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Soldado da Nova Zelândia, ruínas da cidade de Cassino, 1944

Soldado da Nova Zelândia, ruínas da cidade de Cassino, 1944


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Soldado da Nova Zelândia, ruínas da cidade de Cassino, 1944

Aqui vemos um soldado da 2ª Divisão da Nova Zelândia nas ruínas da cidade de Cassino, provavelmente durante ou entre a Segunda e a Terceira Batalha de Cassino, quando a divisão lutou na cidade.


Um monumento à bravura dos soldados alemães comuns e # 8211 A batalha por Monte Cassino

Em 15 de fevereiro de 1944, 1400 toneladas de explosivos foram lançados pelas forças aliadas avançando sobre Roma, no mosteiro beneditino de Monte Cassino. O bombardeio aéreo marcou o início de um dos episódios mais dramáticos da Segunda Guerra Mundial - a defesa de Monte Cassino por uma força numericamente e tecnologicamente inferior contra um enorme poder de fogo e mão de obra inimiga.

Enquanto a poeira assentava sobre as ruínas do que já foi um dos maiores marcos culturais e religiosos da paisagem europeia, Fallschirmjäger (Pára-quedistas alemães) começaram a se mover para a cobertura perfeita convenientemente criada para eles pelo ataque aéreo. Durante a Segunda Guerra Mundial, o Fallschirmjäger tinha sido proeminente em muitos combates notáveis ​​com as forças aliadas.

Do ataque ao Forte Eben-Emael à invasão da Noruega e à Batalha de Creta, os paraquedistas alemães desempenharam um papel importante nas vitórias alemãs e alcançaram uma reputação de bravura e fortaleza que tinha poucos iguais.

Essas campanhas foram vencidas durante os primeiros anos da guerra, quando a Alemanha estava no auge de seu poder. Em 1944, durante a agonia do poder do Eixo na Europa, o Fallschirmjäger realizou sua ação mais notável, no Monte Cassino. Embora não haja nada de admirável no regime fascista que levou à luta, é inegável que os jovens no terreno lutaram com extrema bravura em face de adversidades esmagadoras.

Após o bombardeio aliado. & # 8211 Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 2.0

Aproveitando as ruínas ao redor, os pára-quedistas alemães foram capazes de esconder a artilharia, posições de metralhadoras e morteiros que teriam um grande impacto sobre os ataques inimigos.

Em 15 de fevereiro, as tropas britânicas avançaram sobre Monte Cassino e sofreram um revés decisivo quando encontraram forte resistência da Fallschirmjäger, com uma companhia do 1º Batalhão Royal Sussex Regiment levando mais de 50% das baixas. Em 16 de fevereiro, o Regimento Real de Sussex avançou para o ataque com um regimento inteiro de homens.

Mais uma vez os britânicos encontraram uma resistência determinada da Fallschirmjäger e levados de volta às suas próprias linhas.

Na noite seguinte, os 1º e 9º Rifles Gurkha e os 4º e 6º Rajputana Rifles tentaram assaltar Monte Cassino, mas retiraram-se após sofrer perdas terríveis. Também no dia 17 de fevereiro, o 28º Batalhão Maori conseguiu avançar até a ferrovia na cidade de Cassino, mas foi desalojado por um contra-ataque blindado alemão.

Em 15 de março, um ataque em grande escala às posições alemãs foi assinalado com o lançamento de 750 toneladas de explosivos e uma enorme barragem de artilharia que representou a perda de 150 paraquedistas alemães. Soldados da Nova Zelândia e Rajputana foram enviados para o ataque na esperança de que o efeito paralisante do enorme bombardeio os capacitasse a tomar Monte Cassino enquanto os alemães ainda estavam em estado de choque.

Pára-quedista alemão nas ruínas de Cassino & # 8211 Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 2.0

Para desespero do comando aliado, o Fallschirmjäger lutou com tal determinação que o ataque teve de ser cancelado. Um ataque surpresa com blindagem a Cassino quatro dias depois também foi repelido por um contra-ataque alemão agressivo que conseguiu destruir todos os tanques que os Aliados haviam cometido no ataque. Nesta fase, os Aliados haviam perdido mais de 4600 homens mortos ou feridos.

Outros ataques a Monte Cassino foram adiados enquanto os Aliados reuniam tropas para o que se esperava seria uma ofensiva imparável. No dia 11 de maio, mais de 1600 peças de artilharia começaram uma barragem massiva contra as posições alemãs.

Tropas marroquinas, polonesas e americanas subiram as encostas do Monte Cassino com os paraquedistas mantendo suas posições e forçando-os a uma luta brutal por cada metro de terreno contestado. Logo, no entanto, ficou claro que o avanço Aliado ameaçava cortar as linhas de abastecimento alemãs, e o Fallschirmjäger foram ordenados a retirar-se para a Linha Hitler fortificada. Quando o ataque final aconteceu em 18 de maio, apenas 30 soldados alemães, feridos demais para serem removidos, foram encontrados nas ruínas.

Monte Cassino finalmente caiu nas mãos dos aliados vitoriosos, mas o custo em homens e material foi prodigioso. A batalha por Monte Cassino será lembrada nos anais da história como um testemunho da bravura e determinação dos soldados comuns da Alemanha Fallschirmjäger.

Uma equipe de morteiro alemã, foto presumivelmente tirada nas ruínas da Abadia & # 8211 Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 2.0

Tropas alemãs capturadas pelos neozelandeses em Cassino sendo mantidas ao lado de um tanque Sherman. & # 8211 Bundesarchiv & # 8211 CC BY-SA 2.0


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A Campanha de Monte Cassino

O difícil caminho para Roma

A campanha dos Aliados de Monte Cassino foi travada em quatro fases entre janeiro e maio de 1944. A cidade de Cassino era um reduto chave na Linha Gustav, a linha de defesa alemã no centro da Itália projetada para impedir o avanço dos Aliados em direção a Roma. Os aliados sofreram cerca de 55.000 baixas, os alemães 20.000.

No final de dezembro de 1943, o avanço das forças aliadas na Itália foi dificultado por fortes defesas alemãs na linha Gustav ou Winter Line. A área ao redor da cidade de Cassino, com suas defesas de montanha fortemente fortificadas e difíceis travessias de rios, era a posição-chave na Linha Gustav.

Quatro vezes os Aliados tentaram invadir a fortaleza de Monte Cassino. A primeira batalha ocorreu entre 17 de janeiro e 11 de fevereiro de 1944, com pesadas perdas e nenhum sucesso para os Aliados. Para aliviar a pressão sobre Anzio Beachhead, onde os aliados foram imobilizados por uma forte resistência alemã, uma segunda batalha foi lançada entre 16 e 18 de fevereiro.

Em 15 de fevereiro, a famosa abadia histórica de Monte Cassino foi destruída por bombardeiros americanos. O comando aliado estava convencido de que a antiga abadia era um posto de observação alemão. Ironicamente, as tropas alemãs ocuparam as ruínas apenas após o ataque aéreo. A terceira batalha foi travada entre 15 e 23 de março, novamente sem sucesso. A quarta batalha começou em 11 de maio. Finalmente, os alemães retiraram-se da Linha Gustav em 25 de maio de 1944.

Após cinco meses de impasse na Linha Gustave, a estrada para Roma estava aberta. Os custos eram altos. Estima-se que os Aliados (Austrália, Canadá, França Livre empregando também marroquinos, Reino da Itália, Índia, Nova Zelândia, Polônia, África do Sul, Reino Unido e EUA) sofreram cerca de 55.000 baixas, Alemanha e República Social Italiana cerca de 20.000.

Uma Fortaleza Voadora B-17 sobrevoando Monte Cassino, 15 de fevereiro de 1944.

O general Fridolin von Senger und Etterlin, comandante do XIV Panzerkorps, abre a porta do carro para o abade Gregorio Diamare.

Tenente-general Sir Oliver Leese, comandante do 8º Exército britânico, 30 de abril de 1944.

General Heinrich von Vietinghoff, Comandante do 10º Exército.

Um padre católico celebrando missa sendo servida por um soldado aliado ao fundo as ruínas da Abadia de Monte Cassino.

Um padre católico celebrando missa sendo servida por um soldado aliado ao fundo as ruínas da Abadia de Monte Cassino.

Experiências Relacionadas

Cemitério Militar Polonês Monte Cassino

O Campo de Honra Militar Polonês em Monte Cassino guarda os túmulos de 1.052 soldados do 2º Corpo do Exército Polonês que morreram na Batalha de Monte Cassino, lutada de 17 de janeiro a 18 de maio de 1944. O cemitério também contém o túmulo do comandante geral polonês Anders que morreu em Londres em 1970.

Cemitério da Commonwealth War Graves Commission, Cassino

O cemitério de guerra em Cassino fica 139 km a sudeste de Roma. Ele contém os túmulos de 4.271 soldados da Commonwealth na Segunda Guerra Mundial. O Cassino Memorial fica dentro do cemitério e comemora mais de 4.000 militares da Commonwealth que participaram

Abadia de Monte Cassino

A abadia de Monte Cassino foi fundada no século 6 por São Bento. Durante a Segunda Guerra Mundial, formou uma parte fundamental da Linha Gustav alemã. Em 15 de fevereiro de 1944, a abadia foi bombardeada pelos Aliados, que erroneamente acreditaram que ela estava sendo usada como um posto de observação alemão.

Beachhead em Anzio

Em 22 de janeiro de 1944, as forças aliadas desembarcaram em Anzio. A invasão tinha como objetivo flanquear as forças de defesa alemãs na Linha de Defesa Gustav e atacar diretamente para Roma. A operação falhou e a força de invasão ficou presa ao redor de Anzio até o final de maio.

Bernard blin

Em 1942, Bernard Blin ingressou no exército francês de armistício. Ele se juntou a uma unidade de artilharia no Norte da África que, após a invasão dos Aliados, ficou sob o comando americano. Durante a guerra, Blin lutaria na Itália, no sul da França e na própria Alemanha. Em 1946, ele se ofereceu para a guerra na Indochina.

Adriana Vitali

Adriana Vitali, uma menina de 9 anos, testemunhou o bombardeio de Littoria (hoje Latina), por aviões e navios americanos e britânicos atracados em Anzio e Nettuno durante a batalha da cabeça de praia de Anzio em 1944. Sua família e toda a população de Littoria, foi ordenado pelos alemães para evacuar a área de combate.

Desembarque em Salerno

O desembarque dos Aliados em Salerno em 9 de setembro de 1943 coincidiu com a proclamação do armistício do Reino da Itália e marcou o início da campanha de libertação do continente italiano. Não conseguiu impor um avanço rápido para Roma e deu lugar às operações sangrentas centradas em torno de Monte Cassino.

Batalha do Monte Lungo

Em 13 de outubro de 1943, o Reino da Itália declarou guerra à Alemanha e foi reconhecido como um cobeligerente pelos Aliados. A Batalha do Monte Lungo, que ocorreu entre 8 e 16 de dezembro de 1943, foi o primeiro confronto do Exército Real lutando ao lado das forças Aliadas na Itália.

Campo della Memoria em Nettuno

O desembarque dos Aliados em Salerno em 9 de setembro de 1943 coincidiu com a proclamação do armistício do Reino da Itália e marcou o início da campanha de libertação do continente italiano. Não conseguiu impor um avanço rápido para Roma e deu lugar às operações sangrentas centradas em torno de Monte Cassino.

Cemitério de Guerra Italiano, Mignano Monte Lungo

O santuário militar de Mignano Monte Lungo está localizado no local da primeira batalha entre o Exército Real Italiano e o Exército Alemão. O cemitério abriga os túmulos de 974 soldados italianos que caíram durante a campanha italiana depois que a Itália se juntou aos Aliados em setembro de 1943.

Sino da paz

Inaugurado em 2008 ao longo do rio Gari, chamado de ‘Rio Rapido’ pelos Aliados, em uma localidade de Cassino chamada Sant’Angelo em Teodice, o Sino da Paz homenageia aqueles que perderam suas vidas durante as quatro batalhas de Monte Cassino.

Cemitério de Guerra Alemão Cassino

Situado perto de Cassino, na aldeia Caira, o cemitério de guerra alemão ocupa uma colina inteira, hospedando mais de 20.000 soldados que morreram no sul da Itália, exceto a Sicília.


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Peter McIntyre, ferido em Cassino, março de 1944

A Batalha de Monte Cassino (também conhecida como Batalha por Roma e Batalha por Cassino) foi uma série de quatro assaltos durante um período de quatro meses pelos Aliados contra a Linha de Inverno na Itália, realizada por forças do Eixo durante a Campanha Italiana de Segunda Guerra Mundial. A luta por Cassino foi uma das campanhas mais brutais e caras envolvendo as forças da Nova Zelândia na Segunda Guerra Mundial.

O maior envolvimento dos soldados da Nova Zelândia veio, na terceira batalha, um grande assalto que começou em 15 de março. A cidade de Cassino foi quase totalmente destruída por um bombardeio massivo, após o qual as forças da 2ª Divisão da Nova Zelândia avançaram sob a cobertura de uma barragem de artilharia. Levaria mais dois meses antes que o Wermarcht alemão (forças armadas unificadas da Alemanha, ou seja, exército, marinha e força aérea) fosse desalojado de Monte Cassino.

No início de abril, os neozelandeses se retiraram de Cassino, tendo sofrido quase 350 mortes e muitos mais feridos. Em maio de 1944, a cidade finalmente caiu para as forças aliadas - houve um alto custo geral. Roma foi tomada em 4 de junho, dois dias antes da invasão aliada do norte da França e no dia D, 6 de junho de 1944.

Monte Cassino abrigou a abadia histórica de São Bento, fundada em 529 DC, que ficava no topo da colina acima da cidade vizinha de Cassino. A abadia foi destruída até as paredes da fundação, apenas a cripta sobreviveu durante o bombardeio pelas forças aliadas, a cidade também foi deixada em ruínas. A cidade e a abadia foram reconstruídas após a guerra em seus locais originais. Muitos dos tesouros da abadia foram removidos pelos alemães, consequentemente os arquivos, a biblioteca e algumas pinturas foram salvos.

A imagem é da coleção de arte de guerra Archives NZ e retrata uma cena da Batalha de Monte Cassino pintada por Peter McIntyre, um artista oficial da Segunda Guerra Mundial.


A Campanha de Monte Cassino

A campanha dos Aliados de Monte Cassino foi travada em quatro fases entre janeiro e maio de 1944. A cidade de Cassino era um reduto chave na Linha Gustav, a linha de defesa alemã no centro da Itália projetada para impedir o avanço dos Aliados em direção a Roma. Os aliados sofreram cerca de 55.000 baixas, os alemães 20.000.

No final de dezembro de 1943, o avanço das forças aliadas na Itália foi dificultado por fortes defesas alemãs na linha Gustav ou Winter Line. A área ao redor da cidade de Cassino, com suas defesas de montanha fortemente fortificadas e difíceis travessias de rios, era a posição-chave na Linha Gustav.

Quatro vezes os Aliados tentaram invadir a fortaleza de Monte Cassino. A primeira batalha ocorreu entre 17 de janeiro e 11 de fevereiro de 1944, com pesadas perdas e nenhum sucesso para os Aliados. Para aliviar a pressão sobre Anzio Beachhead, onde os aliados foram imobilizados por uma forte resistência alemã, uma segunda batalha foi lançada entre 16 e 18 de fevereiro.

Em 15 de fevereiro, a famosa abadia histórica de Monte Cassino foi destruída por bombardeiros americanos. O comando aliado estava convencido de que a antiga abadia era um posto de observação alemão. Ironicamente, as tropas alemãs ocuparam as ruínas apenas após o ataque aéreo. A terceira batalha foi travada entre 15 e 23 de março, novamente sem sucesso. A quarta batalha começou em 11 de maio. Finalmente, os alemães retiraram-se da Linha Gustav em 25 de maio de 1944.


Este dia na história: a batalha de Monte Cassino (1944)

Nesse dia, é lançada em 1944 a Operação Pantera, a ofensiva aliada que teve como alvo Monte Cassino, no centro da Itália. A campanha italiana já estava em andamento há vários meses. Os Aliados haviam conquistado a Sicília com relativa facilidade. Eles encontraram resistência feroz quando desembarcaram na Itália continental. O exército alemão comandado por Kesselring ocupou a península. O governo italiano já havia se rendido, mas os alemães resgataram Mussolini da prisão domiciliar e o instalaram como chefe de um estado-fantoche. Os americanos e seus aliados britânicos acharam a luta muito difícil por causa do terreno montanhoso da Itália. Os alemães usaram o terreno para estabelecer uma série de linhas defensivas que defendiam obstinadamente.

Os alemães haviam estabelecido uma forte linha defensiva em Cassino, uma cidade no centro da Itália. Eles estabeleceram uma linha defensiva baseada nos rios Rapido, Garigliano e Sangro. Cassino era fundamental para as defesas alemãs e se os aliados tomassem a cidade, eles poderiam avançar para Roma. O alemão assumiu o famoso mosteiro de Monte Cassino e o usou como fortaleza. O mosteiro é um dos mais famosos da Europa e muito importante na história do Cristianismo. Os aliados fizeram de Monte Cassino o foco de sua ofensiva. A força aérea americana e britânica bombardearam extensivamente a área e o mosteiro foi destruído.

Apesar do fato de que os aliados advertiram a Igreja Católica de que iriam bombardear o mosteiro, vários clérigos e bispos morreram após se recusarem a deixar Monte Cassino. Os alemães se esconderam nos escombros do mosteiro e foram capazes de repelir os primeiros ataques aliados. Embora estivessem em menor número, os alemães lutaram ferozmente e repeliram muitos ataques.

Entre os defensores alemães em Cassino havia uma divisão de pára-quedistas alemães e eles estavam entre os melhores soldados da Wehrmacht. O exército aliado era composto por várias nacionalidades, incluindo norte-africanos, americanos, britânicos, indianos, neozelandeses e poloneses, entre outros. Os Aliados lançaram muitos ataques, visando Monte Cassino, mas todos foram repelidos com perdas significativas, ao longo da primavera de 1944. Um ataque americano ao rio Rapido foi repelido de forma decisiva pelos alemães, com pesadas perdas.

Tropas polonesas em ação no Monte Cassino

Em abril de 1944, os aliados decidiram intensificar seus ataques, pois o clima tornaria as condições mais favoráveis ​​para ações ofensivas. Eles também enviaram mais divisões para a área. Houve quatro ataques aliados a Monte Cassino e à cidade de Cassino, em maio. O quarto conseguiu apoderar-se das posições alemãs no Monte Cassino. A descoberta dos Aliados significava que eles poderiam avançar sobre Roma e libertá-la. No entanto, os alemães recuaram e o 10º exército foi capaz de recuar para linhas defensivas pré-planejadas ao norte de Roma.


Soldado da Nova Zelândia, ruínas da cidade de Cassino, 1944 - História

Por Duane Schultz

Para os milhares de soldados aliados que lutaram e sofreram por tanto tempo à sombra da abadia de Monte Cassino, a manhã de terça-feira, 15 de fevereiro de 1944, foi um momento de alegria e celebração. Os homens odiavam e temiam a abadia, de quatro andares de altura no topo da montanha de 1.700 pés acima deles. As tropas sabiam que finalmente seria destruído e estavam mais do que ansiosos para ver isso acontecer.

“Como um leão, ele se agachou”, escreveu o tenente americano Harold Bond, descrevendo a abadia 20 anos depois, “dominando todas as abordagens, observando cada movimento feito pelos exércitos abaixo”. Todos estavam convencidos de que os soldados alemães ocuparam a abadia como um posto de observação para rastrear os movimentos dos Aliados no vale abaixo e, assim, direcionar o fogo de artilharia contra eles. Clare Cunningham, uma tenente de 21 anos de Michigan, disse: “Parecia que estávamos sob observação o tempo todo. Eles ficaram apenas olhando para nós o dia todo. Eles sabiam cada movimento que estávamos fazendo. ”

Trinta anos após a guerra, a paixão, fúria e ódio pela abadia permaneceram com o tenente britânico Bruce Foster quando questionado sobre o que ele pensava sobre a destruição em 1944. "Você pode imaginar", disse ele em resposta, "como é ver a cabeça de uma pessoa explodir em um grande flash de cérebros grisalhos e cabelos ruivos? Você pode imaginar como é quando aquela cabeça pertencia ao noivo de sua irmã? Eu sabia por que isso aconteceu, eu tinha certeza de que era porque algum maldito ... Jerry estava lá naquele maldito ... mosteiro dirigindo o fogo que matou Dickie, e eu sei disso ainda. "

Nenhum lugar abaixo da abadia era considerado seguro do fogo inimigo. O sargento Evans, do Exército britânico, escreveu que a abadia “era maligna. Foi mal de alguma forma. Eu não sei como um mosteiro pode ser mau, mas ele estava olhando para você. Foi devorador…. Ele teve um domínio terrível sobre nós, soldados…. Ele apenas teve que ser bombardeado. ” De acordo com outro soldado, Fred Majdalany, “Aquele mosteiro taciturno devorou ​​nossas almas”.

Na manhã do bombardeio, centenas de soldados de retaguarda e dezenas de repórteres de guerra apareceram para assistir. O correspondente de guerra John Lardner escreveu em Newsweek revista que foi “o único atentado a bomba mais amplamente anunciado da história”.

“Uma atmosfera de férias prevalecia entre os soldados”, escreveram os historiadores David Hapgood e David Richardson. “Para quase todos os homens do Quinto Exército [americano], esta terça-feira foi um raro dia de folga da guerra. Soldados ... lutaram por posições de onde pudessem observar o que estava por vir. Alguns ficavam em paredes de pedra, outros subiam em árvores para ter uma visão melhor. Observadores - soldados, generais, repórteres - estavam espalhados pelas encostas do Monte Trocchio, a colina que ficava de frente para o Monte Cassino, três milhas através do vale. Um grupo de médicos e enfermeiras veio em jipes do hospital de Nápoles. Eles se instalaram no Monte Trocchio com um piquenique de rações K, preparados para curtir o show. ”

Nuvens de fumaça e detritos sobem da abadia de Monte Cassino enquanto os bombardeiros aliados destroem a antiga estrutura que os alemães usavam como posto de observação.

Os primeiros bombardeiros apareceram no céu azul claro às 9:28 daquela manhã. Por aproximadamente quatro horas, até a 1h33 daquela tarde, onda após onda de bombardeiros, cerca de 256 ao todo, lançaram 453 toneladas de bombas na abadia. A artilharia também atingiu o alvo. O New York Times descreveu-o como o "pior ataque aéreo e de artilharia já dirigido contra um único edifício."

John Blythe, um oficial da Nova Zelândia, escreveu que conforme os aviões chegavam "a fumaça começou a subir, as trilhas de vapor cresceram e se fundiram, e o sol foi apagado e todo o céu ficou cinza". Com cada nova explosão e rajada de fogo de artilharia e chamas irrompendo da abadia, os aplausos entre os observadores ficavam mais altos.

Martha Gellhorn, uma repórter de guerra americana, escreveu que ela “viu os aviões chegarem e largarem suas cargas e viu o mosteiro virar uma confusão de poeira e ouviu os big bangs e ficou absolutamente encantada e aplaudida como todos os outros tolos”.

Quando acabou, os escombros se espalharam pelo local de sete acres com apenas alguns pedaços irregulares de parede ainda de pé. Mas rapidamente se tornou o local de condenação e controvérsia sobre a necessidade de destruí-lo. No final das contas, embora os Aliados não acreditassem na época, os alemães tinham a vantagem da propaganda: nenhum soldado alemão jamais havia estado estacionado na abadia.

Os alemães proibiram suas tropas de entrar nele para protegê-lo da destruição dos Aliados. Além disso, eles não precisaram usar esse ponto de vantagem para observar os movimentos das tropas aliadas. Os alemães haviam construído ampla observação e posições defensivas acima e abaixo das encostas a cerca de 200 metros da fundação do mosteiro. Eles podiam ver tudo o que precisavam para ver e direcionar o fogo de artilharia para onde fosse necessário, sem nunca ter que entrar na abadia.

O abade de 80 anos, Don Gregorio Diamare, e 12 monges se esconderam na cripta durante o ataque. Quando retiraram os escombros, um oficial alemão confrontou o abade e exigiu que ele assinasse uma declaração formal informando que não havia tropas alemãs na abadia. Ele o fez.

Então, por ordem do ministro da Propaganda alemão Josef Goebbels, as SS levaram Diamare a uma estação de rádio na embaixada alemã em Roma, onde ele transmitiu ao mundo o que havia acontecido com seu amado mosteiro, chorando abertamente enquanto falava. Iris Origo, uma americana que mora em Roma, ouviu a transmissão, que ela descreveu como “terrivelmente comovente”. Goebbels ordenou que um filme fosse feito com a narração em que ele falava da "ânsia insensata de destruição" dos Aliados, enquanto a Alemanha lutava para defender e salvar a civilização europeia.

Pára-quedistas alemães comandam uma posição de metralhadora nas ruínas da abadia de Monte Cassino. Várias tentativas aliadas de capturar a abadia em ruínas falharam.

A campanha de propaganda alemã enfatizou o fato de que três meses antes do bombardeio eles, com a permissão do abade, evacuaram cerca de 70.000 livros e pinturas inestimáveis ​​da abadia para armazenamento seguro em Roma.

O marechal de campo Albert Kesselring, comandante alemão no front italiano, expressou indignação com o fato de que “a soldadesca dos Estados Unidos, desprovida de toda cultura, ... destruiu sem sentido um dos edifícios mais valiosos da Itália e matou refugiados civis italianos - homens, mulheres e crianças. ” Foi lamentável, mas verdade, que cerca de 250 civis italianos que se refugiaram na abadia foram mortos na operação.

Em um esforço para conter a propaganda alemã, os americanos também fizeram noticiários, descrevendo a necessidade militar de destruir o mosteiro porque soldados alemães o estavam ocupando e atacando os soldados aliados. “Era necessário”, anunciou o cinejornal Pathé, porque a estrutura “havia sido transformada em uma fortaleza pelo Exército Alemão”.

Autoridades em Washington e Londres estavam preocupadas com as condenações expressas nas manchetes dos jornais em todo o mundo. Duas semanas depois, Victor Cavendish-Bentinck, do Ministério das Relações Exteriores britânico, escreveu um memorando sugerindo que "é melhor ficarmos calados" sobre o fato de que não havia evidências claras de que os alemães estivessem usando a abadia para fins defensivos, embora quatro dias antes do bombardeio, o The [London] Times havia realmente escrito que "os alemães estão usando o mosteiro como uma fortaleza".

O Departamento de Estado dos EUA, por outro lado, assumiu a posição pública de que havia "evidências indiscutíveis" de que os alemães ocuparam o mosteiro. O presidente Franklin Roosevelt deu uma entrevista coletiva na qual disse que a abadia havia sido bombardeada porque “estava sendo usada pelos alemães para nos bombardear. Era um ponto forte da Alemanha. Eles tinham artilharia e tudo mais lá na abadia. ”

Pára-quedistas alemães movem-se pelos escombros da abadia de Monte Cassino para assumir posições defensivas após o bombardeio.

Os soldados aliados que tentavam tomar Monte Cassino tinham razão ao pensar que estavam sob constante observação, embora não fosse da abadia. Mas não havia como os homens cansados ​​da batalha, congelando em suas trincheiras cheias de gelo durante meses sob o fogo inimigo, poderiam saber que a estrutura mais alta ao redor não estava abrigando soldados alemães.

A amargura em relação à abadia crescia a cada tentativa fracassada de tomar a colina. No final de janeiro, os assaltos contra Monte Cassino já haviam custado a vida de 11.000 soldados. Mas, apesar de tais perdas, ninguém no alto comando aliado havia pedido que o mosteiro fosse bombardeado, não até a chegada de novas tropas e seu novo comandante. Mais tropas eram necessárias porque no início de fevereiro as duas principais divisões americanas, a 34ª e a 36ª, haviam perdido cerca de 80% de sua força efetiva.

O General Lyman Lemnitzer acreditava que as unidades americanas então na linha de frente estavam "desanimadas, quase amotinadas". Eles haviam perdido 40.000 homens mortos e feridos na campanha italiana no início de 1944, com outros 50.000 doentes com tudo, desde pé de trincheira e disenteria até o combate à fadiga. Outros 20.000 homens haviam desertado. Um psiquiatra em visita ao front escreveu: “Praticamente todos os homens em batalhões de rifle que não eram deficientes de outra forma acabaram por sofrer baixas psiquiátricas”. Eles estavam em combate há muito tempo, sem alívio. As unidades britânicas da linha de frente experimentaram níveis semelhantes de deserção e choque de guerra.

Para substituir as perdas americanas, um grupo multinacional foi transferido do Oitavo Exército britânico para o Quinto Exército de Mark Clark. Chamado de Corpo da Nova Zelândia, incluía a 2ª Divisão da Nova Zelândia, a 4ª Divisão Indiana e a 78ª Divisão Britânica. Eles tinham uma vasta experiência em combate na Itália e no Norte da África.

Seu comandante era o tenente-general Sir Bernard Freyberg, de 56 anos. Embora nascido na Inglaterra, ele se mudou com seus pais aos dois anos para a Nova Zelândia. Um gigante de homem, seu apelido era inevitavelmente "Tiny". Freyberg foi dentista antes de se tornar soldado. Ferido nove vezes na Primeira Guerra Mundial, ele havia recebido a Victoria Cross, entre outras condecorações, por bravura em combate.

Clark estava ressentido porque suas próprias unidades, que haviam sacrificado tanto e perdido tantos homens tentando tomar Monte Cassino, não teriam recebido a honra (e a grande publicidade para Clark pessoalmente) de tomar a colina. Clark considerava Freyberg "uma prima donna [que] precisava ser tratada com luvas de pelica". Outros comandantes, incluindo oficiais britânicos e neozelandeses, achavam que Freyberg era teimoso, obtuso e difícil de lidar. O Gen Brig Francis Tuker, comandando a Divisão Indiana, descreveu Freyberg como "sem cérebro e sem imaginação".

Assim que Freyberg inspecionou o local da batalha, ele insistiu que a abadia teria que ser destruída antes que suas tropas pudessem tomar a colina. “Quero que seja bombardeado”, disse ele, alegando que era uma necessidade militar para que o seu ataque a Monte Cassino tivesse sucesso. Muitos outros concordaram, incluindo dois generais americanos, Ira Eaker das Forças Aéreas do Exército e Jacob Devers do Exército. Após um vôo de reconhecimento sobre a abadia em 14 de fevereiro, eles relataram ter visto antenas de rádio, bem como o que pareciam uniformes alemães pendurados em um varal no pátio. No mesmo dia, as Forças Aéreas do Exército divulgaram uma análise de inteligência afirmando: “O mosteiro deve ser destruído e todos nele, já que não há ninguém nele além de alemães”.

Mark Clark se opôs à ideia na época e escreveu em suas memórias que, se a roupa de Freyberg fosse americana, ele [Clark] teria recusado a permissão para bombardear. Ele encaminhou o pedido a seu superior, o general britânico Sir Harold Alexander, apontando: “Os esforços anteriores para bombardear um edifício ou uma cidade para impedir seu uso pelos alemães… sempre falharam…. O bombardeio por si só nunca fez e nunca tirará um inimigo determinado de sua posição. ”

Clark também observou: “Seria vergonhoso destruir a abadia e seu tesouro”, acrescentando que “Se os alemães não estão no mosteiro agora [e ele ainda não estava convencido de que estavam], certamente estarão nos escombros após o o bombardeio termina. ”

Freyberg continuou a pressionar Clark e Alexander a concordar em prosseguir com o bombardeio, lembrando-os de que, se recusassem seu pedido de destruir a abadia, eles seriam culpados se seu ataque a Monte Cassino falhasse.

A pressão sobre Alexander também veio do primeiro-ministro britânico Winston Churchill: "O que você está fazendo sentado aí sem fazer nada?" Finalmente, Alexandre capitulou e deu permissão para prosseguir com o bombardeio.

As ruínas da abadia de Monte Cassino são uma evidência nítida da devastação da guerra nessas duas imagens. Um segundo bombardeio aéreo aliado ocorreu em março de 1944, um mês após as primeiras surtidas que praticamente arrasaram o mosteiro. A artilharia aliada também teve sua vez de golpear a estrutura durante o árduo avanço pela bota italiana.

Clark had to obey, but as insurance he demanded written orders from Alexander commanding him to bomb the abbey so that it would not be seen as his decision. Later, he condemned Alexander for making that decision, which Clark argued should have been his as Fifth Army commander. He added, “It is too bad unnecessarily to destroy one of the art treasures of the world.”

The bombing was considered successful little was left of the abbey. But the followup ground attack was a costly failure. Clark was correct when he asserted that it had been “a tragic mistake. It only made our job more difficult.” Churchill wrote simply, “The result was not good.” German troops swarmed over the ruins and quickly established defensive positions. Freyberg was late launching his ground attack, which historian Rick Atkinson described as “tactical incompetence in failing to couple the bombardment with a prompt attack.” The attack did not begin until that night and was carried out by only one company, which lost half its men before they had even traversed 50 yards.

Atkinson quoted the official British conclusion that obliterating the abbey “brought no military advantage of any kind.” The official U.S. Army evaluation of the affair concluded that the bombing had “gained nothing beyond destruction, indignation, sorrow and regret.” It had all been for nothing.

It took three more months of fierce fighting before Monte Cassino was finally captured at a staggering cost of 55,000 Allied troops killed and wounded along with 20,000 German casualties. The battle to take the hill was fought by Americans, British, French, Poles, Australians, Canadians, Indians, Nepalese, Sikhs, Maltese, and New Zealanders.

Clark had grown increasingly frustrated, criticizing Freyberg in his diary as indecisive, “not aggressive,” and “ponderous and slow.” By the end of March, the New Zealand Corps was taken off the line, having suffered more than 6,000 casualties in 11 days. Finally, on May 18, a contingent of Polish soldiers reached the ruins of the abbey and ran up a Polish flag to show their final victory.

The reconstruction of the abbey began in 1950, and in 1964 the new structure was re-consecrated by Pope Paul VI. But reminders of the fighting linger in personal memories and massive, well maintained cemeteries. The British cemetery contains more than 4,000 graves, with the British, New Zealand, and Canadian dead in the front and the Indian and Ghurka dead in the rear. The Polish cemetery holds the graves of more than 1,000 men, out of the 4,000 who died there. There are 20,000 graves in the German cemetery with three bodies buried in each grave. An American cemetery, where the dead from Monte Cassino and other battles of the Italian campaign are interred, lies 90 miles north of Monte Cassino and houses some 8,000 graves.

Memories of the Italian campaign and the destruction of the abbey stayed with many of the veterans for a lifetime. Some returned years later to visit the battle sites and graves. In 1994, Cyril Harte, a British soldier, returned to Monte Cassino and described how he felt when “that heartbreak mountain, which had cost the lives of so many infantrymen of all nations, came into view. Just for a moment, my heart stopped beating. That hasn’t changed. It still loomed forbiddingly and I chilled at the thought of the enemy who looked down on us.”

At that moment Harte believed that German soldiers were still in the abbey watching his every move, just as he had been so certain they were 50 years before.


Improbable salvage operation

The whole salvage operation was an improbable feat in diplomacy, secular and ecclesiastical collaboration and logistics in the midst of war. But there are lingering questions about the Germans’ intervention — how both they and Allied forces sought to represent it in historical records.

Was it a genuine humanitarian effort to safeguard Monte Cassino’s heritage ordered by German High Command?

Was it a personal initiative spearheaded by Schlegel, “against the order of his German army superiors,” as the New York Times reported in 1958?

Or was it part of a larger propaganda campaign intended to disparage the Allies’ military actions against the defenceless Benedictine house?

Whatever the answer, the Italian Director General of the Fine Arts, writing on Dec. 31, 1943, thanked German military and political authorities for their collaborative efforts in safeguarding the “national artistic patrimony.”

The monks singled out Schlegel for his deeds, thanking him for saving them and their abbey’s possessions.

The national German newspaper, Die Welt, published a commemorative story in 1998 about Schlegel’s efforts, which it claimed Italy “has not forgotten.”

View of the rebuilt Monte Cassino Abbey. (Wikimedia Commons)

Preserving the abbey’s heritage was considered a moral and necessary good. Re-consecrating it in 1964, after almost two decades of reconstruction, Pope Paul VI marvelled at its capacity for regeneration. He celebrated peace “after whirlwinds of war had blown out the holy and benevolent flame.…”

Today, global pilgrims and tourists visit the restored abbey every day to experience its spiritual, historical and artistic treasures.


Assista o vídeo: La Legendaria Batalla de Montecassino: De Enero a Mayo de 1944 (Outubro 2022).

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