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Os cientistas estão alarmados com o encolhimento do cérebro humano

Os cientistas estão alarmados com o encolhimento do cérebro humano


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Um estudo publicado no início deste ano confirmou o que os cientistas há muito acreditavam ser o caso - o cérebro humano está encolhendo. Por mais de 7 milhões de anos, o cérebro dos hominídeos cresceu cada vez mais, quase triplicando de tamanho. Mas, nos últimos 10.000 anos, o cérebro humano tem encolhido a uma taxa alarmante e ninguém sabe ao certo por quê. Uma nova pesquisa tentou responder a essa pergunta examinando as mudanças de tamanho em regiões específicas do cérebro.

O estudo publicado no American Journal of Physical Anthropology foi realizado por uma equipe de pesquisadores chineses que analisou mais de 500 endocasts nos últimos 7.000 anos. Endocasts são moldes de cérebros criados a partir de marcas no interior do crânio. Eles são um recurso inestimável ao estudar a evolução humana, permitindo-nos rastrear como nosso cérebro evoluiu nos últimos milhões de anos. Os resultados confirmaram o que há muito se suspeitava - nossos cérebros estão ficando menores.

Foi em 2010, ao pesquisar um crânio que pertencia a um homem Cro Magnon, que os cientistas descobriram pela primeira vez que o cérebro de nosso ancestral era significativamente maior do que o dos humanos hoje. Isso foi repetido várias vezes e agora pode-se dizer que o cérebro humano diminuiu de 1.500 centímetros cúbicos (cc) para 1.350 cc, independentemente de gênero e raça. Se continuarmos nesse caminho, acabaremos tendo o cérebro do mesmo tamanho do Homo Erectus, uma espécie humana antiga que tinha um cérebro de 1.100 cc.

Um cérebro menor significa menos inteligência?

Os cientistas vêm debatendo há muitos anos se um cérebro menor significa menos inteligência, e nenhum acordo foi alcançado. Para esclarecer, não é apenas o tamanho do cérebro que é relevante aqui, mas o tamanho do cérebro em relação ao tamanho do corpo, conhecido como Quociente de Encefalização (QE). A pesquisa encontrou uma relação estreita entre inteligência e QE.

Ao longo de milhões de anos, o corpo dos hominídeos foi encolhendo, mas o fato preocupante é que nossos cérebros estão encolhendo mais rápido do que nossos corpos. Isso significa que os seres humanos estão ficando mais burros ou que cérebros menores não são necessariamente ruins?

O cérebro humano está encolhendo mais rápido do que o corpo. Crédito da imagem: Superscholar.org

Muitos cientistas argumentaram que maior nem sempre significa melhor. O antropólogo Brian Hare da Duke University diz que "a diminuição do tamanho do cérebro é na verdade uma vantagem evolutiva" porque pode indicar que estamos evoluindo para um animal menos agressivo. Por exemplo, os chimpanzés comuns têm cérebros maiores do que os bonobos, mas são menos propensos a resolver problemas por meio do trabalho em equipe porque são mais agressivos.

Outros proponentes da hipótese "maior não é melhor" argumentaram que nossos ancestrais tinham um córtex visual maior porque uma boa visão era necessária para a sobrevivência. Mas, à medida que o apoio social aumentou, a visão tornou-se menos importante. Aqueles com córtex visuais menores tinham mais recursos disponíveis para regiões sociais do cérebro, aumentando assim as chances de sobrevivência.

No entanto, as descobertas do novo estudo conduzido na China não são consistentes com essas teorias porque os resultados indicaram que não era uma área específica do cérebro que estava encolhendo - todo o cérebro está ficando menor. Se a hipótese sobre o córtex visual estivesse correta, deveríamos ver encolhimento apenas nessa região do cérebro.

A única exceção é o lobo frontal, que na verdade parece estar aumentando de tamanho. O lobo frontal é a região do cérebro responsável por falar, compreender a fala dos outros, ler e escrever. É possível que estejamos fazendo muito mais disso agora - pelo menos a parte de ler e escrever - em comparação com nosso passado antigo.

Embora muitas hipóteses tenham sido apresentadas para justificar o encolhimento do cérebro humano, ainda existem muitas que são menos otimistas. Os autores de um estudo publicado em 2012 afirmam que os humanos perderam a pressão evolutiva para serem inteligentes depois de formarem assentamentos agrícolas.

"Um caçador-coletor que não concebeu corretamente uma solução para fornecer comida ou abrigo provavelmente morreu, junto com sua progênie, enquanto um executivo moderno de Wall Street que cometeu um erro conceitual semelhante receberia um bônus substancial e seria um companheiro mais atraente . Claramente, a seleção extrema é uma coisa do passado ", escreveram os pesquisadores em um artigo de jornal publicado na revista Trends in Genetics.

Mais de 4.000 anos atrás, grandes civilizações existiam ao redor do mundo e os antigos habitantes construíram edifícios e cidades incríveis com grande precisão e beleza, muitas vezes com alinhamentos astronômicos que estamos apenas começando a perceber. Hoje em dia, a tecnologia assumiu o controle, tornando nossa necessidade de aplicar habilidade, criatividade e memória virtualmente redundantes. Em vez de memorizar as rotas de navegação, ligamos nossos "navs por satélite" e, em vez de armazenar números de telefone e endereços em nossos bancos de memória, temos todos eles à disposição em nossos iPhones e Blackberries. Nossa tecnologia está evoluindo rapidamente, mas infelizmente parece que não.


Uma breve história do cérebro

IS 30.000 anos atrás. Um homem entra em uma caverna estreita no que hoje é o sul da França. À luz bruxuleante de uma lâmpada de sebo, ele abre caminho até a câmara mais distante. Em uma das saliências de pedra, ele desenha a carvão uma imagem da cabeça de um bisão pairando sobre o corpo nu de uma mulher.

Em 1933, Pablo Picasso cria uma imagem surpreendentemente semelhante, chamada Minotauro Assaltando Garota.

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Que dois artistas, separados por 30 milênios, produzam trabalhos semelhantes parece surpreendente. Mas talvez não devêssemos ficar muito surpresos. Anatomicamente, pelo menos, nossos cérebros diferem pouco daqueles das pessoas que pintaram as paredes da caverna Chauvet anos atrás. A arte deles, parte da & # 8220 explosão criativa & # 8221 daquela época, é mais uma evidência de que eles tinham cérebros como o nosso.

Como adquirimos nossos belos cérebros? Como a luta selvagem pela sobrevivência produziu um objeto tão extraordinário? Esta é uma pergunta difícil de responder, até porque os cérebros não fossilizam. Graças às tecnologias mais recentes, porém, agora podemos rastrear a evolução do cérebro & # 8217s em detalhes sem precedentes, desde uma época anterior às primeiras células nervosas até a era da arte rupestre e do cubismo.

A história do cérebro começa nos oceanos antigos, muito antes do aparecimento dos primeiros animais. Os organismos unicelulares que nadavam ou rastejavam neles podem não ter cérebros, mas tinham maneiras sofisticadas de sentir e responder ao ambiente. & # 8220Estes mecanismos são mantidos até a evolução dos mamíferos, & # 8221 diz Seth Grant no Wellcome Trust Sanger Institute em Cambridge, Reino Unido. & # 8220Isso & # 8217 é uma ancestralidade muito profunda. & # 8221

A evolução dos animais multicelulares dependeu das células serem capazes de sentir e responder a outras células - para trabalharem juntas. As esponjas, por exemplo, filtram os alimentos da água que bombeiam através dos canais em seus corpos. Eles podem inflar e contrair lentamente esses canais para expelir qualquer sedimento e evitar o seu entupimento. Esses movimentos são acionados quando as células detectam mensageiros químicos como o glutamato ou o GABA, bombeados para fora por outras células da esponja. Esses produtos químicos desempenham um papel semelhante em nossos cérebros hoje (Journal of Experimental Biology, vol 213, p 2310).

Liberar produtos químicos na água é uma maneira muito lenta de se comunicar com células distantes - pode levar alguns minutos para que uma demosponja infle e feche seus canais. Esponjas de vidro têm uma maneira mais rápida e cólon disparam um pulso elétrico por todo o corpo que faz com que todos os flagelos que bombeiam água através de seus corpos parem em questão de segundos (Natureza, vol 387, página 29).

Isso é possível porque todas as células vivas geram um potencial elétrico através de suas membranas, bombeando íons. A abertura de canais que permitem que os íons fluam livremente através da membrana produz mudanças repentinas neste potencial. Se os canais iônicos próximos também se abrirem em resposta, uma espécie de onda mexicana pode viajar ao longo da superfície de uma célula a velocidades de vários metros por segundo. Como as células das esponjas de vidro se fundem, esses impulsos podem viajar por todo o corpo.


O desenvolvimento do cérebro é surpreendentemente semelhante entre humanos e outros primatas

Crédito: Pixabay / CC0 Public Domain

O que torna o cérebro humano especial? Não é o tempo que leva para amadurecer, de acordo com novas pesquisas. Os cientistas relatam que o córtex frontal humano, a parte do cérebro envolvida no pensamento e raciocínio de nível superior, segue uma trajetória de desenvolvimento semelhante à de outros primatas, incluindo chimpanzés e macacos.

"Não encontramos evidências de que a maturação do córtex frontal seja incomumente estendida em humanos", disse Christine Charvet, Ph.D., professora assistente da Delaware State University e autora principal do estudo. "No geral, nossos estudos convergem para demonstrar um nível surpreendente de similaridade na estrutura e no desenvolvimento do cérebro entre humanos e outros primatas estudados."

Charvet apresentará a pesquisa na reunião anual da American Association for Anatomy durante a reunião de Biologia Experimental (EB) 2021, realizada virtualmente de 27 a 30 de abril. Algumas das descobertas foram publicadas recentemente no Anais da Royal Society B.

Charvet e colegas integram dados sobre a expressão gênica, estrutura do cérebro e marcadores comportamentais para analisar de forma abrangente o desenvolvimento do cérebro entre as espécies. Embora os pesquisadores anteriores tenham aplicado essas abordagens isoladamente, cada abordagem tem limitações, portanto, combiná-las fornece um quadro mais completo. Os pesquisadores usaram sua abordagem integrada para comparar o desenvolvimento do córtex frontal em humanos e chimpanzés. No total, eles adquiriram 137 pontos de tempo de 44 dias após a concepção até 55 anos de idade.

"É apenas mesclando informações em escalas de organização biológica que podemos dizer conclusivamente quantos anos um chimpanzé tem em dias humanos", disse Charvet. Além dos chimpanzés, a equipe aplicou métodos semelhantes para analisar o desenvolvimento do cérebro em ratos e macacos, um tipo de macaco. Como esperado, os pesquisadores descobriram que os cérebros de camundongos amadurecem em uma taxa muito mais rápida do que os cérebros humanos, mas humanos e macacos mostraram padrões de desenvolvimento semelhantes.

Essas comparações oferecem um ponto de referência que os cientistas podem usar para comparar as idades e entender melhor como nossos cérebros diferem dos de outros animais. Além disso, Charvet diz que a abordagem integrada pode ajudar os pesquisadores a mapear os circuitos do cérebro para obter insights sobre a evolução humana.

"A integração entre escalas de organização biológica expande o repertório de ferramentas disponíveis para estudar programas biológicos na evolução humana e abre novos caminhos para estudar conexões em saúde e doença", disse Charvet.

A pesquisa será incorporada a um site que cataloga o desenvolvimento do cérebro e as idades biológicas relativas de uma variedade de espécies de mamíferos.


A culpa é da agricultura por nosso tamanho e cérebro encolhendo

Um fóssil de humanos modernos, datando de 160.000 anos. Foto © 2000 David L. Brill, Brill Atlanta

(PhysOrg.com) - Na Royal Society da Grã-Bretanha, a Dra. Marta Lahr, do Centro Leverhulme de Estudos Evolucionários Humanos da Universidade de Cambridge, apresentou suas descobertas de que a altura e o tamanho do cérebro dos humanos modernos estão diminuindo.

Observando evidências de fósseis humanos nos últimos 200.000 anos, Lahr observou o tamanho e a estrutura dos ossos e crânios encontrados na Europa, África e Ásia. O que eles descobriram foi que o maior Homo sapiens viveu de 20.000 a 30.000 anos atrás, com um peso médio entre 176 e 188 libras e um cérebro de 1.500 centímetros cúbicos.

Eles descobriram que há cerca de 10.000 anos, no entanto, o tamanho começou a diminuir tanto em estatura quanto em tamanho do cérebro. Nos últimos 10 anos, o tamanho humano médio mudou para um peso entre 154 e 176 libras e um tamanho do cérebro de 1.350 centímetros cúbicos.

Embora o tamanho grande tenha permanecido estático por cerca de 200.000 anos, os pesquisadores acreditam que a redução na estatura pode estar ligada a uma mudança do modo de vida do caçador-coletor para o da agricultura, que começou há cerca de 9.000 anos.

O crânio fossilizado de um hominídeo macho adulto desenterrado em 1997 em um local próximo ao vilarejo de Herto, Middle Awash, na Etiópia. O crânio, reconstruído pelo paleoantropólogo Tim White, da UC Berkeley, é ligeiramente maior do que os humanos adultos mais radicais de hoje, mas em outros aspectos é mais semelhante aos humanos modernos do que aos hominídeos anteriores, como os neandertais. White e sua equipe concluíram que o hominídeo de 160.000 anos é o ser humano moderno mais antigo conhecido, que eles chamaram de Homo sapiens idaltu. Imagem © J. Matternes

Embora a mudança para a agricultura proporcionasse uma safra abundante de alimentos, o fator limitante da agricultura pode ter criado deficiências de vitaminas e minerais e resultado em um crescimento atrofiado. Os primeiros agricultores chineses comiam cereais como o arroz, que carece da vitamina B niacina, essencial para o crescimento.

A agricultura, entretanto, não explica a redução no tamanho do cérebro. Lahr acredita que isso pode ser resultado da energia necessária para manter cérebros maiores. O cérebro humano é responsável por um quarto da energia que o corpo usa. Essa redução no tamanho do cérebro, entretanto, não significa que os humanos modernos sejam menos inteligentes. Os cérebros humanos evoluíram para trabalhar com mais eficiência e utilizar menos energia.


Atrás das caixas de vidro, o Museu de Arqueologia Peabody de Harvard exibe ferramentas, armas, roupas e arte antigas - o suficiente para trazê-lo de volta ao passado.

Mas o venerável museu ofereceu um momento chocante de outro tipo em seu Geological Lecture Hall no mês passado (20 de março). A paleoantropologista Leslie Aiello fez uma palestra no final da tarde sobre dieta, energia e evolução. Foi chocante vê-la, magra e matronal, diante de uma tela do tamanho de uma história cheia de imagens de primeiros hominídeos rudes em uma savana, reunidos em torno de animais caídos.

Por outro lado, Aiello - como disse um de seus admiradores - é a “fêmea alfa” entre os antropólogos que estudam as origens humanas. Ela co-escreveu o texto amplamente utilizado “An Introduction to Human Evolutionary Anatomy” (Academic Press, 1990), com base na ideia de que o registro fóssil oferece pistas de como os primeiros hominídeos pareciam, se moviam e até comiam.

Aiello - professor por três décadas na University College, em Londres, e agora presidente da Fundação Wenner-Gren para Pesquisa Antropológica, com sede em Manhattan - estava em Cambridge para ministrar a Palestra do Fundador George Peabody de 2008.

A apresentação de Aiello foi Daniel E. Lieberman, professor de antropologia biológica em Harvard e um defensor da ideia de que caminhada ereta e corrida de longa distância colocaram os primeiros humanos em seu novo caminho evolutivo.

Ele ergueu uma cópia manuseada do livro de Aiello e disse: "O currículo dela é tão longo que é difícil saber por onde começar." Mas duas ideias seminais se destacam, disse Lieberman. Uma é que, em termos evolutivos, grandes cérebros humanos - com enormes necessidades de energia - são inversamente proporcionais ao tamanho do intestino.

Essa ideia - chamada de Hipótese do Tecido Caro (ETH) no artigo coautor de Aiello de 1992 - argumenta que cerca de 1,5 milhão de anos atrás, os primeiros humanos começaram a comer mais carne, uma fonte compacta de calorias de alta energia que não requer um intestino grosso sistema.

Uma segunda ideia seminal postulada por Aiello e outro colega é que o aumento do tamanho do cérebro significava custos reprodutivos maiores para as mulheres - que, com o tempo, compensaram em parte aumentando de tamanho em uma taxa maior do que os machos do gênero Homo. (As fêmeas Homo erectus tinham uma massa corporal 64 por cento maior do que os primeiros hominídeos machos da espécie - embora ainda maiores do que as fêmeas - eram maiores do que suas contrapartes masculinas anteriores em apenas 45 por cento.)

Em sua palestra, Aiello revisitou a ETH para ver o quão cientificamente robusta era uma ideia após mais de 15 anos de escrutínio acadêmico.

A ideia ainda é viável, disse ela, mas em uma era de melhores testes de tecnologia e aceleração de estudos sobre as origens humanas, a ETH tem concorrentes teóricos que explicam a evolução de um cérebro maior.

Por um lado, alguns cientistas dizem que andar ereto - “bipedalismo” - é a forma mais importante de suportar um cérebro maior. (Caçadores e coletores eretos eram mais eficientes do que seus equivalentes quadrípedes.) Outros dizem que a chave para sustentar cérebros grandes é a menor massa muscular dos hominídeos em comparação com os macacos.

E ainda outros cientistas apontaram que a ETH não se aplica a todos os animais, incluindo pássaros e morcegos.

Disse o modesto Aiello, "estamos muito mais avançados no entendimento das compensações e evolução de energia do que 15 anos atrás."

Mas por alguma razão, ela disse, “encefalização” - a tendência de algumas espécies de desenvolver cérebros maiores - é o terceiro estágio que levou os humanos à civilização. (Um estágio anterior é o bipedalismo. O mais antigo é a "terrestrialidade", o movimento dos primeiros hominídeos das florestas cobertas - ricas em alimentos de baixa caloria - para as savanas, onde pequenas caças, carniça e insetos complementavam uma dieta baseada em vegetais.)

Cerca de 1,5 milhão de anos atrás, havia “muita coisa acontecendo” em termos evolutivos, disse Aiello. O habitat dos hominídeos mudou, junto com o tamanho dos primeiros crânios humanos (maiores) e mandíbulas (menores).

Mas o tamanho crescente do cérebro representava um problema metabólico. Um grama de tecido cerebral consome 20 vezes mais energia para crescer e manter do que um grama de tecido do rim, coração ou fígado, disse ela. O tecido intestinal também é metabolicamente caro - à medida que o cérebro crescia, o tamanho dos intestinos diminuía.

É provável que comer carne "possibilitou que os humanos evoluíssem para um cérebro maior", disse Aiello. Os primeiros ancestrais humanos provavelmente consumiam mais alimentos de origem animal - cupins e pequenos mamíferos - do que 2% da ingestão calórica carnívora associada aos chimpanzés.

As implicações sociais do aumento do consumo de carne foram interessantes, disse Aiellio. Na maioria dos primatas, não há compartilhamento de comida entre fêmeas e filhos, disse ela. Mas a dificuldade de conseguir carne levou à partilha cooperativa de alimentos entre os primeiros humanos, fortalecendo o vínculo entre uma fêmea e sua prole.

O aumento do consumo de carne provavelmente também levou a uma maior divisão do trabalho entre os sexos, disse Aiello. Os machos caçariam e forneceriam às fêmeas - enfrentando maternidades mais intensas - criariam os jovens hominídeos, que eram dependentes por mais tempo do que os bebês macacos.

Mas há evidências no registro fóssil de uma transição para o que Aiello chamou de “dieta baseada em animais de alta qualidade”?

Resumidamente, sim. Por um lado, ossos de animais de 2,5 milhões de anos atrás exibiam marcas de cortes que se pensava serem das primeiras ferramentas de pedra. E as primeiras espécies de hominídeos tinham mandíbulas fortes e dentes semelhantes aos molares. As espécies posteriores eram mais parecidas com os humanos modernos, com mandíbulas mais fracas, faces menores e dentes menores.

Existem outras evidências que apontam para o consumo de carne pelos primeiros humanos, disse Aiello. “Meus favoritos são as tênias.”

Historiadores de parasitas - sim, existem alguns - dizem que as hienas e os primeiros humanos foram infectados pelo mesmo tipo de tênias, o que sugere que eles compartilharam o butim da carniça eliminada. (Essa análise é possível por causa da "ecologia isotópica", o estudo de traços microscópicos de isótopos relacionados com alimentos em fósseis e criaturas vivas.)

Nossos ancestrais humanos não eram totalmente carnívoros - “isso seria bobagem”, disse Aiello, que não argumenta que comer carne causou cérebros maiores - apenas que tornou possíveis cérebros maiores.

Cerca de 1,5 milhão de anos atrás, ela disse, “houve uma mudança definitiva na dieta de alimentos de alto valor nutricional [que eram] fáceis de digerir”.

Melhores fontes de alimento e as mudanças sociais que engendraram aceleraram nossos ancestrais humanos em direção à civilização. “O que quer que estivesse acontecendo aqui”, disse Aiello sobre o galho mais alto da árvore dos primatas, “o Homo erectus acertou”.


Atualização de fatos cerebrais: mitos desmascarados

Avanços rápidos na neurociência significam que as informações ficam desatualizadas rapidamente.

Esse é um dos motivos pelos quais há muita desinformação e mitos circulando sobre o cérebro.

Novas evidências mostraram que esses fatos cerebrais comumente aceitos & # 8220 & # 8221 não são verdadeiros.

32. Você provavelmente já ouviu falar que os períodos de atenção estão ficando mais curtos.

E que a capacidade de atenção de uma pessoa comum é menor do que a de um peixinho dourado.

Este fato & # 8220divertido, mas alarmante & # 8221, acabou não sendo verdade.

Não há evidências de que a capacidade de atenção humana esteja diminuindo ou de que os peixes dourados também tenham uma capacidade de atenção particularmente curta. (43)

33. O mito popular de que usamos apenas 10% de nossos cérebros é totalmente errado.

As varreduras do cérebro mostram claramente que usamos a maior parte do nosso cérebro na maior parte do tempo, mesmo quando estamos dormindo. (44)

34. Não existe tipo de habilidade / personalidade do cérebro esquerdo ou do cérebro direito.

Não temos o cérebro esquerdo ou direito, somos todos & # 8220 com o cérebro inteiro. & # 8221 (Ver # 33)

35. Apesar do que lhe foi dito, o álcool não mata as células cerebrais.

O que o consumo excessivo de álcool pode causar é danificar o tecido conjuntivo na extremidade dos neurônios. (45)

36. O & # 8220 efeitoMozart & # 8221 foi desmascarado.

Embora ouvir certos tipos de música possa melhorar a memória e a concentração, não há nada de especial em ouvir Mozart. (46)

37. Você deve ter ouvido que temos mais células cerebrais do que estrelas na Via Láctea e, embora seja um sentimento lindo, não é preciso.

As estimativas mais acertadas são de que temos 86 bilhões de neurônios, enquanto há 200-400 bilhões de estrelas na Via Láctea. (47)

38. Costuma-se dizer que existem 10.000 milhas de vasos sanguíneos no cérebro.

Na verdade, esse número está perto de 400 milhas e # 8212 ainda é uma quantidade substancial. (48)

39. Ao contrário da crença médica predominante, ter colesterol total alto não é ruim para o cérebro. (Veja # 5)

Na verdade, seu cérebro consiste em gordura e colesterol, e descobriu-se que ter colesterol alto realmente reduzir seu risco de demência. (49)

40. Até recentemente, era um & # 8220fato & # 8221 que você nasceu com um determinado nível de inteligência e uma série de células cerebrais que nunca poderiam ser alteradas.

Mas, desde então, foi descoberto que seu cérebro tem a capacidade de mudar ao longo de sua vida devido a uma propriedade conhecida como plasticidade cerebral.

O cérebro pode continuar a formar novas células cerebrais por meio de um processo conhecido como neurogênese. (50)

Pense com mais clareza, aprenda mais rápido e lembre-se mais.

Dr. Pat | Seja o cérebro apto


Homem moderno e cérebro encolhendo # 8217s


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Por milhões de anos, o cérebro dos hominídeos cresceu cada vez mais. Mas, nos últimos 10.000 anos, o cérebro humano tem encolhido a uma taxa alarmante e ninguém sabe ao certo por quê.

Os altos e baixos do tamanho do cérebro

Nos últimos 800.000 anos, o tamanho do cérebro aumentou a uma taxa de cerca de 7 cc a cada 10.000 anos. Mas nos últimos 10.000 anos, o tamanho do cérebro diminuiu 150 cc. São mais de 200.000 anos de crescimento do cérebro perdidos em apenas 10.000 anos.

Os altos e baixos da massa corporal

A massa corporal mudou com o tamanho do cérebro a uma taxa de 1 quilograma de massa corporal para cada 4,3 cc de tamanho do cérebro. Nos últimos 10.000 anos, a massa corporal diminuiu 5 kg. São 30.000 anos de crescimento perdidos em apenas 10.000 anos. Isso significa que nossos cérebros estão encolhendo mais rápido do que nossos corpos. Se nossos cérebros encolhessem tão lentamente quanto nossos corpos, teríamos uma bola de tênis extra no valor de massa cerebral. Se nossos corpos encolhessem tão rápido quanto nossos cérebros, teríamos cerca de 1,2 m de altura e pesaria 64 libras.

Os altos e baixos do EQ

Isso significa que somos mais burros?

Os cientistas descobriram uma relação estreita entre a inteligência e o quociente de encefalização, ou EQ. É a razão entre a massa cerebral real e a massa cerebral prevista para um animal de determinado tamanho. A fórmula para mamíferos é assim: EQ = E / 0,12 P2 / 3, onde E = massa cerebral e P = massa corporal. Ao longo da história dos hominídeos, o EQ tem aumentado consistentemente. Mas nos últimos 20.000 anos, eq permaneceu o mesmo.

Então, qual é a grande ideia?

Ninguém sabe ao certo por que nossos cérebros estão encolhendo, mas a seguir estão algumas ideias propostas. ...

Por volta de 800.000 anos atrás, a Terra começou a experimentar flutuações climáticas que coincidiram com o rápido crescimento do cérebro. O tempo frio é sobrevivido por corpos maiores e, portanto, cérebros maiores. As tendências de aquecimento nos últimos 20.000 anos têm favorecido corpos menores e, portanto, cérebros menores.

O advento da agricultura levou a dietas pouco saudáveis ​​com muitos grãos (com falta de proteínas e vitaminas). Os tamanhos do corpo e do cérebro responderam. Aqueles com mais massa cinzenta faminta de energia em suas cabeças morreriam por falta de nutrição.

Complexidade Social

Com o surgimento de sociedades complexas, aqueles com cérebros menores poderiam sobreviver com a ajuda de outras pessoas. Uma taxa de sobrevivência mais alta permitiu que cérebros menores povoassem o pool genético. O aumento da densidade populacional leva a uma maior divisão do trabalho. Quando a população é escassa, o cérebro cresce porque você precisa saber mais para sobreviver. Com a divisão do trabalho, você não precisa saber tanto. Erros de julgamento têm menos probabilidade de ser fatais em sociedades mais solidárias.

O cérebro constitui 2% do corpo humano, mas usa 20% dos recursos do corpo. Quanto maior o cérebro, mais combustível é necessário para formular pensamentos. À medida que os pools genéticos crescem, as populações mais eficientes se destacam.

Domesticação

Como a violência e a agressão são originadas de animais domesticados, eles perderam massa cerebral. Animais que permanecem juvenis por mais tempo são mais fáceis de domesticar (como os humanos). Os bonobos têm cérebros 20% menores que os dos chimpanzés. Eles agem como chimpanzés juvenis e, conseqüentemente, funcionam como chimpanzés domesticados.

As características comuns de animais domesticados incluem:

• Gama mais marcante de coloração e tipos de cabelo

A história dos tamanhos do cérebro

Sahelanthropus tchadensis
Viveu: 7 & # 8211 6 (6,5 média) mya
Tamanho do cérebro: 282 cc - 500 cc (350 cc médio)

Ardipithecus ramidus
Viveu: 4,35 e # 8211 4,45 (4,4) mya
Tamanho do cérebro: 300cc e # 8211 350cc (325cc)

Australopithecus afarensis
Viveu: 3,85 & # 8211 2,95 (3,11 média) mya
Tamanho do cérebro: 387 cc e # 8211 550 cc (média de 445,8 cc)
Peso do cérebro: 435g
EQ: 2.2
Peso corporal: 42 kg
Altura do corpo: 151 cm

Australopithecus africanus
Viveu: 3,3 & # 8211 2,1 (2,7 média) mya
Tamanho do cérebro: 400 cc e # 8211 560 cc (média de 461,2 cc)
Peso do cérebro: 450g
EQ: 2,5
Peso corporal: 41 kg
Altura do corpo: 138 cm

Paranthropus aethiopicus
Viveu: 2,7 & # 8211 2,3 (2,1 média) mya
Tamanho do cérebro: 400 cc e # 8211 490 cc (média de 431,8 cc)
EQ: 3.4
Peso corporal: 38 kg
Australopithecus garhi
Viveu: 2,5 mya
Tamanho do cérebro: 450 cc
Peso do cérebro: 445g

Homo habilis
Viveu: 2,4 & # 8211 1,4 (1,8 média) mya
Tamanho do cérebro: 509cc e # 8211 687cc (média de 609cc)
Peso corporal: 32 kg
Altura do corpo: 100 e # 8211 135 cm
Paranthropus boisei
Viveu: 2,3 & # 8211 1,2 (1,7 média) mya
Tamanho do cérebro: 475 cc e # 8211 545 cc (508,3 cc média)
Peso do cérebro: 515g
EQ: 2.7
Peso corporal: 34 e # 8211 49 kg
Altura do corpo: 124 e # 8211 137 cm

Australopithecus sediba
Viveu: 1,977 & # 8211 1,98 (média de 1,9785) mya
Tamanho do cérebro: 420 cc - 450 cc (435 cc média)
Homo rudolfensis
Viveu: 1,9 & # 8211 1,8 (média de 1,865) mya
Tamanho do cérebro: 752 cc e # 8211 825 cc (média de 788,5 cc)
Peso do cérebro: 735g
EQ: 5.1
Peso corporal: 46 kg

Homo erectus
Viveu: 1,89 & # 8211 0,14 (0,72 média) mya
Tamanho do cérebro: 727 cc e # 8211 1390 cc (média de 990 cc)
EQ: 5
Peso corporal: 40 e # 8211 68 kg
Altura do corpo: 145 e # 8211 185 cm

Homo ergaster
Viveu: 1,8 e # 8211 1,3 (1,7 média) mya
Tamanho do cérebro: 750 cc e # 8211 848 cc (800,7 cc média) 850g
EQ: 4.5
Peso corporal: 58 kg
Paranthropus robustus
Viveu: 1,8 a 1,2 (média de 1,5) mya
Tamanho do cérebro: 450 cc e # 8211 530 cc (média de 493,3 cc)
Peso do cérebro: 525g
EQ: 3
Peso corporal: 40 e # 8211 54 kg
Altura do corpo: 100 e # 8211 120 cm

Ele. georgicus
Viveu: 1,7 mya
Tamanho do cérebro: 650 cc e # 8211 780 cc (média de 715 cc)

Homo antecessor
Viveu: 1,2 & # 8211 0,8 (1 média) mya
Tamanho do cérebro: 1.000 cc - 1.150 cc (média de 1.075 cc)

Homo e. soloensis
Viveu: 0,55 & # 8211 0,143 (0,347 média) mya
Tamanho do cérebro: 1013 cc e # 8211 1251 cc (média de 1144,6 cc)

Homo heidelbergensis
Viveu: 0,7 & # 8211 0,2 (0,339 média) mya
Tamanho do cérebro: 1165cc e # 8211 1450cc (média de 1268cc)
EQ: 5.3
Peso corporal: 51 e # 8211 62 kg
Altura do corpo: 157 e # 8211 175 cm

Homo s. neanderthalensis
Viveu: 0,2 & # 8211 0,028 (média de 0,081) mya
Tamanho do cérebro: 1172 cc e # 8211 1740 cc (média de 1420 cc)
EQ: 5,5
Peso corporal: 65 kg
Altura do corpo: 164 cm

Homo s. sapiens
Viveu: 0,2 & # 8211 presente (média de 0,044) mya
Tamanho do cérebro: 1090 cc e # 8211 1775 cc (média de 1457 cc)
EQ: 7
Peso corporal: 64 kg

Homo s. idaltu
Viveu: 0,16 mya
Tamanho do cérebro: 1450cc
Homo fl oresiensis
Viveu: 0,095 e # 8211 0,013 (média de 0,054) mya
Tamanho do cérebro: 426 cc
EQ: 3,6
Peso corporal: 30 kg
Altura do corpo: 106 cm

H.s. erectus “Cro Magnon”
Viveu: 0,03 & # 8211 0,02 (média de 0,025) mya
Tamanho do cérebro: 1590 cc e # 8211 1730 (média de 1660 cc)
Altura do corpo: 166 e # 8211 171 cm

Humano Moderno
Tamanho do cérebro: 975 cc e # 8211 1499 cc (média de 1350 cc)
EQ: 7,44
Peso corporal: 58 kg
Altura do corpo: 165 e # 8211 175 cm


O que devemos acreditar?

Carroll e Rovelli são expositores mestres da ciência para o público em geral, com Rovelli sendo o mais lírico do par.

Não há solução a ser esperada, é claro. Eu, por exemplo, estou mais inclinado para a cosmovisão de Bohr e, portanto, para a de Rovelli, embora a interpretação pela qual sou mais simpático, chamada QBism, não seja devidamente explicada em nenhum dos livros. É muito mais próximo do espírito ao de Rovelli, na medida em que as relações são essenciais, mas coloca o observador no centro das atenções, visto que a informação é o que importa no final. (Embora, como Rovelli reconhece, informação seja uma palavra carregada.)

Criamos teorias como mapas para que nós, observadores humanos, entendamos a realidade. Mas, na empolgação da pesquisa, tendemos a esquecer o simples fato de que teorias e modelos não são a natureza, mas nossas representações da natureza. A menos que nutramos esperanças de que nossas teorias sejam realmente como o mundo é (o campo de Einstein) e não como nós, humanos, o descrevemos (o campo de Bohr), por que deveríamos esperar muito mais do que isso?


Dor nas costas associada ao encolhimento do cérebro

A dor nas costas tem uma ligação misteriosa com danos cerebrais. As varreduras do cérebro mostraram que os pacientes com dor lombar crônica perderam a massa cinzenta de duas áreas do cérebro. Os cientistas ainda não têm certeza se esta é a causa ou o resultado da dor nas costas, mas a descoberta pode levar a novos tratamentos com medicamentos para dores nas costas que visem o cérebro em vez das costas ou coluna.

A descoberta foi feita por Vania Apkarian, da Northwestern University, em Chicago, quando ele e seus colegas escanearam o cérebro de 26 pacientes que sofriam de dor lombar há pelo menos um ano. Alguns e diabos

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Aumentando o tamanho do cérebro

Como cabeças fósseis mais completas do que mãos estão disponíveis, é mais fácil modelar o tamanho do cérebro aumentado em paralelo com o rico registro de artefatos do Período Paleolítico (c. 3,3 milhões a 10.000 anos atrás), popularmente conhecida como a Velha Idade da Pedra. O Paleolítico precedeu a Idade da Pedra Média, ou Período Mesolítico, esta nomenclatura às vezes causa confusão, já que o Paleolítico em si é dividido em períodos Iniciais, Médios e Tardios (ou Superiores). Hominin brain expansion tracks so closely with refinements in tool technology that some scholars ignore other factors that may have contributed to the brain’s increasing size, such as social complexity, foraging strategies, symbolic communication, and capabilities for other culture-mediated behaviours that left no or few archaeological traces.

Throughout humanevolution, the brain has continued to expand. Estimated average brain masses of A. afarensis (435 grams [0.96 pound]), A. garhi (445 grams [0.98 pound]), A. africanus (450 grams [0.99 pound]), P. boisei (515 grams [1.13 pounds]), and P. robustus (525 grams [1.16 pounds]) are close to those of chimpanzees (395 grams [0.87 pound]) and gorillas (490 grams [1.08 pounds]). Average brain mass of H. sapiens is 1,350 grams (2.97 pounds). The increase appears to have begun with H. habilis (600 grams [1.32 pounds]), which is also notable for having a small body. The trend in brain enlargement continued in Africa with larger-bodied H. rudolfensis (735 grams [1.62 pounds]) and especially H. ergaster (850 grams [1.87 pounds]).

One must be extremely cautious about ascribing greater cognitive capabilities, however. Relative to estimated body mass, H. habilis is actually “brainier” than H. rudolfensis e H. ergaster. A similar interpretive challenge is presented by Neanderthals versus modern humans. Neanderthals had larger brains than earlier Homo species, indeed rivaling those of modern humans. Relative to body mass, however, Neanderthals are less brainy than anatomically modern humans. Relative brain size of Homo did not change from 1.8 to 0.6 mya. After about 600 kya it increased until about 35,000 years ago, when it began to decrease. Worldwide, average body size also decreased in H. sapiens from 35,000 years ago until very recently, when economically advanced peoples began to grow larger while less-privileged peoples did not.

Average capacity of the braincase in fossil hominins
hominin number of fossil examples average capacity of the braincase (cc)
Australopithecus 6 440
Paranthropus 4 519
Homo habilis 4 640
Javanese Homo erectus (Trinil and Sangiran) 6 930
Chinese Homo erectus (Peking man) 7 1,029
Homo sapiens 7 1,350

Overall, there were periods of stagnation and elaboration in stone tool technology during the Paleolithic, but, because of variations over time and between locations as well as the possibility that plant materials were used instead of stone, it is impossible to link brain size with technological complexity and fully human cognitive capabilities. Moreover, in many instances it is impossible to identify assuredly the hominin species that commanded a Paleolithic industry, even when there are associated skeletal remains at the site.

The unreliability of brain size to predict cognitive competence and ability to survive in challenging environments is underscored by the discovery of a distinctive human sample, dubbed H. floresiensis, in a limestone cave on Flores Island, Indonesia, in 2004. The diminutive H. floresiensis had brains comparable in mass to those of chimpanzees and small australopiths, yet they produced a stone tool industry comparable to that of Early Pleistocene hominins and survived among giant rats, dwarf elephants, and Komodo dragons from at least 38 kya to about 18 kya. If they are indeed a distinct species, they constitute yet another archaic human (in addition to H. neanderthalensis, the Denisovans [known from remains from Denisova Cave in Russia], and perhaps H. erectus) that lived contemporaneously with modern humans during the Late Pleistocene.


Assista o vídeo: Cientistas reativam células cerebrais de porcos mortos (Outubro 2022).

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