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The Keith Papers

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38. Keith para o Duque de York

Monarca, fora de Broadstairs
21 de outubro de 1803.

Senhor, fui ontem homenageado com a carta de Vossa Alteza Real de 18 de inst. exigindo uma comunicação dos meus sentimentos a respeito dos portos na costa do inimigo, o que é mais provável que ele possa fazer em suas tentativas de invadir este país em pequenas embarcações ou embarcações; a possibilidade de tais navios cruzarem as areias da costa de Kent e de Essex, na foz do Tamisa; os ventos que seriam mais favoráveis ​​para permitir ao inimigo combinar suas operações contra as cinco divisões de nossa costa nelas particularizadas desde o oeste do Canal até o Estuário de Forth das partes correspondentes de sua costa opostas a eles a provável distribuição de seu força que deveria ser colocada nos portos da França, Flandres e Holanda para fins de invasão, supondo que sua política o levará a buscar a rota mais curta e que ventos serão exigidos por ele nesses diferentes casos prováveis ​​para fazer sua passagem Boa. E como Vossa Alteza Real requereu ao mesmo tempo qualquer informação adicional que possa ocorrer a mim para poder lançar mais luz sobre este assunto interessante, vou me valer da indulgência que Vossa Alteza Real teve o prazer de conceder e para Vossa As informações estão diante de você as melhores opiniões que posso dar a esse respeito, tomando a liberdade de apresentar alguns comentários curtos sobre a Irlanda, a Escócia e os franceses e outros esportes sem o Canal da Mancha, na medida em que estejam relacionados com a questão geral da invasão.

É possível invadir o sul ou sudoeste de Irlanda por uma frota de Rochefort ou Bordéus, passando-a ao longo da costa espanhola da Biscaia por uma certa distância de modo a não ver a nossa Frota do Canal e os seus cruzadores destacados, ou para aproveitar o momento em que a frota pode ser conduzida pelos severidade do tempo em nossos próprios portos. Esta medida só pode ser neutralizada por um esquadrão. Beerhaven é um porto bem situado para o encontro e ao largo dos Durseys para uma estação de cruzeiro, que protegeria a costa oeste. Baltimore admitirá transportes. Sob a Ilha Withy, há um bom ancoradouro. Crookhaven é um pequeno porto e com alguns ventos difíceis de entrar, mas não deve ser negligenciado. É até possível, embora improvável, como uma pequena força causaria uma impressão naquele país, que um esquadrão com tropas pudesse ser empurrado contra ele do Mediterrâneo ou dos portos espanhóis e tentar um desembarque no Lough Swilly ou Sligo.

Não sei em que estado de defesa o Ilhas Scilly são, mas embora eu nunca os tenha considerado uma situação adequada para grandes navios se encontrarem, eles certamente deveriam ser guardados por tropas e ter alguma proteção naval; e como eles têm duas passagens, a força naval estacionada lá pode cobrir a costa oeste da Cornualha até Falmouth.

Brest tem sido vigiado por grandes oficiais e em geral com extrema mérito, mas é impossível evitar que um inimigo escape uma força de um local que é defendido por pedras e tem três passagens. Através da Passage du Four, eles poderiam ir com um S.E. vento para Cornwall e Devon, e também de Morlaix e St. Malo. Com certos ventos, há muitos lugares para pousar na costa oeste. Em St. Ives com ventos de leste, e em Mousehole com vento de oeste; mas não há ancoradouro que possa proteger os navios inimigos de nossa frota.

eu penso isso Plymouthserá defendido pelo recurso constante da frota, as tropas que compõem a guarnição etc., e o grande número de artífices e trabalhadores empregados pelo público, todos os quais devem ser treinados em armas.

Torbay, um excelente ancoradouro, cuja costa inteira é adequada para ser desembarcada com ventos de oeste ou noroeste, é tão conhecido que não pode escapar da atenção do governo. Em Portland e Weymouth Roads, uma força naval parece mais importante, porque as ancoragens são seguras e tal força serviria para cobrir esses lugares e a costa até Needles durante a prevalência de um vento de oeste, e Torbay com ventos de leste. De St. Albans Head a Christchurch, há pouso justo com ventos de oeste, especialmente em Sandwich ou Swanage, como é comumente chamado.

Acho que dificilmente um inimigo pousará em uma ilha como Wight, a menos que eles tenham a superioridade por mar, porque não seria fácil sair dela para o continente se tomarmos as precauções comuns. Além disso, há sempre um grande número de navios e fragatas em Spithead e uma força estacionária em St. Helens.

Toda a costa de Weymouth para Dover pode ser invadida por navios de Cherbourg, Havre de Grace e Boulogne com ventos de E. a S.W .; mas deve-se observar que os ventos do sul devem fazer ondas em toda aquela costa; que com mau tempo é impossível pousar; e que, com bom tempo, nossos esquadrões estarão fora de seus esportes. Temos também uma força naval crescente em nossa própria costa, e os barcos e embarcações armados, suas tripulações sendo reforçadas pelos Sea Fencibles, formarão uma terceira linha de defesa para as tentativas opostas de desembarque. Perto da Ilha Selsey, no Parque, há dois saveiros de guerra. Há uma esquadra considerável ao largo do Havre, outra ao largo de Dungeness e uma terceira antes de Boulogne, que ancorará naquele lugar quando o tempo permitir que um inimigo se ponha ao mar em barcos.

o Locais de Aterrissagem ao longo desta costa estão - Todas as praias próximas a Brighton com certos ventos. Seaford Bay muito boa em ventos de leste. O lado leste de Beachy em Pevensey Bay e Rye Bay com ventos de oeste. O lado oeste de Dungeness com ventos de leste. O lado oposto e toda Hythe Bay com ventos de oeste. Uma pequena parte de Wear Bay perto de Folkestone. Acho que os Downs estão seguros, a menos que o inimigo seja superior no mar; e que Pegwell Bay é muito difícil e que é protegida por estar nas imediações de Downs. Pier Ramsgate na maré alta pode ser forçado. É grande e pode servir de abrigo a um grande número de barcos. Quatro grandes carronadas, canhões de 68 libras ou obuseiros no píer e uma barreira o tornariam seguro. A costa do Ilha de Thaneté geralmente penhascos altos e rochosos. Mas se os portões forem cuidados e defendidos, será difícil pousar lá.

A partir de Margate para Bishopstown O penhasco é ótimo para pouso e atrai a atenção naval. As embarcações que foram armadas recentemente em Margate irão adicionar muito à sua segurança. A costa de Bishopstown para Whitstable é bom para pousar, mas a água é rasa. Os barcos de pequeno calado podem, com bom tempo, pousar na meia enchente, embora nessa época da maré seja rasa a uma grande distância da costa.

Nas ilhas de Sheppey e Grão Acho que o inimigo não pousaria pelo mesmo motivo que designei para a Ilha de Wight. Há uma grande flotilha encomendada em Sheerness, e acho que é apropriado observar aqui que o posto de sinalização erguido na igreja de Prittlewell em Essex fornece bons meios de comunicação com Kent, de onde poderia ser transportado para Londres pelo telégrafo estabelecido em Sheerness. A necessidade de cruzar tropas de Sheerness a Gravesend, não tenho dúvidas, será considerada. Pode sempre ser realizado no último lugar e freqüentemente no primeiro. Eu coloquei um navio forte para defender o Black and Barrow abismos para que eu considere a foz do Tâmisa segura contra vasos de tamanho; de barcos, falarei a seguir.

o Maplin e Buxey Sands proteja as águas de Burnham, Maldon e Colne contra os navios, mas não contra os barcos, pois às vezes os últimos podem cruzar as areias, embora sejam acompanhados de perigo. As entradas desses rios são complicadas e facilmente defendidas. Há um navio de guerra em cada um, mas eu sou de opinião que as embarcações do país devem ser armadas até certo ponto para sua melhor proteção, como foi feito na costa de Kent, e que devem ser tripuladas a partir do mar. Fencibles.

Todo o Carteira é um porto e a maior parte de sua costa é adequada para pousar, mas a água é tão profunda que permite a entrada de navios navegando perto da costa. Os acessos estão muito bem defendidos. Harwich é um ótimo recurso, defendido por Landguard Fort e uma bateria do lado da Torre. Eu propus um navio de canhão ao largo de Alde Sound e acho que os navios do país deveriam ser armados. Eles são muito numerosos e adequados para o propósito e os homens são pilotos habilidosos para aquela parte da costa.

A partir de Harwich para Baudsey a praia é boa e em Baudsey Sand pode ser alcançado, mas em Hollesley Bay e em direção a Orfordness eu duvido, porque eu estava lá em um bom tempo com o vento da terra e ainda havia água na praia; ao lado, há uma longa península de cascalho que sobe até o Castelo de Orford. Existem navios em Hollesley Bay e se eles puderem permanecer lá durante todo o inverno, é uma boa situação para cobrir a costa até a Carteira e também até Lowestoft.

A partir de Orfordness para Yarmouth é uma costa aberta e acho que o desembarque lá seria exposto e incerto. Norte de Yarmouth sobre Argila e Blakeney a praia é boa, mas também está exposta e os desembarques nela devem ser feitos em embarcações de grande classe; conseqüentemente, eles não seriam capazes de se aproximar da costa em barcos abertos. Dentro de Lynn Deeps Fui informado que a navegação é muito difícil. o Humberé um objeto de muitas consequências e terá um navio de linha e pelo menos uma fragata estacionada nele. Eu deveria recomendar que os navios do país fossem armados lá. Parte da costa nas proximidades de Bridlinglon, Filey Bridge e Baía de Robin Hood está apto para pousar com os ventos da costa. No Scarboroughhá um cais, mas é extremamente fácil defendê-lo e não tenho dúvidas de que não foi feita qualquer provisão para esse fim. Newcastle Bar é tão perigoso e tão bem defendido que acho que o rio é seguro, a menos que o inimigo desembarque no lado sul com bom tempo, caso em que ele comandaria o rio, mas a duração da viagem dá uma esperança razoável de que nossos navios estejam no costa antes dele.

o Firth of Forth não é facilmente defendido. O primeiro abrigo para navios de guerra é Leith Roads, que é um ancoradouro muito indiferente. Nos meses de verão, eles podem ancorar em Aberladie Bay e ao largo de Musselburgh Sands. O inimigo pode pousar em qualquer lugar dentro do Bass com um vento sul ou oeste e na costa de Fife com um vento norte, mas como a viagem é longa, espera-se que nossa frota esteja na foz do Forth assim que ele puder alcançar. Além disso, pretende-se que haja um almirante com força adequada em Leith Roads e certamente as embarcações do país podem estar armadas com excelente efeito. Mais ao norte do que o Forth, qualquer tentativa deve ser considerada como operação para frotas. Vou, portanto, parar aqui por enquanto e fazer uma breve visão dos portos de equipamento na costa do inimigo.

Havre de Grace é o bairro de onde eu mais deveria esperar um embarque para a Inglaterra, porque qualquer número de navios podem ser montados lá sem estarem sujeitos à nossa visão, e porque eles podem sair do rio com um vento favorável em qualquer momento de maré e as tropas podem ser embarcadas sem serem percebidas. No Boulognenão há mais de cinco horas de maré em doze para partir e as tropas devem ser vistas embarcando. O porto em Dunquerque tem vantagem no tamanho e por ser coberto por areias e margens, mas antes que uma grande força possa navegar de lá deve ser vista recolhendo e só pode sair do porto em certos períodos de maré. Ostendtem menos horas de maré do que Dunquerque. É dificilmente possível para um grande armamento ser colocado no mar em qualquer maré daquele lugar. Ruboré de longe a porta mais considerável desse lado. Dali podem vir pequenas embarcações com um vento favorável. Os rios têm capacidade para conter qualquer número de embarcações e é difícil vigiar este porto devido às areias circundantes. Não é fácil para grandes navios sair de Helvoet e pode ser vigiado por navios de guerra. Não parece que, no momento, exista algum equipamento considerável lá. Qualquer ataque material à Escócia ou ao norte da Inglaterra provavelmente procederá da Texel, mas no momento eu entendo que há pouca preparação lá e a estação do ano está se aproximando rapidamente, quando todos os portos holandeses serão fechados pelo gelo.

Com relação à distribuição provável da força inimiga, é impossível dar a Vossa Alteza Real qualquer informação satisfatória, pois os relatos de seus números atuais diferem muito, mas todos eles levam a uma persuasão de que existe um grande exército na costa; aquela parte dela que fica na Holanda é considerada doentia. Ultimamente estive muito perto de Calais e Boulogne. No primeiro local, observei quartéis muito grandes, mas não vi um número considerável de tropas. Neste último, há dois campos de cabanas muito extensos, que acho que podem conter 16.000 homens. Eles pareciam cheios de tropas e também pequenos acampamentos em todas as baterias ao longo da costa e soldados na cidade. Havia cerca de 55 lanchas e 2 brigs e 2escunas e um galiota, todos armados. No OstendOuvi dizer que estão prontos 40 barcos de pesca puxando 5 pés; Diz-se que 12.000 homens estão no local; Diz-se que 29 barcos enfeitados com dois canhões em cada um deixaram Rotterdam para Dunquerque.

Com ventos de leste e sudeste, o inimigo pode navegar de Brest, L'Orient, Basque Roads e geralmente todos os portos do Golfo da Biscaia, bem como de Morlaix, até a costa da Irlanda. Malo com ventos de S.S.W. para S.S.E. o inimigo pode prosseguir para qualquer parte do oeste da Inglaterra, a menos que seja interceptado pelo esquadrão de Jersey. Os ventos do sul levarão o inimigo de Cherbourg, Havre e Boulogne para a costa de Hampshire, Sussex e Kent, mas nada pode sair de Boulogne com um vento oeste que sopra. Dos portos holandeses, os ventos do sul e do leste levarão os navios para a maioria partes de nossas costas para o North Foreland.

(Conduz com o resumo da carta do Almirantado de 11 de outubro sobre a distribuição de forças.)

Ao considerar um assunto desta importância, é justo examiná-lo de todos os pontos de vista. Eu, portanto, arrisco uma possível conjectura de que uma frota pode sair de Brest sem ser percebida e ter uma oportunidade de correr até Downs ou Margate Road, caso em que pode ser superior ao nosso esquadrão por tempo suficiente para cobrir o pouso de qualquer extensão de força da costa oposta e poderia então escapar pelo Mar do Norte e fugir dos portos holandeses e daí proteger um embarque de tropas para a Escócia. Eu tenho & c.

KEITH

LLoyd, C. (eds.) (1955) The Keith Papers, vol III, 1803-1815. Navy Records Society, pp. 47-53

Página da Web: Rickard, J (24 de julho de 2006), Keith para Secretário do Almirantado


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