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Tanques da Primeira Guerra Mundial - Estatísticas

Tanques da Primeira Guerra Mundial - Estatísticas


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Tanques da Primeira Guerra Mundial - Estatísticas

Mk.I (Reino Unido)Mk.IV I (IU.K.)A7v Battle Tank
(Alemanha)
Renault FT-17 Light
Tank (França)
Equipe técnica88182
Comprimento10,75 m8,05m7,34m5m
Largura4,12m4,19m3,07m1,74m
Altura2,41m2,48m3,3 m2,14 m
Velocidade da estrada3,7 mph3,7 mph5 mph4,7 mph
Alcance da estrada23 milhas35 milhas25 milhas22 milhas
Limpeza de trincheiras3,45m3.048m2,13 m1,8 m

Livros sobre a Primeira Guerra Mundial | Índice de assuntos: Primeira Guerra Mundial


Fotografias vintage - tanques

Esta seção do site contém fotos de arquivo tiradas durante, antes e depois da guerra. Especificamente, esta subseção contém fotos de tanques.

Clique aqui para ler as notas introdutórias relacionadas a esta seção, incluindo informações sobre fontes fotográficas.

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As fotos reproduzidas abaixo estão em formato de miniatura - basta clicar em uma determinada fotografia para ver uma cópia maior em uma janela separada.

Talentos de escalada do tanque (CNP) Visão longitudinal de um tanque britânico (CNP)
Vista frontal de um tanque francês (CNP) Visão longitudinal de um tanque francês (CNP)
Tanque avançando sobre uma árvore caída (CNP) Vista frontal de um tanque britânico (CNP)
Tanque britânico na Quinta Avenida (CNP) Tanque britânico em ação (MF)
Tanque (MF) Um tanque britânico com rastros catterpillar (CPE)
Tanque britânico destruído durante o avanço alemão da primavera de 1918 (SR) Tanque britânico em ação (WW)
Tanques Mosquitos franceses (WW) Tanque britânico em ação movendo-se por uma vila devastada por granadas (WW)
Tropas e tanques britânicos em Flandres (WW) Infantaria britânica e um avanço de tanque em Bapaume (WW)
Pequeno tanque francês (WW) Tanque alemão capturado pelos franceses (WW)
Tanques Whippet franceses entrando em ação em Cutry em julho de 1918 (WW) Tanque britânico (NW)
Tanque britânico (MF) Tanque britânico, 1918 (HW)
Primeiro tanque britânico, usado em Cambrai (HW) Tanque alemão, 1918 (HW)
Tanque francês usado em Champagne, 1918 (HW) Ponte temporária construída pelos alemães usando um tanque britânico (HW)
Um ataque combinado de tanque e infantaria em Bapaume (HW)

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Um Armlet era uma faixa de tecido usada ao redor do braço para identificar um dever ou função específica.

- Você sabia?


Armas de guerra - Introdução

Outras seções deste site se dedicam a considerações sobre as causas e personalidades por trás do conflito.

No entanto, nenhuma história da guerra estaria completa sem uma visão geral das armas de guerra, em todas as suas formas variadas. Portanto, esta área do site fornece informações resumidas das ferramentas pelas quais os exércitos conduziam a guerra e inclui muitas das inovações que a guerra sempre traz para o desenvolvimento de armamentos.

Por exemplo, embora não seja novo, o desenvolvimento de gases venenosos assumiu uma nova urgência durante 1914-18. O desenvolvimento de armas de longo alcance foi acelerado. Alguns desenvolvimentos foram mais bem-sucedidos do que outros: o tanque, desenvolvido inicialmente pelos britânicos, veio para ficar: mas o lança-chamas, além de seu aspecto inicial aterrorizante, teve vida curta.

Artigo Descrição
Baionetas Principalmente usado como uma arma psicológica
Lança-chamas Como 'lençóis de fogo' aterrorizaram os britânicos em 1915
Granadas Bombas de moinhos e potes de geléia: ambas as formas de granadas
Metralhadoras Como o Exército Alemão viu seu potencial antes de 1914
Pistols A arma do oficial
Gás venenoso Usado pela primeira vez pelos franceses e popularizado pelos alemães
Rifles Ainda é o maior trunfo da infantaria
Tanques O projeto e uso de tanques durante a guerra
Morteiros de trincheira Uma arma antiga que ganha vida nas trincheiras

Sábado, 22 de agosto de 2009 Michael Duffy

Flak era um termo usado para descrever o fogo antiaéreo.

- Você sabia?


Desenvolvimento na Grã-Bretanha ↑

Os britânicos desenvolveram os protótipos iniciais do tanque em sigilo quase total após uma proposta do Tenente Coronel Ernest Swinton (1868-1951), com o apoio entusiástico de Winston Churchill (1874-1965), Primeiro Lorde do Almirantado. Em fevereiro de 1915, o governo formou o Comitê de Navios Terrestres, que consistia de engenheiros militares e oficiais do exército e do Serviço Aéreo da Marinha Real, para revisar os planos de novos veículos blindados. O primeiro tanque a ser construído no mundo foi o No. 1 Lincoln Machine, projetado por Sir William Tritton (1875-1946) e o Tenente Walter Gordon Wilson (1874-1957). Era conhecido como “Little Willie” e foi projetado e construído entre agosto e setembro de 1915. Durante a construção de “Little Willie”, Tritton e Wilson começaram a trabalhar em outro projeto capaz de atender aos novos requisitos do War Office. A nova máquina, que foi concluída em janeiro de 1916, era a Mark I e seria comumente chamada de “Big Willie” ou “Mãe”.


Conteúdo

Em novembro de 1917, dois tanques participaram do Lord Mayor's Show de Londres. A recente participação bem-sucedida do tanque na Batalha de Cambrai despertou a imaginação do público: sua aparição no show foi muito popular entre os espectadores que ficaram fascinados por esta nova "arma milagrosa". O Comitê Nacional de Economia de Guerra decidiu capitalizar esse fascínio e usar o tanque para vender títulos de guerra e certificados de economia de guerra. Em 26 de novembro de 1917, [1] o tanque 141 "Egbert" marcado pela batalha foi trazido da França e exibido em Trafalgar Square. [2]

A campanha logo se estendeu a todo o país, os tanques de turismo passavam uma semana em uma vila ou cidade com duas jovens vendendo títulos de guerra em uma mesa montada dentro do tanque. Gerou-se um espírito competitivo entre as localidades visitadas [2], o município que mais investisse per capita ganharia o tanque "Egbert". O eventual vencedor da competição foi West Hartlepool, que arrecadou £ 31 9s 1d per capita (entre o período de 1 de outubro de 1918 a 18 de janeiro de 1919). [3] "Egbert" chegou a West Hartlepool em 29 de abril de 1919 e foi colocado em Stranton Garth, permanecendo lá até 1937, quando o Conselho Municipal de West Hartlepool votou se manter o tanque como uma lição de guerra ou descartar a 'relíquia da barbárie 'com 20 votos a 12, o tanque foi demolido. [4]

Um tanque chegava com grande fanfarra, dignitários cívicos e celebridades locais saudavam o tanque e discursos frequentemente eram feitos em cima dele. [5] O tanque seria acompanhado por soldados e canhões de artilharia, às vezes um avião lançava panfletos sobre a cidade ou cidade antes do aparecimento dos tanques exortando as pessoas a investir. O tanque normalmente faria um show para as multidões, a fim de demonstrar suas capacidades. O município visitado teria uma meta de arrecadação de recursos que tentasse atender o valor arrecadado por cada localidade seria noticiado na imprensa nacional, garantindo assim um forte elemento competitivo, [6] principalmente entre as grandes cidades industriais. [7]

Os seis tanques de turismo foram: [8]

  • Tanque 113 "Julian"
  • Tanque 119 "Old Bill"
  • Tanque 130 "Nelson"
  • Tanque 137 "Drake"
  • Tanque 141 "Egbert"
  • Tanque 142 "Ração de Ferro"

Investimentos totais em bancos de tanques de mais de £ 2 milhões: [9]

  • Glasgow £ 14.563.714
  • Birmingham £ 6.703.439
  • Edimburgo £ 4.764.639
  • Manchester £ 4.430.000
  • Bradford £ 4.060.000
  • Londres (2 semanas) £ 3.423.261
  • Newcastle £ 3.068.768
  • Swansea £ 2.180.939
  • Casco £ 2.186.820
  • Leicester £ 2.063.250
  • Liverpool £ 2.061.012
  • West Hartlepool £ 2.367.333 - £ 37 por habitante da população
  • Sunderland £ 2.305.000
  • Aberystwyth £ 682.448 - £ 75,80 per capita da população, mais tarde confirmada como a mais alta do Império. Sua cota era de £ 25.000 [10]

Em 1919, o Tesouro concordou em dar 264 tanques "danificados pela guerra" a várias cidades e vilas em agradecimento por seus esforços financeiros. [11] O Comitê Nacional de Economia de Guerra decidiu quais vilas e cidades receberiam um desses tanques de apresentação. [3] Após o recebimento, os tanques tendiam a ser localizados em parques ou áreas comuns e, devido à falta de fundos ou indiferença geral, eles subseqüentemente sentavam e enferrujavam.

Todos, exceto um desses tanques de apresentação, foram vendidos para sucata ou destruídos de outra forma, antes do final da Segunda Guerra Mundial. Apenas o tanque de apresentação de Ashford ainda sobrevive, principalmente devido a uma subestação de eletricidade instalada dentro dele em 1929. O tanque é agora um Memorial de Guerra Registrado. [12] [13]


Conteúdo

O Mark I foi um desenvolvimento de Little Willie, o tanque experimental construído para o Landship Committee pelo Tenente Walter Wilson do Royal Naval Air Service e William Tritton da William Foster Co., entre julho e setembro de 1915. Foi projetado por Wilson em resposta a problemas com os trilhos e a capacidade de cruzar trincheiras descoberto durante o desenvolvimento de Little Willie. Uma torre de canhão acima do casco teria tornado o centro de gravidade muito alto ao escalar um parapeito de trincheira alemão (que normalmente tinha mais de um metro de altura), [5] então os trilhos foram dispostos em uma forma romboidal ao redor do casco e os canhões foram colocados em patrocínios nas laterais do tanque. O projeto reformulado também foi capaz de atender aos requisitos do Exército de cruzar uma trincheira de 2,4 m de largura.

Uma maquete da ideia de Wilson foi mostrada ao Comitê do Landship quando eles assistiram à demonstração de Little Willie. Mais ou menos nessa época, o Estado-Maior do Exército foi persuadido a se envolver e forneceu representantes ao Comitê. Por meio desses contatos, os requisitos do Exército para armaduras e armamentos foram incluídos no projeto. O protótipo Mark I, pronto em dezembro de 1915, foi denominado "Mãe" (nomes anteriores eram "The Wilson Machine", "Big Willie" e "His Majesty's Land Ship Centopéia"). Mãe foi demonstrado com sucesso ao Comitê de Navio Terrestre no início de 1916, ele foi executado em um curso que simula a frente, incluindo trincheiras, parapeitos, crateras e obstáculos de arame farpado. A manifestação foi repetida em 2 de fevereiro perante os ministros de gabinete e altos membros do Exército. Kitchener, o Secretário de Estado da Guerra, estava cético, mas o resto ficou impressionado. Lloyd George, na época Ministro das Munições, fez com que seu Ministério fosse responsável pela produção dos tanques. [6]

O Comitê de Navios Terrestres foi reconstituído como o "Comitê de Abastecimento de Tanques" sob a presidência de Albert Stern. Ernest Swinton, que havia promovido a ideia do tanque do ângulo do Exército também era um membro. O general Haig enviou um oficial de estado-maior, Hugh Elles, para atuar como seu contato com o Comitê de Abastecimento. Swinton se tornaria o chefe do novo braço e Elles o comandante dos tanques na França. [6]

O primeiro pedido de tanques foi feito em 12 de fevereiro de 1916 e um segundo em 21 de abril. Fosters construiu 37 (todos "homens"), e Metropolitan Carriage, Wagon, and Finance Company, de Birmingham, 113 (38 "homens" e 75 "mulheres"), um total de 150. [7]

Quando a notícia do primeiro uso dos tanques surgiu, Lloyd George comentou:

Bem, não devemos esperar muito deles, mas até agora eles têm se saído muito bem, e você não acha que eles refletem algum crédito para os responsáveis ​​por eles? É realmente ao Sr. Winston Churchill que o crédito se deve mais do que a qualquer outra pessoa. Ele assumiu com entusiasmo a idéia de fazê-los há muito tempo e encontrou muitas dificuldades. Ele me converteu, e no Ministério de Munições ele foi em frente e os fez. Os especialistas do almirantado foram inestimáveis ​​e deram a maior assistência possível. Eles são, é claro, especialistas em blindagem. O major Stern, empresário do Ministério de Munições, encarregou-se do trabalho de construção e fez a tarefa muito bem. O coronel Swinton e outros também fizeram um trabalho valioso.

O Mark I era um veículo romboide com baixo centro de gravidade e longa extensão de via, capaz de transpor terrenos acidentados e cruzar valas. O armamento principal era transportado em patrocinadores nas laterais do casco.

O casco era indiviso internamente e a tripulação compartilhava o mesmo espaço do motor. O ambiente interno era extremamente desagradável, pois a ventilação era inadequada, a atmosfera estava contaminada com monóxido de carbono venenoso, combustível e vapores de óleo do motor e gases de cordite das armas. As temperaturas dentro podem chegar a 50 ° C (122 ° F). Tripulações inteiras perderam a consciência dentro do tanque ou, às vezes, entraram em colapso quando novamente expostas ao ar fresco. [9]

Para evitar o perigo de respingos de bala ou fragmentos arremessados ​​do interior do casco, as tripulações receberam máscaras de couro e cota de malha. [10] Um capacete de couro [11] também foi fornecido, para proteger a cabeça contra projeções dentro do tanque. As máscaras de gás também eram uma questão padrão, como eram para todos os soldados neste ponto da guerra (veja Guerra química). A blindagem lateral de 8 mm inicialmente os tornava imunes ao fogo de armas pequenas, mas podiam ser penetrados pelas balas K perfurantes de blindagem desenvolvidas recentemente. Havia também o perigo de ser invadido pela infantaria e atacado com granadas. A próxima geração tinha uma armadura mais espessa, tornando-os quase imunes às balas K. Em resposta, os alemães desenvolveram o rifle antitanque Mauser de 13,2 mm e também um Geballte Ladung ("Bunched Charge") - várias granadas de vara agrupadas para uma explosão muito maior.

Um impacto próximo de uma artilharia ou morteiro poderia fazer com que os tanques de combustível (que foram colocados no alto das buzinas dianteiras das armações dos trilhos em ambos os lados da área dos pilotos, para permitir a alimentação da gravidade) se abrissem em um ataque direto por qualquer tipo de O projétil de artilharia foi mais do que suficiente para penetrar na armadura e destruir o veículo. Tripulações incineradas foram removidas por empresas de salvamento especiais, que também recuperaram tanques danificados.

A direção era difícil, controlada pela variação da velocidade das duas esteiras. Quatro membros da tripulação, dois motoristas (um dos quais também atuou como comandante, ele operou os freios, o outro a caixa de câmbio primária) e dois "marinheiros" (um para as marchas secundárias de cada pista) foram necessários para controlar a direção e velocidade, o este último nunca mais do que um passo de caminhada. Como o barulho interno era ensurdecedor, o motorista, após acertar a caixa de câmbio primária, comunicou-se com os marinheiros por meio de sinais manuais, primeiro chamando sua atenção batendo no bloco do motor com uma chave de boca pesada. Para curvas leves, o motorista poderia usar a cauda do volante: uma engenhoca enorme arrastada atrás do tanque composta por duas grandes rodas, cada uma das quais poderia ser bloqueada puxando um cabo de aço fazendo com que todo o veículo deslize na mesma direção. Se o motor morresse, os engrenagens usariam a alavanca de partida - uma grande manivela entre o motor e a caixa de câmbio. Muitos desses veículos quebraram no calor da batalha, tornando-os um alvo fácil para os artilheiros alemães. Não havia comunicação sem fio (rádio) com os postos de comando era por meio de dois pombos, que tinham sua própria escotilha de saída nos patrocinadores, ou por corredores. Por causa do ruído e da vibração, os primeiros experimentos mostraram que os rádios eram impraticáveis, portanto lâmpadas, bandeiras, semáforos, discos coloridos e os pombos-correio faziam parte do equipamento padrão das várias marcas. [12]

Durante a Primeira Guerra Mundial, a propaganda britânica fez uso frequente de tanques, retratando-os como uma arma maravilhosa que rapidamente venceria a guerra. Eles foram apresentados em filmes e canções populares. [13]

Quando implantados pela primeira vez, os tanques britânicos foram pintados com um esquema de camuflagem em quatro cores idealizado pelo artista Solomon Joseph Solomon. Verificou-se que eles rapidamente ficaram cobertos de lama, tornando supérfluos os elaborados esquemas de pintura de camuflagem. No final de 1916, o esquema Solomon foi abandonado e os tanques foram pintados com um único tom de marrom escuro. [14]

Na parte traseira do tanque, um número de série de três, quatro ou cinco dígitos foi pintado em branco ou amarelo na fábrica. Na frente havia uma grande marcação tática, uma letra de prefixo indicando a companhia ou batalhão e um número (os tanques de treinamento não tinham letra, mas três números). [15] Alguns tanques tiveram seus números táticos pintados no teto para reconhecimento aéreo. Mais tarde, listras verticais vermelhas e brancas foram pintadas na frente para ajudar no reconhecimento depois que os alemães começaram a posicionar tanques britânicos capturados.

Os tanques costumavam receber nomes individuais e às vezes eram pintados do lado de fora. Um pequeno punhado era conhecido por transportar obras de arte (semelhantes à arte de nariz de avião). [15]

Os primeiros tanques ficaram conhecidos como Mark I depois que os designs subsequentes foram introduzidos. Os Mark I's que estavam armados com duas metralhadoras de 6 libras e três metralhadoras .303 Hotchkiss foram chamados de tanques "masculinos", aqueles com quatro metralhadoras Vickers e um Hotchkiss foram chamados de "Femininos". Ernest Swinton é responsável por inventar os termos. [17]

Para ajudar na direção, um par de rodas grandes foi adicionado atrás do tanque. Eles não foram tão eficazes quanto o esperado e, posteriormente, foram abandonados.

Os subsequentes Mark II, III, IV e V, e os tanques posteriores, todos têm uma forte semelhança com Mãe.

Mark I Edit

  • Tripulação: 8
  • Peso de combate: 31,4 toneladas (28,4 toneladas)
  • Armadura: 0,23–0,47 pol (6–12 mm)
  • Armamento: dois QF de 6 libras, três metralhadoras Hotchkiss

O Gun Carrier Mark I era um projeto separado, destinado a carregar uma arma de campo ou obuse que pudesse ser disparado do veículo. Em serviço, era usado principalmente para transportar suprimentos e munições. Quarenta e oito deles foram construídos.

A produção inicial do Mark I seria da Fosters and Metropolitan: 25 da Fosters e 75 da Metropolitan, que tinham maior capacidade em Wednesbury no site Old Park da Patent Shaft Company, uma subsidiária da Metropolitan. [18] Metropolitan também recebeu um pedido de mais 50 para que o Exército pudesse levantar seis empresas de tanques de 25 tanques cada e estabelecer mais produção sob sua Oldbury Wagon and Carriage Company. Como não havia canhões de 6 libras suficientes para todos os 150 tanques, decidiu-se equipar metade deles apenas com metralhadoras. Um novo projeto de patrocinador com duas metralhadoras Vickers em escudos rotativos foi produzido. [19]

Mais tarde na guerra, quando tanques mais novos entraram em uso, alguns Mark Is foram convertidos para serem usados ​​no transporte de suprimentos. Algumas marcas femininas foram usadas como estações móveis sem fio pela instalação de um transmissor sem fio. O rádio só pôde ser operado depois que o tanque parou e ergueu um mastro muito alto que carregava o conjunto aéreo. [20]

Mark II Editar

O Mark II incorporou pequenas melhorias em relação ao Mark I. Com o Exército declarando que o Mark I ainda era insuficientemente desenvolvido para uso, o Mark II (para o qual os pedidos foram feitos pela primeira vez em julho) continuaria a ser construído, mas seria usado apenas para treinamento . [17] Devido a este papel pretendido, eles foram supostamente revestidos de aço não endurecido, embora algumas dúvidas tenham sido lançadas sobre esta afirmação no início de 1917. [21] Inicialmente, 20 foram enviados para a França e 25 permaneceram no campo de treinamento em Wool, Dorset na Grã-Bretanha, os cinco restantes foram mantidos para uso como veículos de teste. Como os prometidos tanques Mark IV não haviam chegado no início de 1917, foi decidido, apesar dos protestos de Stern (veja abaixo), enviar os 25 veículos de treinamento da Grã-Bretanha para a França, [21] onde se juntaram aos outros 20 Mark II e 15 Mark está na Batalha de Arras em abril de 1917. Os alemães conseguiram perfurar a blindagem dos tanques Mark I e Mark II em Arras com sua munição de metralhadora perfurante.

O Mark II foi construído de dezembro de 1916 a janeiro de 1917 por Foster & amp Co e Metropolitan (25 homens e 25 mulheres, respectivamente). [22]

Cinco Mark IIs foram levados para experimentos em motores e transmissão aprimorados. Eles foram fornecidos às empresas para mostrar quais melhorias poderiam ser feitas no sistema Mark I em uma competição aberta. Nas manifestações realizadas em março de 1917, apenas três deles puderam competir ao lado Mãe, que tinha sido equipado com um sistema elétrico a gasolina da Daimler. O sistema de engrenagem epicicloidal de Wilson, que substituiu a engrenagem secundária e os redutores, era claramente superior e adotado em designs posteriores.

Mark III Editar

O Mark III era um tanque de treinamento e usava metralhadoras Lewis e um patrocinador menor para as mulheres. Cinqüenta foram construídos. A intenção original era que o Mark III tivesse todas as novas características de design propostas do Mark IV. É por isso que havia dois tipos de treinamento distintos, o Mark II sendo um pouco mais do que um Mark I. um pouco melhorado. No entanto, o desenvolvimento dos novos recursos foi tão lento que a mudança do Mark II foi muito gradual. Os dois últimos Mark III foram derretidos na Segunda Guerra Mundial. Eles não viram ação no exterior.

Mark IV Edit

O Mark IV era uma versão mais blindada do Mark I e entrou em produção em maio de 1917. As melhorias mecânicas fundamentais haviam sido planejadas originalmente, mas tiveram que ser adiadas. A principal mudança foi a introdução de armas de cano curto de 6 libras. Tinha todo o combustível armazenado em um único tanque externo (localizado entre as buzinas traseiras da esteira) na tentativa de aumentar a segurança da tripulação. Os patrocinadores podiam ser girados em dobradiças para reduzir a largura do tanque para transporte ferroviário (modelos anteriores exigiam desmontagem parcial para caber no medidor de carga). Os trilhos do telhado carregavam uma viga que se desprendia. Foram construídos 1.220: 420 machos, 595 fêmeas e 205 tanques, que eram tanques de abastecimento.

Os Mark IVs foram usados ​​com sucesso em Messines Ridge em junho de 1917, onde eles ultrapassaram a infantaria em solo seco, mas no Terceiro Ypres de julho e agosto eles acharam o solo pantanoso difícil e de pouca utilidade. Cerca de 432 tanques Mark IV foram usados ​​durante a Batalha de Cambrai em novembro de 1917.

A primeira batalha tanque a tanque foi entre tanques Mk IV e A7Vs alemães na Segunda Batalha de Villers-Bretonneux em abril de 1918. [a]

Edição da série Mark V

O Mark V foi inicialmente planejado para ser um projeto de tanque completamente novo, do qual uma maquete de madeira foi terminada. No entanto, quando o novo motor e transmissão originalmente destinados ao Mark IV se tornaram disponíveis em dezembro de 1917, o primeiro e mais avançado design do Mark V foi abandonado por medo de interromper a produção. A designação "Mark V" foi trocada para uma versão melhorada do Mark IV, não equipada com os novos sistemas. O design original do Mark IV era para ser uma grande melhoria no Mark III, mas foi reduzido para ser uma melhoria leve devido a atrasos técnicos. O Mark V, portanto, resultou muito semelhante ao design original do Mark IV - ou seja, um Mark III bastante modificado.

Quatrocentos foram construídos, duzentos cada um de machos e fêmeas. Vários foram convertidos para Hermafroditas (também conhecido como "Compostos") ajustando-se um padrinho masculino e um feminino para que cada tanque tivesse um cilindro de 6 libras. Essa medida tinha o objetivo de garantir que os tanques femininos não fossem derrotados quando confrontados com tanques britânicos masculinos capturados em uso alemão ou com o próprio A7V dos alemães.

O Mark V foi usado pela primeira vez na Batalha de Hamel em 4 de julho de 1918, quando 60 tanques contribuíram para um ataque bem-sucedido às linhas alemãs por unidades australianas. Participou de mais oito grandes combates durante a guerra. Vários assistiram à intervenção dos Aliados na Guerra Civil Russa no lado russo branco. A maioria foi capturada e usada pelo Exército Vermelho na Guerra Civil Russa. Quatro foram retidos pelas forças da Estônia e dois pela Letônia.

Mark V * Editar

O Mark V * era uma versão com casco alongado, alongando-o em 6 pés (1,8 m). Possuía uma cúpula maior no teto e portas na lateral do casco (as versões anteriores possuíam pequenas escotilhas sob os patrocinadores das fêmeas ou pequenas portas na parte traseira do patrocinador para os machos, junto com uma pequena escotilha na parte traseira). A seção extra também foi projetada para abrigar um esquadrão de infantaria. O peso era de 33 toneladas. Dos pedidos para 500 homens e 200 mulheres, 579 foram construídos pelo Armistício - o pedido foi concluído pela Metropolitan Carriage em março de 1919. [23]

Mark V ** Editar

Como o Mark V * foi alongado, sua proporção original entre comprimento e largura foi danificada. As forças laterais em uma curva tornaram-se agora inaceitavelmente altas, causando rastros lançados e um enorme círculo de curva. Portanto, o Major Wilson redesenhou a pista em maio de 1918, com uma curva mais forte para a pista inferior, reduzindo o contato com o solo e as pistas alargadas para 26,5 pol. (673 mm). O motor Mark V foi furado para dar 225 cv (168 kW) e ficou mais para trás no casco. A cabine do motorista foi combinada com a cabine do comandante, agora havia uma posição separada para a metralhadora na parte de trás. De um pedido revisado de 700 tanques (150 fêmeas e 550 machos), apenas 25 foram construídos e apenas um deles no final de 1918. [23]

Mark VI Editar

O Mark VI foi um de um par de projetos relacionados para desenvolver o tanque iniciado no final de 1916. O Mark V seria a aplicação de todos os recursos avançados que poderiam ser gerenciados no projeto do casco do Mark I e o Mark VI seria um completo romper com o casco Mark I. O Mark V não seria construído como tal, por causa dos atrasos com o Mark IV e seria um Mark V diferente que foi construído. O desenho do projeto Mark VI teve um casco completamente novo - mais alto e com caminhos de pista arredondados. O único canhão principal estava na frente do casco. Não progrediu além do estágio de uma maquete de madeira, o projeto foi cancelado em dezembro de 1917 para que um tanque co-desenvolvido com os Estados Unidos (o Mark VIII) pudesse prosseguir.

Mark VII Editar

Mark Knothe, o oficial de ligação técnica entre Stern, Elles e Anley, contribuiu para o desenvolvimento do tanque, projetando um Mark I mais longo com transmissão hidráulica Williams-Janney [24] um dos Mark IIs usados ​​como veículos de teste tinha usado uma transmissão hidráulica . Em outubro de 1917, os Brown Brothers [b] em Edimburgo receberam um contrato para desenvolver ainda mais essa linha de pesquisa. Em julho de 1918, o protótipo estava pronto. Seu sistema de acionamento era muito complexo. O motor Ricardo de 150 hp (112 kW) acionava bombas Variable Speed ​​Gear Ltd. que, por sua vez, acionavam dois motores hidráulicos, movendo uma esteira cada por meio de várias correntes. Para evitar o perigo óbvio de superaquecimento, havia muitos ventiladores, venezianas e radiadores. No entanto, a direção era fácil e gradual e a versão foi colocada em produção para equipar um batalhão de tanques. Três foram construídos e apenas um foi entregue em um pedido de 74 quando a guerra terminou. [24] Foi preterido em favor do VIII, que foi ordenado ao mesmo tempo. O casco foi ligeiramente alongado em comparação com o Mark V. Nenhum Mark VIIs sobreviveu.

Mark VIII Editar

Quando Stern foi removido de seu posto na sequência de desentendimentos com o War Office, ele foi colocado de lado por indicação para um novo departamento para trabalhar em um projeto cooperativo entre os Aliados - montagem na França, cascos, armas e suas munições do Reino Unido e outros componentes ( principalmente os motores) dos EUA. [25] O envolvimento americano no desenvolvimento do projeto do tanque levou ao Mark VIII, também conhecido como "Liberty" ou tanque anglo-americano (embora inicialmente os franceses estivessem parcialmente envolvidos).

O motor foi compartimentado da tripulação, e a estrutura da cúpula incluiu metralhadoras dianteiras e traseiras. De uma produção planejada (produção compartilhada) de 1.500 cada, um único protótipo britânico foi concluído ao final da guerra. Os britânicos construíram apenas 24, os americanos completaram 100 entre setembro de 1918 e 1920, no Rock Island Arsenal, a um custo de $ 35.000 [£ 8.750] cada ($ 430.000 [£ 226.000] em 2006). Cerca de 40 cascos para o U.S Liberty foram produzidos pelo Manchester Tank Syndicate, 11 British Type Mark VIII pela North British Locomotive Co. [26]

Eles foram usados ​​e atualizados até a década de 1930, quando foram dados ao Canadá para treinamento e alguns M1917 foram vendidos aos canadenses pelo valor nominal de sucata. O tanque em si tinha mais de 34 pés (10 m) de comprimento e havia uma versão ainda mais longa de 44 pés (13 m) planejada, mas nunca feita (o Mark VIII *). O tanque estava desatualizado na década de 1930 devido à sua velocidade (abaixo de 6 mph / 10 km / h) e blindagem (16–6 mm), mas tinha uma das mais longas capacidades de travessia de trincheira independente de qualquer veículo blindado de combate (AFV) sempre feito. Os modernos tanques de batalha principais e AFVs dependem de tanques de assentamento de pontes para cruzar grandes trincheiras profundas.

  • Tripulação: 12 (10 mais tarde)
  • Peso 37 toneladas (37,6 toneladas)
  • Comprimento / Altura / Largura: 34 pés 2 pol. Por 10 pés 3 pol. Por 12 pés 4 pol. (10,4 m por 3,1 m por 3,8 m) (Marca VIII * comprimento 44 pés / 13,4 m)
  • Motor: Ricardo 330 cv (250 kW) a gasolina (Reino Unido), Liberty V12 300 cv (220 kW) (EUA). [26]

Mark IX Editar

O Mark IX era um transportador de tropas e um veículo de abastecimento de infantaria - um dos primeiros carros blindados de transporte de pessoal rastreados, sem contar os experimentos com o Mk Vs alongado. Trinta e quatro foram construídos a partir de um pedido de 200.

Marca X Editar

O Mark X foi um projeto apenas em papel para melhorar o Mark V, originalmente conhecido como Mark V ***. Este era basicamente um plano de contingência no caso de o projeto do Mark VIII falhar (se assim fosse, uma produção de 2000 estava prevista para 1919), tentando produzir um tanque com o maior número possível de peças do Mark V, mas com melhor manobrabilidade e conforto da tripulação.


Os tanques apareceram pela primeira vez no campo de batalha como uma solução para a guerra de trincheiras. Eles eram veículos grandes, pesados ​​e lentos, capazes de passar direto por cima das trincheiras inimigas, eliminando assim a necessidade de enviar soldados "por cima" apenas para serem despedaçados pelos inimigos. O exército britânico foi o primeiro a usá-los, e para começar os construiu em segredo. Para evitar que o inimigo descobrisse essa nova solução, o público foi informado de que os veículos eram grandes carregadores de água, ou tanques, e o nome pegou.

A Primeira Guerra Mundial estabeleceu a validade do conceito de tanque. Após a guerra, muitas nações precisaram ter tanques, mas apenas algumas tinham os recursos industriais para projetá-los e construí-los. Durante e depois da guerra, a Grã-Bretanha e a França foram os líderes intelectuais no design de tanques, com outros países geralmente seguindo e adotando seus designs. Essa liderança inicial seria gradualmente perdida durante o curso da década de 1930 para a União Soviética, que com a Alemanha começou a projetar e construir seus próprios tanques.

Enquanto a Primeira Guerra Mundial viu o primeiro uso do tanque como uma arma de guerra, foi durante a Segunda Guerra Mundial que o tanque logo se tornou uma força dominante no campo de batalha. Os exércitos britânico, americano, alemão e soviético tinham abordagens diferentes para tanques e guerra de tanques, cada um com seu quinhão de sucessos e fracassos. O tanque de infantaria foi um conceito desenvolvido pelos britânicos e franceses nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial. Os tanques de infantaria eram tanques projetados para apoiar a infantaria no ataque. Para conseguir isso, eles geralmente eram fortemente blindados em comparação com os tanques do cruzador, para permitir que operassem em conjunto com a infantaria, mesmo sob fogo pesado. A blindagem extra veio às custas da velocidade, o que não era um problema ao apoiar uma infantaria de movimento relativamente lento.

Uma vez que o ataque de infantaria apoiado por tanques rompeu áreas fortemente defendidas nas linhas inimigas, outros tanques, como cruzadores ou tanques leves, deveriam explorar sua maior velocidade e maior alcance para operar bem atrás da frente, a fim de cortar linhas de fornecimento e comunicações.

Nenhum indivíduo foi responsável pelo desenvolvimento do tanque. Em vez disso, uma série de desenvolvimentos tecnológicos graduais trouxeram o desenvolvimento do tanque como o conhecemos mais próximo, até que sua forma final foi revelada por necessidade pelo Exército Britânico. Os projetos do Exército Britânico foram forçados pela guerra de trincheiras, na qual nenhum dos lados conseguiu mais do que pequenos ganhos incrementais sem grande perda de vidas de soldados, mas os tanques mudaram isso. Eles foram obrigados a cruzar as trincheiras e rapidamente invadir a retaguarda inimiga, enquanto outros tanques apoiavam o ataque principal. The development between the infantry tank and the cruiser tanks had its origins in the First World War division between the first British heavy tanks which supported the infantry and the faster Whippet Medium Mark A and its successors the Medium Mark B and Medium Mark C. During the interbellum British tank experiments generally followed these basic classifications, which were made part of the overall doctrine with the work of Percy Hobart and Captain B. H. Liddell Hart. The next development of the more heavily armoured and upgunned tanks was brought about by the tank on tank battles in the Second World War German Blitzkrieg. This continued throughout the war, and led to heavy tanks which became the basis of the current Main Battle Tanks seen throughout the armies today.

British development Edit

The Landship Committee commissioned Lieutenant Walter Gordon Wilson of the Royal Naval Air Service and William Tritton of William Foster & Co. of Lincoln, to produce a small landship. Constructed in great secrecy, the machine was given the code-name tank by Swinton.

The "Number 1 Lincoln Machine", nicknamed "Little Willie" weighed 14 tons and could carry a crew of three, at speeds of less than 2 mph over rough ground. Trench-crossing ability was deemed insufficient however, leading to the development of a rhomboidal design, [1] which became known as "HMLS Centipede" and later "Mother", [1] the first of the British heavy tanks. After completion on 29 January 1916 very successful trials were made, and an order was placed by the War Office for 100 units to be used on the Western Front in France, [2] : 590 [3] : 129 on 12 February 1916, [4] : 216 and a second order for 50 additional units was placed in April 1916. [5]

The great secrecy surrounding tank development, coupled with the skepticism of infantry commanders, often meant that infantry at first had little training to cooperate with tanks.

The first use of the British tanks on the battlefield was the use of 49 Mark I tanks during the Battle of the Somme on 15 September 1916, with mixed, but still impressive results. Many broke down but nearly a third succeeded in breaking through. Finally, in a preview of later developments, the British developed the lighter Whippet. This tank was specifically designed to exploit breaches in the enemy front. The Whippet was faster than most other tanks, although it carried only machinegun armament. Postwar tank designs would reflect this trend towards greater tactical mobility.

While the British took the lead in tank development, the French were not far behind and fielded their first tanks in 1917. The Germans, on the other hand, were slower to develop tanks, concentrating on anti-tank weapons.

Following the Great War, many experiments involving armoured vehicles were conducted in the United Kingdom. Particularly many advances were made in the areas of suspensions, tracks, communications, and the organization of these vehicles on the battlefield. Britain continued its technical dominance of tank design from 1915 through to at least the early 1930s. British designs, particularly those from Vickers-Armstrong, formed the basis for many of the most common tanks of the 1930s and early WWII. The Vickers 6-Ton, which was arguably the most influential design of the late 1920s, was not adopted by the British Army.

The Carden Loyd tankettes (two-man vehicles with machine guns) influenced the tankette concept through export and similar designs such as the Soviet T-27, Italian CV-33, German Panzer I and other copies. Another notable design was the Vickers Medium Mk II, a pivotal design which combined some of the best traits of WWI tanks into a much faster tank. Eventually, by the 1930s, British experiments and policy and their strategic situation led to a tank development programme with three main types of tank: light, cruiser, and infantry. The infantry tanks were intended to support dismounted infantry. The maximum speed requirement matched the walking pace of a rifleman, and the armour on these tanks was expected to be heavy enough to provide immunity to towed anti-tank guns. Armament had to be sufficient to suppress or destroy enemy machine gun positions and bunkers as well as enemy tanks. Cruiser tanks were to carry out the traditional cavalry roles of pursuit and exploitation, working relatively independently of the infantry. This led to cruiser tank designs requiring greater speed. To achieve this they were unable to carry as much armour as the infantry tanks, and tended to carry anti-tank armament. In practice both cruiser and infantry tanks entered the Second World War with the same gun. The light tanks were tasked with reconnaissance and constabulary-type colonial roles, with cost the major design factor.

An outstanding achievement of the British Army had been the creation of the Experimental Mechanised Force in the late 1920s. This was a small Brigade-sized unit developed to field-test the use of tanks and other vehicles. The unit pioneered the extensive use of radio to control widely separated small units. The unit was short-lived, however. However even though the British in the 1930s continued the design and development of tanks themselves, the Germans began to further develop tank strategy and incorporate them into their tactical employment more than the British. This doctrine of deployment led armies to equip their tanks with radios, to provide unmatched command and control, Germany along with the USSR also led the way with welding, although the US followed closely. Riveting and bolting remained in use in British designs.

Infantry tanks were a continuation of the Great War tanks, heavily armoured and designed to accompany an advancing infantry unit and hence slow. Once the infantry tanks had punched through an enemy line, lighter and faster cruiser tanks would be let loose to disrupt supply lines.

The main problem with this strategy however, was that the British infantry tanks were just too slow [ citação necessária ] and the cruisers of the time were vulnerable, and often mechanically unreliable. Come 1940, most of the British armour had been abandoned in France when the British Expeditionary Force was evacuated from Dunkirk, but this encouraged new designs [ citação necessária ] By the end of the war the increase in speed of the infantry tanks, and the increased armour of the cruisers, meant that there was little difference between the two classes of British tank. However, the British had to quickly build more reliable and more heavily armoured designs from the experienced gained in the early battles or acquire US designs to meet the needs.

At the start of the war most British tanks were equipped with the Ordnance QF 2-pounder (40mm) gun which was able to penetrate contemporary German armour. The trend towards bigger guns and thicker armour which resulted in heavier tanks, made itself felt as the Second World War progressed, and some tanks began to show weakness' in design.

In 1939, most tanks had maximum armour of 30 mm or less, with guns no heavier than 37–47 mm. Medium tanks of 1939 weighed around 20 tons. Also if the tank's gun was to be used to engage both unarmoured and armoured targets, then it needed to be as large and powerful as possible, making one large gun with an all-round field of fire vital. Also, mounting the gun in a turret ensured that the tank could fire from behind some cover. Hull-mounted guns required that most of the vehicle be exposed to enemy fire. Multiple-turreted or multi-gun designs such as the British A9 Cruiser Mk I slowly became less common.


Part VII: Winter Wars – Russia & Poland

The Versailles Treaty, signed on June 28, 1919, had redefined the map of Europe. Three so-called “buffer states” were drawn on the Baltic coast: Lithuania, Latvia and Estonia. Poland was restored to its former historic borders, occupying most of Prussia and large extents of the western Russian territories and was given the Danzig Corridor to ensure access to the Baltic Sea. Since the Revolution of 1917, the Russian Soviet Federative Socialist Republic was in a state of latent civil war. No Bolshevik committee was invited to the Paris Peace Conference. Even more so, the Allies were inclined to militarily support the exiled, loyalist “White” Russian faction.

Before the new territorial gains of Poland, an improvised force of the Ukrainian People’s Army clashed with the newly born Republic of Zakopane, which will become later part of the Second Polish Republic (Rzeczpospolita Polska). This was the beginning of a full-scale war, with two major battles, at Lviv and Przemysl, both in 1918. Border conflicts also occurred during this period with the Czechs, culminating in a full-scale war with Czechoslovakia in January 1919. Soon, Poland was declared an independent and sovereign state. The Bolsheviks felt this as a direct threat from their old natural enemy, and the Red Army rushed to the borders. This was the beginning of the Polish-Soviet war of 1919 which spanned two years and ended with the treaty of Riga in 1921.

During this event, the Polish state received military advisers and councilors (mostly former French and British officers, including the young De Gaulle), and of course weapons- rifles, ammunition, Schneider 75 mm guns, but also some French FT tanks.


Leonardo Da Vinci was apparently the first to design a wooden tank, which lacked only a suitable propulsion mechanism to turn it into reality. Although impressed by it, Ludovico Sforza, the Duke of Milan, never ordered any to be built. The tank had to wait for four more centuries before appearing on the battlefield.

However, the very idea of an armored mobile device could be traced back to the Bronze Age, with the first battering rams, later with the sophisticated siege assault towers of the Assyrians and, 400 years after, with the huge Helepolis of Demetrius Poliorcetes (known as “The Besieger”). Read more about ancient Hellenistic siege towers.

By the beginning of the war, there were already concepts of tanks starting to take shape. Just like the beginning of the automotive industry, many technologies were explored with the same confidence and ingenuity. Therefore steam-powered, electric, even remote-controlled tanks were envisioned, as well as the way to provide traction, open to all fantasies. o pedrail concept, for example, was the great alternative to tracks, proceeding from the same idea, but with bigger elements. To crush barbed wire, many concepts were tried, including the “skeleton tank”, with very large overall tracks and the crew compartment inside, of which several variants were tested, including the monster of them all, the Russian “Tsar tank” and its gigantic metallic wheels.


The vehicle pictured above is the French Levavasseur project (1903). With a crew of three, an 80 hp engine, full caterpillars, this “canon autopropulseur” would have crossed the battlefield with ease, but it was eventually buried by the Artillery Technical Committee in 1908. In Lincolnshire in Great Britain, the firm Hornsby built the first functional caterpillars, later to attract great interest from the Admiralty, for possible armed developments.

H.G. Wells’ “Land Ironclads” novel, first published in Strand Magazine in 1903, had a tremendous impact on the head of the British “Land Battleship” committee in 1915, Sir Winston Churchill. These armored monsters were steam-driven and rolled on eight pairs of giant pedrail wheels.

This wartime project, the “Flying Elephant”, was closer to the concept of land battleship than ever. After conceiving the Mark I in 1915, William Tritton envisioned a new kind of shell-proof tank. Such requirements called for a massive, heavy hull with 51 mm (2 in) armor plates and the associated powerplant, which, in turn, needed room. As a result, the Tank Supply Committee approved a single prototype in June, plans being ready by August 1916. Although the overall dimensions were not so impressive (8.36 m/27 ft long), it weighed 200 tons and had another pair of belly inner-tracks for better traction. The plans were later modified and the armor halved to regain some agility. Twenty units were initially planned for production, but then the whole project was halted. Here is the 1/35 scale model reconstitution at Bovington.


The Stothert & Pitt prototype pedrail landship chassis on trials, in 1915-16, at the Trench Warfare Dept. It weighed 32 tons “unladen”, but could still run at 15 mph (24 km/h), thanks to two 100 hp engines. This vehicle came from Murray Sueter and B.J. Diplock, the two coming up with the idea of a 25-ton armored tractor in 1914. By 1915, R.E. Compton designed an armored and tracked APC, and later Churchill himself, enamored with HG Wells’ idea, ordered no less than 12 landships of the Diplock and Wheeled type.

Diplock, nevertheless, developed the caterpillar track in 1910, starting from the pedrail wheel and later pedrail track, giving low friction and low ground pressure. The HG Wells idea stuck to the Royal Naval Air Service and, later, to the Army Staff’s minds for much of the duration of the war. Since the Mark I, all British tanks were massive and slow, with naval-inspired barbettes. Until 1918 and the arrival of the Whippet, the light tank idea, suited to replace the traditional cavalry, was not in the minds of the generals, but of the engineers, like William Tritton. Despite this, many pedrail-type tanks were tried, including on the French and German sides, but none made it into production.


The Boirault Machine, an experimental French “pedrail” rotating frame formed of six large 4ࡩ m (13ft1 x 9ft10) metallic frames linked together, with a central powerplant inside. The idea was to literally crush barbed wire, but it proved underpowered, fragile, and nearly impossible to steer.

The French Frot-Laffly landship was basically an armored road roller with several machine-gun portholes. On 18 March 1915, it was tried and successfully crushed, as intended, lengths of barb wire, but mobility was reduced.


The Fortin (“Fort”) Audiot-Gabet looked modern with its electrical propulsion, revolving turret and 37 mm (1.46 in) cannon, but trials showed it was impractical, since electrical power was supplied through a cable. A single shot to this cable and it was stopped. Moreover, the available length of the cable barely allowed even for the short distance to the enemy trenches.


In the same idea of a compactor, with heavy rollers to crush barb wire, the Breton-Prétot machine was tried in January 1915. It had a powered saw to cut through wires and large rollers to crush what was left and enlarge the gap for infantry to follow. It was armored, but the crew was left largely unprotected, and had a Hotchkiss 37 mm (1.46 in) naval gun installed at the rear. However, the lack of mobility of the original Bajac agricultural tractor doomed any production. Jeffery tractors were also considered, but, by mid-1915, it was too late, as the tank design was well-advanced and more promising.


The Holt tractor was instrumental as an artillery tractor, used to carry pieces of ordinance too heavy for horse-drawn carriages on the worst terrain. It was based on the caterpillar track patent. Since these machines were already well known, well-used and purchased in large quantities, with many already-available spare parts, it was not long before engineers and officers tried to have “armored boxes” hastily mounted on top. But this burden proved too much for the extremely muddy and cratered landscape. Nevertheless, “fortune tanks” have been made since during the thirties, forties, and occasionally during civil wars, until recently.


The famous Souain experiment, led in December 1915, was considered to be the first serious army trials of an armored Baby Holt to be derived as a tank platform. Provision for the Breton wire cutters were installed to a provisional wooden hull. General Philippe Pétain was present at these successful trials, which did much to promote the ideas of Col. Estienne.


The British Tritton Trench-Crosser, tried in May 1915. This machine was equipped with two 8-foot large tractor wheels, and carried girders on an endless chain, which were lowered and provided a solid grip for the wheels to cross trenches. Cumbersome and complicated, it was abandoned.


In July 1915, a double-articulated chassis, based on the US Bullock Creeping Grip caterpillar tracks, was tried. This was a relatively sound idea, since this prototype was deemed more agile, but the trials failed nevertheless.


The Killen-Strait tractor was a strange mix tested on 30 June 1915, with a tricycle configuration of two rear tracks and a single front one, which provided steering, and an armored Delaunay-Belleville automobile chassis. Field tests showed the concept to be a dead end as far as trench crossing was concerned.


William Tritton’s Lincoln number one machine, with Bullock tracks and creeping grip tractor suspension. As a secret project, it is covered by a tarpaulin when not in use. This experiment was also named “Little Willie”, and led to the larger “Big Willie”, or “Mother”, the ancestor of the entire British rhomboid tank families.

Links about WW1 warfare and armored vehicles

Landships II: Formerly landships.freeservers.com and saved from deletion by its team, this website is perhaps the only comprehensive portal about armored vehicles of the Great War, with most (if not all) types and related resources useful for studies as well as modelling.


A tank Mark I apparently firing, crossing a trench or shell-hole. CC source


Some of the many stables where our tanks are housed – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751176.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74546950. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Front view of a tank coming out of action – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092750526.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74546690. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


British tanks going forward to check the German advance – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751645.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74548700. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


King visits the men who man the tanks at the Front – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751658.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74549154. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Mark IV Female Tank – https://www.europeana.eu/portal/record/2020601/contributions_18197.html. Europeana 1914-1918. CC BY-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/


One of our Tanks at Flers – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751948.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74547946. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


British tank going forward to clear some undergrowth – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751228.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74546976. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Waiting their turn in advance – tank moving in distance – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751319.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74549286. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Tanks showing some of their antics during the King’s visit to their Headquarters – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751659.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74549152. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Tanks passing dead Germans who were alive before the cavalry advanced a few minutes before the picture was taken – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092752249.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74549216. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


Painting camouflage on a Tank – https://www.europeana.eu/portal/record/9200316/BibliographicResource_3000092751195.html. National Library of Scotland – https://digital.nls.uk/74546948. CC BY-NC-SA – https://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/4.0/


World War 1 Tanks 1914-1918

There is a gathering consensus among historians that the introduction of the "landship" on World War 1 battlefields was an answer to the trench warfare stalemate. This meant adding greater mobility on the battlefield. Troops could rise out of their trenches and follow behind the metal giants that would lead the way through enemy barbed wire and shield the infantry from withering machine gun fire.

However, ten years prior to the war there were inventive minds that envisioned a motorized, armoured vehicle as an assault weapon, a mobile artillery platform,  and not only as a tool for the infantry. In 1904, motorized cars were still a rarity, but engineers in Britain envisioned a larger engine to power a vehicle with mounted guns that could traverse inhospitable terrain. Essentially, a moving fort. The farm tractor was an ideal starting point. Their tracks operated against their built-in climbing face. The earliest tractor models were steam driven and useful in agriculture for threshing.

Converting the tractor for military use had a bumpy start. There were several demonstrations in 1907, 1908 e 1910 presented to the British Mechanical Transport Committee. King Edward attended one such event in 1908 and viewed a tractor in operation with a mock-up of a mounted gun. There was some interest in the concept, but the Royal Artillery officers were unimpressed and their negative appraisal won the day. 

Por 1915, a year into the war and the forces of both sides were so static that there were conversations between the opposing trenches. The battlefields were severely cratered by opposing bombardments from the large guns, but those guns could not be moved to forward positions because of the deep depressions and  muddy ground conditions. That would rule out wheeled vehicles. The British sought tractors to pull the guns. However, the British owner of the patent, discouraged, had sold his rights to the American Holt Company---predecessor of the current, giant Caterpillar Inc. whose named was first coined by British soldiers. The British ordered the tractors from the Americans and this engendered a second look at the possibilities of the tank.

The Holt tractor in its original military use as transportation for big cannon at Vosges, France in 1915.

The advantages of the Holt tractor would be incorporated in all British Mark tank designs and almost simultaneously in the French version.

Winston Churchill, first Lord of the Admiralty, surprisingly presenting a war plan for the army, formed the Landship Committee to conduct trials for the development of "Little Willie". This was a line of Mark vehicles l through V that were forerunners of the tank. The "Little Willie" was ready for tests in 1915 with emphasis on its ability to pull loads on the scarred battle fields. The major setback was its poor ability to cross trenches. Engineers would solve that problem with the next generations of "Big Willies" and ultimately in the Mark IV line.

The secrecy around the trials led to calling the vehicle a "tank" a term never before used. The first order rolled off the assembly line of Foster & Company, an agricultural equipment manufacturer, in February 1916.The Mark I was built low to the ground, and the 28 ton, armoured body was spread over a 26 foot length. There was a female (no side cannon) model that carried a crew of eight that manned 4 Vickers machine guns and one 8 mm Hotchkiss machine gun. The male model (side cannon) had a compartment on each side of the tank . Each housed a 6 pounder cannon. The fire power also included 3 additional Hotchkiss guns.

The Mark I appeared for the first time in 1916 at the Battle of the Somme in the northern part of France---the central part of the infamous western front. Only 9 of some 40 tanks reached enemy lines. Their attack was moderately successful, but their dispersion over a wide front blunted the strategy.

The rear wheels were attached for navigating the tank.

The vehicle was plagued with mechanical difficulties. It became stuck in large bomb craters, ventilation was lacking and called for further refinements.

Although Great Britain and France were closely allied, and operated with integrated forces, there does not appear to have been cooperation between them in the development of the tank. However, France also was proceeding with tank development. Their vision was to use the tank as "assault artillery" to clear the field ahead as the infantry would advance behind its bulk.

The French referred to the tank as a "land battleship" (cuirrasse terreste). They and their allies made every effort to produce a viable armored weapon to support their infantry. Not so for the Germans and their Triple Alliance allies. The Germans built some tanks, but their focus was on anti-tank guns.

France was conducting experiments to create their "Land Battleship". No 1914, a farsighted Colonel Jean Baptiste Estienne noted: 

"Victory in this war will belong to the belligerent who is the first to put a cannon on a vehicle capable of moving on all kinds of terrain".

The French understood the need for mobility in a modern war. They had drafted 10,000 conscripts with transport for about 4,000 men. Problem solved: Six thousand were sent to the front in Parisian taxis made by Renault. That company would introduce the best tank of the war.

By the spring of 1915, they produced a battleship. The Frot-Laffley was a giant armoured vehicle that was so immobile that it had no battle field utility except as  a barbed wire cutter. In the same year, they had to abandon their electrically powered vehicle that required  an electric supply cable. This led them to an internal powers supply and a tractor base.

The French had finally understood that the tank required continuous tracks--tank treads.  Late in December 1915, they began using the Holt tractor base concept. Within months they ordered the production of 400 tanks from their domestic Schneider & Co. factories. They produced the CA1 and in quick succession the quite modern St.Chamont. Ultimately. they would outproduce the British.

The Germans were on the cutting edge of military technology but  made a poor  attempt  to produce a workable battle tank . Their efforts were aimed at anti tank warfare and a trench weapon capable of penetrating the enemy tank. ( Mauser guns)

Their singular effort in 1918 was the A7V with a speed of 3 mph. The behemoth carried a complement of 18 and a 57mm cannon. The Germans built only 20 and added to that small force some 50 tanks captured from the British. In contrast, the British Mark IV was manned by an 8 man crew.


First World War Tanks - Statistics - History







































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Strangest Tanks in History, Part 2: First World War

"QUANTUM SHOT" #770
Link - article by Avi Abrams

Utmost Intimidation: The Power to Terrify - First World War Tanks

In the first part of this series we saw some strangely-shaped armored vehicles from the first idea of a tank to real-world pre-WW1 war machines. The 1900s were perhaps the most fascinating period in tank history as nothing on the engineering side was "cast in stone" yet and the resulting shapes were wildly unpredictable. It was a time of experimentation, shifting ideas and a constant flow of prototypes. Now we come to the point in history when all this frightening potential had to become a sinister reality and a race to the top "number of casualties" from a particular machine.


(left: the 1904 David Roberts ‘crawler track’ seen on ‘Hornsby Steam Crawler Track Tractor’. right: “Dreadnought” 3D art by Matt Wood & Julian Holtom)


"Steam Mastodons" on the Canadian Prairies

The beginnings of enormous steam tanks can be traced to the humble steam tractors widely manufactured and used by the end of 19th century. "Humble", that is, if you do not consider the truly monstrous tractors from British tractor maker Marshall, Sons & Company. This company was in business since 1848, making its first tractor in 1907 and now looking for new markets in Western Canada. Winnipeg, Manitoba, and Saskatoon, Saskatchewan got the first taste of these grandiose plans:

Titled "Dreadnaughts of the Prairies" the company promoted its "British Colonial Tractors" with the slogan, "Built like a Battleship, Runs Like a Watch." - more info


Enter the American Steam Powered Tractor, All Dressed Up

Americans were one of the first to think of a steam powered tractor as a great chassis for a military "land ship", or a "tank". Here we see The American Steam Tank from 1918:


This was the heaviest ready-for-combat tank of WWI, "The America". Some specialists cite glaring problems with this tank, for example, "a stray shell would have ignited the kerosene stores, and exploded the steam-chambers scalding to death everyone inside". The Steam Tank, however, was a step above the Tsar Tank in that it did not completely fail. It was ready to be sent to the battlefields. equipped with a flamethrower!

This gigantic beast was similar in shape to the classic British "lozenge-shaped tanks", except it ran on steam and sported a flamethrower. Er, did we mention it had a flamethrower? Well, this could be just a rumor: ". the flamethrower was eventually placed in a small turret on top of the cab - yet there is no photographic proof this ever took place".


Named "Steam Tank, Tracklaying" it was built by the Army Corps of Engineers in conjunction with Stanley Steamer (the makers of the Stanley Steamer automobile) - and could also act as a battering ram if needed. "Accounts state that this tank arrived in France in 1918, however, the war ended before any meaningful tests could be carried out."


Best's Track Machine, Model 75

Built by an American citizen named Best in 1917, this military machine was looked favorably upon by the U.S. Army command (it ordered 50 of these vehicles in 1917):



A similar shape was seen on the Holt "75" conversion, built in 1916:


Here is a harrowing encounter on a narrow street (on the left is the original version of the Holt Steam Tractor):


There were a lot of interesting armored vehicles based on the 1905 Holt Steam Tractor chassis (seen above left). On the right are some bizarre Christie SPGs prototypes. Speaking of Christie, these were unusual tracked vehicles designed by J. Walter Christie - here is the M1919:


One of the Holt tractor conversions was the Holt gas-electric hybrid - see a good model of it here. "It had a crew of six and used a Holt four-cylinder motor to turn a generator in order to power two electric track motors". One problem: it looks really ugly (which is probably not a problem for a tank but rather an asset). Shown below is the Holt one-man tank prototype:


Right image above: this is an even more interesting Steam Wheel Tank (from 1916-1917) which is a throwback to the big-wheel design idea:


It was also referred to as "the three-wheeled steam tank", "the Holt Steam Tank" and the "Holt 150 Ton Field Monitor". The Steam Wheel Tank was designed on the basis of the early British "Big Wheel" Landships from 1915. It also resembled the German "Treffas-Wagen" of 1917. Speaking of landships, there were designs proposing linking two or even three such machines together, essentially building a tracked armored train! -


The British Side of Things

We already mentioned classic British "lozenge-shaped tanks with a kerosene engine". These were Mark I tanks: the British Army and the world's first combat tanks. "The Mark I entered service in August 1916, and was first used in action on the morning of 15 September 1916 during the Battle of Flers-Courcelette, of the Somme Offensive. It was the first vehicle to be named "tank" (partly to maintain secrecy and to disguise its true purpose). It could definitely cross trenches, thus fulfilling Winston Churchill's requirements that we mentioned in the first part of this series.


Here is a good crowd shot of the MK-4:


(image via, courtesy Roger Todd)


The British Mark IV tank, 1916 - truly a landship, rising over the trenches as though carried by ocean waves! -


As you can see, tanks were getting heavier and more massive. It was only a matter of time till British Armed Forces would entertain the idea of a shell-proof super-heavy Land Dreadnought: The Flying Elephant!:


Here is an interesting Gun Carrier MK-1 version:


And a unique photograph of "Mk.VIII International", an Anglo-American effort (more info) with a very compact-looking "Renault M-1917" (or Renault FT) on top of it! Right image shows bizarre American Skeleton Tank (also here):


French Heavy Tank Monster

In the meantime, the French military came up with the "char lourd" (heavy tank) St Chamond in 1916:

This beast (second of the French heavy tanks of the First World War) had very strange specs: it had no rotating turret and the long nose was prone to dig into the ground, which despite pretty decent speed of 12 km/h, made it a rather cumbersome vehicle. No crossing trenches for it either, due to its short tracks and very long body. The word in the army was that "Nobody wants to serve on the Saint-Chamond". Despite this, production continued with a total number of around four hundred tanks made.


German Intimidating Offerings

O famoso Treffas-Wagen machines (well-known in steampunk and gaming circles) were essentially armored steamrollers or tractor engines with a shooting platform on top:


Near the end of World War I Germany introduced the A7V tank in 1918 (the only tank used by Germany in WW1 operations). British forces respectfully called it the "Moving Fortress":


Which brings us to. the German Super Heavy Tank Project! (I bet you were waiting for this). alemão K-Wagen was 12 meters long, 6 meters wide and weighed 120 tons! -


Last but not least, strange Italian battle machines. Here is a Carro Armato interpretation of the wheeled armored vehicle, capable of crossing trenches of reasonable depth:


All the players set, all tank pieces developed. the First World War action starts


(on the right is Italian CV-35 tests in 1940, via)


The Battle of Verdun in 1916 (among other First World War photographs) from the pages of the LIFE Magazine:


On the left image below is weird and inappropriately "cheery" depiction of the tank in action - and on the right is a significantly more realistic painting by John Hassall, showing pain and suffering on the Somme battlefield. "By the time the Battle of the Somme ended, there were over a million casualties on both sides, with over 300,000 killed or missing".


(right image: The Collection Art Archaeology in Lincolnshire, Usher Gallery, left: via)


Other (Mostly) Imaginary Steel Leviathans

The imagination of the reading public was fired up pretty early: consider this sketch made in 1906 of the "Lethal Armored Vehicles" featuring egg-shaped streamlined armor:


"Exit the Cavalry, Enter the Tanks!" proclaimed Popular Science magazine in August 1931:


The readers and editors did not spend much time mourning over the "impending passing of the United States Army’s most romantic unit, the mounted cavalry". Horses were definitely too slow for modern warfare, and cavalrymen of the future were expected to ride their gasoline steeds (new tanks) into battle.


(Future War Tank, 1939 - image via)


The Electrical Experimenter, July 1917 cover (left) and Science & Mechanics cover from much later period, 1934 (right):


A more modern approach, this is a tank design for the "Nadia: The Secret of Bluewater" (1991, Japan), and the tank concept from the WarHammer game universe: Land Raider Proteus (see more):


Stay tuned for the next part featuring strange and unusual tanks of the 1920-1930s.


Assista o vídeo: Los 10 mejores tanques de la segunda guerra mundial (Outubro 2022).

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