorias.

Os itens à venda no The Silk Road variavam de drogas a joias, identidades falsas e até arte e livros. Mesmo que o site fosse ilegal por natureza, qualquer coisa que pudesse prejudicar outro indivíduo, como pornografia infantil ou cartões de crédito roubados, era proibida.

A História da Rota da Seda

Os designers do site ilegal começaram a fazer um brainstorming em meados de 2010 e, posteriormente, lançaram a rede em fevereiro de 2011. Obviamente, recebeu o nome de sua contraparte histórica, pois pretendia ser um mercado que levava mercadorias de todo o mundo aos clientes. Para acessar o The Silk Road, você tinha que usar o serviço oculto Tor para que o tráfego do site não fosse monitorado. No início, havia um número limitado de contas de vendedor disponíveis e, se você quisesse se tornar um novo vendedor, precisava comprar uma conta de um vendedor antigo. Conforme o site ganhou popularidade, isso mudou, e logo os vendedores poderiam adquirir uma conta mediante o pagamento de uma taxa.

The Silk Road foi operado por alguém sob o pseudônimo de Dread Pirate Roberts, em homenagem a um personagem fictício do filme A Princesa Noiva. Havia dois outros pseudônimos envolvidos com a criação do site, Variety Jones e Smedley.

Atenção à imprensa

Em junho de 2011, um blog da cidade de Nova York chamado Gawker postou um artigo sobre o site ilegal. Infelizmente, parece que os escritores deste blog não entenderam o objetivo de um site ilegal era mantê-lo em segredo do governo dos Estados Unidos. Como resultado de seu artigo, a DEA (Drug Enforcement Agency) e o Departamento de Justiça tomaram conhecimento do site e começaram a tentar tudo ao seu alcance para detê-lo.

The Take Down

Claro, o governo dos EUA é notoriamente lento quando se trata de derrubar criminosos. Embora a investigação tenha começado no final de 2011, o governo dos EUA não teve o primeiro gostinho do dinheiro do site até junho de 2013 na forma de uma picada. A picada foi chamada de “honeypot” e, como resultado, o FBI apreendeu 11.02 BTC, que valia cerca de US $ 814 na época. Demorou muito mais até que o FBI finalmente pudesse derrubar toda a operação. De acordo com eles, eles foram capazes de fazer isso por causa do rastreamento por meio do CAPTCHA do site e da ajuda do IRS.

Após horas de pesquisa, foi descoberto que Ross Ulbricht era o infame Dread Pirate Roberts. O FBI o prendeu em 2 de outubro de 2013, sob acusações de lavagem de dinheiro, invasão de computador, conspiração para tráfico de entorpecentes e tentativa de homicídio. Nenhuma das acusações de assassinato foi mantida, no entanto, e todas foram retiradas antes do processo judicial. O FBI apreendeu 26.000 BTC no valor de $ 3,6 milhões em 2013.

Ulbricht foi considerado culpado de todas as acusações (além da tentativa de homicídio) e foi condenado a duas sentenças de prisão perpétua. No momento da redação deste artigo, ele residia na Penitenciária dos Estados Unidos em Tucson e dirigia uma petição em seu Twitter tentando fazer com que as pessoas assinassem um recurso. Depois que ele foi condenado, o FBI supostamente apreendeu 144.000 BTC que pertenciam a Ulbricht. Na época, esses Bitcoins valiam espantosos $ 28,5 milhões.

O que aconteceu com o Bitcoin?

Você provavelmente está se perguntando o que o governo dos EUA fez com todo esse tesouro que roubou dos usuários e de Ulbricht. Eles alegaram que não podiam mantê-lo (pensei ter certeza de que queriam) e venderam 29.657 Bitcoins em 10 blocos em um leilão em junho de 2014. Tim Draper posteriormente comprou os Bitcoins e os emprestou para uma startup de Bitcoin.

Se você está pensando que a matemática não dá certo, bem, você não está errado. Ainda há mais de 140.000 BTC na posse do governo dos EUA desde a apreensão. Não está claro o que eles planejam fazer com isso, mas neste ponto pode se tornar um objeto de confisco civil. Não apenas isso, mas em novembro de 2020, o governo dos EUA apreendeu mais 69.370 BTC de uma carteira que alegou pertencer a alguém que estava envolvido na Rota da Seda.

Legado

Após o encerramento, foi lançado um segundo site, apropriadamente chamado de The Silk Road 2.0 em novembro de 2013. Foi novamente liderado por alguém com o pseudônimo Dread Pirate Roberts. No entanto, isso acabou sendo uma ideia meio idiota, porque em dezembro de 2013, todos os três administradores do novo site foram presos. O site foi temporariamente assumido por um novo administrador chamado Defcon. Em fevereiro de 2014, este Defcon anunciou que todas as contas haviam sido comprometidas, resultando no roubo de todos os depósitos atualmente em custódia. Os administradores atuais usaram suas comissões para devolver todo o dinheiro que estava comprometido e, a partir de 8 de abril de 2014, 50% dos usuários relataram que foram reembolsados.

Este Defcon também não durou muito, e ele foi preso em 6 de novembro de 2014. Isso não impediu a dark web, porém, e o Silk Road 3 foi lançado em janeiro de 2015. Em algum momento entre então e agora, esta terceira reinicialização do The O Silk Road também foi extinto.

Embora a vida da Rota da Seda tenha durado pouco no grande esquema do Bitcoin, ela realmente abriu o caminho para a criptomoeda se tornar popular. Afinal, se um criminoso queria uma maneira mais fácil e menos arriscada de obter drogas, ele também poderia aprender a usar um site e uma moeda digital anônima. E não eram apenas pessoas aprendendo a usar uma nova moeda, The Silk Road deu uma impressão muito necessária para uma criptomoeda que ainda estava em sua infância. Se a Rota da Seda não existisse, é difícil dizer onde o mundo estaria no Bitcoin hoje. Talvez ainda estivesse no mesmo lugar, mas há uma chance de não ser tão popular como é agora. É impossível saber com certeza.


A Rota da Seda passa pela história

O companheiro de arqueologia da National Geographic, Fredrik Hiebert, explica a importância do Afeganistão para a antiga Rota da Seda e mostra como o país pode desenvolver uma nova Rota da Seda no futuro.

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A Rota da Seda era uma rede histórica e antiga de estradas, feitorias e oásis que ligava a Ásia à bacia do Mediterrâneo.

A moderna nação do Afeganistão era uma das principais vias da Rota da Seda.Hoje, a região continua a ser uma encruzilhada de conceitos de antigo e moderno, Oriente e Ocidente, geografia e história.

O Afeganistão é uma terra de montanhas escarpadas, mas sua topografia intimidante foi na verdade benéfica para os comerciantes antigos, diz o Dr. Fredrik Hiebert, pesquisador da National Geographic Society em arqueologia.

"Por que você chama isso de encruzilhada de comércio se existe uma bolha gigante, maciça e montanhosa bem no meio do Afeganistão?", pergunta ele. & ldquoBem, essas montanhas e esses rios são as melhores coisas para facilitar o comércio. Porque o que aconteceu é que você olha para as montanhas e vê esses vales que sobem para as montanhas. Essas são autoestradas. Você sobe dos desertos e pode subir pelas montanhas. É muito fácil. Você realmente não precisa saber muito sobre navegação. & Rdquo

Cemitério dos Impérios

O Afeganistão estava situado em uma conjuntura estratégica entre os impérios da Ásia, leste da África e sul da Europa. Comerciantes e viajantes na Rota da Seda podiam interagir com as culturas da China, Índia, Pérsia, Arábia, África oriental, Magrebe e Mediterrâneo oriental.

“É quase equidistante entre o Mar da China e o Mediterrâneo”, diz Hiebert.

A localização central do Afeganistão e do rsquos na Rota da Seda ajudou a desenvolver a região e uma riqueza impressionante.

“Era meio mítico no passado, porque era muito rico”, diz Hiebert. & ldquoEles não só tinham muita agricultura, mas também muita riqueza animal, porque [a região] é realmente ótima para o pastoreio. E eles tinham riqueza mineral. & Rdquo

A riqueza e a cultura cosmopolita do Afeganistão e dos postos comerciais comerciais tornaram-nos locais populares na Rota da Seda. Assentamentos incluindo Tepe Fullol, Ai Khanoum, Bamiyan e Bagram (local atual do campo de aviação militar dos EUA e Rsquos Bagram) foram paradas agitadas para os comerciantes.

No entanto, não foram apenas mercadorias comerciais que atravessaram o Afeganistão. Ideias poderosas se espalharam pela região. Comércio, religião, comunicação e pensamento político, todos interagiram na Rota da Seda.

O budismo, por exemplo, começou na Índia e se espalhou para o Afeganistão antes de migrar para a China, diz Hiebert.

Bamiyan, no centro do Afeganistão, era um centro budista com estátuas imponentes que dominavam os penhascos locais antes de serem destruídos pelo Talibã em 2001.

“Esses Budas gigantes tinham de 60 a 90 metros (200 a 300 pés) de altura”, diz rdquo Hiebert. & ldquoEssas eram balizas muito fáceis para os traders. & rdquo

A arte também desenvolveu influências diversas. O estilo arquitetônico grego, por exemplo, permeia as ruínas de Ai Khanoum, um sítio arqueológico no moderno Afeganistão e no nordeste do país. Ai Khanoum foi conquistada por Alexandre, o Grande, e inscrições de deuses gregos como Hermes e Hércules foram encontradas em artefatos.

Os mesmos elementos que tornaram o Afeganistão tão atraente para os comerciantes antigos também o tornaram um alvo de conquista.

"Uma vez que você tem esse tipo de riqueza", diz Hiebert, "a próxima coisa que você sabe é que tem todas essas pessoas estrangeiras chegando ao seu solo para tentar conquistá-lo."

Mas das forças gregas de Alexandre, o Grande ao Império Britânico do século 19, o Afeganistão provou ser quase impossível de conquistar permanentemente. O clima e a paisagem da região ganharam o apelido amargo de & ldquoGraveyard of Empires. & Rdquo

"Em primeiro lugar, fica bem no centro da Ásia, e isso significa que o clima é continental", diz rdquo Hiebert. O clima & ldquoContinental significa que não é protegido pelas correntes do oceano. Portanto, é muito frio no inverno, e muito quente no verão. É um lugar muito difícil de se estar. & Rdquo

Historicamente, o clima e a paisagem da região também dificultaram a unificação dos afegãos.

“Como os vales são o principal tipo de via, o próprio país está meio dividido”, afirma Hiebert. & ldquoExiste muita competição entre vales. Há combates. & Rdquo

Nova Rota da Seda

Apesar das guerras civis e estrangeiras que definiram o Afeganistão moderno por mais de 30 anos, Hiebert diz que ele e outros arqueólogos têm uma visão mais ampla da história.

"Existe o caos e tudo o mais", admite ele. & ldquoMas não é, de forma alguma, a perspectiva de um arqueólogo que está olhando para os últimos 5.000 anos. & rdquo

O Afeganistão tem recursos para prosperar assim que o país se estabilizar, diz Hiebert. Ele ressalta que um dos maiores depósitos subterrâneos de cobre do mundo foi encontrado apenas no Afeganistão.

O Afeganistão tem outros recursos naturais que podem contribuir para uma nova Rota da Seda.

& ldquoGostamos de pensar que o século 21 é o século em que essas velhas redes serão restabelecidas & rdquo Hiebert diz. & ldquoIt & rsquos não é mais seda. It & rsquos oil and gas. & Rdquo

Ainda assim, diz o arqueólogo, o Afeganistão pode levar anos para se recuperar de sua longa guerra e turbulência.

& ldquoDeixe-me deixá-lo com este pensamento & rdquo Hiebert diz. & ldquoO Afeganistão é um lugar difícil, mas quer saber? A Europa estava difícil depois da Segunda Guerra Mundial. Quanto tempo demorou após quatro anos de ruptura social na Europa? Demorou muito para consertar e recuperar. Quanto tempo você acha que vai levar o Afeganistão, que tem mais de 30 anos de guerra civil? Não vai acontecer da noite para o dia. & Rdquo


Assista o vídeo: Rota da Seda: Turcomenistão, Uzbequistão e Cazaquistão (Setembro 2022).


Comentários:

  1. Dougal

    extraordinário

  2. Othman

    Isso é um divórcio de que a velocidade é de 200%?

  3. Beamard

    Você pensou em tal frase incomparável?

  4. Toft

    Sim, de fato. E eu me deparei com isso. Podemos nos comunicar sobre este tema. Aqui ou no PM.



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