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A descoberta de ruínas antigas revela que Roma é mais velha do que se acreditava

A descoberta de ruínas antigas revela que Roma é mais velha do que se acreditava


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Os arqueólogos encontraram os restos de uma antiga parede durante escavações dentro do Fórum Romano, que foi datado de 900 aC - sugerindo que a cidade antiga é dois séculos mais velha do que se pensava.

De acordo com o mito da fundação de Roma, a antiga cidade foi fundada pelos irmãos gêmeos Rômulo e Remo em 753 aC. Sua mãe era Rhea Silvia, filha de Numitor, rei de Alba Longa. Antes de sua concepção, o irmão de Numitor, Amulius, tomou o poder e matou todos os herdeiros homens de Numitor e forçou Rhea Silvia a se tornar uma Virgem Vestal, jurando castidade. No entanto, Rhea Silvia concebeu os gêmeos pelo deus Marte, ou pelo semideus Hércules; assim que os gêmeos nasceram, Amulius os abandonou para morrer no rio Tibre. Eles foram salvos por uma série de intervenções milagrosas: o rio os levou para a segurança, uma loba os encontrou e os amamentou, e um pica-pau os alimentou. Um pastor e sua esposa descobriram os gêmeos e os criaram até a maturidade, como simples pastores. Os gêmeos, ainda ignorantes de suas verdadeiras origens, provaram ser líderes naturais. Cada um conquistou muitos seguidores. Quando descobriram a verdade sobre seu nascimento, mataram Amúlio e restauraram Numitor ao trono. Em vez de esperar para herdar Alba Longa, eles escolheram fundar uma nova cidade. Rômulo fundou a nova cidade, deu-lhe o nome de Roma, depois de si mesmo, e criou suas primeiras legiões e senado.

Embora as possíveis bases históricas para a narrativa mitológica permaneçam obscuras e contestadas, o mito foi totalmente desenvolvido em algo como uma versão cronológica "oficial" no final da era republicana e início da era imperial; e a fundação da cidade foi estabelecida em 753 AC. No entanto, esta data foi contestada pela última descoberta no Fórum Romano.

Faustulus (à direita da imagem) descobre Romulus e Remus com a loba e o pica-pau. Sua mãe Rhea Silvia e o deus do rio Tiberinus testemunham o momento. Pintura de Peter Paul Rubens, c. 1616 (Museus Capitolinos). Fonte da imagem: Wikipedia

Os especialistas trabalham na escavação desde 2009, usando fotos históricas, imagens e outras pesquisas deixadas por arqueólogos, incluindo Giacomo Boni, que liderou a escavação do Fórum Romano em 1899, para localizar a parede enterrada.

O Fórum Romano é o coração da Roma Antiga e o ponto de encontro mais famoso do mundo. Conhecida pelos cidadãos da antiga cidade como Forum Magnum, a praça retangular já foi o centro da vida pública, o local de procissões triunfais, eleições e discursos públicos e o núcleo dos negócios comerciais.

Uma representação artística do fórum romano na antiga capital romana. Fonte da foto .

A antiga parede foi fundada no Lapis Niger, um santuário de pedra negra que precedeu o Império Romano em vários séculos, e fica próximo ao Arco de Severo Septimius, um monumento de mármore construído no coração do Fórum séculos depois, em 203AD. Os pesquisadores descobriram pedaços da parede feitos de tufo - um tipo de calcário - junto com fragmentos de cerâmica e grãos.

"O exame do material cerâmico recuperado nos permitiu datar cronologicamente a estrutura da parede entre o século 9 aC e o início do século 8 aC", disse a Dra. Patrizia Fortuni, arqueóloga da superintendência cultural de Roma, que chefia a equipe de pesquisa. "Portanto, ela precede o que é tradicionalmente considerado a fundação de Roma."

Imagem apresentada: Fórum Romano, onde foi descoberta a antiga muralha. Fonte da foto .


    Roma tem 200 anos enquanto arqueólogos descobrem novos vestígios

    Já é conhecida como uma das cidades mais antigas do mundo - mas a Roma antiga ficou um pouco mais velha.

    Escavações dentro do Fórum Romano encontraram os restos de uma parede que data de 900 aC - sugerindo que a Cidade Eterna foi colonizada dois séculos antes do que se acreditava.

    Usando a tecnologia mais recente, os arqueólogos em Itália descobriram pedaços da parede feitos de tufa - um tipo de calcário - juntamente com fragmentos de cerâmica e grãos, durante a escavação do Lapis Níger, um santuário de pedra negra que precedeu o Império Romano por vários séculos.

    De acordo com a lenda local, Roma foi fundada pelos irmãos gêmeos Rômulo e Remo em 753 aC. Mas essa descoberta convenceu os principais arqueólogos italianos de que a cidade pode ter sido fundada 200 séculos antes disso.

    "O exame do material cerâmico recuperado nos permitiu datar cronologicamente a estrutura da parede entre o século 9 aC e o início do século 8 aC", disse a Dra. Patrizia Fortuni, arqueóloga da superintendência cultural de Roma, que chefia a equipe de pesquisa.

    "Portanto, ela precede o que é tradicionalmente considerado a fundação de Roma."

    O site Lapis Niger fica próximo ao Arco de Severus Septimius, um monumento de mármore construído no coração do Fórum séculos depois, em 203AD.

    Os especialistas trabalham na escavação desde 2009, usando fotos históricas, imagens e outras pesquisas deixadas por arqueólogos, incluindo Giacomo Boni, que liderou a escavação do Fórum Romano de 1899 até sua morte em 1925.

    A partir das imagens de Boni, a Dra. Fortuni e sua equipe criaram imagens 3D do local e usaram scanners a laser e fotografia de alta definição para localizar com precisão a localização precisa da parede enterrada, que ela descreveu como a "primeira estrutura" no local sagrado.

    Escavações anteriores no local revelaram um bloco de pedra conhecido como "lex sacra", que tem a mais antiga inscrição em latim conhecido em Roma, que data de 565 aC.


    Civilizações perdidas na Amazônia?

    É esta outra civilização que antecede o Inca e seus ancestrais? Ninguém poderia imaginar que em algum lugar, nas áreas remotas da Amazônia, uma civilização perdida seria encontrada.

    O rápido desmatamento em combinação com o Google Earth permitiu a detecção de 210 geoglifos em 200 sítios diferentes, em uma faixa de 250 quilômetros por 10 quilômetros na Amazônia. Assim como as linhas de Nazca, os incríveis desenhos geométricos, zoomórficos e antropomórficos da Amazônia só podem ser verdadeiramente apreciados do ar. A questão permanece, por quê?

    Numerosos vestígios do que obviamente faz parte de uma civilização antiga e até então desconhecida apareceram sob as árvores da floresta amazônica. De acordo com os pesquisadores, 260 avenidas enormes, longos canais de irrigação e cercas para o gado foram avistados do ar. A descoberta foi feita nas proximidades da fronteira entre a Bolívia e o Brasil.

    As pirâmides perdidas da Amazônia: vestígios de uma civilização pré-histórica!

    Nas selvas emaranhadas e densas da Amazônia, existem inúmeros mistérios que provavelmente podem nos ajudar a entender como as civilizações antigas viveram em um passado distante.

    Mesmo pensando que vários pesquisadores acreditam que as Pirâmides de Paratoari são esporões truncados, que podem assumir a forma de pirâmides naturais, há muitos outros pesquisadores que acreditam firmemente que essas estruturas foram construídas em um passado distante por uma civilização que foi completamente ignorada por história dominante

    As excursões à região encontraram muitas evidências da habitação inca na área, como pinturas rupestres, estradas pavimentadas e plataformas.

    As misteriosas estruturas piramidais foram identificadas pela primeira vez por meio da fotografia de satélite da NASA número C-S11-32W071-03, lançada em 1976. As imagens fizeram com que vários pesquisadores se aventurassem na área de Manu de densa floresta tropical no sudeste do Peru na esperança de descobrir se estes estruturas foram realmente construídas por uma civilização antiga, perdida no tempo.

    A Esfinge, um monumento de 800.000 anos?

    Um dos monumentos mais misteriosos e enigmáticos da superfície do planeta é sem dúvida a Grande Esfinge do planalto de Gizé, no Egito. É uma construção milenar que confunde os pesquisadores desde sua descoberta e até hoje, ninguém conseguiu datar com precisão a Esfinge, uma vez que não existem registros escritos ou menções no passado a respeito dela. Agora, dois pesquisadores ucranianos propuseram uma nova teoria provocativa em que os dois cientistas propõem que a Grande Esfinge do Egito tem cerca de 800.000 anos. Uma teoria revolucionária apoiada pela ciência.

    Os autores deste artigo são os cientistas Manichev Vjacheslav I. (Instituto de Geoquímica Ambiental da Academia Nacional de Ciências da Ucrânia) e Alexander G. Parkhomenko (Instituto de Geografia da Academia Nacional de Ciências da Ucrânia).

    O ponto de partida desses dois especialistas é a mudança de paradigma iniciada por West e Schoch, um 'debate' que pretende superar a visão ortodoxa da egiptologia referente às possíveis origens remotas da civilização egípcia e, por outro lado, evidências físicas de erosão hídrica presente nos monumentos do planalto de Gizé.

    A verdade é que temos muito pouco conhecimento quando se trata das origens da vida e da civilização moderna.

    Em um estudo publicado recentemente, os especialistas concluíram que formas de vida "complexas" DIFERENTES podem ter existido na Terra antes de nossa espécie existir.

    “Esta pesquisa mostra que havia oxigênio suficiente no ambiente para permitir a evolução de células complexas ...”

    De acordo com os cientistas, não somos as PRIMEIRAS formas de vida complexas no planeta Terra. Na verdade, outra forma de vida complexa existiu uma vez, mas desapareceu em algum ponto durante a longa história da Terra. Então, depois de um tempo, formas de vida complexas reapareceram.

    Os estudiosos convencionais concordam que, dado o nosso conhecimento "atual" da história da Terra, a vida complexa apareceu em nosso planeta há pelo menos 1,75 BILHÃO de anos atrás.

    Então, se vida complexa poderia ter existido na Terra em um passado distante, por que é tão improvável e improvável que civilizações avançadas floresceram na Terra?

    Curiosamente, de acordo com Jason Wright, professor assistente de astrofísica e astronomia da Universidade Estadual da Pensilvânia, civilizações alienígenas "tecnológicas" podem ter vivido em um dos planetas em nosso sistema solar e, eventualmente, desaparecido sem deixar vestígios.

    Em um estudo intitulado "Espécies Tecnológicas Indígenas Prioritárias", o professor Wright propõe que os antigos alienígenas podem ter vivido em Marte, Vênus ou na Terra.

    O artigo científico - que foi publicado em arXiv- estados: uma espécie tecnológica indígena anterior pode ter surgido na Terra antiga ou em outro corpo, como uma Vênus pré-estufa ou um Marte úmido.

    No entanto, se essas civilizações alienígenas avançadas existiram em nosso sistema solar - talvez até na Terra - a maioria das evidências de sua existência provavelmente já não existe mais.


    Por que a civilização é mais antiga do que pensávamos

    Pedra do abutre Sue Fleckney / Göbekli Tepe, o primeiro pictograma conhecido no mundo

    As colinas secas, o mar brilhante e as fileiras organizadas de comunidades suburbanas fechadas me fizeram pensar se eu havia mesmo deixado São Francisco. Olhar para os subúrbios de Istambul que abraçam o Bósforo durante a aproximação do meu vôo era irreal - não apenas porque meses de quarentena acabaram com o ritmo normal de viagens de trabalho, mas porque a rica história da cidade era invisível sob os recentes desenvolvimentos imobiliários .

    Até o impressionante novo aeroporto de Istambul, com sua torre em forma de tulipa, parecia mais semelhante ao SFO do que o antigo Aeroporto Atatürk de Istambul. As tulipas podem ser a flor nacional da Turquia, mas a torre elegante foi claramente projetada em um estilo internacional, um estilo criado para impressionar visitantes internacionais e ganhar prêmios de arquitetura de Berlim em uma era de turismo global. Um estilo que, embora utilize motivos e materiais locais, faz com que se sinta o mesmo onde quer que esteja.

    Ainda assim, ao desembarcar meu vôo, vi os brancos e as curvas fluidas como uma demonstração de um novo tipo de opulência. O novo aeroporto custou US $ 12 bilhões para ser construído, um dos muitos grandes projetos de construção da nova e poderosa Turquia do homem forte de Erdogan. Passando por loja fechada após loja fechada, avistei anúncios retratando outra forma distinta: os pilares em forma de T de um site sobre o qual eu havia lido tanto ao longo dos anos, um que era diferente de qualquer outro - Göbekli Tepe. Há apenas alguns anos, este local neolítico, com os edifícios mais antigos do mundo descobertos, era de interesse obscuro. Hoje, faz parte da estratégia de marca do turismo nacional da Turquia. O desenvolvimento moderno estava escondendo a rica história de Istambul enquanto destacava a profunda Anatólia. O passado se torna o que fazemos dele.

    Refazendo o passado

    Göbekli Tepe é traduzido para o inglês como "Potbelly Hill", uma descrição adequada do planalto onde essas ruínas antigas foram redescobertas em 1995. Observando as colinas da província de Şanlıurfa no sudeste da Turquia, elas pareciam áridas e acidentadas, mas não exatamente desertas. O sol é interrompido por tempestades ocasionais, e o calor e o frio noturno até o interior não são temperados pelo distante Mar Mediterrâneo. Os pastores curdos há muito consideram a terra suficientemente hospitaleira para seus rebanhos. Depois que as ruínas foram descobertas, alguns meios de comunicação fizeram entrevistas com pastores que afirmavam que o local era tradicionalmente considerado sagrado ou amaldiçoado. Mas essas histórias costumam ser confabuladas depois de antigas descobertas.

    Rolf Cosar / O sítio de escavação de Göbekli Tepe

    Ao longo do caminho para o local, um centro de visitantes esquecível me cumprimentou com animações e música evocando primitividade. Essa arte é uma janela para nosso subconsciente compartilhado moderno, e não para a cultura de um povo que ergueu edifícios há 11.500 anos. O gênero musical transmite um sentido primordial de comunidade, que é socialmente indiferenciado e isento de tecnologia. Não importa quem você é: você pode entrar na dança. Isso é enganoso, uma vez que suspeito que tais comunidades eram exatamente o oposto: totalmente dependentes de seus próprios recursos tecnológicos e, além disso, fechadas, relutantes em expor estranhos a ritos sagrados ou riqueza comunitária. O sentimento de uma pessoa moderna não iniciada, ao entrar no verdadeiro Göbekli Tepe, seria mais provavelmente de confusão ou mesmo de terror mortal.

    Nós subestimamos as tecnologias sociais e materiais necessárias para a vida antiga. Quando encontramos restos de castores, presumimos que eles construíram represas para castores, mesmo que não encontremos imediatamente resquícios de tais represas. As represas de castores são parte do que os biólogos chamariam de fenótipo estendido do animal, uma necessidade inevitável do nicho ecológico que o castor ocupa. Quando encontramos Homo sapiens esqueletos, porém, em vez disso, imaginamos as pessoas nuas, festejando com amoras, sem abrigo e sem diferenciação social. A imaginação contemporânea do estado de natureza foi limitada pelos experimentos mentais dos teóricos políticos ocidentais. Tendemos a olhar para pensadores como Smith, Hobbes, Rousseau ou, às vezes, Marx, em vez de quaisquer considerações sobre o que nossos nichos ecológicos plausíveis poderiam realmente ter sido. Qualquer esperança de interpretar descobertas antigas corretamente depende tanto da qualidade de nossa teoria da natureza humana quanto da datação por radiocarbono. O que, devemos perguntar, é nosso fenótipo estendido?

    O governo turco fez investimentos significativos para transformar o sítio arqueológico em um parque arqueológico. Esse dinheiro ajudou a transformá-lo em algo globalmente digerível. Agora é uma experiência memorável, mas definitivamente não desafiadora e que não se presta a lições sobre o animal humano. Os visitantes, então, partem do moderno exercício de configuração de contexto do centro de visitantes para embarcar em um ônibus para o próprio local.

    Uma passarela recém-construída circunda a parte escavada do local. Três paredes de pedra concêntricas encerram espaços às vezes pontilhados com altos pilares em forma de T de 18 pés de altura. Para esses pilares, cada um pesando cerca de dez a vinte toneladas, nenhum método de construção pode prescindir de uma quantidade significativa de trabalho humano. Ninguém pode dizer com segurança quais técnicas de construção foram usadas e quais prazos foram considerados aceitáveis ​​para sua conclusão. As catedrais medievais levaram décadas ou até séculos para serem concluídas. O planejamento de uma década e a construção consistente seriam uma descoberta por si só, obrigando-nos a reavaliar nossa concepção da sociedade neolítica. De forma reveladora, estimativas de arqueólogos estimam que a necessidade de trabalho humano para extrair os pilares e removê-los das pedreiras locais é de cerca de quinhentas pessoas. Assumindo as estimativas usuais da densidade populacional do Neolítico, isso teria sido uma façanha organizacional.

    O aspecto mais surpreendente dessas ruínas é sua idade: são velhas o suficiente para ser anteriores à origem consensual da agricultura humana.

    Como centenas de trabalhadores eram alimentados senão pela agricultura? E como foi organizado? Qual a melhor descrição de tal sociedade? As cidades-estado sumérias do que hoje é o Iraque, como Eridu, são tipicamente consideradas a origem da civilização. Mas essas cidades são quatro mil anos mais novas do que nossas datas de radiocarbono para Göbekli Tepe. O complexo de muros nos força a empurrar a origem da agricultura para muito mais longe no passado ou então a reconsiderar se a agricultura é necessária para sociedades humanas tão complexas. Qualquer uma das possibilidades produz informações importantes sobre o fenótipo estendido da humanidade.

    Mito e Material

    Historiadores e teóricos sociais propuseram explicações materialistas para o surgimento da civilização no Oriente Próximo - a saber, o acúmulo de excedente econômico. O solo fértil aluvial depositado com as cheias anuais do Tigre e do Eufrates proporcionou colheitas abundantes. Da mesma forma, os historiadores associam a inundação confiável do rio Nilo ao surgimento da civilização no Egito mil anos depois. Esses sistemas fluviais, junto com a Síria, Líbano, Israel, Palestina e Jordânia modernos, às vezes são chamados de Crescente Fértil, assim chamado porque a região é considerada uma área cultural e tecnológica comum onde a agricultura e a civilização primitivas se desenvolveram manualmente. em mão. Göbekli Tepe também se encontra nesta região, embora seja anterior a evidências da agricultura. Com o excedente de alimentos fornecidos pela agricultura ao longo desses rios, veio também a necessidade de armazenar grãos e proteger esses estoques contra os invasores nômades, que desejavam aproveitar os frutos da agricultura sem esforço. Eventualmente, o crescimento populacional alcançou a capacidade de suporte das regiões, necessitando de irrigação e regulação do rio para tornar mais terras cultiváveis. As obras hidráulicas são empreendimentos vastos que contam com a coordenação fornecida por um governo central para organizar a mão de obra necessária. O antigo estado nasceu.

    Esta teoria foi mais desenvolvida no trabalho de Karl Wittfogel de 1957 Despotismo oriental: um estudo comparativo da potência total . Ex-membro do Partido Comunista da Alemanha, desenvolveu uma história materialista independente dessa ortodoxia. Este trabalho é uma das muitas polêmicas da era da Guerra Fria que argumentava que a Rússia e a China são sociedades inerentemente diferentes do Ocidente, contra contemporâneos marxistas que viam esses países como possíveis antevisões de um futuro socialista ocidental. Disputas ideológicas há muito esquecidas moldam nossa compreensão atual de tópicos aparentemente não relacionados, como a origem da civilização e da natureza humana. Como consequência, embora pareça inofensivo derrubar essas teorias obscuras, fazê-lo às vezes significa derrubar nossas próprias conclusões arraigadas sobre o futuro, cujas origens políticas esquecemos.

    O Novo Mundo é geralmente considerado como tendo estado separado do Velho Mundo durante a maior parte de sua história, desde que o derretimento das geleiras permitiu que os povos originalmente siberianos da Beringia se movessem para o sul para o Canadá moderno e colonizassem o resto das Américas cerca de 16.500 anos atrás. Presumindo tal grau de isolamento, a origem das civilizações mesoamericanas seria independente do que quer que acontecesse em regiões como o Crescente Fértil, fornecendo-nos um laboratório natural a partir do qual poderíamos aprender mais sobre o fenótipo estendido humano.

    O Calusa do sudoeste da Flórida pode fornecer um experimento natural para pensar sobre nosso sítio neolítico turco: uma sociedade hierárquica complexa que construiu montes, torres e canais largos, mas não se dedicava à agricultura. Um grande templo - se é isso que Göbekli Tepe era - não estaria além de suas habilidades. Em vez dos celeiros postulados por relatos convencionais sobre a origem da civilização, eles construíram “poços de água” para armazenar a grande quantidade de peixes capturados nas águas de Florida Keys. Os Calusa eram uma sociedade relativamente avançada, baseada na aquicultura em vez da agricultura.

    As implicações deste experimento natural são estonteantes quando o consideramos juntamente com as descobertas feitas na ilha de Creta em 2009. As ferramentas de pedra encontradas lá foram datadas de ter pelo menos 130.000 anos de idade. Mesmo com o nível do mar mais baixo na época, a ilha do Mediterrâneo só poderia ser alcançada de barco. As ferramentas são tão antigas que são atribuídas a Homo erectus , uma espécie do nosso gênero Homo que surgiu pela primeira vez há 2 milhões de anos.

    O fato de a pesca, a caça ou a coleta poderem sustentar sociedades complexas significa que a tecnologia social, em vez da descoberta da agricultura, é o principal gargalo da civilização. Além disso, embora possamos debater o quão cultiváveis ​​as regiões temperadas podem ser durante uma era do gelo, ninguém contesta que a caça e a pesca podem ser abundantes em tais épocas. Isso significa que não temos razão para supor que sociedades complexas só possam ser encontradas após a última era glacial. Em vez disso, eles podem estar conosco há muito tempo - talvez desde o nosso início.

    Espécies de animais domesticados de outra forma não aparentados exibem uma gama de fenótipos anatômicos e comportamentais que os diferenciam de suas contrapartes selvagens: despigmentação flácida, orelhas reduzidas focinhos mais curtos, caudas encaracoladas dentes menores menores capacidades cranianas menores capacidades cranianas neotênicas (juvenil) redução do comportamento do dimorfismo sexual docilidade e estro mais frequente ciclos. Os biólogos às vezes chamam isso de “síndrome da domesticação”. Comparando-nos aos Neandertais, com seus dentes e cérebros maiores e esqueletos mais robustos, é difícil escapar da conclusão de que somos a variante domesticada e não a selvagem da humanidade. Estudos genéticos recentes fornecem mais evidências para essa conclusão.

    Em vez de pequenos grupos de centenas de pessoas, sociedades na casa das dezenas de milhares ou mesmo centenas de milhares parecem se adequar melhor ao nosso fenótipo estendido, pelo menos uma vez domesticado. O ambiente de adaptação evolutiva para Homo sapiens como agora sabemos que não éramos mais a savana selvagem, era uma sociedade complexa o tempo todo.

    Independentemente da verdade dessa hipótese, a pesca não nos ajuda a explicar a localização de Göbekli Tepe a 250 quilômetros da costa do Mediterrâneo. Existem lagos de montanha muito mais próximos, mas eles não poderiam ter sustentado populações de peixes suficientes para alimentar as centenas de trabalhadores necessários para projetos de arquitetura monumental. Isso ainda deixa a agricultura como única explicação?

    Escavações recentes nas estepes florestais da Rússia encontraram uma grande estrutura circular construída há mais de 25.000 anos, usando material de até 60 mamutes. O trabalho investido aqui é muito menos do que o necessário para a construção de Göbekli Tepe e, como resultado, não é por si só evidência suficiente de uma sociedade complexa - mas esta não é uma estrutura temporária. Para que presumivelmente os caçadores migratórios o usaram? Talvez os caçadores não fossem tão migratórios, afinal. O ecossistema da Idade do Gelo era muito mais produtivo do que a Sibéria moderna devido aos grandes rebanhos de megafauna agora extinta como o mamute, que por pisar e pastar o manteve em estado de pastagem, uma planície de búfalos muito mais fria. Antes do bisão americano ser caçado até quase a extinção no século 19, parcialmente como uma medida de guerra contra os nativos americanos, eles somavam 30 milhões. Uma abundância comparável tornaria o processamento e armazenamento da carne, em vez da caça, o principal desafio logístico. Grandes pedaços de carvão do local de escavação russo mostram que fogueiras foram acesas dentro da estrutura. Em vez de um celeiro, talvez um fumeiro.

    Isso poderia ter sido um propósito de Göbekli Tepe? As ruínas Faz apresentam esculturas e baixos-relevos que representam animais de caça, como javalis, auroques e burros selvagens. No entanto, como esses animais são acompanhados por abutres, escorpiões, leões, raposas, guindastes, cegonhas, patos e cobras, eles não são os símbolos dominantes do local. Além disso, apenas alguns restos de animais foram encontrados no local. Será que a caça pelo menos alimentou os construtores? O clima do sudeste da Turquia, 11.000 anos atrás, parecia tão seco quanto hoje. Mesmo que sejamos céticos em relação aos modelos climáticos e postulemos um ecossistema de floresta mediterrânea mais úmido, ou pelo menos mais verde, essas terras não eram pastagens onde os búfalos vagam.

    Dick Osseman / escultura animal desenterrada em Göbekli Tepe Alex Wang / Relief desenterrado em Göbekli Tepe

    Isso nos deixa com apenas duas possibilidades de como os trabalhadores que construíram Göbekli Tepe foram alimentados: pastoralismo ou agricultura. É por isso que, embora os arqueólogos presumam que Göbekli Tepe tenha precedido a agricultura em milhares de anos, o desenvolvimento impulsionado pela agricultura é provavelmente a teoria certa, afinal.

    Uma pista adicional pode ser encontrada na religião monoteísta incomum do povo yazidi perseguido e sofredor da Alta Mesopotâmia, uma área na fronteira do Iraque, Síria e Turquia. Sua fé se concentra em sete dos anjos de Deus, o primeiro entre aqueles sendo Melek Taus. Ele disse ter sido ordenado por Deus para prestar homenagem a uma nova criação - a humanidade - mas recusou a ordem de Deus. Na teologia islâmica, isso é considerado um ato de rebelião do anjo, mas na crença yazidi, a ordem é revelada como um teste o tempo todo. Por causa da teologia incomum dos Yazidi - quase abraâmica, mas aparentemente algo muito diferente - eles foram descritos como politeístas ou caluniados como adoradores do diabo ao longo da história. Essa acusação inspirou o autor americano H.P. Lovecraft para se referir a eles em sua ficção como guardiões de segredos antigos e obscuros. Pode haver alguma verdade neste povo sendo guardião do conhecimento antigo. O fruto proibido oferecido a Adão por Melek Taus no Jardim do Éden? Grão.

    Os mitos são frequentemente descartados como uma fonte de história antiga. No entanto, pesquisas recentes revelam que pelo menos alguns contos de fadas europeus podem datar da Idade do Bronze, então sabemos que as histórias podem permanecer intactas por muito tempo. Os contos aborígines australianos que descrevem com precisão algumas mudanças na geografia de rios, costas, montanhas e lagos da Austrália, bem como mudanças climáticas de até 10.000 anos atrás, devem nos dar uma pausa. Parece que a memória oral multigeracional pode ser muito confiável, se apenas o nicho socioeconômico ou ecológico de seus falantes e cantores persistir eliminá-la e as histórias se transformarem descontroladamente. Às vezes, essa herança cultural é mais precisa do que nossas teorias muito mais recentes sobre o passado distante.

    Descoberta e redescoberta

    Ao pensar na datação da agricultura, é importante lembrar que Göbekli Tepe foi redescoberto em vez de descoberto. Em outubro de 1994, o arqueólogo Klaus Schmidt estava revisando arquivos de locais conhecidos, tentando decidir onde cavar a seguir. A descrição de um local chamou sua atenção: uma colina que havia sido escavada pela primeira vez em uma pesquisa de 1963 pela Universidade de Istambul e pela Universidade de Chicago, mas abandonada logo depois. Apesar de encontrarem ferramentas de pedra, eles presumiram que os topos dos enormes pilares de calcário eram lápides medievais datadas do Império Bizantino.

    E. Kucuk / Vista aérea do local principal de escavação, Göbekli Tepe

    Nós vemos o que esperamos ver. Em nenhum lugar isso é mais verdadeiro do que no campo da arqueologia com restrições de financiamento e hipercríticas. O Instituto Arqueológico Alemão, que forneceu um lar profissional para grande parte da carreira de Klaus Schmidt, tem um orçamento anual de apenas € 38 milhões. Para um campo que requer equipamento especializado que custa até milhares de dólares por dia para usar, dezenas, senão centenas de trabalhadores qualificados e não qualificados, profissionais em tempo integral para dar sentido às descobertas e escavações sazonais, frequentemente isoladas e internacionais, isso simplesmente não é muito.

    Felizmente para nossa compreensão da humanidade, Schmidt tinha experiência anterior na escavação do então revolucionário, embora muito mais jovem, templo neolítico em Nevalı Çori. Esse site atrasou a origem do trigo einkorn domesticado para 10.400 anos atrás. Schmidt se permitiu ver novamente o que já havia visto antes. Isso traz à mente as afirmações de Thomas Kuhn em seu livro A Estrutura das Revoluções Científicas , onde propõe a incomensurabilidade dos diferentes paradigmas científicos. Antes que um novo paradigma surja, é difícil avaliar as evidências bem na nossa frente. Depois disso, é difícil até mesmo lembrar o que a cosmovisão anterior considerava sagrado.

    A descoberta de cidades sumérias, agora consideradas o início da história registrada, foi em si uma surpresa arqueológica. No declínio do Império Otomano do século 19, arqueólogos britânicos, franceses e alemães cavaram e exploraram o Iraque moderno, em busca de vestígios da civilização assíria, muito mais jovem. A busca foi parcialmente alimentada pelo desejo de encontrar evidências a favor ou contra os relatos bíblicos da história. Na época, a alta crítica havia transformado a Bíblia de uma autoridade sagrada por direito próprio em apenas mais um texto que tinha uma história que podia ser examinada.

    Nenhuma fonte clássica ou pré-clássica conhecida pelos europeus na época mencionava a língua ou sociedade suméria. Como as tabuinhas cuneiformes acadianas muito mais jovens atribuídas aos babilônios foram traduzidas, o título de “Rei da Suméria e Acad” foi uma das primeiras evidências que chamaram a atenção. Toda a civilização era até então um "desconhecido desconhecido". Décadas de controvérsias se seguiram, como o assiriologista francês Joseph Halévy insistindo que o sumério não era uma língua diferente, mas sim um método ideográfico de escrita, inventado pelos próprios babilônios.

    A rigidez teórica em torno da redescoberta da antiga Suméria também não era uma anomalia nesse aspecto. A descoberta do início do século 20 e a tradução de milhares de tabuinhas da antiga capital hitita de Hattusa, no centro da Turquia, revelou de forma conclusiva um grande império que antes era desconhecido, exceto por referências esparsas na Bíblia e em registros apenas recentemente descobertos no Egito e na Assíria . Até então, as evidências dos hititas eram consideradas relativamente sem importância para a história da região, combinadas com outros povos da região ou consideradas inteiramente míticas. Talvez uma civilização esquecida possa ser descartada como um acaso - mas duas?

    O ceticismo excessivo em relação ao que se pensava serem fontes dominadas por mitos também desempenhou um papel significativo nesta era. Os estudiosos do século 19 não consideravam mais a Ilíada e a Odisséia como relatos poéticos de eventos reais. A própria cidade de Tróia foi considerada um mito. It took a well-funded eccentric outsider named Heinrich Schliemann, Iliad in hand, to identify a previously explored site in Turkey as the likely location of Troy. Schliemann was an adventurer rather than a professional and was found guilty by a Greek court of smuggling jewelry and other golden artifacts found at the site out of the Ottoman Empire. The matter was settled with Schliemann paying 50,000 gold francs to the Constantinople Imperial Museum, as well as handing over some of the artifacts.

    As much as we may credit Schliemann’s spirit of lawlessness with upending the paradigm of his time, it proves to be a double-edged sword for advancing archeological scholarship when we consider the vast illegal trade in antiquities that continues to the present day. In just one operation in 2019, Interpol recovered more than 19,000 artifacts from over 100 suspected traffickers, who had in their possession items from everywhere from Colombia to Afghanistan. Traffickers in Italy go through the effort of conducting their own digs using bulldozers and metal detectors to find saleable artifacts. The same happens in China, where one archaeologist admitted to his role in a criminal tomb-raiding ring. Current and former museum curators in the West have been repeatedly charged with illegally trafficking antiquities. Wealthy collectors have long created a demand for antiquities, acquired legally or not. What and how many important, paradigm-shifting artifacts might be hidden away in a private collection? The famous Lycurgus Cup , which greatly altered our picture of ancient Roman technical expertise, was forgotten for a century in the Rothschild family’s private collection until it was sold to the British Museum in 1958.

    Lost or privately owned artifacts may be unknown unknowns, but it is not as if we have exhausted the investigation of our known unknowns either. Some 90% of the hundreds of thousands of tablets found in ancient cities such as Nippur and Girsu remain untranslated. Given the experiences of 19th-century archaeology, it is certain that further ancient discoveries can be made by critically examining and interpreting texts in the Sumerian and Akkadian languages. The translation of these previously neglected tablets holds the exciting possibility of pushing the boundary between recorded history and unwritten prehistory much further into the past, even without further excavations.

    The Politics of Archaeology

    But further excavations are also needed. Shortly before his death in 2014, Klaus Schmidt estimated that despite nearly twenty years of digs at Göbekli Tepe, only five percent of the site had been excavated. Nor is Göbekli Tepe the only prize within reach: the capital of the Akkadian Empire, for example, remains undiscovered to this day. Especially needed are bold gambles, both at these sites and elsewhere, that try to prove or disprove what historians and archaeologists think they know about the dawn of civilization. Early Sumerian epics indicate an unusually intimate relationship between Sumer and an otherwise unknown land called Aratta. Speculation places Aratta somewhere in Iran, or perhaps even further afield—a detail that may well turn out to be of more than a little significance for a people whose language remains classified as an isolate, anomalously unrelated to any other known or nearby language groups, even over a century after being deciphered. After the brilliant Schmidt’s demise, who can we find that can see with new eyes?

    Tourism provides a motive to promote spectacular sites, and while it does also secure funding for some digs, compromises are made between conservation and visitation, as well as between the myth built around the sites and the actual material found. Schmidt’s widow claimed that heavy machinery used to build the walkway at Göbekli Tepe damaged the site—a claim that Turkey’s Ministry of Culture and Tourism denies, but that it would deny even if true. The now much-celebrated site is slowly growing in Turkish consciousness as a national symbol. All tourism promotion starts by appealing to foreigners, but ends up also changing the minds of locals. The Eiffel Tower of Paris, the Pyramids of Giza, and the Colosseum of Rome are beloved, nationally-celebrated monuments partially because of their global appeal.

    Ancient history shapes modern politics. This is truer perhaps nowhere than in Egypt, where national identity and government legitimacy are built out of an uneasy compromise between a simultaneous commitment to Islam and a nationalist attachment to the polytheistic past which built the country’s world-renowned monuments. The division is visible on every bill of the Egyptian pound, with the obverse side displaying the country’s many beautiful mosques, and the reverse displaying symbols of antiquity such as the Sphinx, statues of Pharaohs, and even war chariots. Nationalists will tend to emphasize continuity with this antiquity, as something that distinguishes Egyptians from other Arabs.

    The Egyptian one-pound bill features the mosque and mausoleum of Qaytbay, both built by Sultan al-Ashraf Qaytbay, and the temple of Abu Simbel, built by Ramesses II

    It may seem strange to view ancient, dusty ruins and artifacts as anything other than inert curiosities, but their importance as both great political and economic resources is belied by the way Egypt’s long-ruling secular nationalists and opposing Islamists have battled over them. International tourism has been one of the pillars of Egypt’s economy for decades, at its peak in 2010 employing 12% of Egypt’s entire workforce and supplying a similar share of Egypt’s GDP. This was no happy accident either: starting in the 1970s, the secular regime of Anwar Sadat eased visa restrictions for foreigners, invested significant portions of the state budget into hotels and transport infrastructure, and established new schools for hospitality and tourism management, all as part of the infitah program to liberalize and grow Egypt’s private sector economy. Sadat was assassinated by an Islamist opposed to Egypt’s liberalization in 1981, but his successor Hosni Mubarak continued his policies.

    The bid to build a powerful economic machine from Egypt’s renowned ancient heritage was ultimately successful. Unsurprisingly, Islamists decided to attack not only their secular opponents, but the machine they had built too. Terror attacks specifically targeting tourists have killed more than one hundred people in Egypt since the early 1990s, each time depressing tourist arrivals and national revenue. In the worst attack, in 1997, dozens of foreign tourists were gunned down by Islamists in the 3500-year-old Mortuary Temple of Hatshepsut. Whether the terrorists considered the heinous irony of spilling blood at a gravesite is doubtful, but they were certainly aware of the devastating effect the attack would have on Egypt’s economy, and by extension on the regime they opposed. The responsibility of defending the valued tourism sector falls not to the ordinary police, but to Egypt’s General Administration of Tourism and Antiquities Police, who guard not only archaeological sites, but also the tour groups that visit them.

    The sphinxes and pyramids have political relevance not only due to the economic machine built around them, but also directly as symbols of legitimacy. Shortly before widespread protests forced Hosni Mubarak to resign from office in 2011, one of the last moves he made was to create the cabinet-level office of a Minister of Antiquities and appoint the noted archaeologist Zahi Hawass to the post. In other circumstances, it might seem bizarre for an embattled dictator facing crippling protests, strikes, and civil unrest to be concerned with the administration of archaeological sites—but viewed as an attempt to shore up legitimacy in Egypt’s unique political environment, the move, albeit ultimately unsuccessful, made perfect sense.

    When the Islamist-aligned government of Mohammed Morsi won elections in 2012, fears rose again that the pyramids could be threatened by radicals seeking to eliminate symbols of what they considered to be idolatry. Those fears turned out to be short-lived as Morsi was deposed in a military coup only another year later, and Egypt’s secularist factions returned to power once more. In 2018, the 3200-year-old statue of the pharaoh Ramesses II that had once stood in Cairo’s main railway station was moved to the entrance of the Grand Egyptian Museum in Giza, slated to be the largest archaeological museum in the world upon completion. Construction began in 2002 when Mubarak personally laid the foundation stone.

    Egypt is hardly alone in the broader Middle East in its use of pre-Islamic monuments to strengthen national identity. In Iraq, for example, Saddam Hussein partially restored the Ziggurat of Ur, casting himself as a successor to the ancient kings of Babylon. Hussein’s restoration of Babylon itself imitated ancient rulers by stamping his name in the bricks that were used. Hardly the first would-be restorer, he was preceded by millennia in the 6th century BC by the neo-Babylonian King Nabonidus, who mistakenly built up seven rather than three stages to the great Ziggurat.

    It would be a mistake to think that these tendencies are unique to the Middle East. Nicolae Ceausescu’s communist Romania backed several disputed historical claims that put Romania at the center of historically important cultural and scientific developments, such as a Dacian alphabet long predating Latin and Greek writing. This approach to building a kind of cultural autarky is called “ protochronism ,” a term we can fruitfully apply to many other state-driven archaeological efforts around the world. Göbekli Tepe itself and the unknown people who built it can more easily be claimed as predecessors of the modern Turkish nation than the ancient Greek theater of Ephesus or the stadium of Aphrodisias, also located in Turkey.

    Similar selective identification with the past can be found in the evermore diverging interpretations of ancient history between Pakistan and India. Most of what we know of Bronze Age Indus Valley civilization comes from sites in Pakistan open to Western archaeologists. Meanwhile, Indian archaeology has intentionally been closed off from foreign, especially British, involvement. Political needs always prove decisive as to what is and isn’t pursued, since it is governments that, in addition to being the main source of funding, ultimately grant or deny permission to conduct digs.

    World History Encyclopedia/Saddam Hussein’s name on modern bricks in the ruins of ancient Babylon

    Certain discoveries can also be seen as political crimes. Zhao Khangmin , the key archaeologist who dug up the Terracotta Army in China in 1974, had been subject to a Maoist self-criticism session as a suspicious person “involved with old things” only a few years earlier. It is then understandable why Zhao kept the statues secret at first. It took a chance visit by a journalist from the Xinhua News Agency who asked a simple question to change this: “This is such a huge discovery. Why aren’t you reporting it?”

    Directly referencing the possibility of political repression for a find is often dangerous in itself, since admitting the existence of political repression and censorship is often itself ideologically incorrect. A pointed question helped communicate that the finds were acceptable, while avoiding the problem of self-incrimination. Through posing the question, the journalist acted as the political specialist who informed Zhao—an understandably cautious archaeologist—that in the present political climate, thousands of statues of ancient Chinese soldiers were a political asset rather than a liability. The journalist left Zhao little choice in the matter and published the find, making the site known to Communist Party leadership.

    The statues weren’t smashed, but were instead made a point of national pride, accumulating the prestige of an ancient civilization to which modern China now considered itself an heir and which, in its heyday, was on par with Egypt or Rome. The Chinese government undertook significant promotion efforts in subsequent years, making the site one of the main stops of international tourism in China, comparable to medieval sections of the Great Wall.

    Zhao Khangmin’s fear not only for his own safety, but for that of the artifacts themselves, was well-justified, since Mao’s Cultural Revolution had seen numerous monasteries, temples, and statues ransacked as useless remnants of an oppressive feudal past. Societies undergoing ideological convulsion make for a hazardous environment for historical truth. As another example, Islamists, perhaps correctly, identify such ancient monuments as idolatrous. When Mullah Muhammad Omar, the leader of the Taliban in Afghanstian, infamously ordered the destruction of the two Buddhas of Bamiyan in 2001, he reflected :

    In fact, some foreigners came to me and said they would like to conduct the repair work of the Bamiyan Buddha that had been slightly damaged due to rains. This shocked me. I thought, these callous people have no regard for thousands of living human beings—the Afghans who are dying of hunger, but they are so concerned about non-living objects like the Buddha. This was extremely deplorable. That is why I ordered its destruction.

    However, it is also worth reflecting on how the achievements of a glorious past can be embarrassing to a less capable present. Iconoclasm is always an expression of a political desire to forget such achievements.

    While social reform movements tend to wish to destroy ancient finds, and nationalists cherish or fabricate them, the perspective of a conquering empire is that the legacy of a conquered people belongs to the victor, ultimately adding to the preeminence of the empire. Anything movable makes for good, prestigious loot. Egyptian obelisks decorate public squares in Rome, Paris, London, and Istanbul. It was the collection and classification of these spoils of conquest that often motivated the development of imperial British archaeology. The British Museum is a great achievement of mankind, but also a monument to the British Empire.

    UNESCO’s list of common cultural heritages of mankind is also such a monument. The Turkish government extensively lobbied to add Göbekli Tepe to this list, as a way to raise the prestige and standing of their site in the West, and as a consequence raise their standing domestically. They finally succeeded in 2018 . In contrast, the two Afghan Buddhas, already on the UNESCO list, were destroyed as a demonstration of sovereignty and defiance to such external prestige and even funding.

    The preservation of heritage that cannot easily be moved can be made a Casus Belli . The destruction of the two Afghan Buddhas received significant airtime in the run-up to the American invasion of Afghanistan, as an example of senseless vandalism and zealotry. The Russian orchestra playing classical music in the Syrian ruins of Palmyra liberated from vandalizing ISIS forces in 2016 had a similar effect. Siding with the Syrian government, rather than with often U.S.-backed rebels, could then be cast as the more culturally enlightened option.

    The History of Civilization Can Be Remade in Turkey

    As I gazed over the stones and pillars of Göbekli Tepe, the feeling of being confronted with something old and terrible—in the archaic sense—was inescapable, cheery tourist infrastructure notwithstanding. If it is hard enough for us to imagine how the Sumerians viewed the world, it is nearly impossible for us to imagine how the builders of this far more ancient site did. As the archaeologist Gary Rollefson pointed out , there is more time between Göbekli Tepe and Sumer than between Sumer and today. But although we may never see the world with the eyes that once saw excellent spots to carve vultures and lions into stone, in trying to understand something so terribly old, we might nevertheless come to see the world and our place in it with new eyes of our own.

    The old paradigm of agriculture and civilization beginning after the last ice age, and proceeding on a materially overdetermined set course of progress, seems to rest on increasingly shaky theoretical grounds. As a consequence, the hypotheses of what we expect to find and what kind of digs we want to fund have to be revised as well. Not just because our timelines of monumental architecture and complex society have been thrown into question by Göbekli Tepe, but because of evidence of early cultivation, such as small-scale farming 23,000 years ago at the Ohalo II site near the Sea of Galilee. Over 10,000 years prior to when we had first thought agriculture began, at least some of our ancient ancestors had gathered over 140 plant species in one place, evidently sowing and harvesting early edible cereals and using rudimentary tools to turn them into flour.

    The time is especially ripe not just because of these finds, but because the political conditions in Turkey are likely to remain friendly to exploring the ancient past for the next decade or two. This may sound surprising given that Erdogan himself has been described as an Islamist, and recently reclassified the famous Hagia Sophia as a mosque to the opposition of UNESCO. But Erdogan is arguably an Islamist only insofar as he is a Turkish nationalist, and only insofar as Islamism supports his vision of a strong, prestigious, and unified Turkey that can throw its weight around the international arena as a sovereign power. Perhaps there is indeed political capital to be gained by downplaying or even destroying newly-discovered, pre-Islamic sites, labeling them pagan centers of idolatry. But there is much more to be gained by casting Turkey as the birthplace of human civilization protochronism, nationalism, and dreams of autarky go hand-in-hand. In this case, these dreams are aligned with advancing our understanding. In any case, a Turkish conglomerate has already committed to spending over $15 million on the site over the next 20 years.

    For better or worse, Turkey is also the most secure and hospitable country in the region for the foreseeable future, especially for any Westerners looking to conduct expensive archaeological digs. The risks and even physical dangers of attempting to conduct digs in neighboring Syria, Iraq, or Iran are substantially higher. As long as international collaboration is allowed on charismatic sites, and the Turkish government has an interest in discovering and developing them, with archaeologists making rather than breaking careers through discovery, this fringe territory near the edge of the Fertile Crescent is certain to yield further surprises. What kind of surprises?

    With both agriculture and monumental construction much older than what was thought before, we should likely rethink the origins of urban life as well. How old might settlements of hundreds or thousands of people be? How frequently did such civilizations arise, only to fall and be forgotten? I strongly suspect they might be not thousands, but tens of thousands of years older than we believed previously. I’m happy to take a Long Bet with a qualified challenger skeptical of such a claim, that in twenty years, we will know of at least one such permanent settlement older than 20,000 years. Perhaps such a bet can, in its small way, help stimulate some interest in hunting for such sites.

    It is important that we do so, even if we have to rethink some of our other assumptions about the nature of progress and technology. When it comes to thinking about politics, economics, and culture, such history is our only data set. Rethinking what humans are, and how we’ve lived over the last few hundred thousand years, may then open us up not just to new discoveries about prehistory, but new possibilities for our future. We, after all, hope to be more than just another set of ruins for our descendants to argue over.

    Samo Burja is the founder of Bismarck Analysis, a political risk consulting firm. He is also a research fellow at the Long Now Foundation. You can follow him on Twitter @SamoBurja.


    Britain’s newly discovered ancient sites

    Lidar technology has revealed a whole new timeline of human occupation across the UK, from prehistoric burial mounds to hidden Roman roads to medieval farmsteads.

    Today, Bodmin Moor in north-eastern Cornwall is one of Britain&rsquos most breath-taking wildernesses, where heather-covered high moors pocked by granite outcrops are cut with sharp river gorges and lonely woodlands. It&rsquos not a place you would associate with much human activity: the residents that seem most at home here are the area&rsquos wild horses. Only a clutch of stone circles and strange rocky formations &ndash their mysterious origins and purposes lost in the mists of time &ndash hint at past human presence.

    At a glance you can see the whole history of the human race in this area

    But archaeological discoveries made this year are transforming perceptions of Bodmin and the neighbouring Tamar Valley as well as its sister wilderness of Dartmoor, Devon. This archaeology, though, hasn&rsquot involved the old-fashioned technique of slowly scraping through soil to delve back through the centuries. Today&rsquos history-changing discoveries are being made in a very modern way: by laser-scanning.

    In the past few months, archaeologists have pored over hi-tech Lidar (Light Detection and Ranging) scans to discover a whole new timeline of human occupation across this landscape, from prehistoric burial mounds to hidden Roman roads and, perhaps most intriguingly, hundreds of previously unsuspected medieval farmsteads and settlements.

    Lidar provides high-resolution scans of a landscape from the air by firing a rapid succession of laser pulses at the ground from an aeroplane, helicopter or drone and measuring how they reflect back. Differences in return times and wavelengths are then be used to make precise, digital 3D maps of the terrain. First developed in the 1960s, one of Lidar&rsquos earliest uses was to map the surface of the Moon during the 1971 Apollo 15 mission.

    In the UK, the primary use of Lidar for decades was to gather information for the Environment Agency to tackle coastal erosion and inland river floods. But the decision to make the data publicly accessible in 2015 gave UK archaeologists an exciting new way to spot previously undiscovered historical features just below the surface, such as the straight-line imprint of old Roman roads and ancient Iron Age forts.

    &ldquoOne word is &lsquotransformative&rsquo,&rdquo said Dr Christopher Smart, a landscape archaeologist at the University of Exeter, who has been using Lidar scans to gain a radical new understanding of past human activity in England&rsquos far west. &ldquoThe key thing about Lidar is that it can detect fine changes in topography invisible to the naked eye on the ground, or from an aircraft using standard photography. They simply would not be picked up using other means.&rdquo

    Having worked through just a tenth of the Lidar data available, Smart&rsquos team has discovered around 30 previously unsuspected settlements this year believed to date from between 300BC and 300AD, as well as hundreds of medieval farms, field systems and quarries, plus more than 20 miles of previously unknown Roman roads. These discoveries reveal a region far busier with human activity two millennia ago than any experts previously believed.

    Even sites previously believed to have given up all their historical data are being re-evaluated. &ldquoPretty much wherever Lidar has been applied we have seen tremendous insights, even in landscapes such as Stonehenge that have been very well studied,&rdquo said Rebecca Bennett, whose Pushing the Sensors consultancy provides Lidar training. Teaming Lidar with other hi-tech tools such as magnetometers and ground-penetrating radar (GPR), discoveries around Stonehenge include the remains of a large 6,000-year-old timber building believed to be linked to burials and rituals, plus signs of up to 60 previously unknown huge stone pillars spread across a 1.5km range far more extensive than today&rsquos iconic single stone circle.

    Many more discoveries are likely to come once the Environment Agency completes its National Lidar Programme that aims to scan the whole of England by mid-2021. &ldquoArchaeologists will find new sites in all areas,&rdquo said Smart. &ldquoI am looking forward to data for southern England, to explore the potential for unknown remains associated with the westwards Roman military campaigns in the second half of the 40s AD. Another significant use of Lidar data will be mapping the medieval landscape: the open fields, hedged paddocks and settlements in the period 1100-1700. We will be able to reconstruct those past landscapes in a way not done before.&rdquo

    The new Lidar findings will allow us to flesh out our picture of how Britons lived during a millennium from late Roman to medieval times. Building on work Smart and others chronicled in the 2015 book The Fields of Britannia, new data will provide further details of both continuity and change in land use during the centuries after the Romans departed and Britain began to mould itself anew. It&rsquos hoped that the greater details revealed by Lidar scans of southern England, showing the precise pattern of farming and settlement, will increase our understanding of how Britain&rsquos most densely settled region today was founded &ndash and contrast development in the south with Smart&rsquos research in the far west.

    It can detect fine changes in topography invisible to the naked eye on the ground

    Beyond the Environment Agency&rsquos work, Lidar is uncovering a dizzying array of unexpected discoveries across the UK and abroad. In 2019, for example, the BBC reported how Lidar scans by Historic Environment Scotland (HES) of just one island &ndash Arran in the Firth of Clyde &ndash revealed around 1,000 unsuspected ancient sites, from Neolithic settlements to medieval farmsteads. &ldquoAs this technology becomes more widely available, we expect to find tens of thousands more ancient sites across the rest of Scotland, working at a pace unimaginable a few years ago," said HES rapid archaeological mapping manager Dave Cowley.

    Two of Lidar&rsquos ace cards are its ability to &ldquosee&rdquo through tree canopy, as well as generating fast scans of large areas that might otherwise take years of ground exploration. This has dramatically changed understanding of jungle-shrouded sites around the world, like the vast Angkor Wat temple complex in Cambodia, revealed by Lidar in 2016 to have been surrounded by a now-vanished ancient city, as reported by The Guardian.

    Or take the US researchers who spent two back-breaking years of traditional ground work at the 12th-Century pre-Hispanic site of Angamuco in central Mexico, before turning to Lidar in 2009. A Lidar scan that took just 45 minutes turned up more than 20,000 architectural features across a dozen square kilometres. The pyramids and open plazas detected across eight zones at the city&rsquos edge instantly revealed not only key new elements of an important city but previously unsuspected sites to explore later at ground level.

    Being able to peer through leafy obstructions isn&rsquot just a boon in far-flung locations. Lidar has been crucial in the Secrets of the High Woods project, an ongoing community archaeology initiative to discover hidden history within the woods of the South Downs National Park in southern England. In 2014, Lidar scanned 305 sq km to the north of Chichester (once a key Roman town known as Noviomagus Reginorum). One major discovery was the clear straight-line traces of a Roman road running east along England&rsquos south coastal plain &ndash a road experts had long argued must have existed, but of which no trace had been found until Lidar&rsquos intervention.

    While Roman-era discoveries regularly make UK headlines, Lidar has also shed light on how British civilisation developed after imperial soldiers departed. One of the key discoveries made this year was in the north of Scotland, where laser-scanned topography revealed signs that a 4th-Century hillfort site called Tap O&rsquoNoth was at the heart of one of the largest settlements in Britain of a people known as the Picts. Speaking to BBC News, Aberdeen University archaeological researcher Gordon Noble said the findings upended &ldquothe narrative of this whole time period&rdquo. Far from being the small settlement previously imagined, the new data provided evidence that this had instead been one of the largest ancient towns in Scotland, home to an estimated 4,000 people living in 800 huts.

    For Noble, the Tap O&rsquoNoth is just the latest in a stream of discoveries about the Pictish era in Scotland. "Pictish period archaeology is traditionally one of most difficult periods to find sites,&rdquo he said. &ldquoOur Northern Picts Project has found new Pictish power centres at Dunnicaer and Rhynie &ndash as well as shedding important new light on sites known for years, such as Burghead and Mither Tap.&rdquo

    We expect to find tens of thousands more ancient sites across the rest of Scotland

    Lidar also provides a wonderful chance for amateurs to contribute to archaeology discoveries by assisting experts in poring over reams of data. This form of community archaeology has come into its own during the coronavirus lockdown, when archaeological teams have been unable to get to sites for ground-level excavation but people have had plenty of time to sit at home and do important archaeological &ldquodigging&rdquo with their eyes.

    Smart, for example, turned to amateur archaeologists during Covid-19, when sites were shut, to look over the Lidar scans of the Tamar Valley in southern England. This revealed history-changing new sites in places like Bodmin Moor.

    &ldquoI&rsquom glad that we could continue to do volunteer-led research in these unsettling times,&rdquo said Smart. &ldquoAt the current rate we expect [volunteer researchers] to recognise hundreds of new archaeological sites in the coming month or two.&rdquo

    Bennett agrees. &ldquoLidar has given opportunities to widen access to archaeological landscapes through community projects, from the South Downs to the Darent Valley and the Gwent Levels,&rdquo she said. Current projects looking for Lidar map-reading volunteers, Bennett said, are the Kent Lidar Portal and Chilterns Beacons of the Past. She also picks out opportunities, whether gazing at hi-tech scans indoors or old-fashioned fieldwork, for amateur archaeologists across the UK through Dig Ventures.

    &ldquoIt&rsquos all about people, actually,&rdquo said Anne Bone, cultural heritage lead at the South Downs National Park Authority. &ldquoIt&rsquos analysing landscape &ndash but it&rsquos the things people have done in the landscape. At a glance on one of these Lidar maps you can see the whole history of the human race in this area.&rdquo

    All without even getting your hands dirty.

    Future of the Past is a BBC Travel series that explores important cultural heritage sites around the world that are under threat, and the innovations &ndash both human and technological &ndash being used to save them.

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    Archaeologists' findings may prove Rome a century older than thought

    It is already known as the eternal city, and if new archaeological findings prove correct Rome may turn out to be even more ancient than believed until now.

    Next week, the city will celebrate its official, 2,767th birthday. According to a tradition going back to classic times, the brothers Romulus and Remus founded the city on 21 April in the year 753BC.

    But on Sunday it was reported that evidence of infrastructure building had been found, dating from more than 100 years earlier. The daily Il Messagero quoted Patrizia Fortini, the archaeologist responsible for the Forum, as saying that a wall constructed well before the city's traditional founding date had been unearthed.

    The wall, made from blocks of volcanic tuff, appeared to have been built to channel water from an aquifer under the Capitoline hill that flows into the river Spino, a tributary of the Tiber. Around the wall, archaeologists found pieces of ceramic pottery and remains of food.

    "The examination of the ceramic material was crucial, allowing us today to fix the wall chronologically between the 9th century and the beginning of the 8th century," said Fortini.

    It was already known that the settlement of Rome was a gradual process and that the traditional date for its foundation was invented by a later writer. There is evidence of people arriving on the Palatine hill as early as the 10th century BC.

    The find would appear to show that construction in stone began earlier than previously established. The discovery was made close to the Lapis Niger ('Black Stone' in Latin): a shrine that later Romans associated with their city's earliest days. The site includes a stone block that carries the earliest inscription found in Rome. Written in the 5th century BC, its meaning is not fully clear, but it is thought to place a curse on anyone who violates the site.

    The standirst on this article was amended on 13 April to reflect the correct date of Rome's founding


    Satellite Images Aided the Discovery of an Ancient Civilization Buried in the Amazon

    P arts of the Amazon rainforest that were long believed to be almost uninhabited were actually home to a thriving, ancient civilization buried for centuries by jungle growth, according to a new discovery by archaeologists.

    Today, remains dotting the fringes of the southern Amazon rim resemble little more than sporadic mounds sometimes encompassed by a shallow ditch. But analysis of satellite images and drone footage has revealed an extensive, pre-Colombian settlement dating back to 1250� A.D.

    At their height, as many as one million people may have lived in these settlements, according to the study published Tuesday in the journal Nature Communications.

    &ldquoMany parts of the Americas now thought of as pristine forest are really abandoned gardens,&rdquo Christopher Fisher, a Colorado State University archaeologist who was not associated with the study, told the Wall Street Diário. &ldquoWhen you are on the ground, you cannot really see the landscape. You need a bird&rsquos-eye view.&rdquo

    São Paulo-based retiree Francisco Nakahara was the first to notice traces of this unknown civilization, which predates the arrival of European colonists, according to the Journal.

    Spurred on by the tip, researchers then pored over satellite imagery to identify possible geoglyphs &mdash earthworks likely used for ceremonies &mdash across a previously unexplored swathe of the Brazilian state of Mato Grosso. To verify their findings, the team set out to visit 24 field sites. Underneath the flora, they found pottery shards, charcoal and other fragments of a forgotten society.

    &ldquoIt is likely that many of these sites were fortified settlements,&rdquo archaeologist and lead author of the study Jonas Gregorio de Souza, an archaeologist at the University of Exeter, told the Diário.

    The study predicts hundreds more still-undiscovered sites may lie in the remote region.

    The findings have upended assumptions about the inhabitance of the Amazon, including estimates that only 2 million people populated the entire basin, clustered mainly along the waterways.

    &ldquoOur research shows we need to re-evaluate the history of the Amazon,” de Souza said in a statement.


    Assista o vídeo: Arqueólogos ficaram surpresos quando encontraram esta antiga metrópole de anos no antigo Egito (Setembro 2022).


    Comentários:

    1. Coulter

      Compreensivelmente, muito obrigado pela informação.

    2. Godwine

      Sinto muito, mas, na minha opinião, erros são cometidos. Escreva para mim em PM, discuta isso.



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