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Renascença do Harlem: fotos da explosão cultural afro-americana

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O bairro do Harlem em Nova York foi o centro de uma explosão cultural do final da década de 1910 até meados da década de 1930. Durante a Grande Migração, o Harlem tornou-se um bairro de destino, principalmente para os afro-americanos que haviam deixado o sul em busca de novas oportunidades. Naquela época, a seção do Harlem em Manhattan atraía cerca de 175.000 afro-americanos para sua vizinhança de apenas três milhas quadradas.

O afluxo de pessoas à área levou a um período de contribuições inovadoras no que ficou conhecido como a Renascença do Harlem. Alguns dos maiores artistas e estudiosos da história, incluindo W.E.B. Du Bois, Langston Hughes e Louis Armstrong, entre muitos outros, geraram uma grande variedade de arte, incluindo música, teatro, artes visuais, poesia e literatura.

Unindo a explosão na expressão artística estava um orgulho renovado na cultura afro-americana. Como Hughes escreveu em seu manifesto, "O Artista Negro e a Montanha Racial," "Nós, artistas negros mais jovens, que criamos agora, pretendemos expressar nosso eu individual de pele escura, sem medo ou vergonha. Se os brancos ficarem satisfeitos, ficamos felizes. Se não estiverem, não importa. Sabemos que somos bonitos."

Dê uma olhada nas fotos de uma das épocas mais significativas de expressão cultural da história do país.













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46e. The Harlem Renaissance


O Savoy Ballroom no Harlem em 1926 era The Place e Lindy Hop era The Dance!

Era hora de uma celebração cultural. Os afro-americanos suportaram séculos de escravidão e luta pela abolição. O fim da escravidão não trouxe a terra prometida que muitos haviam imaginado. Em vez disso, a supremacia branca foi rápida, legal e violentamente restaurada no Novo Sul, onde viviam noventa por cento dos afro-americanos. A partir de cerca de 1890, os afro-americanos migraram para o Norte em grande número. Essa Grande Migração acabou transferindo centenas de milhares de afro-americanos do sul rural para o norte urbano. Muitos descobriram que haviam compartilhado experiências comuns em suas histórias passadas e suas circunstâncias presentes incertas. Em vez de chafurdar na autocomiseração, os recém-despossuídos deram início a uma explosão de orgulho cultural. Na verdade, a cultura afro-americana renasceu na Renascença do Harlem.

A Grande Migração

A Grande Migração começou por causa de um "empurrão" e um "puxão". A privação de direitos e as leis de Jim Crow levaram muitos afro-americanos a ter esperança de uma nova vida no norte. Grupos de ódio e crimes de ódio lançam alarme entre as famílias afro-americanas do Deep South. A promessa de posse de terras não se concretizou. A maioria dos negros trabalhava como meeiros presos em um ciclo interminável de dívidas. Na década de 1890, uma praga do bicudo danificou a cultura do algodão em toda a região, aumentando o desespero. Todos esses fatores serviram para empurrar os afro-americanos a buscar uma vida melhor. A economia em expansão do norte forjou a atração. Os empregos industriais eram numerosos e os proprietários de fábricas procuravam de perto e de longe por fontes de mão de obra barata.

Infelizmente, os nortistas não receberam os afro-americanos de braços abertos. Embora os sistemas jurídicos dos estados do norte não fossem tão obstrucionistas em relação aos direitos dos afro-americanos, o preconceito entre a população era igualmente amargo. Os trabalhadores brancos reclamaram que os afro-americanos estavam inundando o mercado de trabalho e reduzindo os salários. A maioria dos novos migrantes se viu segregada pela prática em favelas urbanas degradadas. O maior deles era o Harlem. Escritores, atores, artistas e músicos glorificaram as tradições afro-americanas e, ao mesmo tempo, criaram novas.

Escritores e Atores

O escritor mais prolífico da Renascença do Harlem foi Langston Hughes. Hughes rejeitou as influências dos poetas brancos e escreveu com a métrica rítmica do blues e do jazz. Claude McKay exortou os afro-americanos a defenderem seus direitos em seus versos poderosos. Jean Toomer escreveu peças e contos, bem como poemas, para capturar o espírito de sua época. Os editores de livros logo perceberam e patrocinaram muitos desses talentos. Zora Neale Hurston foi notada rapidamente com seu comovente romance, They Eyes Were Watching God. A música encontrou a prosa na forma de comédia musical. A produção de 1921 de Shuffle Along às vezes é creditada como o início do movimento. O ator Paul Robeson eletrizou o público com suas memoráveis ​​performances no palco.

Músicos

Nenhum aspecto do Renascimento do Harlem moldou a América e o mundo inteiro tanto quanto o jazz. O jazz desrespeitou muitas convenções musicais com seus ritmos sincopados e solos instrumentais improvisados. Milhares de moradores da cidade se reuniram noite após noite para ver os mesmos artistas. A improvisação significava que duas apresentações nunca seriam iguais. O Harlem's Cotton Club ostentava os talentos de Duke Ellington. Cantores como Bessie Smith e Billie Holiday popularizaram os vocais de blues e jazz. Jelly Roll Morton e Louis Armstrong atraíram grandes audiências enquanto americanos brancos e afro-americanos pegavam a febre do jazz.

As dificuldades contínuas enfrentadas pelos afro-americanos no Deep South e no norte urbano foram severas. Foi necessário o ambiente da nova cidade americana para trazer para perto algumas das maiores mentes da época. O Harlem chamou a atenção para grandes obras que, de outra forma, poderiam ter sido perdidas ou nunca produzidas. Os resultados foram fenomenais. Os artistas da Renascença do Harlem sem dúvida transformaram a cultura afro-americana. Mas o impacto em toda a cultura americana foi igualmente forte. Pela primeira vez, a América branca não conseguiu desviar o olhar.


Harlem Renaissance and Blues: 20th Century & # 038 Black Art

A Renascença do Harlem começou no bairro do Harlem, na cidade de Nova York, como um centro cultural negro no início do século XX. Uma explosão social e artística durou dos anos 1910 até meados dos anos 1930. Esta época é considerada uma & # 8220 idade dourada & # 8221 na cultura afro-americana. Esse movimento trouxe consigo não apenas mais arte e literatura, mas também reconhecimento para os artistas negros na América.

Um dos escritores mais famosos da Renascença do Harlem foi Langston Hughes. Poeta conhecido, Hughes também escreveu romances, contos e peças de teatro. Ele não se inspirou em poetas anteriores, mas escreveu com uma métrica rítmica inspirada no Blues e na música jazz. Hughes também escreveu um poema intitulado & # 8220The Weary Blues. & # 8221 Ele promoveu a igualdade, condenou o racismo e a injustiça e contou as lutas que os negros americanos enfrentam.

Os ritmos sincopados e a improvisação na música Blues atraíram novos ouvintes durante o Renascimento do Harlem. Esse som único significava que duas apresentações nunca soariam iguais. Bessie Smith e Billie Holiday popularizaram os vocais de blues e jazz nessa época. Durante a Renascença do Harlem, uma nova maneira de tocar piano, o estilo Harlem Stride, foi criada. Logo se tornou popular e se espalhou por todo o país. Este estilo é proeminente na canção & # 8220Backwater Blues & # 8221 interpretada por Bessie Smith e James P. Johnson.

Zora Neale Hurston foi uma antropóloga e folclorista do Renascimento do Harlem. Seu trabalho celebrou a cultura afro-americana do sul rural, representando a perspectiva feminina nesse movimento cultural. Ela foi contratada para gravar músicos de Blues e outros artistas folk na Flórida. Suas gravações de canções de trabalho e até mesmo uma melodia de Blues da própria Zora deram uma visão sobre a história do Blues da Flórida e # 8217 muitas vezes esquecida.

O pintor do Harlem Renaissance, Aaron Douglas, mostra ideais semelhantes aos que o Blues promoveu. Suas pinturas ajudaram a estabelecer o Blues como uma forma de arte vista pela indústria do entretenimento. No mural & # 8220Songs of the Towers & # 8221, Aaron Douglas pintou como viu os artistas do Blues e a história afro-americana.


The Harlem Renaissance

A Renascença do Harlem foi uma explosão cultural da música, arte e literatura afro-americana no início do século 20, aproximadamente a partir da década de 1910 até meados da década de 1930. Esse “renascimento” deu à cultura afro-americana uma plataforma nacional em pé de igualdade com outras tradições culturais americanas e resultou no surgimento do orgulho racial que levou a movimentos políticos para retificar a discriminação racial.

A Renascença do Harlem foi uma explosão cultural da música, arte e literatura afro-americana no início do século 20, aproximadamente a partir da década de 1910 até meados da década de 1930.

Centrado na área da cidade de Nova York conhecida como Harlem, músicos e artistas negros trouxeram as melodias e tons da herança afro-americana. Músicos como Duke Ellington e Louis Armstrong ajudaram a inaugurar a era do jazz. Surgiram gigantes literários como Langston Hughes e Zora Hurston. Aaron Douglas conhecido como o “Pai da arte negra americana” e a escultora Augusta Savage abriu o caminho para quebrar as portas da discriminação que mantinham os afro-americanos fora da cultura de arte americana dominante.

Muitos dos temas desse movimento cultural giravam em torno da herança afro-americana e abriram os olhos de milhões de americanos para as injustiças do preconceito e da discriminação. Também gerou autoconfiança nos afro-americanos para falar e protestar contra a discriminação e o racismo prevalentes na América no início do século XX. Este movimento cultural ajudou a trazer um novo senso de orgulho racial aos afro-americanos. Não querendo mais ser considerados cidadãos de segunda classe, esse movimento deu voz à cultura afro-americana.

Este movimento cultural ajudou a trazer um novo senso de orgulho racial aos afro-americanos.


Como a Renascença do Harlem gerou uma nova identidade afro-americana

De poesia e prosa a música, pintura, escultura e muito mais, o movimento cultural conhecido como Renascimento do Harlem produziu uma gama sem precedentes de arte e mudança social entre a população negra recém-libertada dos Estados Unidos. O fim da Guerra Civil em 1865 marcou o início da emancipação de centenas de milhares de afro-americanos que haviam sido escravizados e, em 1920, cerca de 300.000 afro-americanos do Sul haviam se mudado para o norte em busca das liberdades econômicas, sociais e políticas que tinham foi negado o Harlem, um bairro de 3 milhas quadradas (777 hectares) no norte de Manhattan em Nova York, tornou-se um destino para cerca de 175.000 afro-americanos que buscam um novo começo.

Nova York não era o único destino dos afro-americanos do sul, mas era importante. & quotTalvez a parte mais importante seja o fator demográfico & quot, diz William J. Maxwell, professor de Inglês e Estudos Africanos e Afro-Americanos da Universidade de Washington em St. Louis. “Houve uma realocação em massa de negros americanos do Sul para o Norte, conhecida como a Grande Migração. Particularmente depois da Primeira Guerra Mundial, as cidades do norte estavam se tornando visivelmente mais negras. O Harlem se tornou a capital simbólica para isso, mas os negros também estavam se mudando para cidades como Chicago, St. Louis, Cleveland e outras. & Quot

Mas Nova York (e particularmente o Harlem, que oferecia aos afro-americanos preços de imóveis e aluguel mais baixos do que muitos outros locais) era uma cidade significativa por uma série de razões, à medida que os negros americanos começaram a restabelecer e redefinir o que significava ser negro em um período pós-escravidão mundo. “Para pensar de forma concreta e prática, Nova York era onde estava a infraestrutura artística existente”, diz Maxwell. “As grandes editoras estavam agora em Nova York e não mais em Boston, a arte moderna estava centrada em Nova York e o Harlem estava se tornando um destino atraente para artistas negros. Harlem também era tão importante porque era a cidade negra mais internacional dos Estados Unidos - esse é o lugar para onde os migrantes do Caribe vieram, e você tinha pessoas de Barbados e do Haiti chegando. Jamaicanos como o ativista político Marcus Garvey e o poeta Claude McKay estiveram profundamente envolvidos no movimento e estavam vindo para Nova York, junto com muitos africanos. Fora da África ou de Paris, Nova York era provavelmente a cidade negra mais internacional do mundo naquela época. & Quot

Enquanto as mudanças floresciam também em outras partes do país, o "movimento quotthe" - uma explosão de mudanças literárias, artísticas, intelectuais e sociais entre os afro-americanos - rapidamente se tornou conhecido como o Renascimento do Harlem. “Foi um movimento autoconsciente, no sentido de que as pessoas que o organizaram sabiam que estavam em um renascimento”, diz Maxwell. & quotEle era chamado de coisas diferentes na época, incluindo o Movimento Novo Negro e a Renascença do Novo Negro, mas não era o tipo de evento estético ou cultural que só era rotulado à distância de anos - era rotulado na época realmente acontecendo. & quot

Embora muitos vejam a Renascença do Harlem como um movimento principalmente literário que incluiu o nascimento de obras do poeta e autor líder Langston Hughes, a era de ouro que durou aproximadamente de 1910 até meados da década de 1930 também viu a proliferação das artes visuais, música, teatro e mais. Mas, em sua essência, a Renascença do Harlem foi mais do que um movimento artístico - foi uma época importante dedicada a recuperar e redefinir a negritude de uma forma totalmente nova.

“Um 'renascimento' tem a ver com a ideia de renascimento”, diz Maxwell. & quotExistem exemplos disso na cultura ocidental, como no Renascimento italiano. O Renascimento do Harlem teve uma ideia semelhante no renascimento da cultura africana como era antes da escravidão, mas também era sobre reinventar uma conexão em todo o mundo negro para a possibilidade cultural e o poder. O que é paradoxal sobre o Renascimento do Harlem é que os artistas negros estavam definindo o que significava ser um povo negro moderno - em outras palavras, os negros serem "urbanos" ou terem encontrado várias formas de liberdade econômica, que é uma das razões pelas quais foi centrado em Nova York - após a Grande Migração, houve um renascimento da cultura africana como era antes da escravidão, mas a peça mais importante foi definir o que significa ser um americano negro em relação à modernidade. & quot

De acordo com Maxwell, o significado da Renascença do Harlem estendeu-se além das artes e permeou a cultura como um todo. “Havia muitos estilos diferentes e todas essas pessoas estavam tentando redefinir a negritude como moderna”, diz Maxwell. & quotUm dos elementos básicos do racismo dos séculos 19 e 20 foi a ideia de que os negros eram primitivos ou estavam atrás da curva da história - o Renascimento do Harlem realmente empurrou contra isso e sugeriu que os negros podem ser os maioria pessoas modernas com capacidade de mudança. & quot

Uma forma crítica pela qual os afro-americanos resistiram ao racismo histórico foi transformar efetivamente a paisagem musical do país. Embora a música jazz tivesse raízes em cidades do sul, como Nova Orleans e Memphis, encontrou fama na Costa Leste. "O jazz clássico dos anos 1920 ou 'Dixieland' não foi inventado na cidade de Nova York, mas foi aí que a música jazz se tornou comercializável e uma mercadoria nacional", diz Maxwell. & quotArtistas como Bessie Smith e Duke Ellington não eram de Nova York, mas tocaram em clubes e estabeleceram um público lá. Nova York é onde o jazz precoce se juntou às indústrias de entretenimento nacional. & Quot

De acordo com Maxwell, um estilo específico de jazz foi inventado em Nova York, mas a grande maioria do que consideramos jazz "clássico" foi importado de outro lugar. "Foi em Nova York que o jazz se tornou nacionalmente popular e começou a ser tocado no rádio e nos cinemas", diz ele. & quotEle subiu o rio Mississippi no início dos anos 1920, e Louis Armstrong tocou em Chicago antes de ir para a cidade de Nova York. Algum jazz foi inventado em Nova York - um estilo específico chamado stride piano, de artistas como Fats Waller e James P. Johnson, que escreveram a música para 'The Charleston'. Esses caras mostraram o poder da cidade de Nova York como capital do entretenimento ao se tornarem compositores profissionais em Tin Pan Alley. & Quot

Enquanto a Renascença do Harlem continua a ser celebrada pelas contribuições de figuras renomadas como a dançarina Josephine Baker e o artista Aaron Douglas, Maxwell diz que ainda há muito a ser descoberto e aprendido com a época. "O livro que acabei de editar com Gary Holcomb, um romance perdido de Claude McKay chamado 'Romance em Marselha', é apenas um exemplo de todas as coisas que ainda não foram publicadas", diz Maxwell. & quotOutro romance de McKay foi descoberto há cerca de 10 anos também chamado de 'Amável com dentes grandes.'

“Houve uma grande variedade de trabalhos criados durante a Renascença do Harlem que ainda não compreendemos. As pessoas conhecem as obras de Langston Hughes, o grande poeta que produziu poesia clássica embebida no folclore negro e estilos de fala, e Zora Neale Hurston, um dos grandes contadores de histórias e antropólogos que também é conhecido por trazer as formas orais negras para a prosa. Mas, além disso, há muitos outros trabalhos, como o de um jovem romancista chamado Rudolph Fisher, que também era um médico sério e escreveu romances espirituosos, como "Walls of Jericho". Além disso, houve jovens poetas como Helene Johnson que escreveram espirituosos , peças quase como Dorothy Parker. & quot

A Renascença do Harlem efetivamente terminou na década de 1930 após o início dos efeitos econômicos da Grande Depressão, fazendo com que empresas, boates e editoras fechassem e escritores e artistas se dispersassem em busca de emprego. Embora o período histórico da Renascença do Harlem tenha atingido seu apogeu há um século, sua influência tem impactado continuamente a cultura americana ao longo das décadas. De seu efeito no movimento pelos direitos civis da década de 1960 até seu legado duradouro nas artes e cultura modernas, o Harlem Renaissance foi, como o professor Cary D. Wintz, distinto professor de história da Texas Southern University, escreveu em 2015, & quotthe primeira vez que um número considerável de editores e críticos convencionais levou a literatura afro-americana a sério, e foi a primeira vez que a literatura afro-americana e as artes atraíram uma atenção significativa do país em geral. & quot

Embora a Renascença do Harlem tenha começado não oficialmente na década de 1910, sem dúvida um de seus momentos mais importantes ocorreu em 1925, quando o filósofo e escritor afro-americano Alain Locke editou uma antologia de poesia, ensaios e ficção, chamada & quotThe New Negro: An Interpretation. & Quot.


A Renascença do Harlem: ‘The African American Enlightenment’

Publicado às 11h57, sexta-feira, 17 de julho de 2020

Já ouvimos falar dos loucos anos 20. A Renascença do Harlem fez parte desse período da história americana. Foi uma época em que os afro-americanos se expressavam livremente nas artes, literatura e moda ocorridas no Harlem, em Nova York, de 1918 a meados da década de 1930. O movimento não apenas incluiu o Harlem, mas abrangeu colônias africanas e caribenhas cujos escritores viveram em Paris, França. Durante esta explosão artística ocorreu a Grande Depressão.

Esse movimento artístico surgiu devido à Grande Migração, que envolveu afro-americanos que se deslocaram do Sul pós-Guerra Civil para o Nordeste e Centro-Oeste dos Estados Unidos. Durante a Reconstrução no Sul, os afro-americanos buscaram igualdade na política e autossuficiência econômica. Em 1875, eles haviam alcançado essa meta, quando 16 deles foram eleitos congressistas.

Posteriormente, a Lei dos Direitos Civis de 1875 foi aprovada por congressistas negros que denunciavam a Lei Ku Klux Klan de 1871. A legislação foi patrocinada pelos republicanos, no entanto, os democratas recuperaram o poder no final da década de 1870, derrubando-a.

De 1890 a 1908, os democratas aprovaram leis que negavam a representação parlamentar de afro-americanos e brancos pobres e, como resultado, foi estabelecida uma legislação Jim Crow que proibia os negros de votar, aterrorizando-os com turbas de linchamento e exigindo um sistema que forçou milhares de afro-americanos a voltarem trabalhando sem remuneração em minas, em plantações ou em obras públicas, como estradas. Além disso, um pequeno número de afro-americanos conseguiu possuir terras, mas muitos ganhavam a vida como meeiros. À medida que a vida se tornava mais difícil, muitos negros se mudaram para o Norte em grande número.

Consequentemente, a inspiração para o Renascimento do Harlem foram as experiências e obstáculos vividos por pessoas cujos ancestrais foram escravos, enquanto alguns tiveram o benefício de uma educação acima da média, portanto, a Grande Migração levou muitos a se estabelecerem no Harlem. No início, o Harlem era o destino de migrantes de todo os EUA e um subúrbio designado para as classes média e alta brancas, mas com o grande influxo de imigrantes europeus no final do século 19, a classe média mudou-se para o norte. Em 1910, um grande bloco ao longo da 135th Street e da Fifth Avenue foi comprado por vários corretores de imóveis afro-americanos e um grupo de igreja. Durante a Primeira Guerra Mundial, muitos negros se mudaram para o Harlem devido à necessidade de mão de obra industrial não qualificada. As cidades da Grande Migração incluíram Chicago, Filadélfia, Detroit e Nova York. Não se engane, o racismo mostrou sua cara feia, muitas vezes perpetuado por imigrantes europeus.

Artistas e escritores envolvidos na Renascença do Harlem foram James Weldon Johnson, Langston Hughes, Zora Neale Hurston, Florence Mills, Ethel Waters, Duke Ellington e Josephine Baker entre outros. Revistas como “Crisis”, o jornal mensal da NAACP, e “Opportunity”, uma publicação oficial da National Urban League, empregaram esses escritores em sua equipe editorial. Eles publicaram poesia e contos e promoveram a literatura afro-americana por meio de artigos, resenhas e prêmios literários anuais.

Em 1921, o poema de Langston Hughes, "The Negro Speaks of Rivers", foi publicado em "Crisis". Nele, ele pede aos leitores que pensem sobre a humanidade como um todo, não apenas negra ou branca. Consequentemente, em 1926, “The Weary Blues”, seu primeiro livro de poemas foi publicado. Esses escritos se concentraram nas pessoas da classe trabalhadora e na injustiça social que retratam a vida negra na América. O trabalho de Hughes foi impregnado de influências de jazz e blues. Editoras e revistas brancas eram caminhos importantes para obter exposição para o público branco.

Além disso, o primeiro afro-americano a obter amplo reconhecimento como artista de concerto internacionalmente foi Roland Hayes, que fez turnê com os Fisk Jubilee Singers em 1911. Um local popular no auge do Renascimento do Harlem para músicos negros foi o Cotton Club no Harlem, que era exclusivamente para públicos brancos. Duke Ellington tocava lá com frequência. Os afro-americanos tiveram mais sucesso se apresentando em arenas como essa e se tornaram parte da cena musical mainstream.

Além disso, a moda aumentou um pouco no Renascimento do Harlem com a introdução do terno zoot, que era uma calça de cano alto de cintura alta e um casaco longo com ombros acolchoados e lapelas largas usadas pelos homens. Mulheres como Josephine Baker usavam vestidos de estilo art déco e Ethel Moses deu início ao penteado bob nas décadas de 1920 e 1930.

Então, vamos comemorar e lembrar a era que foi a Renascença do Harlem, uma época em que os afro-americanos finalmente se destacaram ao expressar essas lutas, determinação e busca pela igualdade que solidificaram e retrataram sua essência, revelando quem eles são, que está em constante mudança.

Realmente foi “o Iluminismo afro-americano”.

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Renascença do Harlem: a explosão cultural e a nova era do orgulho negro

Seis décadas após a abolição da escravidão nos Estados Unidos, os afro-americanos ainda lutavam por seus direitos e liberdade. A única maneira de fazer isso era através da formação de grupos, associações e movimentos revolucionários. Portanto, o Harlem Renaissance foi uma dessas avenidas formadas durante a década de 1920.

Quase um século atrás, o Harlem Renaissance foi uma explosão de aspectos sociais, artísticos, políticos e culturais da sociedade afro-americana. Era então conhecido como o “Novo Movimento Negro”, um movimento que viu o início e a ascensão do jazz, ao lado do lançamento de novas carreiras literárias, como Zora Neale Hurston e Langston Hughes. Juntos, eles formaram uma plataforma para o novo senso de orgulho e identidade Negra. Historicamente, esse movimento ocorreu no Harlem-Nova York de 1918 a 1937, ao longo da década de 1920.

O movimento foi caracterizado pela expressão de novas culturas afro-americanas nas áreas urbanas vizinhas, no Centro-Oeste e Nordeste dos Estados Unidos, que foram as áreas mais afetadas pelas grandes migrações afro-americanas. O Harlem foi a região mais afetada por essa migração. Como tal, a Renascença do Harlem ficou famosa como o renascimento das artes e da cultura negra. Entrou nos registros históricos como o movimento mais influente na história literária dos afro-americanos, abrangendo as artes musicais, visuais, teatrais e literárias. Os participantes buscaram a reconceitualização do “negro” e o afastamento dos estereótipos brancos, que muito influenciaram os negros em suas relações com sua herança e entre si.

Devido ao fato de que o Renascimento do Harlem foi inaugurado pelos movimentos dos direitos civis, também visava romper com a moral e os valores vitorianos, ao lado da humilhação ou desgraça burguesa por seus modos de vida, vista pelos brancos e racistas crenças.

O movimento Harlem Renaissance marcou o início de um período em que a maioria dos afro-americanos nasceu como gente livre, formando a geração em que os negros nasceram, não como escravos, mas como americanos livres. Isso começou principalmente no Harlem e mais tarde se espalhou pelos Estados Unidos. Apesar da opressão racial e da violência que o movimento encontrou no Sul, os negros estavam felizes por ter encontrado uma avenida através da qual eles poderiam criar uma base vibrante de artefatos e práticas culturais. Essa plataforma informava literalmente as pessoas sobre tudo o que acontecia na cultura afro-americana, desde música, danças, poesia, artes e escrita. Marcou um período muito robusto e vibrante da cultura negra.

Harlem, que era contrariamente sinônimo de crime e pobreza algumas décadas atrás, atualmente se tornou um foco para o mercado imobiliário. Uma corrente de compradores bem curados agora inundam o extremo norte de Manhattan, buscando barganhar e comprar suas propriedades distintas.


Literatura afro-americana durante o renascimento do Harlem

Esta coleção proeminente apresentou a expressão artística e cultural de escritores, poetas e artistas afro-americanos a um público mais amplo. Quase 100 anos depois, este tesouro de trabalho inovador de nossos principais pensadores, criativos e contadores de histórias, continua a inspirar e informar uma nova geração de escritores, líderes de pensamento, intelectuais e ativistas que incitam mudanças hoje, em uma escala global.

Locke nasceu na Filadélfia, Pensilvânia, em 13 de setembro de 1885. Acadêmico e intelectual altamente talentoso, ele foi o primeiro Africano-Americano Rhodes Scholar e obteve um PhD em Filosofia na Universidade de Harvard. Jeffrey C. Stewart, autor da biografia ganhadora do Prêmio Pulitzer de Locke & rsquos, O Novo Negro: A Vida de Alain Locke publicado pela Oxford University Press em 2018, descreve Locke

& ldquoAlain Locke, um homem minúsculo e meticulosamente vestido, emergiu da Filadélfia negra por volta da virada do século para ser o mentor de uma geração de jovens artistas, incluindo Langston Hughes, Zora Neale Hurston e Jacob Lawrence, e os chama de New Negro, os criativos afro-americanos cuja arte, literatura , música e drama inspirariam os negros à grandeza. & rdquo

Apesar de sua pequena estatura, Locke se destacava em termos de realizações. Educador, filósofo e patrono das artes, ele é reconhecido como o & ldquoDean of the Harlem Renaissance & rdquo, não apenas por suas contribuições literárias, mas por seu trabalho nos bastidores apoiando autores e ensinando na Howard University, uma faculdade historicamente negra em Washington, DC, por mais de 40 anos.

The Harlem Renaissance marcou um período, abrangendo toda a década de 1920, em que a expressão artística e o alcance dos afro-americanos cresceram dramaticamente. A Renascença do Harlem também foi uma época em que o trabalho afro-americano publicado era mais político e ousado do que qualquer época anterior, desde o movimento abolicionista de meados do século 19, quando ativistas antiescravistas afro-americanos como Frederick Douglass publicaram a primeira de três biografias, Narrativa da vida de Frederick Douglass, um escravo americano, escrita por ele mesmo (1845) e o jornal antiescravista A estrela do norte (1847 a 1851). Outras biografias inovadoras publicadas naquela época incluíam Doze anos, um escravo (1853) por Solomon Northup e Ellen Craft & rsquos Correndo Mil Milhas pela Liberdade (1860).

O novo negro não é apenas uma cápsula do tempo da vida afro-americana de um século atrás, é a base para nos ajudar a entender não apenas a cultura afro-americana, mas a cultura americana, porque a experiência afro-americana é fundamental para a experiência americana. Ele molda-o financeiramente, culturalmente, emocionalmente, socialmente e moralmente e assim o fez nos últimos 400 anos. Este livro é amplamente reconhecido como a publicação mais significativa da Renascença do Harlem e continua a mostrar nossas realizações, criatividade e talentos e inspirar os afro-americanos à grandeza.

O povo Akan da África Ocidental nos trouxe o conceito de Sankofa & ldquoNão é tabu buscar o que você esqueceu. & Rdquo A lição é que devemos voltar e reunir o melhor do que nosso passado nos ensina, para que possamos alcançar nosso pleno potencial à medida que avançamos. Muitos outros disseram que você não pode entender seu presente ou futuro, a menos que entenda seu passado. O novo negro forneceu uma base para a compreensão do passado, presente e futuro da América.

Quando olhamos para a gênese da Renascença do Harlem, vemos que não poderia ter acontecido sem a Grande Migração, a maior migração interna de pessoas dentro dos Estados Unidos. No período de 60 anos entre 1910 e 1970, mais de 6 milhões de afro-americanos saíram do sul rural e migraram para cidades no oeste, meio-oeste e nordeste. Alguns dos destinos mais populares incluem Washington, D.C., Baltimore, Filadélfia, Chicago, Detroit e Nova York. Todas essas cidades se beneficiaram com as chegadas que tiveram uma influência imediata na culinária, música, arte e literatura. These cities could all boast of vibrant African American communities, but the village of Harlem, located in the northern portion of New York City&rsquos borough of Manhattan, was viewed during the 1920s as the mecca of Black culture, nationally and internationally.

The Harlem Renaissance was also a period of African American affirmation and self-expression. Its principal contributors were not bounded by the geography of Harlem. They were not limited by gender, age, sexuality, or even race. African Americans were not a monolith in the 1920s, any more than they are today. This diversity, and diversity of expression is shown to great effect in the New Negro, through the work of writers, artists, poets, musicians, dramatists, scholars, and philosophers from around the country, and the world, and from all walks of life.

The figures of the Harlem Renaissance were also a part of the great migration landing primarily in Northern and Midwestern cities. The most notable were not based in Harlem, or even New York City. Locke only moved to New York City in 1953, after he retired from Howard University, and shortly before his death on June 9, 1954. Charles S. Johnson, who would become the first black president of Fisk University, a historically Black university located in Nashville Tennessee, was born in and spent most of his life in the south. Many of the other contributors were born abroad Eric D. Walrond, British Guiana Claude McKay and W.A. Domingo, Jamaica and Arturo Schomburg, Puerto Rico (born in 1874, before Puerto Ricans became U.S. citizens in 1917). Only two of the contributors were born in New York.

Why, beautiful still finger, are you black?
And why are you pointing upwards?

Locke ensured the work of writers, spanned multiple generations. When the book was published, in 1925, the ages of writers ranged from age 20 (Richard Bruce Nugent, born 1905) to 58 (Russa Robert Moton, born 1867). The balance between young and more seasoned writers is important. In 1926, 24-year-old Hughes, 21-year old Nugent, and others launched the African American literary magazine Fire!!, which gave younger writers more exposure. The magazine lasted only one issue but is still recognized as a substantial contribution of the Harlem Renaissance and to African American cultural expression.

Themes of sexuality are not explicitly addressed in the anthology, however, Richard Bruce Nugent was openly gay when the book was published, during a time in American history when most gay men kept their sexuality hidden from the public. Other gay contributors include Langston Hughes and Locke himself.

Jean Toomer, famously, resented being referred to as a Negro, despite his African American ancestry. Toomer is the author of the brilliant book of poetic prose, Cane (1923), the only book he published. The anthology has two excerpts from Cane and two of Toomer&rsquos poems a fine introduction to a brilliant though not prolific writer.

The New Negro: Voices of the Harlem Renaissance, was born from a special issue of Survey Graphic Magazine, &ldquoHarlem Mecca of the New Negro.&rdquo This issue was published in March of 1925 and was guest edited by Locke. Much of the material that appears in the magazine also appears in this book. The March 1925 issue of Survey Graphic has been kept in print by Black Classic Press of Baltimore, MD.

The voices of the Harlem Renaissance have reverberated throughout the American literary landscape for almost a century. No aspect of our cultural expression since then is free of their influence. Indeed, no other period in which we witnessed a surge in both, the awareness, and output of African American creativity captures more reverence than the Harlem Renaissance.

The Black Arts Movement of the 1960s and 1970 rests on the shoulders of the Harlem Renaissance, but was less dependent upon the patronage, or validation of whites. Carla Kaplan, Professor of American Literature, Northeastern University describes this in an interview with, 15minutehistory.org

&ldquoCharlotte Osgood Mason was the principle female white patroness, or philanthropist, of the Harlem Renaissance. She gave enormous amounts of money to black writers. Without her we might not know Langston Hughes and his poetry, and we might not know Zora Neale Hurston and her anthropology and her novels.&rdquo

&ldquoShe locked into this idea that blacks were more alive and more essential, but that they were also more intellectually backward, and they should help revitalize whites. So, she&rsquos an interesting case of someone who does a lot of good, but she does it for her own reasons and from a place we would today describe as racist. In her day she was very much appreciated for the good she did, but she was also very difficult for the blacks with whom she worked.&rdquo

Zora Neale Hurston&rsquos book, Barracoon, which is based on a series of interviews with Cudjo &ldquoKazoola&rdquo Lewis (1840 &ndash 1935), the last known survivor of the Atlantic slave trade. Kazoola survived capture in Benin, the middle passage, enslavement in America, and lived to tell about it. Hurston&rsquos trips to Alabama and the project to create the book of Kazoola&rsquos life were funded by Mason. However, the book was not published until 2018 by Amistad Press. Conflict between Hurston and Mason delayed publication of the book for several decades. Barracoon was published to critical acclaim and won many awards. Despite her prodigious talent Huston would ultimately move back to Florida, find work as a maid, and die in obscurity in 1960.

Female white patrons like Mason were collectively called &ldquoMiss Anne,&rdquo white women, who may have been well meaning, but were sometimes condescending or racist in their attitude toward African American people. Carl Van Vechten a white male patron, who was also a writer and painter, had a similarly controversial relationship with African American artists. In 1926 Van Vechten published the controversially titled novel, Nigger Heaven. The title, even in 1926, revealed a lack of sympathy or empathy for the people whose culture he purportedly admired.

Quando The New Negro was published, in 1925, the term &ldquoNegro&rdquo was used to describe Americans of African descent. Today, almost a century later, the word is antiquated and considered by some to be offensive. However, in 2020, there are many African Americans who were alive when the word &ldquoNegro&rdquo was widely used. To this day, some of these people prefer the term &ldquoNegro&rdquo over &ldquoBlack&rdquo or &ldquoAfrican American.&rdquo Others feel &ldquoNegro,&rdquo like &ldquoColored,&rdquo are terms that were given to us and used by racists during Jim Crow era. The term &ldquoNegro&rdquo will be dropped from the 2020 census. &ldquoAfrican American&rdquo is not a perfect term, perhaps there isn&rsquot one which can universally please or even accurately represent, every member in the group it is attempting to describe.

The use of &ldquoBlack&rdquo by African Americans to describe themselves gained popularity in the 1960s, during another period of heightened creativity known as the Black Arts Movement (BAM). &ldquoBlack&rdquo is not a new term it was used on the 1850 United States Census. Nor was it coined by African Americans to describe themselves. It is a term that has been taken over and rebranded by African Americans. It has been turned into a term of strength and unity, as in &ldquoBlack Power!&rdquo BAM&rsquos artistic expression was intimately tied to political expression, institution building, self-determination, and independence.

Etheridge Knight (1931-1991) a poet of the Black Arts Movement elaborates on the fierce independence epitomized by BAM

&ldquoNow any Black man who masters the technique of his particular art form, who adheres to the white aesthetic, and who directs his work toward a white audience is, in one sense, protesting. And implicit in the act of protest is the belief that a change will be forthcoming once the masters are aware of the protestor&rsquos grievance&rsquo. Only when that belief has faded and protestings end, will Black art begin.&rdquo

Amiri Baraka and Larry Neal edited the seminal book of the Black Arts Movement, Black Fire: An Anthology Afro-American Writing (Morrow, 1969). BAM was a natural progression from the Harlem Renaissance, in which there was a level of dependence upon white patronage.

The yet-to-be-named period where we witnessed another explosion of Black literary expression was heralded, in 1992, when three African American writers appeared, simultaneously, on the New York Times Bestseller List, Toni Morrison (Jazz), Terry McMillan (Esperando para Exalar), and Alice Walker (Possessing the Secret of Joy) This caught many observers by surprise, who were forced to reckon with the obvious conclusion that African Americans read, and that African American books can make money. These three writers would go on to achieve a level of prominence and wealth that escaped Black writers from earlier periods.

Alice Walker was instrumental in reviving popular interest in the work of Zora Neale Hurston, which renewed interesting in other writers from the Harlem Renaissance era. The popularity of those writers continues to cross generations. The demand for books by Harlem Renaissance writers is evident from the activity on AALBC.com. AALBC, the African American Literature Book Club, is the largest website dedicated to books by, or about, people of African descent and has been in operation for over 20 years.

Jean Toomer&rsquos Cane was the very first book selected for our Bookclub&rsquos reading list. J.A. Rogers (circa 1880 to 1966) is a 50-time bestselling author. Rogers&rsquo history books and books on race, though published 100 years ago (his first in 1917), resonate with readers to this day. His top selling books on AALBC include 100 Amazing Facts About the Negro with Complete Proof, From &ldquoSuperman&rdquo to Man, e The Five Negro Presidents. The books of many writers from the Harlem Renaissance have obtained bestseller status on AALBC including, The Ways of White Folks: Stories by Langston Hughes (1934), As almas do povo negro by W.E.B. Du Bois (1903), and The New Negro: Voices of The Harlem Renaissance edited by Alain Locke. The popularly of these authors, on AALBC is quite remarkable, given that all of them passed away before the website launched in 1997.

Now, almost 100 years later, this stellar collection has been reissued as Voices of the Harlem Renaissance. Its publication heralds today&rsquos literary renaissance with the anti-racist movement sparked by the protests against police brutality after the world witnessed the murder of George Floyd. Over the weeks and months of global protests, many voices have emerged. America is finally waking up to what Black people have known since Obama was elected, that we are far from a post racial America. Perhaps the light in this darkness is that despite it, we are coming together, Black and white, men and women, to unite against racism and police brutality. Part of the unification is the awareness that it is not enough to not be racist, we must be anti-racist. We must actively oppose racism and promote the equality of Black and brown people. The new thought leaders in this literary movement span the spectrum from fiction, Chefes de pessoas de cor by Nafissa Thompson-Spires Black is the Body: Stories from My Grandmother&rsquos Time, My Mother&rsquos Time, and Mine by Emily Bernard Ta-Nehisi Coates&rsquo The Water Dancer: A Novel to nonfiction like Pesado by Kiese Laymon Ta-Nehisi Coates&rsquo Entre o mundo e eu Stamped From the Beginning e How to Be an Antiracist by Ibram X. Kendi Imani Perry&rsquos Respire: Uma Carta para Meus Filhos, e Então você quer falar sobre raça by Ijeoma Oluo. Continuing in the spirit of Sankofa, they, and so many others shine a light on the Black experience, and continue to inspire Black people, and the world to greatness.

Langston Hughes&rsquo poem &ldquoYouth&rdquo is quoted by Locke in the book and it serves as a rallying cry and clarion call to greatness


The Harlem Renaissance in the American West

In the following article historians Bruce Glasrud and Cary Wintz discuss their new book, The Harlem Renaissance in the American West which argues that the literary and artistic outpouring by African Americans during the third decade of the 20th Century was a national phenomenon which included the American West.

During the 1990s, Bruce Glasrud spent considerable time, together with co-editor Laurie Champion seeking African American fiction set in the West. They discovered a remarkable trove of short stories that were published in 2000 as The African American West: A Century of Short Stories. In the process, Glasrud noticed that a number of prominent (or sometimes forgotten) black authors who wrote stories connected to themes, time, and spirit of the Harlem Renaissance. He began to suggest that there was a Harlem Renaissance in the West. Concurrently, Harlem Renaissance scholar Cary D. Wintz began arguing that the understanding of the Harlem Renaissance could greatly be energized and understood by examining other cities such as Chicago, Philadelphia, Boston, and Washington D.C. where this emerging cultural activity took place, and by examining music, the visual arts and other creative forms beyond literature. At one conference where Glasrud discussed the Renaissance in the West, Wintz agreed that it might be significant, and said to Glasrud: “let’s do something about it.” We decided to do just that.

We also agreed that we would need a decade to do all the original research and writing to complete such a book ourselves. We decided instead to contact scholars in the field of the black west and solicit their advice and hopefully their scholarship. We succeeded, and convinced thirteen authors to write chapters on the Harlem Renaissance in urban centers in the American West. We wrote the Introduction as well as the chapter on “The Black Renaissance in the Desert Southwest.” In it we pointed out the significance of the first black woman novelist, Lillian Jones Horace, and Anita Scott Coleman, who from her home in Silver City, New Mexico (and later Los Angeles) published at least thirty short stories.

The study, The Harlem Renaissance in the American West, shifted the focus of the Harlem Renaissance away from New York City’s Harlem to the cities and states of the American West, and away from literature to the full range of the creative arts. It is inspired by the broadened view of the early twentieth century African American literary and artistic movement that has established that while the Renaissance was centered in New York, it was a national phenomenon. The traditional view held that while few of the participants in the Harlem Renaissance were from Harlem, all spent considerable time there. We determined that while most of the writers and artists associated with the movement spent significant time in Harlem, and most considered themselves part of the Renaissance, many also spent long periods of their careers away from Harlem, and some spent most or all of their creative careers outside of New York. The black experience in the West clearly establishes that not only did many participants in the Harlem Renaissance have western roots or western connections but in communities across the West African Americans were involved in black art, literature, and music both as consumers and as artists themselves. In her 2008 book, From Greenwich Village to Taos: Primitivism and Place at Mabel Dodge Luhan’s, Flannery Burke observed that the term Harlem Renaissance “is a misnomer that fails to acknowledge the cultural activities of African Americans prior to the 1920s and in areas outside New York City.” Our volume pursues Burke’s comment by investigating the West.

Given the relatively small African American population in the West, a disproportionate number of black writers and artists had roots in the West before they came to Harlem. The best known of these is Langston Hughes. Not only did Hughes spend most of his childhood in Lawrence, Kansas, but he celebrated his western roots in his writing. The title poem of his first book of poetry, “The Weary Blues,” was inspired in large part by a street-corner musician he encountered during a childhood visit to Kansas City. His first and most important novel, Not Without Laughter, was set in a fictionalized Lawrence, Kansas, and addressed the issue of migration to the urban north, and the way that the arts provided an escape from poverty for talented African Americans. Aaron Douglas, who became a friend of Hughes in Harlem, grew up twenty-five miles west of Hughes in Topeka, Kansas although they did not know each other. Douglas studied art at the University of Nebraska and then taught art in Kansas City before moving to Harlem in 1924. Two other close friends of Hughes met in Los Angeles before they moved to Harlem. Arna Bontemps was born in Louisiana, but spent his childhood and early adult years in Los Angeles Wallace Thurman grew up in Salt Lake City, but moved to Los Angeles to attend college. Both moved to Harlem in 1924, and both set at least parts of their novels in the West.

Other African Americans, born elsewhere, established their careers in West. Many black musicians performed in western cities, but at least three had deeper ties there. Jelly Roll Morton, one of the founding fathers of American jazz, spent the six years from 1917 to 1923 based in Los Angeles. Louis Armstrong left Harlem and the famed Connie’s Inn to become the orchestra leader at the Cotton Club in Los Angeles. Armstrong returned to Hollywood frequently during his career to appear in films. Between 1932 when he made his film debut through 1945 he participated as actor or musician in sixteen Hollywood films. Black filmmaker, Oscar Micheaux, left his native Illinois to become a homesteader in South Dakota in 1905. Micheaux’s career as a sodbuster lasted only about five years, but it gave him material for two novels and one motion picture.

The experiences of individual writers and artists indicate clearly that the Harlem Renaissance extended into the West. This study, however, focuses on the western cities and states, not individual artists, and its purpose is to capture the African American cultural and artistic creativity in black communities in this region of the country. In Texas, for example, the urban centers of Dallas, Fort Worth, Houston and San Antonio vibrated with cultural energy. They were not alone: El Paso poet Bernice Love Wiggins published a volume of poetry in 1925. The Alain Locke of Texas, famed folklorist J. Mason Brewer, published a volume of black Texas poetry, Heralding Dawn, while teaching at Huston-Tillotson College (now university) in Austin, Texas. From his base in Marshall, Texas, the home of two African American colleges, Wiley and Bishop, Harlem Renaissance poet Melvin Tolson invited lecturers such as Langston Hughes to campus.

The Renaissance came to other Great Plains states, Black communities in Oklahoma City and Tulsa heralded this new period of artistic energy. Author Ralph Ellison grew up playing in a jazz band there in Oklahoma City and as we noted, Kansas produced writers and artists who ultimately left the state to become key persons in the Harlem Renaissance. Wichita, Lawrence, Topeka, and Kansas City fostered their own black renaissance. Omaha, with a large, vibrant black population, and Lincoln became centers of the artistic, musical, and literary contributions. Black students at the University of Nebraska, as well as those at Kansas, Iowa, and Minnesota, made their own special contributions. In Minnesota, Minneapolis developed its own musical sound.

The movement stretched farther west. Denver, Helena, and Laramie featured black bands and other artistic developments. In the southwest, Jean Toomer spent considerable time in Taos while short story writer and poet Anita Scott Coleman, from Silver City, New Mexico, eventually published over thirty short stories in leading periodicals of the day. Black Albuquerque published two newspapers which featured renaissance writings while Tucson and Phoenix became renaissance hubs in Arizona. Three California cities became prominent parts of the “New Negro” movement of the 1920s and 1930s: San Diego, Los Angeles, and San Francisco/Oakland. These cities loomed large in the western renaissance as black authors and entertainers frequently worked there. Short-lived magazines such as Ink Slinger e Flash tried to establish a place West Coast place for artistic endeavors. San Diego, a vital center for the emergence of California Soul, African American music in California that was urban, diverse, and multiethnic, attracted prominent musicians. San Francisco and Oakland also witnessed and participated in renaissance activities. Horace Cayton, Sr. and his family as well as other artists and writers brought the renaissance to the Pacific Northwest cities of Portland and Seattle.

The fourteen essays of The Harlem Renaissance in the American West reflect the scope and diversity of the African American cultural experience in the western half of the United States. The first five essays explore the Harlem Renaissance in five major western cities: Houston, Dallas, Kansas City, Los Angeles, and the San Francisco Bay area. The first four had the largest urban African American populations during the period of the Harlem Renaissance in the West, while the Bay Area, with a smaller black population, had a particularly vibrant artistic community. The next nine chapters move geographically across the region as they explore black culture in the west. Beginning in Oklahoma with its large African American population, we continue north, first to Nebraska and then to the Twin Cities. The four chapters that follow begin in the southwest, first with the San Antonio/Austin area, which had a smaller African American population and demographics more akin to Albuquerque than to the other Texas cities, then west to New Mexico and Arizona, then north to the Denver area, and further north to Montana and Wyoming. The final two chapters move down the Pacific Coast, from Seattle and Portland in the Pacific Northwest to San Diego at the Mexican border.

Each essay is unique, but each explores the Harlem Renaissance in the West from one or more of the following perspectives. First and most important is the African American creative arts within the community and its surrounding area, including those artists who remained in the community as well as those who moved on to Harlem, Chicago, or other centers of African American literary and artistic creativity.

Second is the question of how the larger Harlem Renaissance impacted local African American communities. This included visits, performances, or exhibits by Harlem Renaissance figures as well as book clubs, reviews, news reporting, media events, educational activities, the impact of black cultural magazines such as A crise e Opportunity, and other ways that the community interrelated with the Harlem Renaissance.

Third is the process through which blacks in western urban centers reflected or absorbed the themes and ideas associated with the Harlem Renaissance/New Negro movement in terms of culture and the creative arts among African Americans, the impact of the black artists and/or performers who visited those cities, and the broader political and racial developments that were a part of that time period. The final perspective is the degree to which the larger white community responded to or interacted with the developments of African American literature, visual arts, theater, and especially music. When future generations examine this cultural outpouring of the 1920s and 1930s they will conclude that “Harlem” was the descriptive name applied to a process that included the entire American nation.


The Big Impact of the Harlem Renaissance on American Culture

The Harlem renaissance marks those moments that changed the face of the African-American, post American Civil War. Intellectual and cultural upliftment highlights this era forevermore. An overview of the subject in question, is narrated in this essay.

The Harlem renaissance marks those moments that changed the face of the African-American, post American Civil War. Intellectual and cultural upliftment highlights this era forevermore. An overview of the subject in question, is narrated in this essay.

What would remain a simple, not-so-eloquently-regarded neighborhood in New York, Harlem earned due recognition when the African-Americans migrated North, to fight the social suppression and intellectual oppression they stomached while in the South. The Blacks vouched for a space that gave them the freedom to deliver demonstrations of excellence in multiple spheres and so it was found in the land of Harlem. The flux following Racism, American Civil War and World War I, generated an upsurge for the African-Americans to move quarters.

The Era of Great Migration

Post the American Civil War in the year 1865, opportunities for garnering education and attaining employment was received as a welcome. This epoch was full of expectations rejected and unfulfilled. The blacks were of the view that they would attain an equal right to claim benefits and showcase their credibility. However, in the year 1869, the supreme court crushed their enthusiasm by agreeing to conform to the idea of prevalence and subsequent permanence of racial malnourishment. This development in the Southern quarters led to the blacks migrating to the North. Racial discrimination, though prevalent in the North was not as harsh as it was in the South. Estimates further boost the mass migration movement with recording over 750,000 blacks moving North, out of which Harlem scaled 175,000 migrants. This movement is marked as the Era of Great Migration where Harlem was coveted with the title of being the ‘Mecca of the Blacks’.

The Blacks, along with their belongings, back-packed a dream so big, it had to have an outlet in the form of music, art and literary nuances, that seldom would have been discovered, lest, it was not for the blacks migrating.

The Phoenix

The Great Migration had a longstanding effect by introducing an era, a renaissance that ushered with splendor for the Black community, only to be developed as a massive national movement. The influx and subsequent renewal of the Black clan, into the Northern region was regarded as the renaissance, which means re-birth. With all the candor and conviction, it was indeed, the renewal of an African-American who metamorphosed himself, from a rural, naive and ignorant being to an interesting, talented and confident clan. “The New Negro”, before being a cultural movement, borrowed its identity from a book with the same title, penned by an African-American author named Alain Locke. Ironically, this title reflects the true intensity and crux of the movement. The Harlem renaissance, as it is called, urged the revived African-American to define sophistication and command respect for his credible contributions in diverse intellectual faculties.

However, I beg to differ from the perspective of christening the Harlem era, a renaissance. It is an awakening but not a re-birth. It would have been agreeable if African-Americans had showcased their intellectual prowess in the past and renewed it by raising the intellectual bar further. It would be suitable to regard it as an age of positive aggression of the Blacks to make their presence felt in diverse fields. We may conclude that it was indeed the revival of Blacks, but it was a vigorous upsurge with regards to it being a movement.

Importance of Harlem Renaissance

The Harlem renaissance, as discussed, was the Black awakening that seeped through faculties of art, literature and music. Harlem along with the Blacks, was pregnant with expression, creativity, intellectual gift and thus, gave birth to poets of literary repute, groovy musicians, radical political leaders, enticing artists, expressive dramatists and visceral visionary novelists.

Literatura

A field that the Harlem renaissance is predominantly known for, is the classic, thought-provoking literature it rolled out during this epoch. Radical ideas and vigorous social expression in the literary works had an impact on the Blacks and Whites alike. Noted poets include Countee Cullen, James Weldon Johnson and Langston Hughes. There were various themes that were experimented with and judiciously explored. Themes that Blacks could relate to, were dealt with for instance the concept of alienation, the feeling of being regarded as downtrodden and rising from the ashes of misery. Richard Wright with his work, named ‘Native Son’ supported the spirit of this revolution. In the year 1925, a magazine named ‘Survey Graphic’ published write-ups by many authors such as Langston Hughes, Jesse Redmon Fauset, Jean Toomer and poet Claude McKay. Another important literary stance achieved by the African-American writers is the magazine ‘Fire!!’ It stayed for a short period but the editions were priceless, featuring works by noted novelists and poets.

Música

It was during this time that an increasing number of Americans tried to ward off the horrors of WWI through indulging in activities that demanded time, yet were refreshing, and soothed the soul. Music was one such activity. Nevertheless, when one talks music, one talks accompaniments (read alcohol). Unfortunately, during this period, the Congress asserted that liquor consumption would be partially prohibited. The catch was to be clasped in a way that, liquor was available yet, difficult to obtain. This gave rise to an era where nightclubs ruled the roost. Liquor was not only available, but obtainable as well. ‘Speakeasies’, the fond term assigned to define nightclubs that oozed liquor, gave the African-American members an opportunity to conduct a get-together and have leisure conversations. Subsequently, the nightclub regulars craved for entertainment. Cotton Club, a famous nightclub had some of the famous musicians of the Harlem renaissance, like Lena Horne, Ella Fitzgerald, Duke Ellington, Cab Calloway, Bessie Smith and Louis Armstrong. Entertainment became a phenomenon and seduced the whites to attend the musicals in the nightclubs. The music could be characterized as groovy and vibrant. It was here that the acoustic experiences gained momentum, being referred to as the ‘Jazz Age’.

It would be no prejudice, when one opines that Art was articulated best during the Harlem Renaissance. A theme that most Black artists treated, was the ascendance of status of the African-Americans. There was pride, cultural sophistication and dignity that reflected through their paintings with motifs visually vivid yet diced with complex intricacies. The theme of freedom and the right to exercise liberty was also explored. Aaron Douglas, James Weldon Johnson were artists who depicted the social idiosyncrasies of the African-American members. Among sculptors, it was Richmond Barthe who introduced the concept of ‘black’ being ‘beautiful’ and detailed the graceful qualities of the Blacks. It was a collective attempt to boost the self-esteem of Blacks. Photography too, did well for itself and succeeded in making a mark of permanence by having image trappers like James L. Allen and James Van Der Zee, who made an attempt to freeze the social metamorphosis of the African-Americans.

Outcome of the Harlem Renaissance

This era was not just a national movement, but an impact creating a revolution of sorts. Harlem saw a never-seen-before dawn of work par excellence, in various fields, which gave African-Americans a renewed image and a fresh outlook. Harlem has been the breeding ground for creative endeavors by authors, poets, musicians and artists. It is due to this large body of work that Harlem is remembered as the ‘Mecca of the African-American’. Harlem, in itself, was a theme of cultural dynamism that evolved throughout.

Regarded as the ‘Roaring 20s’ of Harlem, the era ended and so did the African-American inclination toward art and literature. It was during this time that the Blacks considered diverting from their thought process from cultural and artistic pursuits to the economic and business arena. However, Harlem would be forever remembered as the legendary land that created history for the African-American folk. To quote Langston Hughes “Negroes – Sweet and docile, Meek, humble, and kind: Beware the day – They change their mind.”…and so they did!


Assista o vídeo: The Harlem Renaissances cultural explosion, in photographs (Outubro 2022).

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