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Desenterrando os mortos: as exumações mais famosas da história

Desenterrando os mortos: as exumações mais famosas da história


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1. Jesse James
O infame fora da lei do Velho Oeste pode ter morrido em 1882, mas sua lenda sobreviveu - assim como os rumores persistentes de que James fingiu sua própria morte. Embora fosse amplamente aceito que o colega de gangue Bob Ford atirou e matou James para coletar a recompensa por sua cabeça, alguns especularam que Ford havia realmente assassinado outro homem para ajudar James em seu estratagema, uma alegação impulsionada quando um homem de 100 anos de idade chamado J. Frank Dalton apresentou-se em 1948 dizendo que ele era o verdadeiro Jesse James. Em 1995, a família James solicitou a exumação do cadáver de seu ancestral em um cemitério de Kearney, Missouri, e testes de DNA confirmaram que os restos mortais eram de fato do fora-da-lei.

2. Eva Peron
Após a morte da amada primeira-dama da Argentina em 1952, o corpo embalsamado de Perón foi exposto na sede de um sindicato de Buenos Aires até que um enorme mausoléu pudesse ser construído. Os líderes militares argentinos que tomaram o poder de Juan Peron em 1955 temiam o poder simbólico do cadáver de sua esposa, então o esconderam em locais pela cidade que incluíam um cinema e obras de água. Em 1957, Perón foi secretamente enterrado em Milão, Itália, sob o nome falso de "Maria Maggi". Quatorze anos depois, o corpo de Evita foi exumado e transferido para Madrid, onde seu marido vivia no exílio. Finalmente, em 1974, seus restos mortais foram devolvidos a Buenos Aires e enterrados em uma cripta fortificada no Cemitério La Recoleta.

3. Abraham Lincoln
Em 1876, uma gangue de falsificadores de Chicago arquitetou um esquema para arrebatar o corpo do presidente morto em seu túmulo no cemitério Oak Ridge em Springfield, Illinois, e manter o cadáver por um resgate de $ 200.000 e a libertação de seu melhor gravador da prisão. Depois que os policiais frustraram os ladrões de túmulos no meio do crime, o corpo de Lincoln foi rapidamente movido para várias sepulturas não marcadas até que foi encerrado em uma gaiola de aço e sepultado sob 10 pés de concreto no mesmo cemitério de Springfield em 1901.

4. John Wilkes Booth
O homem que assassinou Lincoln também teve seu local de descanso final perturbado. Depois que o Exército da União matou Booth durante a caça ao assassino presidencial, seu corpo foi enterrado dentro do Arsenal de Washington, na capital nacional. Em 1869, a família Booth desenterrou o assassino e o enterrou em um terreno familiar no cemitério Green Mount de Baltimore. (Para responder aos rumores persistentes de que Booth realmente escapou da caça ao homem, os membros da família estão divididos sobre a possibilidade de exumar o corpo de seu irmão Edwin para obter amostras de DNA para comparar com as vértebras que supostamente seriam do assassino armazenadas no Museu Nacional de Saúde e Medicina.)

5. Zachary Taylor
Enquanto a América estava envolvida em um debate acirrado sobre a extensão da escravidão aos territórios ocidentais, o robusto décimo segundo presidente morreu repentinamente em 9 de julho de 1850. Seu falecimento foi atribuído a causas naturais como cólera ou até mesmo um caso fatal de gastroenterite causado por excesso de cerejas e leite. Alguns historiadores, entretanto, acreditavam que a verdadeira causa era o envenenamento por arsênico perpetrado por seus inimigos políticos. Em 1991, Taylor se tornou o primeiro presidente a ter seus restos mortais exumados, e os testes mostraram que ele não foi assassinado por envenenamento.

6. Cristóvão Colombo
A morte fez pouco para retardar as viagens globais do explorador. Após seu falecimento em 1506, Colombo foi enterrado em Valladolid, Espanha, e então mudou-se para Sevilha. A pedido de sua nora, Colombo foi enviado através do Atlântico para Hispaniola em 1542 e enterrado em uma catedral de Santo Domingo. Quando os franceses capturaram a ilha em 1795, os espanhóis desenterraram restos mortais que se pensava serem do explorador e os moveram para Cuba antes de devolvê-los a Sevilha após a Guerra Hispano-Americana em 1898. No entanto, uma caixa com restos mortais e o explorador O nome foi descoberto dentro da catedral de Santo Domingo em 1877, e o mistério se os restos de Colombo estão no Novo Mundo, no Velho Mundo ou em ambos continua.

7. Oliver Cromwell
Quando o revolucionário inglês que ajudou a derrubar a monarquia e a assinar a sentença de morte do rei Carlos I morreu em 1658, ele foi embalsamado e enterrado com honra na Abadia de Westminster. Três anos depois, no entanto, a monarquia voltou e Cromwell foi tratado de maneira muito diferente. O rei Carlos II exumou o corpo de Cromwell no décimo segundo aniversário da execução de seu pai e, em retribuição pelo regicídio, encenou uma execução própria - embora com o corpo de Cromwell. O cadáver do Lorde Protetor foi pendurado em exibição, decapitado e jogado em um vasto fosso em Londres. A cabeça de Cromwell foi montada em um pique no telhado do Westminster Hall, onde permaneceu por décadas como um aviso aos aspirantes a revolucionários. A cabeça acabou se tornando uma peça de colecionador e em 1960 foi enterrada na alma mater de Cromwell, Sidney Sussex College, em Cambridge.

8. Lee Harvey Oswald
Entre as teorias da conspiração em torno do assassinato do presidente John F. Kennedy estava a afirmação do autor Michael Eddowes de que o homem preso pelo assassinato era na verdade um espião soviético que trocou de lugar com o suposto assassino Lee Harvey Oswald durante sua visita à União Soviética meses mais cedo. Com a permissão da viúva de Oswald, Eddowes teve o corpo exumado em 1981, e os registros dentários confirmaram que o homem não era um dublê russo, mas o próprio Oswald.

9. Simon Bolivar
O herói revolucionário sul-americano do século 19 morreu perto de Santa Marta, na Colômbia, em 1830, do que se acreditava ser tuberculose. Doze anos após sua morte, os restos mortais de Bolívar foram exumados da catedral de Santa Marta e transferidos para Caracas, Venezuela. O falecido presidente venezuelano Hugo Chávez, que estava entre os teóricos da conspiração que acreditavam que Bolívar havia sido assassinado por envenenamento por arsênico, fez com que o homem conhecido como “El Libertador” fosse exumado em 2010 em uma elaborada transmissão nacional de televisão, mas os testes feitos por especialistas forenses se mostraram inconclusivos quanto à causa da morte de Bolívar.

10. Daniel Boone
Após a morte do homem da fronteira em 1820, Daniel Boone foi enterrado em uma sepultura não identificada perto da atual Marthasville, Missouri. Vinte e cinco anos depois, os restos mortais de Boone e sua esposa foram desenterrados e enterrados novamente em Frankfort, Kentucky. Alguns afirmam, no entanto, que os corpos errados foram removidos, e tanto Missouri quanto Kentucky ainda afirmam ser o local de descanso final de Boone.


Yasser Arafat & # x27s exumação: uma curta história de desenterrar corpos

A exumação de Yasser Arafat terminou em questão de horas. Os cientistas suíços, russos e franceses que se reuniram na terça-feira no mausoléu do ex-líder palestino em Ramallah puderam, com o mínimo de perturbação em seu túmulo, reunir as amostras necessárias para avaliar se ele havia sido envenenado com polônio-210 radioativo. Apenas um médico palestino foi autorizado a tocar em seu corpo e a exumação recebeu a bênção de sua família.

A operação foi interessante não apenas por causa do status de Arafat - ele se junta a uma lista de exumações (nem sempre legais) de famosos, como Jesse James, Che Guevara, Karen Carpenter e Charlie Chaplin - mas também porque as exumações são frequentemente vistas como atos misteriosos realizados na escuridão ou fora da vista por trás das telas.

Peter Mitchell é um especialista em exumação baseado em Maidstone que supervisiona cerca de 25 exumações por ano: "Eles podem ser bastante comuns em alguns países e culturas, e tabu em outros. E há uma grande variedade de razões pelas quais um corpo pode ser exumado, variando de investigações policiais a discussões familiares. Por exemplo, eu realizo muitas exumações em Hong Kong, onde o espaço do cemitério é escasso e onde existe uma cultura entre as famílias de exumação de parentes após seis anos para prestar mais cuidados a seus corpos. "

Uma exumação típica no Reino Unido custa cerca de £ 5.000, diz Mitchell, e não pode ser feita sem o consentimento correto. Se o corpo for enterrado em solo consagrado pela Igreja da Inglaterra, será exigida uma "faculdade" do chanceler da diocese. Também será necessária uma licença do Ministério da Justiça, o que significa que o processo pode levar meses.

Mitchell diz que os exumadores devem enfrentar uma série de possíveis condições graves: "As condições do solo determinam em grande parte a taxa de decomposição do corpo. A temperatura, a presença de ar e água, a profundidade e a atividade dos insetos são todos determinados. Em um país quente e árido como a Palestina, os exumadores esperariam encontrar alguma carne dessecada. Eu gostaria de pensar que, embora já tenham se passado oito anos desde seu enterro e a tradição islâmica normalmente garante que alguém seja enterrado em uma mortalha, os exumadores de Arafat encontrariam algo mais do que restos do esqueleto. Nas condições do Reino Unido, a decomposição normalmente levaria mais tempo. "

Exumações no Reino Unido, com cerca de 1.000 inscrições por ano, são frequentemente solicitadas devido a um projeto de construção que exige o reposicionamento de um cemitério. “Mas as famílias também têm seus próprios motivos pessoais”, diz Mitchell. "Mudar de casa é bastante comum: eles querem levar seus parentes com eles."

O processo de exumação é simples, diz Mitchell. Normalmente acontece por volta das 6h, fora da vista do público.

“Algumas sepulturas contêm mais de um corpo, o que pode complicar a exumação”, diz Mitchell. "Outro fator complicador é o uso moderno de caixões de aglomerado ou MDF. Ao contrário da madeira maciça, esses caixões mais novos se deterioram muito mais rápido quando a chuva os atinge."


Desenterrando os Mortos

Por orgulho, por motivo de orgulho, nosso erro reside,
Todos abandonam sua esfera e correm para os céus!
O orgulho ainda visa as moradas abençoadas,
Os homens seriam anjos, os anjos seriam deuses.
& mdashAlexander Pope, Um ensaio sobre o homem, epístola 1

Jefferson Davis, presidente dos Estados Confederados da América de fevereiro de 1861 até seu colapso em abril de 1865, morreu em Nova Orleans em 6 de dezembro de 1889, aos oitenta e um anos. Cinco dias depois, após um frenesi de arranjos locais e regionais, veteranos confederados e muitos outros embalaram uma imensa procissão que acompanhou o corpo ao cemitério Metairie para o que acabou sendo um sepultamento temporário em um cofre guardado 24 horas por dia, aguardando uma decisão sobre o ex-presidente da CSA e enterro permanente dos rsquos (fig. 1). Sinos tocaram em todas as torres de igreja em Nova Orleans para acompanhar o desfile longo e solene até Metairie. A questão de seu lugar de descanso final, no entanto, havia realmente começado no mesmo dia em que Davis morreu e rapidamente se tornou o que hoje chamamos de "questão de botão quente". A Confederação caiu e ele fugiu de Richmond apenas para ser detido pelas tropas federais na Geórgia. Durante sua última enfermidade prolongada, ele sabiamente disse à sua esposa, Varina: “Você deve assumir a responsabilidade de decidir esta questão, não posso & mdashI prever [que] muitos sentimentos sobre isso surgirão quando eu morrer. & Rdquo


Figura 1. Jefferson Davis & rsquos cortejo fúnebre em carroça puxada por cavalos em Nova Orleans, 6 de dezembro de 1889. Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso.

Davis entendeu a situação delicada muito bem. A cobertura da imprensa sulista de sua morte sinalizou crescente admiração e orgulho pelo ex-líder - absolutamente inconcebível menos de uma geração antes, em um momento de derrota insuportável. Seis cidades do sul esperavam & ldquohost & rdquo o corpo para a eternidade, acima de tudo Montgomery, Alabama, onde Davis assumiu relutantemente a presidência, e todas elas fizeram lobby intensamente a rapidamente criada Jefferson Davis Memorial Association (JDMA). A decisão pertenceu inteiramente a Varina e seus filhos, no entanto, e eles esperaram mais de dezoito meses antes de escolher um local privilegiado no Cemitério de Hollywood em Richmond, capital da Confederação, onde os Davis viveram por quatro anos e onde muitos homenagearam o Southern morto já estava enterrado. Os líderes cívicos de Nova Orleans, sentindo amarga decepção por renunciar a um símbolo premiado dos direitos dos estados e da resistência à agressão do Norte, decidiram construir um monumento monumental a Davis que igualaria em escala os já erguidos para Abraham Lincoln em Springfield e recentemente concebidos para Ulysses S. Grant na cidade de Nova York. Sua ambição, no entanto, excedeu enormemente sua bolsa coletiva ou potencial.

A arrecadação de fundos necessária e a complexidade dos preparativos relacionados significava que o re-enterro de Richmond seria finalmente agendado para 31 de maio de 1893. Em 27 de maio o caixão Davis & rsquos foi removido do cofre de Metairie e aberto para garantir que o JDMA realmente tivesse o corpo certo, que então foi colocado em um caixão esculpido à mão totalmente novo e carregado em um vagão de trem especialmente projetado com janelas de vidro de grandes dimensões. Uma locomotiva tristemente decorada transportava o conjunto de carros de passageiros. Cada passo neste evento meticulosamente planejado foi dado, como noticiou a imprensa, com & ldquo todas as marcas possíveis de respeito. & rdquo Essa palavra se repetirá em muitos episódios nos capítulos que se seguem. A relocação e o novo sepultamento (ou & ldquotradução & rdquo de um corpo, para usar a palavra tradicional derivada do latim) são invariavelmente tudo sobre o ressurgimento da reputação e, portanto, do respeito por alguém cuja lâmpada e rosto tinham escurecido de alguma forma.

Como observou a principal autoridade sobre o falecimento de Davis & rsquos, & ldquoSoutherners ficavam cada vez mais ansiosos à medida que se aproximava a data de partida para o que se esperava que fosse uma das procissões fúnebres mais elaboradas e cerimoniosas da história americana. & Rdquo Intensificando o precedente e a cobertura da morte de Davis & rsquos em dezembro de 1889 , jornais em todo o Sul e alguns no Norte relataram cada passo em detalhes pródigos. Muitos enviaram seus principais repórteres para acompanhar o trem especial em sua missão triste, mas politizada, ao Antigo Domínio e túmulo distintivamente honorífico.

O trem seguia a uma velocidade máxima de sessenta e duas milhas por hora, deslizando suavemente e depois descendo o Piemonte para o leste como uma criança enrolada em Slinky, parando nas principais capitais de estado para que o caixão pudesse ser visto por algumas horas por dignitários e grandes multidões de cidadãos devotos. Em Atlanta, as delegações do Texas, Louisiana e Mississippi não conseguiram se ajustar ao Horário Central, que só havia sido regularizado recentemente, então trinta membros da comitiva de honra que acompanhavam o cortejo foram deixados para trás quando o trem partiu às 20h. Hora do Leste. Os embaraçados retardatários alcançaram Greensboro, Carolina do Norte, em um trem regular. Mesmo que o orgulho sulista tenha sido exibido com bandeiras confederadas ao longo da jornada, a conversa sobre a secessão passada já estava dando lugar a sentimentos a favor da reconciliação nacional. Embora isso pareça ser mais verdadeiro na progressista Atlanta, capital do Novo Sul, também se manifestou em outros lugares. Já em 1886, um ex-general do sul havia se referido ao & ldquocírculo de uma nova nacionalidade & rdquo. Outros logo repetiram esse refrão.

Multidões em Richmond compareceram aos serviços religiosos seguidos pela enorme procissão ao cemitério de Hollywood para o enterro final. Uma sepultura extra-profunda especialmente forrada de tijolos esperava em uma encosta espaçosa, um local de beleza incomum com vista para o rio James (fig. 2). Jefferson Davis rolou até seu último lugar de descanso em um canteiro de rosas: a caminho do cemitério, o caixão que carregava o caixão ressoou sobre um tapete contínuo de flores, espalhado por jovens mulheres e meninas de branco que precediam a fila de marcha. Os enlutados insistiram em sua lealdade à União & mdash seu apoio à reconciliação e ao nacionalismo americano & mdasheven enquanto exibiam as Estrelas e Barras ao lado da Velha Glória. No entanto, neste caso, o orgulho estatal parece ter sido uma emoção ainda mais forte do que o orgulho seccional, porque certos estados rebeldes ainda ressentidos por não terem sido escolhidos para o sepultamento final - apesar das propostas e esquemas elaborados para construir um monumento muito especial em honra de Davis & rsquos em despesa local.


Figura 2. A tumba de Jefferson Davis, Cemitério de Hollywood, Richmond, Virginia (c. 1905). Divisão de Impressos e Fotografias, Biblioteca do Congresso.

O JDMA reconheceu que um grande monumento, inevitavelmente erguido em Richmond, deveria ser um presente de todos os ex-estados confederados, em vez de um memorial local da Virgínia e de Richmond. O comitê esperava arrecadar um milhão de dólares para que o monumento "fosse realmente grandioso", com um "poço de árvore tão alto que os pássaros não poderiam voar sobre ele." Apesar do desejo sincero de empreender & ldquothe trabalho patriótico e piedoso & rdquo de construir um & ldquo memorial eterno & rdquo, a realidade e a inércia surgiram logo após o funeral. A ambiciosa meta de erigir um templo em honra de Davis e Rsquos logo se desvaneceu. Finalmente, em 3 de junho de 1907, o Monumento a Jefferson Davis seria dedicado: uma estátua de bronze de quase dois metros de altura sobre um pedestal de cinco metros com uma coluna de dezoito metros adjacente. Sua instalação não gerou muito interesse aparente.

O momento de glória de Davis, beirando a santificação, atingiu o pico entre a época de sua turnê de despedida ao sul em 1886 e seu reinteresse em Richmond sete anos depois. Com isso, o Sul parece ter esgotado sua capacidade de intensa retrospecção sobre o líder fracassado. A Causa Perdida pode muito bem ter sobrevivido, mas seu ex-presidente foi gradualmente desaparecendo de vista. Uma espécie de apoteose persistente ocorreu em 1916, quando Gutzon Borglum começou a esculpir o rosto de Davis & rsquos na Stone Mountain, não muito longe de Atlanta, ao lado dos de Robert E. Lee e Thomas & ldquoStonewall & rdquo Jackson. Depois disso, no entanto, enquanto Lee e Jackson permaneceram como imortais icônicos, o perfil de Davis & rsquos começou a esmaecer, tornando-se espectral na memória pública.

Considerado historicamente, o novo sepultamento passou a significar uma forma figurativa de ressurreição - principalmente a ressurreição da reputação, pelo menos por um tempo. Também significou, com o passar do tempo, honra renovada e freqüentemente alguma forma de reconciliação, ou pelo menos um movimento na direção da reconciliação & mdashfamilial, seccional e, acima de tudo, nacional. Isso será verdade para muitos dos episódios a serem considerados nos seis segmentos deste livro. Embora tenha havido algumas diferenças significativas na dinâmica particular de situações individuais, também houve numerosas semelhanças entre as & ldquotranslações & rdquo e os reentramentos na América e em outros lugares. A complexidade da repatriação, uma reverência reavivada pela reputação e a resolução das diferenças são temas constantes que fornecem a este livro muito de seu foco, que chamo de política cultural de exumação.

O projeto é principalmente sobre orgulho, como a epígrafe de abertura de Alexander Pope pretende sugerir diferentes níveis e camadas de orgulho. Orgulho nacional, por exemplo, no caso do enterro de John Paul Jones e rsquos na Academia Naval em 1905 e ndash6. Orgulho seccional quando testemunhamos as instâncias do Presidente James Monroe e John Brown. Orgulho do estado nas batalhas sobre os ossos decompostos do General da Guerra Revolucionária Nathanael Greene (Geórgia contra Rhode Island) e do renomado batedor Daniel Boone (Kentucky contra Missouri).

O orgulho regional está em jogo nos enterros do fuzileiro revolucionário Daniel Morgan e do ladrão de banco Jesse James, orgulho local com gente como Edgar Allan Poe (Baltimore, onde viveu e morreu contra a Filadélfia, onde escreveu suas obras mais famosas) e Frank Lloyd Wright (Taliesin East contra Taliesin West como cemitérios) e o orgulho da família juntamente com o orgulho patriótico nos casos da Guerra Revolucionária do Dr. Joseph Warren e do General Richard Montgomery (ambos mortos em batalha em 1775) e os contretemps muito posteriores envolvendo F. Scott Fitzgerald e a Igreja Católica. Finalmente, também encontramos orgulho étnico e racial nas histórias de exumação do chefe Sioux Touro Sentado e mais tarde Matthew Henson, um afro-americano que ajudou o almirante Richard Peary a pisar pela primeira vez no Pólo Norte em 1909.

Quando grupos de pessoas, cidades, cemitérios privados ou estados contestaram onde os restos mortais de uma celebridade deveriam repousar da maneira mais adequada, orgulho de lugar estava freqüentemente em jogo. E quando pequenos bandos de homens vieram no meio da noite para desenterrar secretamente um corpo e roubá-lo, orgulho de posse tornou-se o prêmio. Assuntos de orgulho muitas vezes são causados, mas também resultam de rivalidades intensas entre regiões, estados e famílias. Em seguida, acrescente a competição comercial de cemitérios recém-estabelecidos que buscam se tornar atrações turísticas, bem como investimentos lucrativos. As pessoas precisam comprar cemitérios e, muitas vezes, gostam de ser enterrados onde celebridades já estiveram. Tenho em mente locais como Mount Auburn Cemetery em Cambridge, Massachusetts, Green-Wood Cemetery em Brooklyn e Laurel Hill em Filadélfia, um novo cemitério em 1840 que competia grosseiramente pelos esqueletos não de um, mas de dois líderes revolucionários que haviam sido enterrado privadamente em terrenos familiares.

Os leitores não devem se surpreender ao encontrar uma manifestação particularmente lúgubre de orgulho que se repete com notável freqüência nestas páginas: pessoas manuseando ou mesmo tomando posse pessoal de crânios pertencentes a figuras que eles admiravam muito, até mesmo reverenciaram em alguns casos. As origens históricas dessa prática podem ser rastreadas até os tempos medievais e os primeiros tempos modernos, quando o crânio servia como um lembrete da vida e da transitoriedade terrena. Os crânios também tinham significado religioso, é claro, porque a contemplação da morte como um exercício espiritual foi recomendado pelos jesuítas e seria realçada pelo uso de um crânio, especialmente aparente para nós no simbolismo iconográfico que sobreviveu. As pinturas geralmente retratavam santos orando com uma caveira por perto. Pode-se pensar em Francisco de Assis, santos eremitas (mais notavelmente Jerônimo) e Maria Madalena como penitente. Os crânios também eram usados ​​em um contexto mais secular para simbolizar a melancolia, um dos quatro temperamentos.

Em nossos episódios americanos do século XIX, no entanto, razões religiosas ou mesmo espirituais para contemplar crânios parecem menos significativas ou significativas do que segurar fisicamente o crânio de um indivíduo famoso como o último ato de conexão possessiva com o falecido & mdash certamente uma expressão de admiração e orgulho seculares , como veremos com figuras tão diferentes como Daniel Boone e Edgar Allan Poe. O discípulo dos últimos dias poderia se gabar, & ldquoI certa vez tive em minhas mãos o próprio crânio de & hellip & rdquo (embora a honra nem sempre fosse expressa exatamente com essas palavras). No caso do evangelista George Whitefield, no entanto, a exibição de uma caveira na abóbada de sua tumba realmente remete a sentimentos pré-modernos sobre relíquias sagradas, enquanto segurar um crânio para uma espécie de oportunidade de foto em 1904, como com James Smithson, tinha mais a ver com declarar que & ldquowe & rsquove realmente encontrou nosso homem e aqui & rsquos prova positiva. & rdquo O crânio resiste à decomposição por mais tempo do que qualquer outra parte do corpo. Muitas vezes era a única peça sobrevivente do quebra-cabeça ainda intacta e considerada reconhecível & mdash às vezes por causa dos dentes ou, como no crânio de Jesse James, um buraco de bala.

Pode-se muito bem dizer que este projeto está escrito em uma tonalidade principal & mdashcall it Pride, public and coletivo & mdashyet a obra modula intermitentemente para uma tonalidade menor, a versão um tanto secularizada de veneração por relíquias sagradas entre as sociedades cristãs da Europa medieval e dos primeiros tempos modernos. Para episódios ilustrativos do último, consideraremos o sepultamento e, posteriormente, os usos ritualizados do evangelista Whitefield na Igreja Congregacional de Newburyport, Massachusetts (anteriormente Presbiteriana) de John Paul Jones em uma capela nova e elaboradamente decorada na Academia Naval de Annapolis e de Augustus Lord Howe em várias encarnações reconstruídas da Igreja de São Pedro e Rsquos em Albany. Se o corpo de uma pessoa venerada pode servir em algum sentido para consagrar um local secular, um local já consagrado pode efetivamente elevar o status de uma figura civil e restos mortais.

As narrativas aqui diferem em tempo, lugar e circunstância. A maioria preponderante, no entanto, é americana e manifesta certos padrões claros, nunca idênticos, porque (como se diz) a história não se repete, embora os historiadores o façam com frequência. Embora eu vá abordar culturas diferentes, épocas diferentes, até mesmo países diferentes, a maioria dos episódios que exploro claramente envolve o desejo de aumentar o respeito por alguém falecido, a variabilidade de reputações e a complexidade da restituição ou repatriação. Sentimentos de orgulho intensamente sentidos emergem em vários níveis. E eles revelam que o significado simbólico de possuir relíquias & ldquosacred & rdquo, mesmo em ambientes seculares, tem uma potência incalculável & mdashyet frequentemente proporciona prazer também.

A necessidade imperiosa de fazer a coisa certa com os cadáveres provou ser mais do que meramente simbólica, embora esse significado tenha estado notavelmente presente em muitas ocasiões também. Mover os restos mortais de figuras mortas tem importância social, cultural e política - freqüentemente em combinações variadas. Além disso, estamos contemplando um fenômeno pelo menos tão antigo quanto a história registrada no mundo ocidental. Dois exemplos da antiguidade devem bastar. Eles fornecem precedentes, de certa forma, mas também sugerem contrastes com nossas narrativas modernas.

Heródoto nos conta que, após inúmeras derrotas dos tegeanos durante o reinado de Creso, os lacedemônios consultaram o oráculo de Delfos, que aconselharam que, para prevalecerem, deveriam realocar os ossos de Orestes, filho de Agamenon. Com uma mistura de sorte e esperteza, eles encontraram um caixão de três metros, & ldquo; abriram a sepultura e, recolhendo os ossos, voltaram com eles para Esparta. De agora em diante, sempre que espartanos e tegeanos experimentavam uns aos outros & rsquos habilidade com as armas, os espartanos sempre tinham uma grande vantagem e, na época em que chegamos, eles eram donos da maior parte do Peloponeso. & Rdquo

Uma segunda ilustração, também situada na Grécia clássica, vem de Plutarco e guarda uma notável semelhança com a narrativa da exumação eficaz de Orestes. No início do século V, quando Cimon liderou as forças atenienses contra a Pérsia, ele conquistou com sucesso a estratégica ilha de Scyros. Ele então aprendeu que

Embora a consulta aos oráculos há muito tenha deixado de ser normativa na América do século XIX, apesar de uma certa predileção por violências em alguns círculos vitorianos, a necromancia ou a orientação sobrenatural teriam sido muito úteis quando os túmulos de heróis venerados fossem desconhecidos ou incertos , como devo observar. Evidente entre essas histórias está uma vocação mais valiosa do que um oráculo ou um espírita para chamar a atenção para cemitérios abandonados. Por acaso, os jornalistas tomaram a iniciativa de lançar a missão para mover John Paul Jones e D. H. Lawrence da França para reencaminhá-los na América, com mais de uma geração de diferença. Os sacristões da igreja também desempenharam papéis particularmente úteis.

Embora alguns de nossos incidentes sejam mais instrutivos ou divertidos do que trágicos, e revelem muito mais sobre a natureza humana do que sobre natureza morte, um acompanhamento musical bastante provável pode ser a Sonata para Piano Nº 2 de Chopin & rsquos em Si bemol menor com seu marche divertido e egravebre. Procissões e platéias ouviram sua apresentação repetidas vezes durante os reinteresses. No final, entretanto, quando chegamos a comparações entre os Estados Unidos e outras culturas, podemos muito bem ter em mente que a expressão & ldquowhistling além do cemitério & rdquo é um uso idiomático americano, significando o esforço para permanecer alegre em uma situação terrível. Não posso afirmar que os americanos assobiaram mais do que os europeus quando enterraram as pessoas de novo, mas afirmo que muitas das ocasiões que visitaremos foram mais comemorativas do que tristes.


Yasser Arafat

Quando o ex-presidente da Organização para a Libertação da Palestina foi aprovado em 2004, alguns acreditaram que sua morte não foi acidental. Uma dessas pessoas era sua viúva, Suha, que pressionou por uma investigação de assassinato. Ela e outros apoiadores de Arafat suspeitaram que ele poderia ter sido morto com polônio-210, o mesmo veneno radioativo usado para silenciar o desertor espião russo Alexander Litvinenko em 2006. Então ela contratou equipes separadas de cientistas franceses e suíços para rapidamente coletar amostras e testar polônio-210. (A Autoridade Palestina acrescentou alguns pesquisadores russos à mistura.) Toda a exumação e o enterro ocorreram durante seis horas no meio da noite. E os resultados? O suíço encontrou altos níveis de polônio-210 em sua costela, mas os russos e franceses não. [Fonte da foto: Andrew V Marcus / Shutterstock.com]


Solo Sagrado

A Igreja da Inglaterra tem mais voz do que os Druidas. Quando restos humanos são escavados em terras sob a jurisdição da Igreja, as leis religiosas e seculares se aplicam.

A Igreja assume a posição teológica de que "há pouco na Bíblia que sugira que Jesus teve grande preocupação com o corpo humano e seus restos após a morte física", acrescentando que os teólogos cristãos do passado e do presente estão de acordo que "na ressurreição há nenhuma reconstituição literal do corpo físico. ”

No entanto, a Igreja também acredita que, "A frase 'enterrado', sendo linguagem comum para sepultamento, implica que os restos mortais não devem ser perturbados. A finalidade do sepultamento cristão deve, portanto, ser respeitada, mesmo que, dadas as demandas do mundo moderno, possa não ser absolutamente mantida em todos os casos ”.

Na verdade, em seu papel percebido de salvaguardar os desejos daqueles que foram enterrados, a Igreja se opõe à cremação de restos mortais humanos históricos que foram escavados. Embora seja atualmente o meio mais comum para a disposição dos mortos na Inglaterra, a cremação era odiada pelos cristãos antes do final do século XIX.

Hoje, a Igreja permite a escavação arqueológica de vestígios humanos com a condição de que sejam reenterrados em solo consagrado após a conclusão das análises científicas.

Mas os estudos científicos de restos humanos escavados realmente completado? Esta é a questão mais controversa da bioarqueologia. Alguns pesquisadores vêem a repatriação e o reentramento como a destruição intencional de informações científicas.

“Se você não repatriar e manter os restos mortais por anos, as gerações futuras terão a oportunidade de aprender com esses restos”, diz Mays. “Se eles forem enterrados novamente, você estará negando essa oportunidade às gerações futuras. Isso é eticamente indesejável. ”

Mays cita algumas de suas pesquisas recentes como exemplo. He was studying human remains—three adults and 50 infants—excavated in 1921 from a Roman site in England. The archaeologists at the time focused on the adult skeletons, because the research question of the day was to look at the history of British populations.

“They weren’t able to think of a use for the infant skeletons, but nevertheless they had the foresight not to rebury them, to keep them in a museum,” says Mays. “So I could come along 90 years later and do some DNA analysis on them, which, in fact, helped address some compelling archaeological questions.”

Mays was interested in the gender of the infant skeletons, who had been deliberately killed at birth. Quite a lot of societies practiced female-related infanticide. Was this also true of the Roman period?

“We found that there was a fairly balanced sex ratio between the males and the females,” says Mays. “So it really argues against this idea of female-leading infanticide in Roman Britain. We wouldn’t have learned that at all if these remains had been reburied. “

Mays says that even temporary reinterment speeds up the destruction of human skeletons. “If you imagine bones that have been laying for centuries undisturbed in soil, they reach a kind of equilibrium with the soil around them, so the deterioration tails off, as it were,” he says. “If you dig them up, and then rebury them in another place, you get this fresh round of deterioration.”

Archaeologists and the Church have found at least one way to compromise: Some bone collections are now stored in churches that are no longer in use. This fulfills the archaeologists’ desire to avoid reburial, while meeting the Church’s requirement that human remains be returned to sacred ground.


Paris (AFP) - The exhumation of the remains of dictator Francisco Franco to move him to a new location will take place in June, the Spanish government announced Friday. It is the latest in a long line of famous cases.

After eight years of speculation about whether the Palestinian leader Yasser Arafat was murdered, he was exhumed on November 27, 2012 in the West Bank city of Ramallah.

Samples were taken from his remains and handed over to international experts to determine whether or not he was poisoned by the radioactive substance polonium, as many Palestinians believed.

French and Russian experts favoured the explanation of natural death while Swiss experts supported the poisoning theory.

The body of the former Turkish president, officially dead from a heart attack aged 65, was exhumed in October 2012 after some members of his family claimed he had been poisoned.

The autopsy, carried out nearly two decades after his death, failed to clarify the circumstances of his death.

The remains of Hitler's former right-hand man, who died in prison in 1987, were exhumed in secret in 2011 in Bavaria and his grave destroyed to get rid of the biggest neo-Nazi pilgrimage site in Germany.

His remains were placed in another coffin which was incinerated and his ashes scattered at sea.

The remains of the Chilean socialist leader, killed during the coup that overthrew him in September 1973, were disinterred in 2011 to try to find out how he died.

The results confirmed the official version that he shot himself as General Augusto Pinochet's troops attacked his presidential palace.

The bodies of the former Romanian dictator Nicolae Ceausescu and his wife Elena, who were executed on the fall of their regime in 1989, were disinterred in 2010 at the request of relatives who wanted to be sure of their identity.

DNA tests showed that the bodies were indeed those of the Ceausescus.

The remains of the 19th-century Latin American independence hero were removed from his tomb in the Venezuelan capital Caracas in 2010 at the request of President Hugo Chavez, who wanted to ascertain whether he had been assassinated.

An analysis failed to reach a conclusion officially, Bolivar died of tuberculosis.

The guerrilla leader, a comrade of Cuban revolutionary Fidel Castro, was killed by troops in the Bolivian jungle in 1967.

In 1997, after 30 years of uncertainty, the bones of "Che" were exhumed and formally identified. They had been discovered in a mass grave near Vallegrande airport, in southeastern Bolivia.

The same year Castro led a ceremony to bury them in Cuba.

The authoritarian communist ruler of Albania for 40 years was buried as a national hero in the Martyrs' Cemetery after his death in 1985.

But after the fall of communism, his remains were exhumed in 1992 and transferred to an ordinary public cemetery in a suburb of the capital Tirana.

The Ethiopian leader, considered a living god by many of his followers, disappeared in 1975, a year after the coup that overthrew him.

His remains were later found and in November 2000, nine years after the fall of the regime that had ousted him, he was given a formal burial.


  • Publisher &rlm : &lrm University of Chicago Press Illustrated edition (April 15, 2011)
  • Language &rlm : &lrm English
  • Paperback &rlm : &lrm 272 pages
  • ISBN-10 &rlm : &lrm 0226423301
  • ISBN-13 &rlm : &lrm 978-0226423302
  • Item Weight &rlm : &lrm 14.7 ounces
  • Dimensions &rlm : &lrm 6 x 0.6 x 9 inches

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There is something different about a person after the person dies. The once-living flesh rots away, and turns into dust which is made up of elements that are no different from elements everywhere else. There's nothing inherently special about that particular dust from bodies, but humans have made no secret of valuing it it plays upon our deepest thoughts and fears of what it is to be human, and what it is to be human no more. So we commemorate the dust of the departed with ceremonies, as we inter the dust into the surrounding non-body dust, and if the dust came from someone important, we have more elaborate civic or religious ceremonies. And if the person was really important, we dig up the person's dust again and move it around until we think the dust is in a place that befits the dust's importance. We might even do this more than once. Those are the stories in _Digging Up the Dead: A History of Notable American Reburials_ (University of Chicago Press) by historian Michael Kammen. It is peculiar that the phenomenon of exhumation and reburial has happened often enough (even looking only at American examples) that the patterns can be studied and even classified as to the reasons for reburial, which Kammen has in different chapters sorted as being for the purpose of patriotism, nationalism, tourism, race, and others. The stories are often, of course, morbid, and are often very funny, and Kammen is a good storyteller. He wants us to consider larger themes that contrast American exhumation patterns with European ones, because of different factors such as America never having had a strong socialist tradition and Europeans fiercely reburying because of anti-clericalism or anti-fascism (or pro-fascism). Those themes may be a little murky, but the entertainment and educational value of Kammen's book is in the stories of the dusts themselves.

Sometime the bodies don't get dug up. George Washington wanted to rest in peace at his beloved Mount Vernon. The wishes of the dead themselves are not always considered (this is one of the lessons in Kammen's book), and at the time of Washington's centennial in 1832 there was a clamor in Congress to have his body moved to the crypt below the rotunda of the Capitol. Only a court battle waged by Washington's descendants allowed the remains to stay where they were. Tom Paine was buried in New Rochelle, New York, on his own farm he had wanted to be buried in a Quaker cemetery, but his deistic anti-biblical treatise _The Age of Reason_ nixed that. A British journalist, once Paine's foe in print, dug up the bones and stole them off to England. When the thief died bankrupt, the bones got scattered so that for some bones there were merely stories of their fates perhaps some of them were made into buttons, maybe some got into an anatomy school, and who knows what happened to the others. Maybe some even made it back to New Rochelle. D. H. Lawrence was supposed to be buried in New Mexico, but the body had to be moved from Venice. The man in charge of transporting it thought cremation would make it all easier, and may have decided that moving an empty urn would be even easier still, so it might be that once the empty urn got to the US it was refilled with ashes from someone's fireplace. Among the most bizarre of stories here is that of Daniel Boone, the frontiersman and politician who died in 1820 in Missouri. He had lived many years in Kentucky, though, and the Kentucky legislature decided after a couple of decades that he should come on home. Boone, however, had deliberately kept himself out of the state since leaving it in a snit in 1799, so he would not have been in favor of the move. The Kentuckians got Boone's family to approve a removal of the body, and off it went for obsequies and for a good tourist site. Missouri wanted the same benefit from tourism and was peeved. And then the stories started that the Kentuckians had been deliberately misled to the wrong remains, and that Boone still rested where he had been planted originally. And no one really knows where he is to this day.

Boone's plight shows a pattern of many of these stories "Did we get the right body?" is a question that could not be definitely answered at the time of removal, and cannot be answered afterwards. Those who strove to put a body into a more fitting place were often poking around in poorly marked graveyards to begin with, and didn't have the benefit of forensic science. Nonetheless, they were not deterred. The warrior who needed to be brought home from the battlefield, the statesman who was needed to boost civic pride, the patriot who was called upon to increase the value of his new cemetery home, the poet who was put into service to bring tourists to a town - these dead are all in some fashion servants of the living, servants who didn't have the good fortune to be buried in the right place for their service the first time. Kammen's often witty and always erudite look at our useful dead is an odd and unique view of part of American history and attitude.

This book can be read simply as a series of curious and macabre stories about (mostly) American reburials. Or one can consider the reburials within Kammen's theoretical framework as exhibiting such themes as rehabilitation of reputation, pride of possession, or the dictates of commercial tourism.

Kammen writes well for an academic, and I enjoyed the work as leisure reading--although I did skip some accounts of the inevitable speechmaking, formal processions, and other funereal necessities. Interestingly, while Kammen suggests that American reburials are in some ways similar to those in Europe, "the differences appear more pronounced" because the United States is "more nearly univocal in terms of basic democratic values." (233) Perhaps Professor Kammen's colleagues will excuse this quasi-endorsement of American exceptionalism because the notion is buried within such an unusual context.


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Spanish Government Says Franco To Be Exhumed In June Washington

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Digging Up the Dead: A History of Notable American Reburials

There is something different about a person after the person dies. The once-living flesh rots away, and turns into dust which is made up of elements that are no different from elements everywhere else. There's nothing inherently special about that particular dust from bodies, but humans have made no secret of valuing it it plays upon our deepest thoughts and fears of what it is to be human, and what it is to be human no more. So we commemorate the dust of the departed with ceremonies, as we inter the dust into the surrounding non-body dust, and if the dust came from someone important, we have more elaborate civic or religious ceremonies. And if the person was really important, we dig up the person's dust again and move it around until we think the dust is in a place that befits the dust's importance. We might even do this more than once. Those are the stories in _Digging Up the Dead: A History of Notable American Reburials_ (University of Chicago Press) by historian Michael Kammen. It is peculiar that the phenomenon of exhumation and reburial has happened often enough (even looking only at American examples) that the patterns can be studied and even classified as to the reasons for reburial, which Kammen has in different chapters sorted as being for the purpose of patriotism, nationalism, tourism, race, and others. The stories are often, of course, morbid, and are often very funny, and Kammen is a good storyteller. He wants us to consider larger themes that contrast American exhumation patterns with European ones, because of different factors such as America never having had a strong socialist tradition and Europeans fiercely reburying because of anti-clericalism or anti-fascism (or pro-fascism). Those themes may be a little murky, but the entertainment and educational value of Kammen's book is in the stories of the dusts themselves.

Sometime the bodies don't get dug up. George Washington wanted to rest in peace at his beloved Mount Vernon. The wishes of the dead themselves are not always considered (this is one of the lessons in Kammen's book), and at the time of Washington's centennial in 1832 there was a clamor in Congress to have his body moved to the crypt below the rotunda of the Capitol. Only a court battle waged by Washington's descendants allowed the remains to stay where they were. Tom Paine was buried in New Rochelle, New York, on his own farm he had wanted to be buried in a Quaker cemetery, but his deistic anti-biblical treatise _The Age of Reason_ nixed that. A British journalist, once Paine's foe in print, dug up the bones and stole them off to England. When the thief died bankrupt, the bones got scattered so that for some bones there were merely stories of their fates perhaps some of them were made into buttons, maybe some got into an anatomy school, and who knows what happened to the others. Maybe some even made it back to New Rochelle. D. H. Lawrence was supposed to be buried in New Mexico, but the body had to be moved from Venice. The man in charge of transporting it thought cremation would make it all easier, and may have decided that moving an empty urn would be even easier still, so it might be that once the empty urn got to the US it was refilled with ashes from someone's fireplace. Among the most bizarre of stories here is that of Daniel Boone, the frontiersman and politician who died in 1820 in Missouri. He had lived many years in Kentucky, though, and the Kentucky legislature decided after a couple of decades that he should come on home. Boone, however, had deliberately kept himself out of the state since leaving it in a snit in 1799, so he would not have been in favor of the move. The Kentuckians got Boone's family to approve a removal of the body, and off it went for obsequies and for a good tourist site. Missouri wanted the same benefit from tourism and was peeved. And then the stories started that the Kentuckians had been deliberately misled to the wrong remains, and that Boone still rested where he had been planted originally. And no one really knows where he is to this day.

Boone's plight shows a pattern of many of these stories "Did we get the right body?" is a question that could not be definitely answered at the time of removal, and cannot be answered afterwards. Those who strove to put a body into a more fitting place were often poking around in poorly marked graveyards to begin with, and didn't have the benefit of forensic science. Nonetheless, they were not deterred. The warrior who needed to be brought home from the battlefield, the statesman who was needed to boost civic pride, the patriot who was called upon to increase the value of his new cemetery home, the poet who was put into service to bring tourists to a town - these dead are all in some fashion servants of the living, servants who didn't have the good fortune to be buried in the right place for their service the first time. Kammen's often witty and always erudite look at our useful dead is an odd and unique view of part of American history and attitude.


Ideas and Creations Blog

The ideas and viewpoints expressed in the posts on the Ideas and Creations blog are solely the view of the author(s). Luther College's mission statement calls us to "embrace diversity and challenge one another to learn in community," and to be "enlivened and transformed by encounters with one another, by the exchange of ideas, and by the life of faith and learning." Alumni, faculty, staff, students and friends of the college are encouraged to express their views, model "good disagreement" and engage in respectful dialogue.

The archaeology of the ancient world has traditionally meant the archaeology of temples and tombs. While there haven't been many discoveries of temples of late (but there is one awesome exception!), tombs come to light nearly every day. Tombs give archaeologists volumes of information about the ancients. The human remains tell how they lived and died, what diseases they suffered, what handicaps they endured. The tomb goods hint at the funerary rituals they practiced, the kind of afterlife they expected and their relative wealth. The tombs themselves, whether small or large, stone or earthen, suggest the level of construction technology. And the inscriptions on the tombs inform us of their names, value systems, gods and goddesses, and what kind of impression they wished to leave on those who visited their tombs. Think of the hoary tombs in the Valley of the Kings (like that of King Tutankhamun in Fig. 1), or the burial mound of Philip II (King of Macedon and father of Alexander the Great) at Vergina, or that of the emperor Augustus in Rome. Even one of the seven wonders of the ancient world—the famous Mausoleum of Halicarnassus—was a colossal tomb dedicated to the Carian ruler Mausolus. Without these tombs and the myriad smaller tombs scattered throughout the ancient world, what an enormous amount of evidence would be lost! How comparatively little we would know! But at the same time we archaeologists confront an ethical dilemma. Is it right to disturb the dead? What’s the difference between digging up an ancient Etruscan princess (as one recently was) and excavating the early twentieth-century grave of an Iowa farmer? Should we not consider the wishes of the deceased and their descendants? Is time the only thing that matters? If so, what's so special about time? And how much time is required before it's okay to unearth human remains? Who decides?

Until recently, I gave this issue little thought. During my college classes and field training the ethical issues involved with digging up tombs and bodies were never raised. If I were ever confronted with excavating an ancient or medieval tomb, I would not have hesitated. Such is the attitude today among the vast majority of archaeologists. As my interests moved into the ancient maritime world, I expected to go my whole lifetime without ever discovering human remains on shipwrecks. This is due to a number of factors, not least the fact that bones (calcium) dissolve easily in saltwater after only a short time. In fact, of the 2,000 ancient and medieval shipwrecks recorded in the Mediterranean Sea, only a handful contained human remains in most cases they had been preserved owing to their deposition in anaerobic mud. This seemed about to change in 2006, however, when I took part in one of Dr. Robert Ballard's Black Sea expeditions off Ukraine's Crimean coast. One of our missions that season (aside from searching for ancient shipwrecks) was to assist the government of Ukraine with finding the wreckage of the Soviet hospital ship Armênia, which had been sunk by a Nazi torpedo bomber during the evacuation of the Crimea early in WW II (Fig. 2). The ship sank in a matter of minutes, taking to the bottom between five and seven thousand passengers, mostly sick and wounded only eight people survived. It remains one of the greatest maritime disasters in history. We understood that the ship likely lay in the Black Sea's anoxic layer, where there is no dissolved oxygen in the water. No oxygen means much fewer forms of life to consume the bodies (namely anaerobic bacteria). In other words, the bodies may be well preserved on the wreck. As I helped direct the search I imagined coming upon a debris field littered with those who appeared to have died ten minutes before. Grim indeed. Despite several days trying to locate the ship, we never found her. I wonder if I would be the same today if we had.

But in 2011, while we were exploring the wreck of an ancient Greek merchant ship on the other side of the deep Black Sea, we came upon skeletal material among the scattered cargo of ceramic wine containers. I sat there slack-jawed until it dawned on me: these are human remains! Here was the victim of an ancient disaster, his (or her?) bones exposed to the elements only because a very modern fishing trawler had unknowingly dragged its gear across the wreck and upended what was formerly buried in the mud (Fig. 3). Now we were faced with that same dilemma. Should we, or should we not, recover the bones? Could we learn more about the daily life of ancient mariners, who are nearly historically invisible? Would the DNA be intact? We would never find out. When we returned to the site to recover the remains, the bones were gone, the victim of another trawling pass that scattered and destroyed nearly every artifact visible the year before.

These experiences shaped my thinking on the subject, so during the fall semester of last year I put the question to my Archaeology of Ancient Greece class and was surprised by the answers. Even after we had surveyed the major archaeological discoveries made in Greece over the past century and a half, even when I had shown that we would not know nearly as much about the ancient Greeks were in not for excavated tombs, and even though these Greeks had been dead for over twenty centuries, more than a third of the class thought that archaeologists should not disturb the dead under any circumstances. One perceptive student wrote:

"Knowing that the Greeks thought it ill to unearth the deceased, one should respect this religious ideal by not deliberately excavating graves… [It] is not as if the fate of humanity hangs in the balance depending on the contents of the tomb. Just as archaeology is important, but not necessary, for the survival of humankind, tombs… are not necessary for the advancement of the science."

It was interesting to see students want to honor the wishes of the dead even when no one is left to speak for them. Indeed one senses the "Golden Rule" behind the sentiment—I'm also uneasy at the thought that the my own bones may one day be on display for all to see. We should remember, however, that tomb robbing is actually the oldest profession. It was as lucrative in 3000 B.C. as it is in 2014. Of all the rich pharaonic tombs in Egypt, only Tutankhamun's remained undiscovered and unlooted before archaeologist found it. Today it's the tombaroli ou clandestini in Italy and the huaquero of Central America who backhoe entire fields in the middle of the night digging for hidden tombs. Such groups flourish and multiply wherever there are artifacts known to be in the ground. They bribe local police to look the other way, grow rich and feed a ravenous black market for illicit antiquities. Unless tombs are protected they will soon be gone without a trace. At least archaeologists can record, preserve, and study them. At least the memory of the deceased is not totally erased. That’s the view most archaeologists advocate. Still, I wonder, would it make any difference to the dead? And is that a question worth asking?

O que você acha? Is it okay for archaeologists to excavate the deceased? If so, under what circumstances? Se não, porque não?


Assista o vídeo: Exhumación de eustolia rodriguez 1 (Outubro 2022).

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