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Linha do tempo do Marco Polo

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  • 1254 - 1324

    Vida do explorador veneziano Marco Polo.

  • 1260 - 1294

    Reinado de Kublai Khan, governante do Império Mongol.

  • 1271 - 1275

    Marco Polo viaja pela Ásia até a China.

  • c. 1275 - 1292

  • 1292 - 1295

    Marco Polo viaja por terra e mar da China a Veneza.

  • c. 1296

    Marco Polo é capturado e preso pelos genoveses. Enquanto estava na prisão, ele escreve suas Viagens, um relato de seu tempo na China mongol.


Marco Polo

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Marco Polo, (nascido em 1254, Veneza [Itália] - falecido em 8 de janeiro de 1324, Veneza), comerciante e aventureiro veneziano que viajou da Europa para a Ásia em 1271-95, permanecendo na China por 17 desses anos, e cujo Il milione (“The Million”), conhecido em inglês como o Viagens de Marco Polo, é um clássico da literatura de viagem.

Como era a família de Marco Polo?

Os Polo provavelmente eram astutos, alertas e corajosos, pois negociaram com o Oriente Médio e adquiriram consideráveis ​​riquezas e prestígio. O pai de Marco Polo, Niccolò, e o tio, Maffeo, deram continuidade a esse legado. Viajando para o leste até a residência de verão do imperador mongol Kublai Khan, Shangdu, eles estabeleceram relações amigáveis ​​com ele antes de retornar à Europa como seus embaixadores.

O que o Marco Polo fez?

Marco Polo tinha 17 ou 18 anos quando começou sua jornada de Veneza aos confins do império mongol. Vivendo entre os domínios do imperador, com seu pai e tio, como conselheiro e emissário por 16 ou 17 anos, ele retornou a Veneza por meio de Ormuz (a bordo do navio) e Constantinopla (por terra).

Por que Marco Polo foi tão influente?

A conta de Marco Polo em Il milione abriu novas perspectivas para a mente europeia e, à medida que os horizontes ocidentais se expandiram, o legado de Polo também cresceu. A riqueza de novas informações geográficas registradas por Polo foi amplamente utilizada no final dos séculos XV e XVI, durante a época das grandes viagens europeias de descoberta e conquista.

Quais foram as outras realizações de Marco Polo na Ásia?

Kublai Khan enviou Marco Polo em missões de investigação a partes distantes do império, incluindo visitas a Yunnan (e possivelmente a Mianmar [Birmânia]) e através do sudeste da China a “Quinsay” (agora Hangzhou). Ele escoltou uma princesa mongol, com seu pai e tio, por mar até Ormuz e por terra até Khorasan, durante sua viagem de volta a Veneza.


Conteúdo

Local de nascimento e origem familiar

Marco Polo nasceu em 1254 em Veneza, capital da República de Veneza. [10] [11] [12] Seu pai, Niccolò Polo, tinha sua casa em Veneza e deixou a mãe grávida de Marco para viajar para a Ásia com seu irmão Maffeo Polo. Seu retorno à Itália para "ir a Veneza e visitar sua casa" é descrito em As viagens de Marco Polo como segue: ". partiram de Acre e foram para Negropont, e de Negropont continuaram sua viagem para Veneza. Ao chegar lá, Messer Nicolas descobriu que sua esposa estava morta e que ela havia deixado para trás um filho de quinze anos de idade, cujo nome era Marco ". [13]

Seu primeiro ancestral conhecido foi um tio-avô, Marco Polo (o mais velho) de Veneza, que emprestou algum dinheiro e comandou um navio na Costantinopla. Andrea, o avô de Marco, viveu em Veneza na "contrada San Felice", teve três filhos: Marco "o mais velho", Maffeo e Niccolò (pai de Marco). [14] [15] Algumas fontes históricas venezianas antigas consideravam os ancestrais de Polo como de origem distante da Dalmácia. [16] [17] [18]

Apelido Milione

Marco Polo é mais frequentemente mencionado nos arquivos da República de Veneza como Marco Paulo de confinio Sancti Iohannis Grisostomi, [19] que significa Marco Polo da contrada da Igreja de São João Crisóstomo.

No entanto, ele também foi apelidado Milione durante sua vida (que em italiano significa literalmente 'Milhão'). Na verdade, o título italiano de seu livro era Il libro di Marco Polo detto il Milione, que significa "O Livro de Marco Polo, apelidado de 'Milione '". De acordo com o humanista do século XV Giovanni Battista Ramusio, seus concidadãos lhe deram esse apelido quando ele voltou a Veneza porque ele dizia que a riqueza de Kublai Khan era contada em milhões. Mais precisamente, ele foi apelidado Messer Marco Milioni (Sr. Marco Milhões). [20]

No entanto, já que também seu pai Niccolò foi apelidado Milione, [21] o filólogo do século 19 Luigi Foscolo Benedetto foi persuadido de que Milione era uma versão abreviada de Emilione, e que esse apelido era usado para distinguir o ramo de Niccolò e Marco de outras famílias de Polo. [22] [23]

Juventude e viagens asiáticas

Em 1168, seu tio-avô, Marco Polo, pediu dinheiro emprestado e comandou um navio em Constantinopla. [24] [25] Seu avô, Andrea Polo da paróquia de San Felice, teve três filhos, Maffeo, outro Marco e o pai do viajante, Niccolò. [24] Esta genealogia, descrita por Ramusio, não é universalmente aceita, pois não há nenhuma evidência adicional para apoiá-la. [26] [27]

Seu pai, Niccolò Polo, um comerciante, negociou com o Oriente Próximo, tornando-se rico e alcançando grande prestígio. [28] [29] Niccolò e seu irmão Maffeo partiram em uma viagem comercial antes do nascimento de Marco. [30] [29] Em 1260, Niccolò e Maffeo, enquanto residiam em Constantinopla, então a capital do Império Latino, previram uma mudança política, eles liquidaram seus ativos em joias e se mudaram. [28] De acordo com As viagens de Marco Polo, eles passaram por grande parte da Ásia e se encontraram com Kublai Khan, um governante mongol e fundador da dinastia Yuan. [31] Sua decisão de deixar Constantinopla foi oportuna. Em 1261, Miguel VIII Paleólogo, governante do Império de Nicéia, conquistou Constantinopla, queimou prontamente o bairro veneziano e restabeleceu o Império Bizantino. Cidadãos venezianos capturados ficaram cegos, [32] enquanto muitos dos que conseguiram escapar morreram a bordo de navios de refugiados sobrecarregados que fugiam para outras colônias venezianas no Mar Egeu.

Quase nada se sabe sobre a infância de Marco Polo até os quinze anos, exceto que provavelmente ele passou parte de sua infância em Veneza. [33] [34] [25] Enquanto isso, a mãe de Marco Polo morreu, e uma tia e um tio o criaram. [29] Ele recebeu uma boa educação, aprendendo assuntos mercantis, incluindo moeda estrangeira, avaliação e manuseio de navios de carga [29], ele aprendeu pouco ou nenhum latim. [28] Seu pai mais tarde se casou com Floradise Polo (nascida Trevisan). [27]

Em 1269, Niccolò e Maffeo voltaram para suas famílias em Veneza, encontrando o jovem Marco pela primeira vez. [33] Em 1271, durante o governo do Doge Lorenzo Tiepolo, Marco Polo (aos dezessete anos de idade), seu pai e seu tio partiram para a Ásia na série de aventuras que Marco documentou posteriormente em seu livro. [35]

Eles navegaram até Acre e mais tarde cavalgaram em seus camelos até o porto persa de Ormuz. Durante as primeiras etapas da viagem, eles permaneceram alguns meses no Acre e puderam conversar com o arquidiácono Tedaldo Visconti, de Piacenza. A família Polo, naquela ocasião, expressou seu pesar pela longa falta de um papa, pois em sua viagem anterior à China haviam recebido uma carta de Kublai Khan ao papa e, portanto, tiveram que partir para a China decepcionados. Durante a viagem, porém, receberam a notícia de que após 33 meses de férias, finalmente, o Conclave havia elegido o novo Papa e que ele era exatamente o arquidiácono do Acre. Os três se apressaram em retornar à Terra Santa, onde o novo Papa lhes confiou cartas para o "Grande Khan", convidando-o a enviar seus emissários a Roma. Para dar mais peso a esta missão, ele enviou com os Polo, como seus legados, dois padres dominicanos, Guglielmo de Trípoli e Nicola de Piacenza. [36]

Eles continuaram por terra até chegarem à casa de Kublai Khan em Shangdu, China (então conhecido como Catai). Nessa época, Marco tinha 21 anos. [37] Impressionado com a inteligência e humildade de Marco, Khan o nomeou para servir como seu emissário estrangeiro na Índia e na Birmânia. Ele foi enviado em muitas missões diplomáticas em todo o seu império e no sudeste da Ásia (como na atual Indonésia, Sri Lanka e Vietnã), [5] [6], mas também entreteve o Khan com histórias e observações sobre as terras que viu . Como parte dessa nomeação, Marco viajou extensivamente dentro da China, morando nas terras do imperador por 17 anos. [7]

Kublai inicialmente se recusou várias vezes a permitir que os Polo retornassem à Europa, pois ele apreciava sua companhia e eles se tornavam úteis para ele. [38] No entanto, por volta de 1291, ele finalmente concedeu a permissão, confiando aos Polo seu último dever: acompanhar a princesa mongol Kököchin, que se tornaria a consorte de Arghun Khan, na Pérsia (ver Narrativa seção). [37] [39] Depois de deixar a princesa, os Polo viajaram por terra para Constantinopla. Mais tarde, eles decidiram voltar para casa. [37]

Eles voltaram a Veneza em 1295, após 24 anos, com muitas riquezas e tesouros. Eles viajaram quase 15.000 milhas (24.000 km). [29]

Cativeiro genovês e vida posterior

Marco Polo voltou a Veneza em 1295 com sua fortuna convertida em pedras preciosas. Nessa época, Veneza estava em guerra com a República de Gênova. [40] Polo armou uma galera equipada com um trabuco [41] para se juntar à guerra. Ele provavelmente foi pego por genoveses em uma escaramuça em 1296, na costa da Anatólia entre Adana e o Golfo de Alexandretta [42] (e não durante a batalha de Curzola (setembro de 1298), na costa da Dalmácia, [43] uma reivindicação que é devido a uma tradição posterior (século 16) registrada por Giovanni Battista Ramusio [44] [45]).

Ele passou vários meses de sua prisão ditando um relato detalhado de suas viagens a um colega presidiário, Rustichello da Pisa, [29] que incorporou seus próprios contos, bem como outras anedotas coletadas e assuntos atuais da China. O livro logo se espalhou pela Europa em forma manuscrita, e ficou conhecido como As viagens de Marco Polo (Título italiano: Il Milione, aceso. "The Million", derivado do apelido de Polo "Milione". Título original em franco-italiano: Livres des Merveilles du Monde) Ele retrata as viagens dos Polo pela Ásia, dando aos europeus sua primeira visão abrangente do funcionamento interno do Extremo Oriente, incluindo China, Índia e Japão. [46]

Polo foi finalmente libertado do cativeiro em agosto de 1299, [29] e voltou para casa em Veneza, onde seu pai e tio compraram um grande palazzo na zona chamada contrada San Giovanni Crisostomo (Corte del Milion). [47] Para tal empreendimento, a família Polo provavelmente investiu lucros do comércio e até mesmo muitas pedras que trouxeram do Oriente. [47] A empresa continuou suas atividades e Marco logo se tornou um rico comerciante. Marco e seu tio Maffeo financiaram outras expedições, mas provavelmente nunca deixaram as províncias de Veneza, nem retornaram à Rota da Seda e à Ásia. [48] ​​Algum tempo antes de 1300, seu pai Niccolò morreu. [48] ​​Em 1300, ele se casou com Donata Badoèr, filha de Vitale Badoèr, um comerciante. [49] Eles tiveram três filhas, Fantina (casado com Marco Bragadin), Bellela (casado com Bertuccio Querini) e Moreta. [50] [51]

O filósofo, médico e astrólogo Pietro d'Abano radicado em Pádua, relata ter conversado com Marco Polo sobre o que ele havia observado na abóbada do céu durante suas viagens. Marco disse a ele que durante sua viagem de volta ao Mar da China Meridional, ele viu o que descreve em um desenho como uma estrela "em forma de saco" (em latim: ut sacco) com uma cauda grande (Magna Habens Caudam), provavelmente um cometa. Os astrônomos concordam que não havia cometas avistados na Europa no final de 1200, mas há registros sobre um cometa avistado na China e na Indonésia em 1293. [52] Curiosamente, esta circunstância não aparece no livro de Viagens de Polo. Peter D'Abano manteve o desenho no seu volume "Conciliator Differentiarum, quæ inter Philosophos et Medicos Versantur". Marco Polo deu a Pietro outras observações astronômicas que ele fez no hemisfério sul, e também uma descrição do rinoceronte de Sumatra, que são coletados no Conciliador. [52]

Em 1305, ele é mencionado em um documento veneziano entre os capitães do mar local sobre o pagamento de impostos. [27] Sua relação com um certo Marco Polo, que em 1300 foi mencionado com distúrbios contra o governo aristocrático, e escapou da pena de morte, bem como distúrbios de 1310 liderados por Bajamonte Tiepolo e Marco Querini, entre cujos rebeldes estavam Jacobello e Francesco O pólo de outro ramo da família não está claro. [27] Polo é claramente mencionado novamente após 1305 no testamento de Maffeo de 1309-1310, em um documento de 1319 segundo o qual ele se tornou proprietário de algumas propriedades de seu falecido pai, e em 1321, quando comprou parte da propriedade da família de seu esposa Donata. [27]

Morte

Em 1323, Polo foi confinado à cama, devido a doença. [53] Em 8 de janeiro de 1324, apesar dos esforços dos médicos para tratá-lo, Polo estava em seu leito de morte. [54] Para redigir e certificar o testamento, sua família pediu a Giovanni Giustiniani, sacerdote de San Procolo. Sua esposa, Donata, e suas três filhas foram nomeadas por ele como coexecutórias. [54] A igreja tinha direito por lei a uma parte de seus bens que ele aprovou e ordenou que uma outra quantia fosse paga ao convento de San Lorenzo, lugar onde desejava ser sepultado. [54] Ele também libertou Pedro, um servo tártaro que pode tê-lo acompanhado desde a Ásia, [55] e a quem Polo legou 100 liras de denários venezianos. [56]

Ele dividiu o resto de seus bens, incluindo várias propriedades, entre indivíduos, instituições religiosas e cada guilda e fraternidade a que pertencia. [54] Ele também cancelou várias dívidas, incluindo 300 liras que sua cunhada devia a ele, e outras para o convento de San Giovanni, San Paolo da Ordem dos Pregadores e um clérigo chamado Frei Benvenuto. [54] Ele ordenou que 220 soldi fossem pagos a Giovanni Giustiniani por seu trabalho como notário e suas orações. [57]

O testamento não foi assinado pelo Polo, mas foi validado pela então pertinente regra "signum manus", pela qual o testador só tinha que tocar no documento para torná-lo legalmente válido. [56] [58] Devido à lei veneziana que afirma que o dia termina ao pôr do sol, a data exata da morte de Marco Polo não pode ser determinada, mas de acordo com alguns estudiosos, foi entre o pôr do sol de 8 e 9 de janeiro de 1324. [59] ] Biblioteca Marciana, que contém a cópia original de seu testamento, data o testamento em 9 de janeiro de 1323, e dá a data de sua morte em algum momento de junho de 1324. [58]

Uma versão autorizada do livro de Marco Polo não existe e não pode existir, pois os primeiros manuscritos diferem significativamente, e a reconstrução do texto original é uma questão de crítica textual. Sabe-se da existência de cerca de 150 cópias em vários idiomas. Antes da disponibilidade da impressora, erros eram cometidos com freqüência durante a cópia e tradução, portanto, há muitas diferenças entre as várias cópias. [60] [61]

Polo relatou suas memórias oralmente a Rustichello da Pisa enquanto ambos eram prisioneiros da República de Gênova. Rustichello escreveu Devisement du Monde em franco-veneziano. [62] A ideia provavelmente era criar um manual para comerciantes, essencialmente um texto sobre pesos, medidas e distâncias. [63]

O manuscrito mais antigo que sobreviveu está em francês antigo fortemente aromatizado com italiano [64] De acordo com o estudioso italiano Luigi Foscolo Benedetto, este texto "F" é o texto original básico, que ele corrigiu comparando-o com o italiano um tanto mais detalhado de Giovanni Battista Ramusio, junto com um manuscrito latino na Biblioteca Ambrosiana. Outras fontes importantes são R (a tradução italiana de Ramusio impressa pela primeira vez em 1559) e Z (um manuscrito latino do século XV mantido em Toledo, Espanha). Outro manuscrito do Old French Polo, datado de cerca de 1350, é mantido pela Biblioteca Nacional da Suécia. [65]

Um dos primeiros manuscritos Iter Marci Pauli Veneti foi uma tradução para o latim feita pelo irmão dominicano Francesco Pipino em 1302, poucos anos após o retorno de Marco a Veneza. Como o latim era então a língua cultural mais difundida e autorizada, sugere-se que o texto de Rustichello foi traduzido para o latim para uma vontade precisa da Ordem Dominicana, e isso ajudou a promover o livro em escala europeia. [19]

A primeira tradução para o inglês é a versão elisabetana de John Frampton publicada em 1579, As viagens mais nobres e famosas de Marco Polo, baseado na tradução de Santaella para o castelhano de 1503 (a primeira versão nesse idioma). [66]

As edições publicadas do livro de Polo contam com manuscritos únicos, combinam várias versões ou adicionam notas para esclarecer, por exemplo, na tradução para o inglês de Henry Yule. A tradução inglesa de 1938 por A. C. Moule e Paul Pelliot é baseada em um manuscrito latino encontrado na biblioteca da Catedral de Toledo em 1932, e é 50% mais longa do que as outras versões. [67] A tradução popular publicada pela Penguin Books em 1958 por R. E. Latham junta vários textos para formar um todo legível. [68]

Narrativa

O livro começa com um prefácio descrevendo seu pai e tio viajando para Bolghar, onde o príncipe Berke Khan morava. Um ano depois, eles foram para Ukek [69] e continuaram para Bukhara. Lá, um enviado do Levante os convidou para conhecer Kublai Khan, que nunca havia conhecido europeus. [70] Em 1266, eles alcançaram a sede de Kublai Khan em Dadu, atual Pequim, China. Kublai recebeu os irmãos com hospitalidade e fez-lhes muitas perguntas sobre o sistema jurídico e político europeu. [71] Ele também perguntou sobre o Papa e a Igreja em Roma. [72] Depois que os irmãos responderam às perguntas, ele os encarregou de entregar uma carta ao Papa, solicitando 100 cristãos familiarizados com as Sete Artes (gramática, retórica, lógica, geometria, aritmética, música e astronomia). Kublai Khan pediu também que um enviado lhe trouxesse o óleo da lâmpada em Jerusalém. [73] O longo sede vacante entre a morte do Papa Clemente IV em 1268 e a eleição de seu sucessor atrasou os Polo no cumprimento do pedido de Kublai. Eles seguiram a sugestão de Theobald Visconti, então legado papal para o reino do Egito, e voltaram a Veneza em 1269 ou 1270 para aguardar a nomeação do novo Papa, o que permitiu a Marco ver seu pai pela primeira vez, com a idade de quinze ou dezesseis. [74]

Em 1271, Niccolò, Maffeo e Marco Polo embarcaram em sua viagem para atender ao pedido de Kublai. Eles navegaram até Acre e depois cavalgaram em camelos até o porto persa de Ormuz. Os Polo queriam navegar direto para a China, mas os navios de lá não estavam em condições de navegar, então eles continuaram por terra pela Rota da Seda, até chegar ao palácio de verão de Kublai em Shangdu, perto da atual Zhangjiakou. Em uma ocasião, durante sua viagem, os Polo se juntaram a uma caravana de mercadores viajantes com quem se cruzaram. Infelizmente, o grupo logo foi atacado por bandidos, que usaram a cobertura de uma tempestade de areia para emboscá-los. Os Polo conseguiram lutar e escapar por uma cidade próxima, mas muitos membros da caravana foram mortos ou escravizados. [75] Três anos e meio depois de deixar Veneza, quando Marco tinha cerca de 21 anos, os Polo foram recebidos por Kublai em seu palácio. [29] A data exata de sua chegada é desconhecida, mas os estudiosos estimam que seja entre 1271 e 1275. [nota 1] Ao chegar à corte de Yuan, os Polo apresentaram o óleo sagrado de Jerusalém e as cartas papais ao seu patrono. [28]

Marco sabia quatro línguas, e a família havia acumulado muito conhecimento e experiência que foram úteis para Kublai. É possível que ele tenha se tornado um funcionário do governo [29], ele escreveu sobre muitas visitas imperiais às províncias do sul e leste da China, o extremo sul e a Birmânia. [76] Eles eram altamente respeitados e procurados na corte da Mongólia, e então Kublai Khan decidiu recusar os pedidos de Polo para deixar a China. Eles ficaram preocupados em voltar para casa em segurança, acreditando que, se Kublai morresse, seus inimigos poderiam se voltar contra eles por causa de seu envolvimento próximo com o governante. Em 1292, o sobrinho-neto de Kublai, então governante da Pérsia, enviou representantes à China em busca de uma esposa em potencial, e eles pediram aos Polo que os acompanhassem, de modo que foram autorizados a retornar à Pérsia com a festa de casamento - que deixou o mesmo ano de Zaitun no sul da China em uma frota de 14 juncos. O grupo navegou para o porto de Cingapura, [77] viajou para o norte para Sumatra, [78] e ao redor da ponta sul da Índia, [79] eventualmente cruzando o Mar da Arábia para Ormuz. A viagem de dois anos foi perigosa - das seiscentas pessoas (sem incluir a tripulação) no comboio, apenas dezoito sobreviveram (incluindo os três Polo). [80] Os Polo deixaram a festa de casamento depois de chegar a Ormuz e viajaram por terra até o porto de Trebizonda no Mar Negro, o atual Trabzon. [29]

Papel de Rustichello

O estudioso britânico Ronald Latham apontou que O livro das maravilhas foi, na verdade, uma colaboração escrita em 1298–1299 entre Polo e um escritor profissional de romances, Rustichello de Pisa. [81] Acredita-se que Polo relacionou suas memórias oralmente a Rustichello da Pisa enquanto ambos eram prisioneiros da República de Gênova. Rustichello escreveu Devisement du Monde na língua franco-veneziana, que era a língua da cultura difundida no norte da Itália entre o cinturão subalpino e o baixo Pó, entre os séculos XIII e XV. [62] [82]

Latham também argumentou que Rustichello pode ter glamourizado os relatos de Polo e adicionado elementos fantásticos e românticos que tornaram o livro um best-seller. [81] O estudioso italiano Luigi Foscolo Benedetto havia demonstrado anteriormente que o livro foi escrito no mesmo "estilo de conversa descontraído" que caracterizou as outras obras de Rustichello, e que algumas passagens do livro foram tomadas literalmente ou com modificações mínimas de outros escritos por Rustichello. Por exemplo, a introdução de abertura em O livro das maravilhas a "imperadores e reis, duques e marqueses" foi tirada diretamente de um romance arturiano que Rustichello havia escrito vários anos antes, e o relato do segundo encontro entre Polo e Kublai Khan na corte deste último é quase o mesmo da chegada de Tristão na corte do Rei Arthur em Camelot no mesmo livro. [83] Latham acreditava que muitos elementos do livro, como lendas do Oriente Médio e menções de maravilhas exóticas, podem ter sido obra de Rustichello, que estava dando o que os leitores europeus medievais esperavam encontrar em um livro de viagens. [84]

Papel da Ordem Dominicana

Aparentemente, desde o início, a história de Marco despertou reações contrastantes, pois foi recebida por alguns com certa descrença. O padre dominicano Francesco Pipino foi o autor de uma tradução para o latim, Iter Marci Pauli Veneti em 1302, poucos anos após o retorno de Marco a Veneza. Francesco Pipino afirmou solenemente a veracidade do livro e definiu Marco como um "homem prudente, honrado e fiel". [85] Em seus escritos, o irmão dominicano Jacopo d'Acqui explica por que seus contemporâneos eram céticos sobre o conteúdo do livro. Ele também relata que antes de morrer, Marco Polo insistiu que "ele havia contado apenas metade das coisas que tinha visto". [85]

De acordo com algumas pesquisas recentes do estudioso italiano Antonio Montefusco, a relação muito próxima que Marco Polo cultivou com membros da Ordem Dominicana em Veneza sugere que os padres locais colaboraram com ele para uma versão latina do livro, o que significa que o texto de Rustichello foi traduzido em latim para uma vontade precisa da Ordem. [19]

Visto que os padres dominicanos tinham entre suas missões a evangelização de povos estrangeiros (cf. o papel dos missionários dominicanos na China [86] e nas índias [87]), é razoável pensar que considerassem o livro de Marco uma informação confiável. para missões no Oriente. As comunicações diplomáticas entre o Papa Inocêncio IV e o Papa Gregório X com os mongóis [88] foram provavelmente outra razão para este endosso. Na época, havia uma discussão aberta sobre uma possível aliança cristão-mongul com uma função anti-islâmica. [89] Na verdade, um delegado mongol foi solenemente batizado no Segundo Concílio de Lyon. No conselho, o papa Gregório X promulgou uma nova cruzada para começar em 1278 em ligação com os mongóis. [90]

Autenticidade e veracidade

Desde sua publicação, alguns viram o livro com ceticismo. [91] Alguns na Idade Média consideravam o livro simplesmente como um romance ou fábula, em grande parte devido à grande diferença de suas descrições de uma civilização sofisticada na China com outros relatos de Giovanni da Pian del Carpine e Guilherme de Rubruck, que retrataram os mongóis como 'bárbaros' que pareciam pertencer a 'algum outro mundo'. [91] Dúvidas também foram levantadas em séculos posteriores sobre a narrativa de Marco Polo de suas viagens na China, por exemplo, por não ter mencionado a Grande Muralha da China e, em particular, as dificuldades em identificar muitos dos topônimos que ele usou [92] ] (a grande maioria, entretanto, já foi identificada). [93] Muitos questionam se ele visitou os lugares que mencionou em seu itinerário, se ele se apropriou dos relatos de seu pai e tio ou de outros viajantes, e alguns duvidaram se ele chegou à China, ou se ele chegou, talvez nunca foi além de Khanbaliq (Pequim). [92] [94]

No entanto, foi apontado que os relatos de Polo sobre a China são mais precisos e detalhados do que os relatos de outros viajantes sobre os períodos. Polo refutou às vezes as fábulas e lendas "maravilhosas" dadas em outros relatos europeus e, apesar de alguns exageros e erros, os relatos de Polo apresentam relativamente poucas descrições de maravilhas irracionais. Em muitos casos onde presentes (principalmente na primeira parte antes de chegar à China, como menções de milagres cristãos), ele fez uma clara distinção de que eram o que ele tinha ouvido e não o que tinha visto. Também está amplamente livre dos erros grosseiros encontrados em outros relatos, como os do viajante marroquino Ibn Battuta, que confundiu o rio Amarelo com o Grande Canal e outras vias navegáveis, e acreditava que a porcelana era feita de carvão. [95]

Estudos modernos mostraram ainda que os detalhes dados no livro de Marco Polo, como as moedas usadas, as produções de sal e as receitas, são precisos e únicos. Essas descrições detalhadas não são encontradas em outras fontes não chinesas, e sua precisão é apoiada por evidências arqueológicas, bem como por registros chineses compilados depois que Polo deixou a China. Portanto, é improvável que suas contas tenham sido obtidas em segunda mão. [96] Outros relatos também foram verificados, por exemplo, ao visitar Zhenjiang em Jiangsu, China, Marco Polo observou que um grande número de igrejas cristãs foram construídas lá. Sua afirmação é confirmada por um texto chinês do século 14, explicando como um sogdiano chamado Mar-Sargis, de Samarcanda, fundou seis igrejas cristãs nestorianas ali, além de uma em Hangzhou, durante a segunda metade do século 13. [97] Sua história da princesa Kököchin enviada da China para a Pérsia para se casar com Īl-khān também foi confirmada por fontes independentes na Pérsia e na China. [98]

Explicando omissões

Os céticos há muito se perguntam se Marco Polo escreveu seu livro com base em boatos, com alguns apontando para omissões sobre práticas e estruturas notáveis ​​da China, bem como a falta de detalhes sobre alguns lugares de seu livro. Embora Polo descreva o papel-moeda e a queima de carvão, ele deixa de mencionar a Grande Muralha da China, o chá, os caracteres chineses, os pauzinhos ou o enfaixamento de pés. [99] Sua falha em notar a presença da Grande Muralha da China foi levantada pela primeira vez em meados do século XVII e, em meados do século XVIII, foi sugerido que ele poderia nunca ter chegado à China. [92] Estudiosos posteriores, como John W. Haeger, argumentaram que Marco Polo pode não ter visitado o sul da China devido à falta de detalhes em sua descrição das cidades do sul da China em comparação com as do norte, enquanto Herbert Franke também levantou a possibilidade de que Marco Polo pudesse não tinha estado na China, e se perguntou se ele poderia ter baseado seus relatos em fontes persas devido ao uso de expressões persas. [94] [100] Isso é levado mais longe pela Dra. Frances Wood, que afirmou em seu livro de 1995 Marco Polo foi para a China? que, na melhor das hipóteses, Polo nunca foi além da Pérsia (moderno Irã), e que não há nada no O livro das maravilhas sobre a China que não poderia ser obtido através da leitura de livros persas. [101] Wood afirma que é mais provável que Polo tenha ido apenas para Constantinopla (atual Istambul, Turquia) e algumas das colônias mercantes italianas ao redor do Mar Negro, pegando boatos dos viajantes que estavam mais ao leste. [101]

Os defensores da precisão básica de Polo rebatiam os pontos levantados por céticos, como o enfaixamento dos pés e a Grande Muralha da China. O historiador Stephen G. Haw argumentou que as Grandes Muralhas foram construídas para impedir a entrada de invasores do norte, enquanto a dinastia governante durante a visita de Marco Polo eram aqueles invasores do norte. Eles observam que a Grande Muralha familiar para nós hoje é uma estrutura Ming construída cerca de dois séculos após as viagens de Marco Polo e que os governantes mongóis a quem Polo serviu controlavam os territórios ao norte e ao sul da parede de hoje, e não teriam motivos para manter quaisquer fortificações que pode ter permanecido lá desde as dinastias anteriores. [102] Outros europeus que viajaram para Khanbaliq durante a dinastia Yuan, como Giovanni de 'Marignolli e Odoric of Pordenone, também não disseram nada sobre a parede. O viajante muçulmano Ibn Battuta, que perguntou sobre o muro quando visitou a China durante a dinastia Yuan, não conseguiu encontrar ninguém que o tivesse visto ou soubesse de alguém que o tivesse visto, sugerindo que, embora as ruínas do muro construídas nos períodos anteriores poderia ter existido, eles não eram significativos ou dignos de nota naquela época. [102]

Haw também argumentou que o enfaixamento dos pés não era comum nem mesmo entre os chineses na época de Polo e quase desconhecido entre os mongóis. Embora o missionário italiano Odoric de Pordenone que visitou Yuan China tenha mencionado o enfaixamento de pés (no entanto, não está claro se ele estava apenas retransmitindo algo que tinha ouvido, pois sua descrição é imprecisa), [103] nenhum outro visitante estrangeiro em Yuan China mencionou a prática, talvez um indicação de que o enfaixamento dos pés não era difundido ou não era praticado de forma extrema naquela época. [104] O próprio Marco Polo observou (no manuscrito de Toledo) o andar delicado das mulheres chinesas que davam passos muito curtos. [102] Também foi notado por outros estudiosos que muitas das coisas não mencionadas por Marco Polo, como chá e pauzinhos, não foram mencionadas por outros viajantes também. Haw também apontou que, apesar das poucas omissões, o relato de Marco Polo é mais extenso, mais preciso e mais detalhado do que os de outros viajantes estrangeiros à China neste período. [105] Marco Polo até observou invenções náuticas chinesas, como os compartimentos estanques das divisórias das anteparas de navios chineses, conhecimento que ele gostaria de compartilhar com seus colegas venezianos. [106]

Além de Haw, vários outros estudiosos argumentaram a favor da visão estabelecida de que Polo estava na China em resposta ao livro de Wood. [107] O livro de Wood foi criticado por figuras como Igor de Rachewiltz (tradutor e anotador de A história secreta dos mongóis) e Morris Rossabi (autor de Kublai Khan: sua vida e tempos) [108] The historian David Morgan points out basic errors made in Wood's book such as confusing the Liao dynasty with the Jin dynasty, and he found no compelling evidence in the book that would convince him that Marco Polo did not go to China. [109] Haw also argues in his book Marco Polo's China that Marco's account is much more correct and accurate than has often been supposed and that it is extremely unlikely that he could have obtained all the information in his book from second-hand sources. [110] Haw also criticizes Wood's approach to finding mention of Marco Polo in Chinese texts by contending that contemporaneous Europeans had little regard for using surnames and that a direct Chinese transliteration of the name "Marco" ignores the possibility of him taking on a Chinese or even Mongol name with no bearing or similarity with his Latin name. [111]

Also in reply to Wood, Jørgen Jensen recalled the meeting of Marco Polo and Pietro d'Abano in the late 13th century. During this meeting, Marco gave to Pietro details of the astronomical observations he had made on his journey. These observations are only compatible with Marco's stay in China, Sumatra and the South China Sea [112] and are recorded in Pietro's book Conciliator Differentiarum, but not in Marco's Book of Travels.

Reviewing Haw's book, Peter Jackson (author of The Mongols and the West) has said that Haw "must surely now have settled the controversy surrounding the historicity of Polo's visit to China". [113] Igor de Rachewiltz's review, which refutes Wood's points, concludes with a strongly-worded condemnation: "I regret to say that F. W.'s book falls short of the standard of scholarship that one would expect in a work of this kind. Her book can only be described as deceptive, both in relation to the author and to the public at large. Questions are posted that, in the majority of cases, have already been answered satisfactorily . her attempt is unprofessional she is poorly equipped in the basic tools of the trade, i.e., adequate linguistic competence and research methodology . and her major arguments cannot withstand close scrutiny. Her conclusion fails to consider all the evidence supporting Marco Polo's credibility." [114]

Allegations of exaggeration

Some scholars believe that Marco Polo exaggerated his importance in China. The British historian David Morgan thought that Polo had likely exaggerated and lied about his status in China, [115] while Ronald Latham believed that such exaggerations were embellishments by his ghostwriter Rustichello da Pisa. [84]

Et meser Marc Pol meisme, celui de cui trate ceste livre, seingneurie ceste cité por trois anz.

And the same Marco Polo, of whom this book relates, ruled this city for three years.

This sentence in The Book of Marvels was interpreted as Marco Polo was "the governor" of the city of "Yangiu" Yangzhou for three years, and later of Hangzhou. This claim has raised some controversy. According to David Morgan no Chinese source mentions him as either a friend of the Emperor or as the governor of Yangzhou – indeed no Chinese source mentions Marco Polo at all. [115] In fact, in the 1960s the German historian Herbert Franke noted that all occurrences of Po-lo or Bolod in Yuan texts were names of people of Mongol or Turkic extraction. [100]

However, in the 2010s the Chinese scholar Peng Hai identified Marco Polo with a certain "Boluo", a courtier of the emperor, who is mentioned in the Yuanshi ("History of Yuan") since he was arrested in 1274 by an imperial dignitary named Saman. The accusation was that Boluo had walked on the same side of the road as a female courtesan, in contravention of the order for men and women to walk on opposite sides of the road inside the city. [116] According to the "Yuanshi" records, Boluo was released at the request of the emperor himself, and was then transferred to the region of Ningxia, in the northeast of present-day China, in the spring of 1275. The date could correspond to the first mission of which Marco Polo speaks. [117]

If this identification is correct, there is a record about Marco Polo in Chinese sources. These conjectures seem to be supported by the fact that in addition to the imperial dignitary Saman (the one who had arrested the official named "Boluo"), the documents mention his brother, Xiangwei. According to sources, Saman died shortly after the incident, while Xiangwei was transferred to Yangzhou in 1282–1283. Marco Polo reports that he was moved to Hangzhou the following year, in 1284. It has been supposed that these displacements are due to the intention to avoid further conflicts between the two. [118]

The sinologist Paul Pelliot thought that Polo might have served as an officer of the government salt monopoly in Yangzhou, which was a position of some significance that could explain the exaggeration. [115]

It may seem unlikely that a European could hold a position of power in the Mongolian empire. However, some records prove he was not the first nor the only one. In his book, Marco mentions an official named "Mar Sarchis" who probably was a Nestorian Christian bishop, and he says he founded two Christian churches in the region of "Caigiu". This official is actually mentioned in the local gazette Zhishun Zhenjian zhi under the name "Ma Xuelijisi" and the qualification of "General of Third Class". Always in the gazette, it is said Ma Xuelijsi was an assistant supervisor in the province of Zhenjiang for three years, and that during this time he founded two Christian churches. [119] [120] [118] In fact, it is a well-documented fact that Kublai Khan trusted foreigners more than Chinese subjects in internal affairs. [121] [118]

Stephen G. Haw challenges this idea that Polo exaggerated his own importance, writing that, "contrary to what has often been said . Marco does not claim any very exalted position for himself in the Yuan empire." [122] He points out that Polo never claimed to hold high rank, such as a darughachi, who led a tumen – a unit that was normally 10,000 strong. In fact, Polo does not even imply that he had led 1,000 personnel. Haw points out that Polo himself appears to state only that he had been an emissary of the khan, in a position with some esteem. According to Haw, this is a reasonable claim if Polo was, for example, a keshig – a member of the imperial guard by the same name, which included as many as 14,000 individuals at the time. [122]

Haw explains how the earliest manuscripts of Polo's accounts provide contradicting information about his role in Yangzhou, with some stating he was just a simple resident, others stating he was a governor, and Ramusio's manuscript claiming he was simply holding that office as a temporary substitute for someone else, yet all the manuscripts concur that he worked as an esteemed emissary for the khan. [123] Haw also objected to the approach to finding mention of Marco Polo in Chinese texts, contending that contemporaneous Europeans had little regard for using surnames, and a direct Chinese transcription of the name "Marco" ignores the possibility of him taking on a Chinese or even Mongol name that had no bearing or similarity with his Latin name. [122]

Another controversial claim is at chapter 145 when the Book of Marvels states that the three Polos provided the Mongols with technical advice on building mangonels during the Siege of Xiangyang,

Adonc distrent les .II. freres et lor filz meser Marc. "Grant Sire, nos avon avech nos en nostre mesnie homes qe firont tielz mangan qe giteront si grant pieres qe celes de la cité ne poront sofrir mes se renderont maintenant."


Then the two brothers and their son Marc said: "Great Lord, in our entourage we have men who will build such mangonels which launch such great stones, that the inhabitants of the city will not endure it and will immediately surrender."

Since the siege was over in 1273, before Marco Polo had arrived in China for the first time, the claim cannot be true [115] [124] The Mongol army that besieged Xiangyang did have foreign military engineers, but they were mentioned in Chinese sources as being from Baghdad and had Arabic names. [100] In this respect, Igor de Rachewiltz recalls that the claim that the três Polo were present at the siege of Xiang-yang is not present in all manuscripts, but Niccolò and Matteo could have made this suggestion. Therefore, this claim seems a subsequent addition to give more credibility to the story. [125] [126]

Errors

A number of errors in Marco Polo's account have been noted: for example, he described the bridge later known as Marco Polo Bridge as having twenty-four arches instead of eleven or thirteen. [39] He also said that city wall of Khanbaliq had twelve gates when it had only eleven. [127] Archaeologists have also pointed out that Polo may have mixed up the details from the two attempted invasions of Japan by Kublai Khan in 1274 and 1281. Polo wrote of five-masted ships, when archaeological excavations found that the ships, in fact, had only three masts. [128]

Appropriation

Wood accused Marco Polo of taking other people's accounts in his book, retelling other stories as his own, or basing his accounts on Persian guidebooks or other lost sources. For example, Sinologist Francis Woodman Cleaves noted that Polo's account of the voyage of the princess Kököchin from China to Persia to marry the Īl-khān in 1293 has been confirmed by a passage in the 15th-century Chinese work Enciclopédia Yongle and by the Persian historian Rashid-al-Din Hamadani in his work Jami' al-tawarikh. However, neither of these accounts mentions Polo or indeed any European as part of the bridal party, [98] and Wood used the lack of mention of Polo in these works as an example of Polo's "retelling of a well-known tale". Morgan, in Polo's defence, noted that even the princess herself was not mentioned in the Chinese source and that it would have been surprising if Polo had been mentioned by Rashid-al-Din. [109] Historian Igor de Rachewiltz strongly criticised Wood's arguments in his review of her book. [129] Rachewiltz argued that Marco Polo's account, in fact, allows the Persian and Chinese sources to be reconciled – by relaying the information that two of the three envoys sent (mentioned in the Chinese source and whose names accord with those given by Polo) had died during the voyage, it explains why only the third who survived, Coja/Khoja, was mentioned by Rashìd al-Dìn. Polo had therefore completed the story by providing information not found in either source. He also noted that the only Persian source that mentions the princess was not completed until 1310–11, therefore Marco Polo could not have learned the information from any Persian book. According to de Rachewiltz, the concordance of Polo's detailed account of the princess with other independent sources that gave only incomplete information is proof of the veracity of Polo's story and his presence in China. [129]

Assessments

Morgan writes that since much of what The Book of Marvels has to say about China is "demonstrably correct", any claim that Polo did not go to China "creates far more problems than it solves", therefore the "balance of probabilities" strongly suggests that Polo really did go to China, even if he exaggerated somewhat his importance in China. [130] Haw dismisses the various anachronistic criticisms of Polo's accounts that started in the 17th century, and highlights Polo's accuracy in great part of his accounts, for example on features of the landscape such as the Grand Canal of China. [131] "If Marco was a liar," Haw writes, "then he must have been an implausibly meticulous one." [132]

In 2012, the University of Tübingen Sinologist and historian Hans Ulrich Vogel released a detailed analysis of Polo's description of currencies, salt production and revenues, and argued that the evidence supports his presence in China because he included details which he could not have otherwise known. [96] [133] Vogel noted that no other Western, Arab, or Persian sources have given such accurate and unique details about the currencies of China, for example, the shape and size of the paper, the use of seals, the various denominations of paper money as well as variations in currency usage in different regions of China, such as the use of cowry shells in Yunnan, details supported by archaeological evidence and Chinese sources compiled long after the Polos had left China. [134] His accounts of salt production and revenues from the salt monopoly are also accurate, and accord with Chinese documents of the Yuan era. [135] Economic historian Mark Elvin, in his preface to Vogel's 2013 monograph, concludes that Vogel "demonstrates by specific example after specific example the ultimately overwhelming probability of the broad authenticity" of Polo's account. Many problems were caused by the oral transmission of the original text and the proliferation of significantly different hand-copied manuscripts. For instance, did Polo exert "political authority" (seignora) in Yangzhou or merely "sojourn" (sejourna) there. Elvin concludes that "those who doubted, although mistaken, were not always being casual or foolish", but "the case as a whole had now been closed": the book is, "in essence, authentic, and, when used with care, in broad terms to be trusted as a serious though obviously not always final, witness." [136]


Christian History Timeline: Christianity in India

52 According to tradition, the Apostle Thomas arrives in India and establishes seven congregations.

c. 189 Pantaenus, a missionary from Alexandria, arrives in India.

c. 200 The Syriac Chronicle of Edessa describes a “church of the Christians” in India.

345 During the Great Persecution in Persia, Thomas a Kana leads 400 Christian refugees to the Malabar coast.

883 Anglo-Saxons bishops sent by King Alfred visit the tomb of St. Thomas (Mylapore).

c. 1293 Marco Polo stays on the Coromandel Coast, describes the tomb of St. Thomas as a place of pilgrimage, and visits Christians and Jews in Quilon.

1502 Thomas Christian leaders ask Vasco da Gama for an alliance against Muslim predators.

The Dawn of Missions

1542 Jesuit missionary Francis Xavier and two Tamil assistants teach the Apostles’ Creed, Lord’s Prayer, and Ten Commandments to Paravars (fisherfolk on Coromandel Coast), baptizing 10,000 in a single month.

1606 Roberto de Nobili begins a 50-year career in the Jesuit Madurai Mission, adopting Brahman culture and becoming a renowned scholar and poet.

1622 Congregatio de Propaganda Fide is created to send missionaries into areas of India outside of Portuguese Padroado authority.

1653 At Koonen Cross, some Thomas Christians declare independence from Roman Catholic authority.

1706 German Pietists Bartholomaeus Ziegenbalg and Heinrich Plütschau reach Tranquebar and establish a printing press and charity school.

1710 Jesuit missionary Constanzo Giuseppe Beschi begins a spectacular career as the greatest Tamil scholar of the age.

1733 Aaron becomes the first Tamil evangelical pastor in Thanjavur.

1750 C. F. Schwartz begins career as a renowned evangelical missionary-statesman-scholar, diplomat, and mentor to leaders of later mass conversion movements in Tirunelveli.

1773 Indian Empire (Raj) established.

1792 William Carey’s Enquiry into the Obligations of Christians to Use Means for the Conversion of Heathens evokes waves of evangelical missionary voluntarism.

1799 Serampore Mission established by William Carey, Joshua Marshman, and David Ward.

1813 American Congregationalists (A.B.C.F.M.) found the Maratha Mission. Other missions soon follow.

1833 Charter Renewal Act allows for full entry of missionaries into India.

1833 American Presbyterians begin work in Punjab and build a strong educational system.

1838 Jesuit order, restored by Gregory XVI, returns to its Madurai Mission after an absence of 64 years.

1841 Welsh Presbyterian missionaries in the Khasi Hills build educational infrastructures local Christians later lead conversion movements until over 95% percent of all Khasis become Christians.

1844 First Synod of Pondicherry launches Catholic reforms.

1848 Nehemiah (Nilakantha) Goreh is ordained as an Anglican priest.

1855 Abolition of slavery in Travancore (Kerala) opens the way for mass conversions among untouchables, lower castes, and former slave castes.

The Age of Empire

1857 The Great Mutiny begins, followed the next year by the replacement of the East India Company by the British crown.

1866 Maulvi Imad id-din, ordained scholar-missionary, wins renown for apologetic writings reconciling Christian faith and Muslim culture.

1876 Naga Christians establish a “village of refuge” where American missionaries translate Scripture, set up schools, and lay the foundation for movements by which over 95% of Nagas eventually become Christians.

1886 Pandita Ramabai makes a triumphant tour of the United States.

1886 Catholic hierarchy of India established.

1888 Mar Thoma Evangelistic Association founded, with missionaries reaching out to low-caste peoples, forming ashram-like settlements.

1888–89 Salvadorians, led by German missionaries, arrive in Khasi Hills and gain first converts.

1891 Brahmabandhav Upadhyay is baptized as an Anglican later joins the Catholic church.

1894 H. A. Krishna Pillai, renowned Christian poet, publishes a classical Tamil version of Bunyan’s Pilgrim’s Progress.

1894 National Papal Seminary established at Kandy (moves to Pune in 1950s) to promote indigenization of the Indian Catholic hierarchy.

1895 Narayan Vaman Tilak (1862–1919), celebrated Brahman poet, makes a quest of reconciling Hindu heritage with devotion to Christ.

1899 Two Mizos become Christians, five years after missionary arrival. (Today Mizo Christians make up 86% of the population of Mizoram.)

1904 Sundar Singh has a vision of Christ and becomes a wandering Christian sadhu.

1905 “Holy Spirit Revival” and speaking in tongues among devout school girls at Pandita Ramabai’s Mukti Mission attracts world-wide attention.

1905–06 Revival in the Khasi Hills, with 8,000 converts, spreads to surrounding areas.

1910 First World Missionary Conference meets in Edinburgh.

1912 V. S. Azariah becomes first Indian Anglican bishop his efforts in Dornakal inspire the conversion of over 200,000 Malas and Madigas and provoke conflict with Gandhi.

1923 Bishop Tibertius Roche becomes first Indian head of a Latin Rite diocese (in Tamil Nadu).

1927 Amy Carmichael founds Dohnavur Fellowship for rescuing child temple prostitutes becomes friend of Gandhi.

Toward the Contemporary Era

1947 Independence of India, accompanied by the Partition of the Indian Empire into India and Pakistan, followed the next year by the forming of independent Burma and Ceylon.

1947 Church of South India is formed, combining formerly Anglican, Congregationalist, Reformed, and Methodist denominations soon followed by Church of North India (CNI).

1948 Mohandas K. Gandhi is assassinated.

1951 Mother Teresa (Agnes Gonxha Bojaxhiu) forms the Catholic Missionaries of Charity in Calcutta.

Década de 1960 Freedom of Religion Acts bolster Hindu efforts to stop Christian conversion

1961 Third World Council of Churches, held in New Delhi, leads to the formation of the World Council of Churches as a permanent body with headquarters in Geneva.

1977 Indian Supreme Court defines evangelist’s work as a threat to the “freedom of conscience” guaranteed to all citizens of India.

2002 Tamil Nadu Prohibition of Forcible Conversion of Religion Ordinance passed.

By Compiled by Robert Eric Frykenberg

[Christian History originally published this article in Christian History Issue #87 in 2005]


Fundo

Marco Polo lived at an auspicious time in history. The Dark Ages that had followed the collapse of the Roman Empire were ending. Governments were becoming more stable and trade was increasing. Under Genghis Khan, the Mongols had conquered China and most of the rest of eastern Asia. They had also subjugated Russia and threatened Europe as well. The grandson of Genghis Khan, Kublai Khan (1215-1294) became the Great Khan in 1257 and ruled the immense Mongol Empire. Although the Mongols made no great effort to change the culture of the nations they conquered, they did not trust the natives' participation in government and looked to foreigners, especially Europeans, for help in administering their empire.

For many years, Europe and central Asia had been engaged in trading. The Chinese Empire had been a strong power with a well developed culture since the time of the Roman Empire, and there was active trade between the two empires along a 4,000-mile (6,400-km) caravan route, known as the Silk Road. Although trade declined when the Roman Empire degenerated, trade was revived by the Mongols during the thirteenth and fourteenth centuries. Few traders traveled the entire route from Europe to China merchandise changed hands a number of times before reaching its destination. A few Europeans, however, had preceded the Polos in making the trip to the court of the Great Khan in China. For instance, Pope Innocent IV sent friars there to attempt to convert the Mongols to Christianity. Among these were Giovanni da Pian del Carpini in 1245 and Willem van Ruysbroeck in 1253.

Although challenged by other nations, Venice controlled the Mediterranean and dominated European trade with the Middle East and with much of the rest of Asia. Marco Polo's family included wealthy merchants and traders—prominent members of Venetian society. His father, Niccolò, and his uncle, Maffeo, traded extensively in the Middle East. They left on a trading mission in 1253, leaving behind Niccolò's pregnant wife who gave birth to Marco in his absence. The brothers traded with the ruler of the western territories of the Mongol Empire and in 1260 left Constantinople on a trip through Afghanistan and Uzbekistan to Shang-tu (also known as Xanadu), the summer residence of the Great Khan of the Mongol Empire, Kublai Khan. They arrived in 1265 and remained in Kublai Khan's court until 1269 when they were sent back to Europe as emissaries to Pope Innocent IV, requesting one hundred men to instruct and convert the Mongols and asking for oil from the lamp in the Holy Sepulchre in Jerusalem.

When Niccolò and Maffeo returned to Venice, Marco, now fifteen years old, met his father for the first time. His mother had died while he was very young, and he had been reared by an uncle and aunt.

Pope Clement IV had died, and the Polos waited for a new pope to be elected so that they could deliver Kublai Khan's requests. After two years, the cardinals could still not agree on a pope, and the Polos decided to return to China. Seventeen-year-old Marco accompanied them when they left in 1271. They traveled first to Acre in Palestine where they learned that their friend Teobaldo had been elected pope as Gregory X. The new pope provided them with two monks (instead of the one hundred requested), oil from the lamp in the Holy Sepulchre in Jerusalem, and papal communications to the Khan. Soon after they set out from Acre, the two monks, afraid of the dangers ahead, turned back, leaving the Polos to proceed alone.

Their journey took them through Turkey, Iran (Persia), Afghanistan, and Pakistan. Marco became ill in the desert but recovered in the cool regions of Afghanistan. They visited Kashmir and crossed the mountains into China. Following the Silk Road, they crossed the Gobi Desert and arrived at the Mongol summer capital, Shang-tu, in 1275.

Marco was introduced to Kublai Khan and the Mongol court and was impressed with its splendor. The Polos remained in the Mongol court in Shang-tu and in Beijing, serving as advisors to the Khan, for seventeen years. Marco was good at languages, and he immediately became a favorite of Kublai Khan who sent him as his emissary to various parts of the Mongol Empire. Marco was, therefore, able to explore and observe the country and people of much of China and of parts of India. He was the first European to visit Burma, and he traveled to Ceylon on a mission from Kublai Khan to buy Buddha's tooth and begging bowl. He kept notes on all he observed so that he could make detailed reports to the Khan on the conditions in the various parts of his realm.

After a number of years, the Polos wished to return to their native Venice. Kublai Khan was getting old, and they were concerned that they would not be safe among the Mongols after his death. Kublai Khan valued their service and, for a number of years, would not let them leave. He finally granted them permission to return to Europe in 1292, provided they accompany the Mongol princess Kokachin to Persia where she would marry Arghun, the Mongol Khan of Persia. They set out with six hundred escorts and fourteen ships. Marco was able to add a great deal to his store of knowledge of Asia on their voyage, which took them to Vietnam, the Malay Peninsula, Sumatra, Ceylon, and the shore of Africa before landing at Hormuz on the Persian Gulf. Only eighteen of the six hundred escorts survived the long hazardous trip. From Hormuz, the Polos accompanied Kokachin on to Khorasan, where she married the son of the recently deceased Mongol ruler who had requested her as a wife. The Polos then traveled on to Tabriz and Constantinople, across Armenia, and finally returned to Venice in 1295. Marco, who had been seventeen when he left home, was now forty-one years old. The Polos had changed so much since leaving home that they were not recognized initially by their family and friends. They had been robbed on the trip back from China, losing much of the wealth they had accumulated in the service of the Mongol Empire, but they managed to bring back ivory, jade, jewels, porcelain, and silk as proof of their tales of China and the Far East.

The Polos settled back into influential positions in the Venetian trade community. Soon after his return, Marco served as the gentleman-commander of a warship in a trade war with Genoa and in 1296 was taken prisoner at the battle of Curzola. While imprisoned in Genoa, he met a prisoner from Pisa named Rustichello (also known as Rusticiano), an author of some renown. Marco told the story of his Asian travels to Rustichello. When he was freed, Marco returned to Venice, married and had three daughters. The dictated memories of his travels were published in 1298 as Divisament dou Monde (Description of the world), and they gained him immediate notoriety. Unfortunately, many readers regarded the book as fiction, a chivalric fable similar to the King Arthur legend. Its truth was not realized until after Marco Polo's death.


Quanzhou was the departure point for Marco Polo's escorting of the Mongol princess bride Kököchin who was to marry Persian Ilkhanate. It is rich in culture and ancient architecture .

Some of the places to visit include Kaiyuan Temple. You will find the Quanzhou Bay Exhibition Hall of Ancient Ships at Kaiyuan Temple, a ship used by fisherman during the Song Dynasty (960–1279), and which was unearthed 40 years ago.

Other ancient places include the Quanzhou Maritime Museum, Qingjing Mosque, Heavenly Empress Palace and Luoyang Bridge, in addition to Mt. Qingyuan Scenic Area and Water Rock Temple scenic spots.


Grade 6 - Term 2: Explorers from Europe find southern Africa

When Mapungubwe was abandoned, it was to the benefit of Great Zimbabwe. The cultural, political and economic power in the area shifted to Great Zimbabwe and this area took control of the Indian Ocean trade routes in Southern Africa. All traders that went through Great Zimbabwe had to pay the rulers and the people of that region. This made the region very wealthy. Great Zimbabwe’s settlement grew to approximately 18 000 people. The town was surrounded by an outer wall. Much like Mapungubwe, the commoners lived outside the main walls, while the royal family lived on the hill. The king lived in a magnificent palace on the top of the hill. The buildings of great Zimbabwe show that the people who built them were highly skilled in stonework and construction. The main wall is 20meters high and within these walls are several passageways and enclosures. One of the enclosures is a royal enclosure called the Great Enclosure. It is the largest structure in sub-Saharan Africa. About 900 000 stone blocks were used to build the outer wall of the enclosure.

A European explorer in Asia at the same time that Mapungubwe was at its height

When Mapungubwe was at its height it was the largest and most important centre of trade in the southern Africa. In other parts of the world at the same time there were explorers and adventurers who were going to set up important trade routes and centres.

European explorer Marco Polo and his travels

At the same time that Mapungubwe was at its height, Marco Polo was a European explorer. Polo was born in Venice in Italy in 1254 and he died in 1324. He spent 24 years of his life travelling. Marco Polo wanted to make important contacts with people in the East so that he could trade for spices. He was also seeking adventure. He travelled from Italy through Baghdad and the Gobi Desert to China. This route became known as the Silk Road. He returned via India, showing how India could be reached from China by sea. On his many travels Marco Polo was often a guest of the great and very wealthy ruler of China called Kublai Khan. Kublai Khan gave Polo a golden tablet that was a foot long. This was a ‘VIP’ (Very Important Person) passport which would ensure that Polo be given horses, food, guides, places to sleep and ensure his safety on his way back to Europe. The journey home took Marco Polo 3 years. He was not the first European to travel to China, but because he wrote a book about his adventures his travels became widely known.

Marco Polo’s influence on European traders and explorers

The writings about Marco Polo’s travels, and maps drawn from them, inspired hundreds of other European traders and explorers. The century after Marco Polo’s travels became known as the Age of Discovery. One of the most important of these explorers who were inspired by Marco Polo was Christopher Columbus. It is believed that Columbus read Marco Polo’s book about his travels. As a result of this, Columbus firmly believed that the world was round and that the East could be reached by the sea by sailing westwards. He convinced the queen of Spain, Queen Isabella to sponsor his trip. In 1492, he and his crew of 96 sailors reached an island that is part of what is today known as the Caribbean. He had reached what would become known as the New World. The world would never be the same again.

Reasons for European exploration

The southern African society was at the height of its power at the same time as the Renaissance was taking place. Europeans knew very little about Africa at this stage in European history but were always very curious about Africa. There were a number of reasons that made them want to explore and helped them to do this. These attempts to explore the world are known as the ‘voyages of exploration’.

The European Renaissance During the 15th and 16th centuries (1600-1700)

The European Renaissance was at a turning point in a conservative time. People did not look further than their own towns or villages, and they didn’t like new ideas about things. The Renaissance was a time when people were encouraged to look outwards for new and better ideas as well as new places to trade. It involved the development and advancement of literature, art, politics, religion and science. A growing interest in the world and curiosity was an important part of the Renaissance and one of the key reasons for European exploration. The Renaissance resulted in a number of inventions. Some of these inventions changed the world forever. Two of the most important inventions were the printing press and the telescope. The printing press allowed people to print pamphlets, news sheets and books, in large numbers. Because written language was more freely available, more people learnt how to read and write and because of this, people’s knowledge of the world increased.

The Renaissance produced a number of great scientists and mathematicians. The two we will learn more about are Leonardo Da Vinci and Galileo Galilei.

Leonardo da Vinci (1452 – 1519)

Leonardo da Vinci is one of the most famous Renaissance figures in history. He was born in Italy and was best remembered as the painter of many great works of art like the Mona Lisa and The Last Supper. Leonardo is also famous for his amazing variety of other talents:

  • He was a sculptor
  • He was involved in architecture (design of buildings)
  • He was involved in geology, engineering and the military arts. Due to the fact that Leonardo had so many skills in different areas, he was considered to be a genius. In his spare time, he did drawings of parachutes and flying machines that looked like inventions of the 19th and 20th centuries. He also made detailed drawings of the human body which are still highly regarded today. If you would like to learn more about Leonardo Da Vinci then follow this hyperlink: http://www.ducksters.com/biography/leonardo_da_vinci.php

Galileo Galilei (1564 – 1642)

Galileo Galilei was born in 1564 and was an Italian scientist and mathematician. Galileo worked on a number of different experiments. These included experiments on the speed at which different objects fall, mechanics and work around pendulums. Galileo is also famous for building a powerful telescope. With this telescope, he made many discoveries in the field of astronomy. He discovered mountains and valleys on the surface of the moon, sunspots and the four largest moons of the planet Jupiter. This work on astronomy is what made him famous and he was appointed court mathematician in the city of Florence. Galileo made the church very angry in 1614 by saying that the sun was at the centre of the solar system. This was revolutionary at the time as most people, especially the churchmen, believed that the earth was in this central position. He was forbidden by the church in 1616 from teaching or telling anyone about his theories. For more information about Galileo, visit the following site: http://www.sciencekids.co.nz/sciencefacts/scientists/galileogalilei.html

New ideas and knowledge Stories of Leonardo and Galileo are examples of how people’s view of the world was changing. They showed the great possibilities that existed for discovery. One of the most important reasons for European exploration was the new ideas and knowledge of the time. It could be said that the most important of these was the new approach of the Renaissance. This was the desire to find out more about the world and the people who lived in it. This also led to many discoveries in literature, art and science and it was a reason for the voyages of exploration. Many other ideas also came from outside of Europe namely the Arab Muslim world. An example of this is the Astrolabe, which was a device that helped people to navigate on land. This was used by Arab traders and astrologers for many years. It was later adapted by the Portuguese to be used on the seas. The most famous of European traders who travelled to the East and shared their knowledge of what they saw was Marco Polo. Marco was a merchant who travelled to the East and China. Stories of his travels became best sellers as they inspired others because of these stories were of great wealth and opportunity in the East. He also came back with many ideas. The improvement in maps also led to more exploration. This is because more people were travelling and the Arabian maps were being used by Europeans. These new maps made it easier and safer for people to sail off the coast of Africa.

A number of inventions were very important reasons for European exploration. These inventions included the following:

The Chinese invented gunpowder. In the 13th Century knowledge of gunpowder spread to Europe. By the time of the voyages of discovery in the 15th Century, Europeans had developed canons and firearms using gunpowder, which they put on ships. They then used these weapons to attack and conquer the people that they met on their voyages.

The Magnetic Compass

The Europeans used the magnetic compass to help them find their way on their voyages of exploration. The magnetic compass was first invented by the Chinese. The compass and the astrolabe helped sailors to figure out where they were and where they were going so that they could stay on the right course. They did not have to stay in sight of land to know where they were going. This meant that they could use the winds that blew far from land to go where they needed to go.

The Caravel

Until the 1400s (13th century) the Europeans did not have ships that were able to travel across oceans. To solve this problem, they started to build Caravels. This ship had two masts and two triangular sails. The Europeans copied the idea of the way the sails worked from the Arab traders ships called the dhows. The sails made it possible for the sailors to make better use of wind to get their ship to move.

Religion played an important part in the growth of exploration

Religion was important to the Europeans, especially Christianity. They felt they needed to reform and convert every individual they came into contact with into Christianity. During this time, Christianity became the first religion to spread around the world. European explorers had direction and navigation. They were very religious and relied on their faith to get them through their rough voyages. They spread their beliefs and religion. By the 1500s, Europeans were travelling by sea to almost every part of the world. Missionaries followed the European traders, colonists and conquerors.

Bibliography: Angier K Carr D Cockburn J Wallace J. Our World, Our Society Grade 6


Return by Sea

By the time Kublai Khan reached the age of 75 in 1291, the Polos probably had just about given up hope that he would ever allow them to return home to Europe. He also seemed determined to live forever. Marco, his father, and his uncle finally got permission to leave the Great Khan's court that year, so that they could serve as escorts of a 17-year-old Mongol princess who was being sent to Persia as a bride.

The Polos took the sea route back, first boarding a ship to Sumatra, now in Indonesia, where they were marooned by changing monsoons for 5 months. Once the winds shifted, they went on to Ceylon (Sri Lanka), and then to India, where Marco was fascinated by Hindu cow-worship and mystical yogis, along with Jainism and its prohibition on harming even a single insect.

From there, they voyaged on to the Arabian Peninsula, arriving back at Hormuz, where they delivered the princess to her waiting bridegroom. It took two years for them to make the trip from China back to Venice thus, Marco Polo likely was just about to turn 40 when he returned to his home city.


Citação APA. Bréhier, L. (1911). Marco Polo. In The Catholic Encyclopedia. New York: Robert Appleton Company. http://www.newadvent.org/cathen/12217a.htm

Citação MLA. Bréhier, Louis. "Marco Polo." A Enciclopédia Católica. Vol. 12. New York: Robert Appleton Company, 1911. <http://www.newadvent.org/cathen/12217a.htm>.

Transcrição. This article was transcribed for New Advent by WGKofron. With thanks to St. Mary's Church, Akron, Ohio.


From Marco Polo to Mark Zuckerberg: The Evolution of the Entrepreneur (Infographic)

No one knows for sure who the world&rsquos first entrepreneur was. It&rsquos too bad because it would make a great story.

To find him or her, you&rsquod have to go as far back as before the written word, before recorded history. Alas, the mystery pioneer shall remain unknown. But we do know that, while entrepreneurs have little choice but to evolve with the times to stay relevant, many of the key traits that make them the enterprising outliers they are have remained the same throughout the ages.

Ingenuity, passion, fearlessness, drive, commitment, grit. The best entrepreneurs of our time and the times before share these gainful characteristics. Adaptability is perhaps the most crucial entrepreneurial trait of them all, enabling nimble entrepreneurs to keep up with ever-changing customer needs, market shifts and advances in technology.

Today we&rsquore so busy being starstruck by self-made Silicon Valley tech tycoons like Bill Gates, Elon Musk and Mark Zuckerberg, to reflect much on the most prolific and successful entrepreneurs of the past and the enduring wisdom we can glean from them.

Some of the earliest entrepreneurs were merchant adventurers, like Marco Polo, for example. The nomadic Italian capitalist embarked on legendary merchant trading expeditions throughout Asia in the 13th century that were financed by venture capitalists. The wealthy trader&rsquos storied 24-year journey across the globe not only sharpened his business acumen, it also provided him with an unprecedented and profitable understanding of world trade.

The 18th century gave rise to Eli Whitney, a prolific American inventor-entrepreneur who created the cotton gin, fueling the birth of the Industrial Revolution. In the 19th century, came the indelible mark of the nearly forgotten former indentured servant and social entrepreneur Martha Matilda Harper, the mother of modern franchising. Harper&rsquos beauty shop empire spanned 500 franchises across the globe, forever changing the face of business.

For more fun history on the evolution of the entrepreneur, check out the infographic from Homestead Technologies below. We introduce it with only one caveat: there&rsquos not one female entrepreneur in the mix.


Assista o vídeo: TEMPERANCE, Marco Pastorino Metal Interview about Diamanti (Outubro 2022).

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