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Quando a homossexualidade se tornou inaceitável na Europa?

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No mundo grego antigo, a homossexualidade masculina era comum e não atraía o mesmo desprezo que atraía até 100 anos atrás. Portanto, 2.000 anos atrás, era aceitável, e 100 anos atrás, era inaceitável. Quando isso mudou? Por que mudou?


É importante notar que a concepção ocidental moderna da homossexualidade como uma propriedade essencial de uma pessoa não existia na Antiguidade: homens e mulheres podiam realizar certos atos, mas esperava-se que todos se casassem com o sexo oposto e procriassem. Nenhuma teoria "mais profunda" sobre essas inclinações foi cogitada, pelo menos não pela maioria. Um "não era" homossexual, assim como "não é" um viajante agora: alguns simplesmente gostam de viajar mais do que outros. Provavelmente ainda é assim na maior parte do mundo não ocidental. A concepção ocidental moderna provavelmente só emergiu nos séculos 19 e 20. Foucault's História da Sexualidade pode ser uma leitura interessante.

Grécia

Em Atenas, uma forma de flerte que às vezes levava ao sexo (a frequência e a extensão disso não são inteiramente conhecidas) entre um homem barbudo e um menino imberbe era bastante comum na era clássica, pelo menos entre a elite (pouco se sabe sobre os outros). O homem deveria ensinar o menino e apresentá-lo aos círculos certos. Os pais do menino costumavam encorajar isso. Havia certos rituais para esse flerte, como a entrega de presentes para o menino. Um galo era ironicamente um presente tradicional. Uma boa introdução seria o Dover's Homossexualidade grega. Ele também contém muitas fotos de vasos que evidenciam essa prática:

Fonte: Wikipedia em Pederastia na Grécia Antiga: "Cena pederástica: erastes (amante) tocando o queixo e os genitais dos eromenos (amado). Lado A de uma ânfora cervical ática de figura negra, cerca de 540 aC."

No entanto, sexo entre dois homens adultos era desaprovado, especialmente o tipo que envolvia um homem fazendo o papel de uma mulher. Temia-se que um homem que havia permitido que outro homem satisfizesse seus desejos tivesse comprometido sua masculinidade e não fosse mais um cidadão independente capaz de cumprir uma função pública, como evidenciado pelo discurso de Aeschines. Contra Timarchus. Algum tipo de corrupção moral estava envolvida e, possivelmente, a inaptidão de um homem considerado suscetível de chantagem, por causa do tabu social. Em outros estados gregos da época, a prática diferia de certas formas socialmente aceitáveis ​​para a condenação geral. É claro que várias formas de amor e sexo seguiram seu curso independentemente desses tabus. Observe que o que sabemos é principalmente sobre as camadas superiores da sociedade. Isso se aplica a qualquer época antes da era moderna.

Roma

Na República e no Império Romanos, várias formas de amor e sexo existiam, e em certos círculos artísticos e poderosos freqüentemente não era incomum que um homem tivesse meninos como amantes; mas nunca foi tão comum como na Atenas clássica, e várias leis e mudanças culturais tornaram as pessoas cada vez menos tolerantes em ondas variadas ao longo do tempo.

cristandade

O cristianismo provavelmente teve uma grande influência na redução dessa tolerância, embora os poderosos e bem relacionados pudessem e escapassem com amantes homossexuais às vezes declarados; mas é claro que eles se casaram com uma mulher. De alguma forma, esses casos costumavam ser entre um homem mais velho e poderoso e um menino mais novo; se outros relacionamentos simplesmente nunca eram exibidos em público ou se isso era uma certa preferência natural da maioria dos homens mais velhos, eu não sei.

Com o advento do protestantismo e seu foco na consciência, e a inevitável Contra-Reforma Católica, é concebível que a intolerância e a severidade da punição tenham aumentado. Mas, novamente, amor e sexo sempre aconteceram em privado. É apenas a tolerância pública que atingiu o nível mais baixo de todos os tempos.

Foi somente após o Iluminismo que alguns sinais da concepção moderna da homossexualidade podem ser vistos, embora eu não tenha certeza de quando exatamente. Uma certa tolerância que veio com o liberalismo e o iluminismo teve seu efeito sobre todos os tipos de tabus.


Pelo que eu sei, a mudança importante aqui foi o cristianismo que se espalhou pela Europa. A justificativa comum para condenar a homossexualidade é a história bíblica de Sodoma e Gomorra. A interpretação cristã dominante da história vê a homossexualidade como o pecado que causou a destruição dessas cidades.


Homossexualidade na Europa medieval

Na Europa medieval, as atitudes em relação à homossexualidade variaram por época e região. Geralmente, pelo menos por volta do século XII, a homossexualidade era considerada sodomia e era punível com a morte. Apesar da perseguição, existiam registros de relações homossexuais durante o período medieval. Essa perseguição atingiu seu auge durante as Inquisições medievais, quando as seitas dos cátaros e valdenses foram acusadas de fornicação e sodomia, ao lado de acusações de satanismo. Em 1307, as acusações de sodomia e homossexualidade foram as principais acusações levantadas durante o Julgamento dos Cavaleiros Templários. [1] Essas alegações, porém, foram altamente politizadas sem qualquer evidência real. [2]


Itália

Graças ao código penal do Ministro da Justiça Giuseppe Zanardelli & mdash, o chamado Código Zanardelli & mdash a homossexualidade foi descriminalizada em 1889. Desde então, a homossexualidade foi considerada uma & ldquosina contra a religião e a privacidade & rdquo, desde que não envolvesse violência ou escândalos públicos. Mas a homossexualidade em si não é processada.

Mas o que pode parecer um código liberal à primeira vista foi, na verdade, uma estratégia para manter a homossexualidade longe da vida pública. Embora não houvesse repressão criminal contra a homossexualidade, os casais do mesmo sexo não eram perseguidos, desde que mantivessem sua vida privada a portas fechadas.

O código Rocco de 1930 reforçou essa abordagem. O texto legal dizia: & ldquoNão será punido porque o vício vicioso da homossexualidade na Itália não é tão difundido que exija intervenção legal. & Rdquo

Essa abordagem de fechar os olhos ainda é comum hoje. Em vários países africanos, como Uganda, chefes de estado negam que haja homossexuais em seu país, embora ainda os perseguam.


Como a homossexualidade se tornou normalizada

Grande parte da vida social da América mudou nos últimos quarenta anos. Talvez o mais dramático seja o fato de que os EUA evoluíram de uma nação que contestava profundamente as relações raciais para uma com um presidente miscigenado afro-americano. Na esteira da Suprema Corte de 1973 Roe v. Wade decisão, as Guerras Culturais aumentaram para um confronto amargo sobre valores e, embora cuspindo, persistem em uma guerra sem fim contra o direito da mulher de escolher o aborto.

Igualmente surpreendente, a direita moralista cristã sofreu uma derrota quase completa na segunda frente das Guerras Culturais, a homossexualidade. A homossexualidade foi normalizada, com o casamento gay legal em 15 estados, aceito entre os militares machistas e reconhecido como um direito à privacidade pessoal pela Suprema Corte. Assim como a aceitação relativa de pessoas "negras" como parte do mosaico americano, as pessoas "gays" são incessantemente e descaradamente aceitas como filhos, amigos, vizinhos e colegas de trabalho.

Para avaliar como isso aconteceu, é preciso lembrar a batalha sobre a definição de homossexualidade que tem ocorrido nos últimos quatro séculos. Esta nova nação foi fundada em princípios morais estritos, portanto, para os puritanos justos, a sodomia à moda antiga era uma ofensa por enforcamento. À medida que os EUA se secularizaram cada vez mais, remodelada por uma economia de mercado de consumo do setor de commodities, a medicina, como uma forma de ciência "neutra", passou a mediar o conflito sobre valores morais.

A psiquiatria, por meio de sua associação profissional, a APA, estabelece o padrão de normalidade. O Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Psiquiátricos ( DSM ) é o manual oficial de desvio psicológico e, portanto, de normalidade. Seu influxo atingiu o auge durante as décadas da Guerra da Coréia. O patriotismo da Guerra Fria exigia uma adesão estrita à masculinidade patriarcal, um ethos que rejeitava - mas era aterrorizado por! - seus desejos sexuais mais selvagens. A profissão médica, especialmente a psiquiatria, ocupou a terra de ninguém separando religião e aplicação da lei.

Os tumultuosos anos 60 afetaram quase todos os aspectos da vida americana. Mais claramente, foi expresso nas forças sociais do movimento pelos direitos civis, ativismo anti-guerra, a contracultura e o movimento emergente de mulheres. Eles se uniram no incipiente movimento pelos direitos dos homossexuais. Uma das expressões singulares de rebelião da época foi a infame rebelião de Stonewall em 1969 no Greenwich Village de Nova York. Revelou a crescente militância de uma minoria há muito escondida, muitas vezes enrustida, “homossexuais”, sejam sapatões ou bichas. Sua recusa em aceitar o status de 2ª classe explodiu a consciência pública. Uma consequência do motim foi que um número cada vez maior de instituições sociais passou a ser submetido ao escrutínio público quanto ao tratamento dispensado aos gays. Um dos alvos era a psiquiatria.

Na esteira de Stonewall, ativistas gays liderados por Frank Kamery intensificaram sua campanha contra os questionáveis ​​pressupostos médicos - e as consequências políticas & # 8212 que fundamentam a análise psiquiátrica da homossexualidade. Essas suposições, por extensão, foram aplicadas a outros transtornos mentais identificados sexualmente, como fetichismo e transexualismo. A campanha de ativismo gay assumiu muitas formas, mas & # 8212 no espírito do ativismo dos anos 60 - é mais lembrada por suas intervenções diretas contra esta profissão científica (supostamente) neutra, a psiquiatria.

Inspirados pelo desafio do movimento pelos direitos civis ao racismo, o confronto do movimento anti-guerra com o complexo militar-industrial e a batalha do movimento das mulheres contra o patriarcado, ativistas gays visaram não apenas interromper as apresentações públicas de vários porta-vozes da psiquiatria, mas, a maioria importante, redefinir o DSM da APA. Embora o DSM-II então atual não usasse o termo "perversão", ele se referia à homossexualidade e outros desvios sexuais como transtornos mentais, "desvio patológico [s] do desenvolvimento sexual normal".

Os ativistas gays entenderam que a ciência & # 8212, como a sexualidade, é uma categoria social que muda com o tempo. Ao longo do último século e meio, as “ciências” outrora respeitáveis ​​& # 8211, bem como as práticas sexuais ilícitas denunciadas como perversões & # 8212, foram revistas, levando a mudanças nas crenças e valores sociais. A frenologia já foi considerada uma ciência e a eugenia já prometeu uma espécie humana melhor. Da mesma forma, as autoridades médicas alertaram certa vez que a masturbação era uma perturbação e o sexo oral um pecado. Essas crenças foram inquestionavelmente aceitas apenas para serem, com o tempo e engajamento crítico, depositadas na lata de lixo da história.

As ideias são importantes, especialmente na profissão psiquiátrica de elite. Inclui muitos homens e mulheres letrados e instruídos. Os psiquiatras têm poder real, eles prescrevem drogas e testemunham no tribunal. Eles determinam se alguém está são ou louco, bem ou doente, normal ou pervertido. Portanto, um debate público formal entre psiquiatras eruditos ofereceu uma oportunidade sem precedentes de se envolver em questões críticas - o que era homossexulidade? Também pode ser um local único para os intelectuais profissionais exercitarem seus músculos.

Um dos debates intelectuais seminais do século 20 ocorreu em Honolulu (HI) em 13 de maio de 1973. O evento foi magistralmente organizado por Robert Spitzer. No início dos anos 70, ele fazia parte do corpo docente do Instituto de Psiquiatria do Estado de Nova York e era membro do Comitê de Nomenclatura da APA. Ele assumiu a liderança na tentativa de resolver o crescente desafio à análise da homossexualidade pela psiquiatria. Ele fez isso por meio de uma série do que o historiador Ronald Bayer chama de “compromissos”, mudanças táticas no diagnóstico da homossexualidade. Seus compromissos de nomenclatura revelam o terreno mutante do engajamento intelectual: “distúrbio da orientação sexual” (1973), “homossexualidade ego-distônica” (1980) e, finalmente, “distúrbios sexuais não classificados de outra forma” (1986). “Na verdade”, insiste Bayer, “foi a própria luta conceitual de Spitzer com a questão da homossexualidade que enquadrou as considerações do comitê [Nomenclatura].”

O importante simpósio do Havaí atraiu entre 500 e 1.000 psiquiatras. Ele enfrentou autoridades reconhecidas em uma troca rigorosa sobre o significado da homossexualidade e seu lugar na análise psiquiátrica, médico - e diagnóstico legal & # 8212. Dois partidários conservadores, Irving Bieber (New York Medical College) e Charles Socarides (Albert Einstein College of Medicine), defenderam a perspectiva ortodoxa. Eles foram questionados por três psiquiatras da Universidade do Sul da Califórnia, Richard Green, Judd Marmor e Robert Stoller. Spitzer empilhou as cartas convidando Ronald Gold da Gay Activist Alliance (GAA).

Aqueles que defendiam a perspectiva ortodoxa o fizeram em parte nos termos da famosa carta de Freud de 1935 a uma mãe americana preocupada com a homossexualidade de seu filho:

… Posso questionar você, por que você evita isso? A homossexualidade certamente não é uma vantagem, mas não é nada para se envergonhar, nenhum vício, nenhuma degradação, não pode ser classificada como uma doença que consideramos ser uma variação da função sexual produzida por uma certa interrupção do desenvolvimento sexual. (…) É uma grande injustiça perseguir a homossexualidade como crime e também a crueldade. [Freud, 1935, pp. 606-07]

Tanto Bieber quanto Socarides se esforçaram para se separar daqueles que perseguiam homossexuais, repudiando diretamente as acusações de que eles eram homofóbicos ou se opunham aos direitos civis dos gays.

Para eles e outros que se opõem à desclassificação da homossexualidade como uma desordem, tudo dependia de ser entendido, nas palavras de Freud, como uma "função sexual produzida por uma certa interrupção do desenvolvimento sexual." O desenvolvimento interrompido, para Bieber e Socarides, está enraizado na má adaptação de um jovem do sexo masculino (eles não dizem nada sobre as mulheres) a uma família heterossexual disfuncional. Suas análises são bastante específicas:

Bieber:… [T] s deslocamentos na organização heterossexual de crianças biologicamente normais ocorrem como uma consequência da formação de uma família patológica. ... [H] omossexualidade não é uma adaptação de escolha, ela é provocada por medos que inibem o funcionamento heterossexual satisfatório. … Eu sugiro que a homossexualidade seja caracterizada como um tipo de inadequação sexual, uma vez que a maioria dos homossexuais (especialmente aqueles que são exclusivamente homossexuais) não podem funcionar heterossexualmente.

Socarides: ... [H] a omossexualidade representa um distúrbio do desenvolvimento sexual e não se enquadra na faixa de desenvolvimento sexual normal. … [Uma] relação patológica entre pais e filhos [está] no fundo de todos os estudos homossexuais…. A frequência de uma combinação parental consistindo de uma mãe superintimada e hostil, diferenciando estatisticamente os homossexuais do grupo heterossexual….

Bieber e Socarides se mantiveram firmes no paradigma psicanalítico ortodoxo.

Os outros que se juntaram a Bieber e Socarides no estrado naquele dia desafiaram muitas de suas - e da psicanálise & # 8212 suposições subjacentes:

Verde: Usar desvios estatísticos por si só como base de diagnóstico evoca problemas. Os gênios são desviantes. O mesmo ocorre com os canhotos, os vegetarianos, os pacifistas, os celibatários e os religiosos esotericamente. ... A classificação que estou propondo aqui incluiria o heterossexual ou o homossexual que acha difícil manter relacionamentos objetais desejados, que usa compulsivamente a sexualidade para evitar ansiedade ou depressão, ou cuja sexualidade normalmente leva à depressão ou ansiedade.

Marmor: Tudo idiossincrasias de personalidade são o resultado de diferenças de desenvolvimento de fundo, e tudo têm antecedentes históricos específicos. … [Nós] não temos o direito de rotular o comportamento que é desviante do atualmente favorecido pela maioria como evidência per se de psicopatologia. ... Assim, de um ponto de vista biológico objetivo, não há nada "anormal" sobre a escolha de objeto homossexual.

Stoller: ... [H] omossexualidade é não é um diagnóstico. … Existe comportamento homossexual, é variado. Não existe tal coisa como homossexualidade. ... Então, eu vejo perversões (mas nem todos os desvios sexuais e nem todos os comportamentos homossexuais) são modificações que devem ser inventadas a fim de preservar um pouco de sua heterossexualidade.

Finalmente, Gold foi inflexível em suas críticas à então atual classificação APA de homossexualidade:

Cheguei a uma conclusão inabalável: a teoria da doença da homossexualidade é um monte de mentiras, inventado a partir dos mitos de uma sociedade patriarcal com um propósito político. A psiquiatria - dedicada a curar pessoas doentes - tem sido a pedra angular de um sistema de opressão que torna os gays doentes. (…) Tire de nós o rótulo condenatório de doença. Tire-nos da sua nomenclatura.

Como Spitzer lembrou, o simpósio resultou em duas decisões importantes da APA. Em primeiro lugar, o Conselho aprovou a remoção do termo homossexualidade de sua categoria de transtornos mentais, em segundo lugar, aprovou uma resolução pedindo direitos civis iguais para os homossexuais. “[Os homossexuais] estavam sofrendo”, reconheceu Spitzer, “eles não poderiam alcançar os direitos civis na América enquanto a psiquiatria os considerasse uma desordem”.

A decisão da APA de remover a homossexualidade de sua lista de transtornos mentais contribuiu para a redefinição da perversão sexual. A decisão levou a resoluções semelhantes por outras organizações, incluindo grupos religiosos como a Sociedade de Amigos, Igreja Luterana e Conselho Nacional de Igrejas, bem como a American Bar Association, a AMA e a American Psychological Association. Cidades em todo o país aprovaram leis que proíbem explicitamente a discriminação com base na orientação sexual. Talvez o mais importante, a decisão levou à remoção das leis de sodomia em mais de uma dúzia de estados.

Quando a batalha começou, Spitzer e muitos outros psiquiatras entenderam a homossexualidade como "um distúrbio generalizado de personalidade". No momento em que DSM-III-R foi adotado em 1987 (em meio à crise de AIDS), a homossexualidade havia perdido sua conotação negativa e & # 8212 somente se acompanhada de sofrimento grave & # 8212 foi formalmente reclassificado como um "transtorno sexual não classificado de outra forma". E o que servia para a homossexualidade aplicava-se igualmente a outras perversões previamente identificadas.

A decisão da APA solapou a noção legal então abrangente de "torpeza moral". Era uma vez uma pessoa que podia ser presa por se envolver em práticas, sexuais e outras, que eram contrárias aos "padrões da comunidade". No DSM-III, a APA introduziu uma nova noção de práticas sexuais até então inaceitáveis, a "parafelia". Como Spitzer reconheceu, o motivo pelo qual o Comitê de Nomenclatura adotou o termo “parafelia” para o DSM-III foi que “ninguém sabia o que significava”.

Um século atrás, as mulheres americanas usavam vestidos até os tornozelos com espartilhos, a masturbação era condenada, a relação sexual era para procriação e não para prazer, aborto um crime, anticoncepcionais proibidos, sexo interracial uma ofensa de enforcamento, sexo antes do casamento proibido, pornografia uma obscenidade e homossexualidade a pecado. Hoje, esse mundo acabou.

Quatro décadas atrás, o debate da APA no Havaí de 1973 sobre a homossexualidade desafiou - tanto intelectual quanto politicamente - os valores morais aceitos. Uma minoria distinta, com inclinações homoeróticas, continuaria a ser perseguida enquanto outra minoria - afro-americanos - fosse aceita como parte da sociedade americana?

A sorte estava lançada, um novo vocabulário político estava encontrando sua voz. A homossexualidade estava sendo reformulada, redefinida como uma minoria não menos humana - ou ameaçadora - que os afro-americanos, hispânicos, asiáticos ou deficientes. A nação puritana outrora racista estava sendo reformulada. O século 20 estava sendo definido, sexualmente ou não. E com ele o século 21.


Por que a palavra 'homossexual' é ofensiva

Se você é membro de um grupo estigmatizado, como uma pessoa de cor ou um homem ou mulher gay, até mesmo a menor das conversas pode ser repleta de pequenos desconfortos, desprezos e agressões.

Essas ofensas casuais não precisam ser intencionais. Na verdade, muitas vezes não são.

Por exemplo, considere a palavra "homossexual", que Jeremy Peters escreve "provavelmente soa inofensiva" para a maioria das pessoas. Sou um homem heterossexual que se considera politicamente alinhado com as lutas de homens e mulheres gays e uso o termo com frequência (inclusive ontem à noite). Fiquei surpreso ao saber que a Aliança de Gays e Lésbicas contra a Difamação (GLAAD) o listou como um termo ofensivo em 2006.

Achei estranho estar tão alheio, então comecei a pesquisar. Saí com algumas explicações sobre o caráter ofensivo do termo.

Primeiro, as pessoas freqüentemente apontam para partes da própria palavra para explicar seu caráter ofensivo. Eles apontam que, por incluir "sexual", a palavra se concentra em atos sexuais e não na humanidade básica de homens gays e mulheres ou que a palavra está relacionada a uma calúnia reconhecível, "homo".

Em segundo lugar, alguns também olharam para a história da palavra e apontaram que "homossexual" tem uma história de ser usado para patologizar gays e lésbicas. Por exemplo, a American Psychological Association considerou a homossexualidade um distúrbio psicológico até 1973.

Essas explicações são convincentes, mas não tenho certeza se contam toda a história. Por exemplo, se a inclusão de "sexual" é o problema de "homossexual", por que não me sinto igualmente desconfortável com "heterossexual"?

Além disso, se a semelhança com um insulto é um problema, então por que o termo preferido é "gay"? Afinal, "gay" costuma ser usado de maneira cruel, como quando significa coxo ou estúpido. Finalmente, como lingüista, sei que o uso histórico, embora geralmente muito interessante, muitas vezes tem muito pouca relevância para como as palavras são usadas e compreendidas contemporaneamente.

Isso me levou a dar uma olhada no uso de "homossexual" por políticos, especificamente membros do Congresso dos EUA, por meio de dados disponibilizados no CapitolWords.org pela Sunlight Foundation. Foi esclarecedor.

Eu estava especificamente interessado em como os rótulos diferentes para homens e mulheres gays são usados ​​por congressistas democratas e republicanos, que historicamente assumiram posições diferentes em questões de profunda preocupação para muitos homens e mulheres gays, como discriminação no emprego. Os dados que coletei mostram tendências interessantes no uso de "gay", "homossexual" e "lésbica" por partidos políticos.

Para os democratas, "gay" e "lésbica" são preferidos a "homossexuais". Os republicanos também preferem "gay" a "homossexual", mas raramente usam "lésbica". No entanto, a preferência dos republicanos por "gay" é muito mais fraca e eles usam a palavra "homossexual" mais do que os democratas. Além disso, os republicanos nem sempre evitaram a palavra "homossexual", como o gráfico abaixo deixa claro.

Nestes dados, 1996 é o ano de pico para o uso da palavra "homossexual". (Foi também o primeiro ano em que os dados digitalizados estão disponíveis, então não sabemos se o uso em 1995, muito menos em 1955, foi ainda maior.)

Os republicanos usaram o termo com bastante frequência em 1996, quando o Congresso aprovou a Lei de Defesa do Casamento (DOMA), que excluiu as uniões do mesmo sexo da definição de casamento do governo federal, e o Senado debateu, mas não aprovou, a Lei de Não Discrimação no Trabalho de 1996 ( ENDA), que daria proteção legal a gays e lésbicas no local de trabalho.

A divisão entre democratas e republicanos era um tanto obscura em 1996, tanto em termos de uso de palavras quanto de apoio a causas importantes para gays e lésbicas. Na verdade, uma maioria de republicanos e democratas votou a favor do DOMA. No entanto, foram principalmente os republicanos no Senado que se opuseram ao ENDA, e essa oposição foi acompanhada pelo uso frequente da palavra "homossexual", como quando o senador Orrin Hatch (R-Utah) perguntou retoricamente: "O Senado deve ser grosseiro sobre as preocupações dos pais e educadores sobre ter homossexuais ensinando seus filhos? "

Uma divisão ainda mais forte surgiu vários anos depois, quando a Câmara votou em uma extensão do DOMA, a Lei de Proteção ao Casamento de 2004 (que morreu no Senado). A vasta maioria dos republicanos apoiou o projeto, e a vasta maioria dos democratas se opôs, embora neste ano o uso de "homossexual" pelos republicanos tenha sido muito mais limitado.

Em sua história de uso no Congresso, a palavra "homossexual" tem sido amplamente associada a alguns dos políticos mais claramente anti-gays, como Steve King (R-Iowa) e Louie Gohmert (R-Texas). Curiosamente, o termo também foi usado com frequência pelo ex-congressista democrata Barney Frank, que também é gay, embora Frank também seja um usuário frequente de "gay".

No final, "homossexual" em grande parte desapareceu de uso no Congresso nos últimos anos, mas assim parece que a discussão republicana sobre homens e mulheres gays.

A ofensa que alguns homens e mulheres gays consideram o termo "homossexual" pode ser explicada em parte por sua associação com posturas anti-homossexuais ouvidas especialmente nas décadas de 1990 e 2000, não apenas no Congresso, mas também em programas de rádio, na igreja e em torno da mesa de jantar. A sutil mas próxima associação entre política anti-gay e o termo "homossexual" significa que, quando ouvem "homossexual", alguns gays e lésbicas ouvem oposição à sua luta por tratamento igual perante a lei e teorias de conspiração homofóbica sobre "agendas homossexuais corruptas e imorais" . " Não é de admirar que estejam ofendidos.


Uma linha do tempo da história do mundo gay

Tempos antigos: Culturas como a indiana, chinesa, egípcia, grega e romana acomodam a homossexualidade e o crossdressing entre uma minoria de seus cidadãos desde os primeiros tempos registrados. A castração de escravos homossexuais e empregados domésticos se torna um costume no Oriente Médio, e as tribos judaicas criminalizam o comportamento homossexual.

8000 a.C. As primeiras representações mundiais da homossexualidade são encontradas nas antigas pinturas nas rochas San do Zimbábue, na África.

3100. O Mahabharata da Índia descreve como Arjuna foi bem recebido no palácio de Maharaja Virata enquanto passava um ano como travesti travesti.

2697. O lendário imperador chinês, Huang Di, é descrito como tendo amantes do sexo masculino e de forma alguma está sozinho na história dos antigos monarcas governantes da China.

2460. Um dos primeiros faraós egípcios associados à homossexualidade é o rei Neferkare, que é descrito tendo um caso com seu principal comandante militar, Sasenet, durante a Sexta Dinastia.

2450. Uma tumba egípcia de duas manicures reais, Niankhkhnum e Khnumhotep, retrata o casal se abraçando e se beijando no nariz com a inscrição "unidos na vida e unidos na morte".

2100. O costume de castrar escravos homossexuais e empregados domésticos é estabelecido na Antiga Assíria.

2040. As contendas de Hórus e Seth, um texto do início do Império Médio do Egito, narra uma união homossexual entre os dois deuses.

1200. O profeta judeu Moisés condena o crossdressing e a homossexualidade na Torá (Livro do Levítico), punindo este último com a morte tanto para homens quanto para mulheres.

1075. O Código de Assura da Assíria Média prescreve a castração para soldados pegos em comportamento homossexual passivo.

800. O Shatapatha Brahmana, um texto do período védico da Índia, menciona a união homossexual entre os deuses-irmãos Mitra e Varuna. Épicos gregos do século VIII, como o Ilíada e Odisséia retratam uniões homossexuais entre deuses e jovens como Zeus e Ganimedes, Poseidon e Pelops, Apollo e Hyacinth, etc.

700. O costume de castrar escravos homossexuais e empregados domésticos foi introduzido na Pérsia pela Assíria e Média conquistadas.

600. Na ilha de Lesbos, na Grécia, Safo torna-se altamente considerada uma poetisa e escreve muitos poemas falando de amor e paixão entre mulheres.

445. Platão e Xenofonte, dois discípulos proeminentes de Sócrates, descrevem seu professor como “desamparado” entre lindos meninos adolescentes. Platão escreve ainda: “O amor do mesmo sexo é considerado vergonhoso pelos bárbaros e por aqueles que vivem sob governos despóticos, assim como a filosofia é considerada vergonhosa por eles”.

400. O renomado texto médico da Índia, o Sushruta Samhita, descreve as condições homossexuais, transgênero e intersex como inatas e incuráveis. O historiador Heródoto descreve os comerciantes de escravos do Oriente Médio vendendo meninos castrados em Sardes para satisfazer a luxúria dos gregos ricos. A prática da castração, escreve ele, é considerada "indigna, com apenas algumas exceções".

338. A Banda Sagrada de Tebas, um exército homossexual composto por mais de trezentos soldados, é derrotado por Filipe II da Macedônia e seu filho, Alexandre o Grande.

334. Em Tróia, Alexandre o Grande e Heféstion professam seu amor enfeitando as estátuas de Aquiles e Pátroclo.

330. Bagoas, a concubina masculina favorita do imperador Dario III da Pérsia, é apresentada a Alexandre o Grande como um presente após a morte do imperador.

300. Índia Manusmriti (Manu Samhita) enumera o comportamento homossexual como uma ofensa menor para homens comuns nascidos duas vezes e para meninas solteiras e menores de idade, mas não o condena de outra forma.

200. O culto de Cibele da Grécia realiza ritos de iniciação em que os homens se castram voluntariamente, vestem roupas femininas e assumem nomes e identidades femininas.

100. Índia Narada-smriti inclui homossexuais em sua lista de homens impotentes com mulheres e os declara incuráveis ​​e impróprios para o casamento com o sexo oposto. O historiador romano Diodorus Siculus documenta uma das primeiras referências conhecidas à homossexualidade entre as tribos celtas da Britânia e do norte da Gália.

A Idade das Trevas: Com o advento do Cristianismo, a homossexualidade e o crossdressing são criminalizados no Império Romano, mas permanecem amplamente aceitos no resto do mundo. A Europa Ocidental resiste à prática de castração masculina do Oriente Médio.

0 DC No primeiro século, a castração foi proibida em todo o Império Romano.

100. O moralista grego Plutarco descreve os muitos amantes masculinos de Hércules (Hércules), que incluem Apolo, Aberus, vários dos Argonautas, Nestor, Iolaos e outros considerados incalculáveis.

300. O Kama Sutra é escrito durante o próspero Período Gupta da Índia. O renomado texto descreve as práticas homossexuais e as pessoas em muitos detalhes e se refere a elas como uma terceira natureza ou sexo (tritiya-prakriti).

303. Dois oficiais romanos, Sérgio e Baco, são executados na Síria por pregar o cristianismo. Mais tarde, eles são reconhecidos como santos e se tornam um modelo para as cerimônias de união de mesmo sexo ou “irmandade de casados” realizadas no mundo cristão do século VIII ao século XVIII.

313. Roma promulga o Édito de Milão, que põe fim a todas as perseguições religiosas e devolve à Igreja os bens confiscados.

324. O Império Romano se torna efetivamente um estado cristão com a ascensão do Imperador Constantino I.

389. Roma promulga sua primeira lei contra cidadãos homossexuais sob liderança cristã, retirando seu direito de fazer testamentos ou se beneficiar deles.

370. O Império Romano criminaliza o sexo entre homens com uma pena prescrita de morte por queimadura.

The Middle Ages: With the growth of Christianity and the advent of Islam, the criminalization of homosexuality and crossdressing spreads across Eurasia and into Africa. Although driven underground, the practice itself remains widespread and in most cases silently tolerated within the shadows of society. The Middle Eastern custom of castrating homosexual slaves and house servants becomes commonplace in the East Roman Empire (Byzantium) and is introduced into northern China and India. Oblivious to the outside world, American and South Sea natives maintain their traditional acceptance of homosexual behavior and crossdressing.

632 A.D. Shari’a Law is formulated during the seventh century and gradually established throughout the Islamic world. It punishes homosexuality by flagellation or death by stoning, burning, collapsing a rock wall upon, or throwing off from a high point.

642. The Visigothic Code is crafted in Spain and gradually established throughout Christian Europe. It orders castration or death by burning for anyone convicted of “sodomy.”

700. The custom of castrating homosexual slaves and house servants is introduced into northern China by Muslim merchants during the eighth century.

780. Korean Emperor Hyegong is executed fifteen years after his ascent to the throne when royal subordinates can no longer tolerate his effeminate behavior.

800. Traditional legends and practices of the Norse are put into writing, some of which include homosexual practices and crossdressing.

1000. The custom of castrating homosexual slaves and house servants is introduced into northern India by Muslims during the eleventh century. Temple construction flourishes on the Indian subcontinent and some are adorned with openly erotic images depicting homosexuality.

1100. Archbishop Theophylaktos argues in favor of eunuchs as an important and contributing social class of Byzantine society in his work, Defense of Eunuchs. Eunuchs are placed in charge of guarding the Prophet Mohammed’s tomb in Medina during the twelfth century or earlier.

1184. Roman Catholic Inquisitions begin in France using torture to extract confessions and punishing homosexuality by death. The Inquisitions spread across the globe and remain in effect for more than seven centuries.

1327. England’s King Edward II is grotesquely executed after refusing to end his “unnatural” relationship with Hugh Despenser, a son of the earl of Winchester.

1351. Slavery and male castration reach their peak in India under the Islamic rule of Firuz Shah Tughlaq of the Sultanate of Delhi.

1453. Ottoman Turks conquer the Byzantine Empire and attitudes toward homosexuality improve under the new Islamic emperor, Mehmet II.

1486. In Bengal, India, transgender dancers bless the newborn child Nimai (Sri Caitanya Mahaprabhu), an important incarnation of Radha and Krsna.

1492. On his quest to find a shorter route to India, Christopher Columbus discovers the New World.

The Early Modern Age: Christian Europe wages its greatest assault upon homosexuality to date while the practice remains silently tolerated in the Muslim world. Expeditions into sub-Saharan Africa, the New World and the South Seas reveal an astonishing acceptance of homosexuality and crossdressing among the indigenous people there. France becomes the first Christian nation to repeal its sodomy laws.

1519 A.D. In a report to King Carlos V of Spain, conquistador Hernando Cortez reports widespread homosexuality among the Veracruz natives of Mexico.

1528. Spanish conquistador Francisco Pizarro gives detailed reports of Incan priests and chieftains engaged in crossdressing rituals and sodomy.

1533. King Henry VIII of England establishes the Buggery Act, which replaces the penalty for homosexuality from castration or burning at the stake to public hanging.

1536-1821. Thirty homosexuals are burned at the stake in Portugal during the Portuguese Inquisition.

1570-1630. More than one hundred homosexuals are burned at the stake in the city of Zaragoza, Spain, during the Spanish Inquisition (1478-1834).

1591-1593. In one of the earliest accounts of homosexuality in Africa, a series of court records from Portugal’s Brazil colony describes sodomitic practices among the natives of Angola and Congo.

1599. Rome sanctions the castration of young boy singers known as castrati.

1625. Jesuit priest Joao dos Santos writes of a class of native Africans in Portuguese Angola, known as chibados, who dress like women, marry other men and “esteeme that unnaturale damnation an honor.”

1629. A baffled colonial American court orders intersex woman, Thomasine Hall, to dress partly as a man and partly as a woman.

1633. Christina Alexandra, widely believed to be intersex or lesbian, is crowned Queen of Sweden.

1636. Dutch officers Caron and Schouten write of the unabashed acceptance of sodomy they find among Japanese Buddhist priests and gentry.

1646. Jan Creoli becomes one of the first-known persons executed for sodomy in colonial America (Dutch-ruled New Amsterdam, now New York City). He is garroted (strangled to death with a cord) and his body “burned to ashes.”

1656-1663. Several hundred homosexuals are publicly garroted in San Lazaro, Mexico, during a well-publicized effort by Spain to purge that country of sodomy.

1660. Jan Quisthout van der Linde is convicted of sodomy with a servant in New Amsterdam, tied into a sack, thrown in a river and drowned. London’s scandalous periodical, The Wandering Whore, describes English “hermaphrodites” who are “given to much luxury…and to that abominable sin of sodomy.”

1669. Spanish writer and traveler Francisco Coreal reports of a class of “hermaphrodite” boys in Florida who dress up like women and engage in sodomy with the native men.

1682. Robert de La Salle claims the Louisiana Territory for France. Early French explorers in Quebec, Louisiana and the Great Lakes observe crossdressing homosexual natives and coin the term “berdache” to describe them.

1691. Dutchman Engelbert Kaempfer observes the popularity of crossdressing Kabuki dancers that also work as boy prostitutes throughout Japan.

1702. One of the last public burnings of homosexuals occurs in France during a well-publicized male prostitution scandal in Paris.

1730-1732. Seventy-five homosexuals are sentenced to death and garroted in the City Hall cellars of Holland during a harsh campaign to exterminate that country of sodomy “from top to bottom.”

1740. Frederick II the Great, one of the earliest known German homosexuals, is crowned King of Prussia. The Qing Dynasty enacts China’s first law against homosexuality but it is rarely enforced and the penalties are mild.

1770. Captain James Cook observes an acceptance of homosexuality among the Maori tribes of New Zealand. Similar observations are made by European explorers throughout the South Seas.

1771. Gustav III, widely believed to be homosexual, is crowned King of Sweden.

1778. Thomas Jefferson writes a law proposing castration instead of hanging for sodomy but the idea is rejected by the Virginia Legislature.

1791. A Cuban newspaper article criticizes the “effeminate sodomites” that apparently thrive in eighteenth-century Havana.

1791. France becomes the first Christian nation to decriminalize sodomy through a revision of its penal code during the French Revolution.

1796. New York state replaces hanging for sodomy with a maximum prison sentence of fourteen years.

The Nineteenth Century: France, Holland, Spain and Portugal repeal their sodomy laws along with those of their colonies while Great Britain, the United States, Canada and Australia manage only to reduce their penalties from death by hanging to long prison sentences. Britain’s harsh sodomy laws are implanted into all of its many important colonies around the world. The Islamic world maintains a mostly silent tolerance of homosexuality and the practice of male castration dissipates in unison with the global slave market. Germans usher in the world’s very first homosexual rights movement.

1801 A.D. New York state increases its prison sentence for sodomy to a mandatory life sentence.

1803. Austria decreases the punishment for sodomy to one year in prison.

1806. English traveler John Barrow describes the sodomy he finds among Hong Kong officials in his book, Travels in China.

1810. France’s Napoleonic Code is legally established, thus ratifying the country’s landmark repeal of all private sodomy laws. Several German states, including Bavaria and Hanover, adopt the code as well.

1811. The Kingdom of Holland repeals its sodomy laws while incorporated into France from 1810-1813. Spain and Portugal also repeal their sodomy laws during the early 1800s.

1820. Queen Mujaji I, a female monarch of Lesotho’s Lovedu tribe, keeps a large harem of wives and legitimizes the practice for other neighboring South African tribes.

1828. Australia records its first hanging for sodomy and the executions reach their peak in the 1830s. New York state reduces its sodomy penalty from a life sentence to a maximum of ten years in prison.

1830. Brazil repeals its sodomy laws, eight years after gaining independence from Portugal.

1834. The British Slavery Abolition Act ends slavery throughout most of the British Empire. The practice of male castration gradually disappears in tandem with the decline of world slavery during the nineteenth century.

1835. Russia establishes its first sodomy laws.

1836. In a well-publicized trial, Reverend William Yate, second in line to the bishop of Sydney, is prosecuted for engaging in sodomy with six Maori men in New Zealand.

1857. James Buchanan, widely believed to be homosexual, becomes the fifteenth president of the United States. Scottish explorer David Livingstone reports crossdressing shamans among the Ambo tribes of South-West Africa (Namibia).

1860. Great Britain revises its penal code, changing the penalty for sodomy from death by hanging to life imprisonment. The new code is established in British colonies all over world including India, Malaysia, Hong Kong, Canada, Australia, the Caribbean, etc. and has a long-lasting effect in those countries.

1861. German psychiatrists study homosexuality and begin to consider it innate. Karl Heinrich Ulrichs popularizes “Uranism” and the concept of a “third sex.”

1862. Mexico repeals its sodomy laws while under French rule from 1862-1867.

1864. Ludwig II, widely believed to be homosexual, becomes a popular albeit eccentric king of Bavaria. Australia replaces hangings for sodomy with long prison sentences and floggings. Sweden establishes sodomy laws prescribing up to two years in prison. British explorer Richard F. Burton locates the mysterious Amazon women of Dahomey (Benin, Africa) who identify as men, engage in warfare and “share passions between each other.”

1865. British-ruled Hong Kong enacts sodomy laws prescribing life sentences.

1869. The modern term “homosexuality” (homosexualitat) is first coined in a German pamphlet written by Karoly Maria Kertbeny.

1870. Anna Leonowens expresses shock at the crossdressing and “unnatural vice” among Siamese natives in her bestselling book, The English Governess at the Siamese Court. Italy outlaws the castration of young boy singers.

1871. King Wilhelm of Prussia creates a new German Empire and reestablishes sodomy as a crime (Paragraph 175).

1873. Japan briefly establishes sodomy laws from 1873 to 1881.

1883. The Kama Sutra is translated into English and published by Sri Richard Francis Burton. A German translation is published by Richard Schmidt in 1897.

1886. Native American two-spirit, We’wha, creates a sensation in Washington D.C. when introduced to President Grover Cleveland and dined at the White House. Two-spirit traditions are documented and occasionally photographed in nearly 150 North American tribes.

1889. Italy repeals its sodomy laws.

1890. South African Zulu chief, Nongoloza Mathebula, orders his bandit-warriors to abstain from women and take on boy-wives instead, a time-honored practice in the region.

1892. New York state eliminates its minimum requirement of five years in prison for sodomy.

1892-1921. Over two-hundred and fifty sodomy cases are tried in the British colony of Southern Rhodesia, with the most common defense being that sodomy has been a longstanding custom among the African natives.

1893. Famous Russian composer and known homosexual Pyotr Tchaikovsky dies unexpectedly at age 53.

1894. Canada replaces flogging as a penalty for homosexuality with prison terms of up to fifteen years.

1895. London’s most popular playwright, Oscar Wilde, is convicted of “gross indecency” (homosexual acts not amounting to buggery) and sentenced to two years of hard labor in a highly-publicized trial.

1897. Magnus Hirschfeld founds the very first modern homosexual movement, the Wissenschaftlich-Humanitare Komitee, in Germany.

1899. Hirschfeld publishes the first annual journal for homosexuals, Jahrbuch Fur Sexuelle Zwischenstufen, in Germany.

The Twentieth Century: The English-speaking world begins repealing its sodomy laws en masse and the modern gay rights movement is born in the United States. Islamic countries begin to modernize but fall back into anti-gay religious fundamentalism. Asian countries maintain a mostly silent tolerance of homosexuality while Western Europe begins offering equitable marriage rights for gay couples.

1901 A.D. Reputed German psychiatrist Richard von Krafft-Ebing concedes that homosexuality is inborn and not pathological, as he had earlier claimed.

1903. Celebrated British soldier, Sir Hector Archibald Macdonald, commits suicide when his homosexuality is uncovered while stationed in British Ceylon.

1908. The Inquisitions are officially ended by the Roman Catholic Church.

1912. The last vestige of China’s eunuch system ends with the collapse of the Qing Dynasty.

1917. Russia repeals its sodomy laws after the Bolshevik Revolution, citing their origin in Biblical teachings.

1918. The world’s first demonstration for homosexual rights takes place one day before Germany surrenders in the Great War. Hirschfeld speaks before a Berlin crowd of five thousand, calling for the repeal of Paragraph 175.

1921. California lowers its sodomy penalties from a maximum life sentence to a maximum of fifteen years in prison.

1926. Portugal reinstates its sodomy laws under the Salazar dictatorship.

1930. The world’s first modern sex change operation is performed on Danish painter Andreas Wegener, who travels to Germany for the procedure.

1932. Poland repeals its sodomy laws but homosexuals are soon persecuted under Nazi and later Soviet rule.

1933. Denmark repeals its sodomy laws. Joseph Stalin reinstates sodomy laws within the Soviet Union. In Germany and throughout much of Europe, homosexuals are viciously persecuted, imprisoned and killed by the Nazis up until the end of World War II.

1935. J. Edgar Hoover, founder of modern police investigation and widely believed to be homosexual, is appointed as the FBI’s first director.

1944. Sweden repeals its sodomy laws.

1945. Nazi concentration camps are liberated at the close of World War II. Approximately 15,000 homosexuals, marked with inverted pink triangles, are believed to have died in the camps.

1948. Kinsey’s Sexual Behavior in the Human Male (The Kinsey Report) is published, bringing the taboo subject of homosexuality up for debate in the United States.

1949. Strict sodomy laws are enacted in China after the communist takeover.

1950. New York becomes the first U.S. state to reduce sodomy from a felony to a misdemeanor. America’s first homosexual organization, The Mattachine Society, is founded in New York City. Homosexual marriages among the Zulu of South Africa peak during the 1950s, with weddings held monthly.

1951. Greece repeals its sodomy laws. California’s Supreme Court rules against the practice of suspending liquor licenses at bars serving homosexual clientele.

1952. Christine Jorgensen becomes America’s first modern transsexual after returning home from a sex-change operation in Denmark.

1955. America’s first lesbian organization, Daughters of Bilitis, is founded in San Francisco.

1956. Allen Ginsberg crosses censorship lines by publishing Howl, a book celebrating his homosexuality, and emerges victorious when challenged in court one year later. Thailand abolishes its British-inherited sodomy laws during an effort to purge Thai legal codes of obsolete edicts.

1962. Illinois becomes the first U.S. state to repeal its sodomy laws.

1963. Israel repeals its sodomy laws.

1964. Life magazine dubs San Francisco the “Gay Capital of the U.S.”

1966. The commencement of China’s notorious Cultural Revolution includes a vicious and organized attack against homosexual people and art (1966-1976).

1967. England and Wales repeal their sodomy laws.

1969. In June, homosexual riots break out on Christopher Street at the Stonewall Inn in New York City as a response to routine police harassment, marking the beginning of the modern gay rights movement. Canada and West Germany repeal their sodomy laws.

1970. The world’s first Gay Pride parades occur in Chicago, New York and San Francisco to mark the first anniversary of the Stonewall Riots.

1971. British anthropologist Edward Evans-Pritchard documents the widespread tradition of homosexual marriage among the Zande tribes of Sudan. Austria repeals its sodomy laws. Minnesota invalidates the first known same-sex marriage in the U.S. between Jack Baker and Michael McConnell. The U.S. Supreme Court upholds the ruling a year later.

1972. Sweden enacts the world’s first law legalizing transsexual operations. A comprehensive study of female-female seagull pairing on Santa Barbara Island (California) creates a sensation as the first publicized observation of homosexuality in the animal kingdom. Norway repeals its sodomy laws.

1973. The American Psychiatric Association removes homosexuality from its list of mental and emotional disorders, followed two years later by the American Psychological Association.

1974. Chris Vogel and Rich North, a gay couple from Winnipeg, Canada, shock the world by becoming the first homosexual couple to publicly marry in a church and file a legal challenge to the country’s ban on same-sex marriage. A Manitoba judge declares their union invalid later that year.

1975. South Australia becomes the first Australian state to repeal its sodomy laws. California repeals its sodomy laws by a single vote.

1977. Harvey Milk becomes the United States’ first openly gay elected official. Florida bans homosexuals from adopting children.

1979. Cuba repeals its sodomy laws. Pakistan adds Shari’a law to existing penal codes and consequently the death penalty for sodomy. Iran similarly reverts to Shari’a law and the death penalty for sodomy after its 1979 revolution. Spain removes anti-homosexual laws imposed under the dictatorship of General Franco. Homosexuals riot in San Francisco after Dan White receives the lightest possible sentence for his murder of Harvey Milk and mayor George Moscone.

1980. New York sodomy laws are ruled unconstitutional by the state Supreme Court but not formally repealed until 2000. Colombia and Scotland repeal their sodomy laws.

1981. HIV/AIDS is diagnosed for the first time among American homosexual males.

1982. Wisconsin becomes the first U.S. state to outlaw discrimination against homosexuals. Portugal repeals the sodomy laws imposed under the Salazar dictatorship.

1984. The Unitarian Universalist Association becomes the first major Protestant church to approve religious blessings for gay unions. The U.S. Virgin Islands repeals its sodomy laws.

1985. France becomes the first country in the world to enact an anti-discrimination law protecting homosexuals.

1986. Equal rights and freedom from discrimination are guaranteed to homosexuals and transgenders under Canada’s new Charter of Rights and Freedoms. New Zealand repeals its sodomy laws.

1987. Rep. Barney Frank (D) becomes the first member of the U.S. Congress to come out publicly as homosexual.

1989. Denmark becomes the first country in the world to establish civil unions for gay couples.

1990. The World Health Organization removes homosexuality from its list of mental disorders.

1991. Hong Kong abolishes its sodomy laws.

1993. Minnesota becomes the first U.S. state to ban discrimination against transgenders. The Intersex Society of North America becomes the world’s first organization in support of rights for intersex people. Hawaii’s Supreme Court rules in favor of same-sex marriage and ignites America’s gay marriage debate. Russia and Ireland repeal their sodomy laws. Norway establishes civil unions for gay couples.

1994. Alain Danielou publishes The Complete Kama Sutra. Bermuda repeals its sodomy laws.

1995. Sweden establishes civil unions for gay couples.

1996. The South African Constitution specifically guarantees equal rights and protections on the basis of sexual orientation. Iceland establishes civil unions for gay couples. The U.S. Congress enacts a law forbidding the federal recognition of same-sex marriage or any similar union (The Defense of Marriage Act).

1997. China repeals its sodomy laws. Tasmania becomes the last Australian state to repeal its sodomy laws.

1998. South Africa repeals its sodomy laws. Chile becomes the last major Latin American country to repeal its sodomy laws. Alaska and Hawaii become the first U.S. states to effectively ban same-sex marriage by constitutional referendum. The Netherlands establishes civil unions for gay couples.

1999. France establishes civil unions for gay couples. California becomes the first U.S. state to extend limited domestic partnership benefits to gay couples. India’s very first Gay Pride march is held in Kolkata. Brazil becomes the first country to ban "conversion therapy" for gay minors.

The Twenty-first Century: LGBTI people continue their fight for full equality under the law, culminating in the quest for equal marriage rights. Modern gay movements begin to effect change in Latin America and parts of Asia while most African, Middle Eastern and East European countries are held back by anti-gay religious fundamentalism.

2000 A.D. Germany establishes civil unions for gay couples and Vermont, after great resistance, becomes the first U.S. state to do the same.

2001. The Netherlands becomes the first country in the world to legalize same-sex marriage. Bertrand Delanoe becomes the first openly gay mayor of a major world city (Paris). Nova Scotia becomes the first Canadian province to extend limited domestic partnership benefits to gay couples. The Cayman and British Virgin Islands repeal their sodomy laws. GALVA-108, the Gay and Lesbian Vaishnava Association, is established.

2002. Quebec becomes the first Canadian province to establish civil unions for gay couples.

2003. The United States repeals all remaining state sodomy laws by virtue of the Supreme Court. Belgium becomes the second country in the world to legalize same-sex marriage. Puerto Rico repeals its sodomy laws. Tasmania becomes the first Australian state to extend limited domestic partnership benefits to gay couples.

2004. Massachusetts becomes the first U.S. state to legalize same-sex marriage. New Zealand establishes civil unions for gay couples. San Francisco begins issuing marriage licenses to same-sex couples in California but is stopped one month later by court order.

2005. Spain becomes the third country in the world to legalize same-sex marriage. Canada becomes the fourth country in the world and the first in North America (and the New World) to legalize same-sex marriage. The United Kingdom establishes civil unions for gay couples. California extends full marriage benefits to registered domestic partners. Fiji’s sodomy laws are invalidated by its High Court.

2006. South Africa becomes the fifth country in the world and the first in Africa to legalize same-sex marriage.

2007. Nepal repeals its sodomy laws.

2008. Uruguay becomes the first Latin American country to establish civil unions for gay couples. In California, same-sex marriages resume in June by court order but are stopped after a constitutional referendum is passed five months later. A Florida court strikes down that state’s ban on gay adoptions. India holds its first official Gay Pride marches in six major cities.

2009. The High Court of Delhi strikes down much of Section 377, effectively decriminalizing sodomy in India. Norway and Sweden become the sixth and seventh countries in the world to legalize same-sex marriage. Johanna Siguroardottir becomes the first openly gay head of government (Iceland). Hungary establishes registered partnerships for gay couples.

2010. Argentina becomes the first Latin American country to legalize same-sex marriage. Portugal, Iceland, Washington D.C. and New Hampshire legalize same-sex marriage. Austria establishes registered partnership laws for gay couples.

2011. New York becomes the sixth U.S. state to legalize same-sex marriage. The United States lifts its ban on homosexuals serving in the military. Colombia bans discrimination on the basis of sexual orientation.

2012. Denmark and the U.S. states of Washington and Maine legalize same-sex marriage. Hawaii establishes civil unions for same-sex couples. The American Psychiatric Association removes transgender identity from its list of mental and emotional disorders. California becomes the first U.S. state to ban "conversion therapy" for gay minors.

2013. Brazil, Uruguay, New Zealand, France and the U.S. states of Maryland and Hawaii legalize same-sex marriage. The U.S. Supreme Court strikes down the Defense of Marriage Act (DOMA) and legalizes same-sex marriage in California. Russia enacts “gay propaganda” laws criminalizing public support for gay rights or identity. India’s Supreme Court upholds its colonial-era sodomy laws.

2014. The United Kingdom, Scotland and Finland legalize same-sex marriage. More than 25 additional U.S. states legalize same-sex marriage after DOMA is repealed. Mozambique, Northern Cyprus, Palau and Sao Tome & Principe decriminalize homosexuality. Eleven African nations tighten their sodomy laws.

2015. Same-sex marriage is legalized in the United States after its Supreme Court strikes down all same-sex marriage bans. Conservative U.S. states begin enacting “religious liberty” laws, allowing LGBTI discrimination based on religious views. Ireland legalizes same-sex marriage by referendum. Mexico’s Supreme Court of Justice allows state courts or legislatures to legalize same-sex marriage state-by-state.

2016. Nauru, Seychelles and Belize repeal their sodomy laws. Colombia and Greenland legalize same-sex marriage. The United States allows transgenders to serve in the military. Conservative U.S. states begin enacting “bathroom bills” to prevent transgenders from using public restrooms matching their gender identity. Chad criminalizes homosexuality.

2017. Germany, Bermuda, Malta and Australia legalize same-sex marriage.

2018. India's Supreme Court reads down Section 377, effectively legalizing homosexuality. San Marino establishes civil unions for same-sex couples. Trinidad and Tobago's High Court overturns its colonial-era sodomy laws.

2019. Angola legalizes homosexuality and bans discrimination on the basis of sexual orientation in its new penal code. Taiwan becomes the first Asian country to legalize same-sex marriage. The World Health Organization removes transgender identity from its list of mental disorders. Botswana's High Court overturns its colonial-era sodomy laws. Gabon criminalizes homosexuality but repeals the law one year later. Brunei tightens its sodomy laws to punish homosexuality with death by stoning. Northern Ireland legalizes same-sex marriage.

2020. Costa Rica legalizes same-sex marriage by court order. U.S. Supreme Court bans gay and transgender employment discrimination on the basis of sex (Title VII of the 1964 Civil Rights Act). Russia bans same-sex marriage in its constitution. Sudan abolishes flogging and death penalty as punishments for homosexuality. Conservative U.S. states begin enacting laws to ban transgender girls and women from school sports.

(Tritiya-Prakriti: People of the Third Sex, Abridged Edition, pp. 125-139)


When Homosexuality Stopped Being a Mental Disorder

THE BASICS

[Article revised on 7 March 2020.]

In the 1950s and 1960s, some therapists employed aversion therapy of the kind featured in A Clockwork Orange to "cure" male homosexuality. This typically involved showing patients pictures of naked men while giving them electric shocks or drugs to make them vomit, and, once they could no longer bear it, showing them pictures of naked women or sending them out on a "date" with a young nurse. Needless to say, these cruel and degrading methods proved entirely ineffective.

First published in 1968, DSM-II (the second edition of the American classiifcation of mental disorders) listed homosexuality as a mental disorder. In this, the DSM followed in a long tradition in medicine and psychiatry, which in the 19th century appropriated homosexuality from the Church and, in an élan of enlightenment, promoted it from sin to mental disorder.

In 1973, the American Psychiatric Association (APA) asked all members attending its convention to vote on whether they believed homosexuality to be a mental disorder. 5,854 psychiatrists voted to remove homosexuality from the DSM, and 3,810 to retain it.

The APA then compromised, removing homosexuality from the DSM but replacing it, in effect, with "sexual orientation disturbance" for people "in conflict with" their sexual orientation. Not until 1987 did homosexuality completely fall out of the DSM.

Meanwhile, the World Health Organization (WHO) only removed homosexuality from its ICD classification with the publication of ICD-10 in 1992, although ICD-10 still carries the construct of "ego-dystonic sexual orientation". In this condition, the person is not in doubt about his or her sexual preference, but "wishes it were different because of associated psychological and behavioural disorders".

The evolution of the status of homosexuality in the classifications of mental disorders highlights that concepts of mental disorder can be rapidly evolving social constructs that change as society changes. Today, the standard of psychotherapy in the U.S. and Europe is gay affirmative psychotherapy, which encourages gay people to accept their sexual orientation.

Neel Burton is author of The Meaning of Madness and other books.


Gay Conversion Therapy's Disturbing 19th-Century Origins

In 1899, a German psychiatrist electrified the audience at a conference on hypnosis with a bold claim: He had turned a gay man straight.

All it took was 45 hypnosis sessions and a few trips to a brothel, Albert von Schrenck-Notzing਋ragged. Through hypnosis, he claimed, he had manipulated the man’s sexual impulses, diverting them from his interest in men to a lasting desire for women.

He didn’t know it, but he had just kicked off a phenomenon that would later be known as 𠇌onversion therapy”𠅊 set of pseudoscientific techniques designed to quash LGBTQ people’s sexuality and make them conform to society’s expectations of how they should behave. Though it’s dismissed by the medical establishment today, conversion therapy was widely practiced throughout the 20th century, leaving shame, pain and self-hatred in its wake.

Homosexuality, especially same-sex relationships between men, was considered deviant, sinful and even criminal for centuries. In the late 19th century, psychiatrists and doctors began to address homosexuality, too. They labeled same-sex desire in medical terms𠅊nd started looking for ways to reverse it.

German doctor Eugen Steinach. (Credit: Imagno/Getty Images)

There were plenty of theories as to why people were homosexual. For Eugen Steinach, a pioneering Austrian endocrinologist, homosexuality was rooted in a man’s testicles. This theory led to testicle transplantation਎xperiments in the 1920s during which gay men were castrated, then given “heterosexual” testicles.”

Others theorized that homosexuality was a psychological disorder instead. Sigmund Freud hypothesized that humans are born innately bisexual and that homosexual people become gay because of their conditioning. But though Freud emphasized that homosexuality wasn’t a disease, per se, some of his colleagues didn’t agree. They began to use new psychiatric interventions in an attempt to 𠇌ure” gay people.

Some LGBTQ people were given electroconvulsive therapy, but others were subjected to even more extreme techniques like lobotomies. Other “treatments” included shocks administered through electrodes that were implanted directly into the brain. Robert Galbraith Heath, a psychiatrist in New Orleans who pioneered the technique, used this form of brain stimulation, along with hired prostitutes and heterosexual pornography, to 𠇌hange” the sexual orientation of gay men. But though Heath contended he was able to actually turn gay men straight, his work has since been challenged and criticized for its methodology.

An offshoot of these techniques was 𠇊version therapy,” which was founded on the premise that if LGBTQ people became disgusted by homosexuality, they would no longer experience same-sex desire. Under medical supervision, people were given chemicals that made them vomit when they, for example, looked at photos of their lovers. Others were given electrical shocks—sometimes to their genitals—while they looked at gay pornography or cross-dressed.


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