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Agentes britânicos

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Os persuasores secretos

"Coordenação de Segurança Britânica". A frase é branda, quase desafiadoramente comum, descrevendo talvez algum subcomitê de um departamento menor em um humilde ministério de Whitehall. Na verdade, o BSC, como era geralmente conhecido, representou uma das maiores operações secretas na história da espionagem britânica, uma operação secreta, aliás, que não foi conduzida na França ocupada, nem na União Soviética durante a guerra fria, mas nos Estados Unidos, nosso suposto aliado, durante 1940 e 1941, antes de Pearl Harbor e a eventual participação dos Estados Unidos na guerra na Europa contra a Alemanha nazista.

Quando Winston Churchill se tornou primeiro-ministro em maio de 1940, ele percebeu imediatamente - se é que não havia percebido antes - que precisava realizar uma coisa para garantir que a Grã-Bretanha não fosse derrotada pela Alemanha de Hitler: ele tinha que alistar os EUA como aliados da Grã-Bretanha . Com os EUA ao lado da Grã-Bretanha, Hitler seria derrotado - eventualmente. Sem os EUA (a Rússia era neutra na época), o futuro parecia insuportavelmente sombrio. Roosevelt, como presidente, estava predisposto a ajudar - depois de uma moda e em dinheiro na entrega - mas a situação na América era esmagadoramente isolacionista. É fácil esquecer isso, na era do nosso tão alardeado, chamado "relacionamento especial", mas no fundo do poço da sorte da Grã-Bretanha, as pesquisas nos Estados Unidos ainda mostravam que 80% dos americanos eram contra entrar na guerra na Europa. A anglofobia era generalizada e o Congresso dos Estados Unidos se opunha violentamente a qualquer forma de intervenção.

Após a queda da França em junho de 1940, a posição da Grã-Bretanha tornou-se ainda mais fraca - presumia-se que a capitulação britânica era simplesmente uma questão de tempo por que se juntar ao lado de um perdedor condenado, corria o argumento nos Estados Unidos. As mãos de Roosevelt estavam, portanto, firmemente amarradas. Por mais que ele pudesse ter gostado de ajudar a Grã-Bretanha (e isso, eu acho, é um ponto discutível: quão entusiasmado estava o próprio FDR?) Ele não ousou arriscar alienar o Congresso - e ele tinha uma eleição presidencial iminente que ele não queria perder . Ir para o país com o bilhete "Junte-se à guerra na Europa" teria sido um suicídio eleitoral. Ele tinha que ser muito pragmático de fato - e não havia maior pragmático do que FDR.

Ao mesmo tempo, a tarefa de Churchill, como ele mesmo a via, era clara: de alguma forma, de alguma forma, a grande massa da população dos Estados Unidos precisava ser persuadida de que era do seu interesse ingressar na guerra na Europa, de que sentar-se à margem era de alguma forma antiamericano. E assim surgiu a Coordenação de Segurança Britânica.

O BSC foi criado por um empresário canadense chamado William Stephenson, trabalhando em nome do British Secret Intelligence Services (SIS). Um escritório foi aberto no Rockefeller Center em Manhattan com a discreta concordância de Roosevelt e J Edgar Hoover do FBI. Mas ninguém do lado americano da cerca sabia qual era a agenda completa do BSC, nem, de fato, qual seria a escala maciça de suas operações. O que finalmente ocorreu quando 1940 se tornou 1941 foi que o BSC se tornou uma grande agência secreta de manipulação de notícias em todo o país e propaganda negra. Histórias pró-britânicas e anti-alemãs foram plantadas em jornais americanos e transmitidas em estações de rádio americanas e, simultaneamente, uma campanha de assédio e difamação foi lançada contra as organizações consideradas pró-nazistas ou violentamente isolacionistas (como a notoriamente anti -British America First Committee - tinha mais de um milhão de membros pagos).

Stephenson chamou seus métodos de "guerra política", mas o fato notável sobre o BSC é que ninguém jamais havia tentado atingir tal nível de "spin", como o chamaríamos hoje, em uma escala tão vasta e difundida em outro país. O objetivo era mudar as mentes de toda uma população: fazer o povo da América pensar que ingressar na guerra na Europa era uma "coisa boa" e, assim, liberar Roosevelt para agir sem medo de censura do Congresso ou das urnas em uma eleição .

O alcance da mídia do BSC era extenso: incluía colunistas americanos eminentes como Walter Winchell e Drew Pearson, e influenciou a cobertura de jornais como o Herald Tribune, o New York Post e o Baltimore Sun. O BSC efetivamente dirigia sua própria estação de rádio, WRUL, e uma agência de notícias, a Overseas News Agency (ONA), transmitindo histórias para a mídia à medida que ela solicitava linhas de dados estrangeiras para disfarçar sua procedência. O WRUL iria transmitir uma história da ONA e, assim, tornar-se uma "fonte" dos EUA adequada para divulgação posterior, embora tivesse chegado lá por meio de agentes do BSC. Então, seria legitimamente captado por outras estações de rádio e jornais e retransmitido aos ouvintes e leitores como um fato. A história se espalharia exponencialmente e ninguém suspeitava que tudo isso emanava de três andares do Rockefeller Center. O BSC fez um enorme esforço para garantir que sua propaganda fosse circulada e consumida como um noticiário de boa-fé. Nesse grau, suas operações foram 100% bem-sucedidas: nunca foram prejudicadas.

Ninguém sabe ao certo quantas pessoas acabaram trabalhando para o BSC - como agentes ou subagentes ou sub-subagentes - embora eu tenha visto o número mencionado de até 3.000. Certamente, no auge de suas operações no final de 1941, havia muitas centenas de agentes e muitas centenas de companheiros de viagem (o suficiente para despertar as suspeitas de Hoover, por exemplo). Três mil agentes britânicos espalhando propaganda e caos em uma América fortemente anti-guerra. Quase desafia a crença. Tente imaginar um escritório da CIA em Oxford Street com 3.000 agentes americanos trabalhando de maneira semelhante. A ideia seria incrível - mas estava acontecendo na América em 1940 e 1941, e a organização cresceu e cresceu.

Do ponto de vista de um romancista, descobrir um canto tão esquecido da história do século 20 é um presente maravilhoso e único. Há muito tempo eu queria escrever um romance sobre uma espiã, uma espiã na verdade, mas tê-la espionando na América - em vez da Rússia, Alemanha ou França ocupada - parecia um bônus irresistível. Quanto mais investigava as atividades do BSC, mais intrigado ficava. Alguns dos esquemas do BSC beiravam o absurdo, alguns eram manipulação altamente sofisticada da mídia.

O BSC inventou um jogo chamado "Vik", descrito como "um novo e fascinante passatempo para os amantes da democracia". Livretos impressos descrevem até 500 maneiras de assediar e irritar simpatizantes nazistas. Os jogadores de Vik foram encorajados a ligar para seus alvos a qualquer hora da noite e desligar. Ratos mortos poderiam ser colocados em tanques de água, o ar poderia ser deixado para fora dos pneus do carro do sujeito, entregas anônimas poderiam ser feitas em sua casa e assim por diante. No verão de 1941, o BSC enviou aos Estados Unidos um falso astrólogo húngaro chamado Louis de Wohl. Em uma entrevista coletiva, De Wohl disse que estava estudando o mapa astrológico de Hitler e não conseguia ver nada além de um desastre à frente para o ditador alemão. De Wohl se tornou uma celebridade secundária e saiu em turnê pelos Estados Unidos, emitindo prognósticos terríveis semelhantes sobre Hitler e seus aliados. As previsões totalmente falsas de De Wohl foram amplamente publicadas.

No entanto, uma das operações mais bem-sucedidas do BSC teve origem na América do Sul e ilustra a capacidade clandestina que tinha de influenciar até os mais poderosos. O objetivo era sugerir que as ambições de Hitler se estendiam pelo Atlântico. Em outubro de 1941, um mapa foi roubado de uma bolsa de correio alemão em Buenos Aires. O mapa pretendia mostrar uma América do Sul dividida em cinco novos estados - Gaus, cada um com seu próprio Gauleiter - um dos quais, Neuspanien, incluía o Panamá e a "tábua de salvação da América", o Canal do Panamá. Além disso, o mapa detalhava as rotas da Lufthansa da Europa para a América do Sul, estendendo-se até o Panamá e o México. A inferência era óbvia: cuidado, América, Hitler logo estará em sua fronteira sul. O mapa foi considerado totalmente confiável e Roosevelt até mesmo o citou em um poderoso discurso pró-guerra e anti-nazista em 27 de outubro de 1941: "Este mapa deixa claro o projeto nazista", declarou Roosevelt, "não apenas contra a América do Sul, mas contra os Estados Unidos também. "

A notícia do mapa causou um tremendo rebuliço: como peça de propaganda antinazista, não podia ser melhorado. Mas o mapa da América do Sul era genuíno? Meu palpite é que era uma falsificação britânica (a BSC tinha uma excelente instalação de falsificação de documentos na fronteira com o Canadá). A história de sua proveniência é muito simples para ser totalmente crível. Supostamente, apenas dois desses mapas foram feitos, um estava sob os cuidados de Hitler e o outro com o embaixador alemão em Buenos Aires. Então, como um mensageiro alemão, que se envolveu em um acidente de carro em Buenos Aires, conseguiu uma cópia dele? Convenientemente, esse mensageiro estava sendo seguido por um agente britânico que, na confusão do incidente, de alguma forma conseguiu arrancar o mapa de sua bolsa e ele foi devidamente encaminhado para Washington.

A história do mapa da América do Sul e de outros esquemas do BSC foi escrita (em um extenso documento de algumas centenas de páginas) depois da guerra para circulação privada por três ex-membros do BSC (um deles Roald Dahl, curiosamente). Essa história secreta foi uma forma de presente para William Stephenson e alguns outros selecionados, ela estava disponível apenas na versão datilografada e apenas 10 datilografados existiram. Churchill tinha um, Stephenson tinha um e outros foram dados a alguns altos funcionários do SIS, mas eram considerados ultrassecretos.

Quando a biografia altamente colorida e vividamente imprecisa de Stephenson foi escrita (A Man Called Intrepid, 1976), o texto datilografado do BSC foi desenhado por seu autor, mas muito seletivamente - a fim de poupar o rubor americano. A história do BSC parecia ser um daqueles segredos do tempo de guerra que nunca seriam totalmente revelados, como Bletchley Park e as decifrações da máquina Enigma. Mas a história da Enigma acabou se tornando pública e tem sido escrita continuamente desde meados da década de 1970, promovendo filmes, peças de TV e romances após as revelações. Mas, de alguma forma, o BSC e o papel dos agentes britânicos nos Estados Unidos antes de Pearl Harbor permaneceram quase totalmente desconhecidos - nos perguntamos por quê.

Em 1998, o texto datilografado do BSC (um dos dois restantes) foi finalmente publicado. Dizer que caiu morto da imprensa seria um eufemismo. No entanto, aqui está um livro de cerca de 500 páginas, escrito logo após a guerra por ex-agentes do BSC, contando toda a história da infiltração da Grã-Bretanha nos Estados Unidos em grandes detalhes, recontando todos os truques sujos e a manipulação copiosa e generalizada de notícias que ocorreram. Acho que é justo dizer que os historiadores dos Serviços Secretos Britânicos sabem sobre o BSC e suas operações, mas no resto do mundo ainda permanece virtualmente inédito.

O motivo é que a história do BSC e suas operações antes de Pearl Harbor é profundamente embaraçosa e permanece até hoje. O documento é explícito e condescendente sobre a credulidade americana: "A simples verdade é que os Estados Unidos são habitados por pessoas de muitas raças, interesses e credos conflitantes. Essas pessoas, embora plenamente conscientes de sua riqueza e poder no conjunto, ainda não têm certeza de individualmente, ainda basicamente na defensiva. " O BSC se propôs a manipular "essas pessoas" e foi muito bem-sucedido nisso - dificilmente o tipo de atitude que países envolvidos em um "relacionamento especial" deveriam exibir. Mas essa relação é um mito de Churchill, inventado e fomentado por ele depois da guerra, e foi comprado no atacado por todos os primeiros-ministros britânicos subsequentes (com a possível exceção de Harold Wilson).

Como mostra de forma inequívoca a história secreta do BSC, os Estados soberanos agem exclusivamente para servir seus próprios interesses. Um comentarista do Washington Post que leu a história do BSC comentou: "Como muitas operações de inteligência, esta envolvia uma ambiguidade moral requintada. Os britânicos usaram métodos implacáveis ​​para atingir seus objetivos pelos padrões atuais de tempo de paz, algumas das atividades podem parecer ultrajantes. No entanto, foram feitas pela causa da guerra da Grã-Bretanha contra os nazistas - e ao empurrar a América para a intervenção, os espiões britânicos ajudaram a ganhar a guerra. " As atividades do BSC acabariam incentivando os Estados Unidos a entrar na guerra na Europa? Continua sendo um dos grandes "e se" da especulação histórica. A maré da opinião pública dos EUA parecia estar mudando no final de 1941 - embora os sentimentos isolacionistas permanecessem muito fortes - e a propaganda do BSC e a manipulação implacável de notícias mereciam muito do crédito por essa mudança, mas, no evento, as questões foram retiradas do BSC mãos. Na manhã de domingo, 7 de dezembro de 1941, os japoneses bombardearam Pearl Harbor - o "dia da infâmia" havia amanhecido e a questão da neutralidade americana havia desaparecido para sempre.

· O romance de William Boyd, Restless, foi publicado pela Bloomsbury em 4 de setembro, ao preço de £ 17,99.


Os agentes eram pessoas excelentes

Essas e outras tarefas igualmente exigentes não eram para pessoas comuns. Os agentes secretos eram um grupo de elite capaz de cumprir alguns dos critérios mais rigorosos já exigidos para o serviço em tempos de guerra.

A SOE e seu equivalente americano, o Office of Strategic Services (OSS), procuravam indivíduos de empreendedorismo e resistência incomuns. Os nervos, a presença de espírito e o estado de alerta deviam ser da mais alta ordem, pois basicamente o que se pedia aos agentes era que deixassem de lado os instintos civilizados e até mesmo seu próprio impulso natural de sobrevivência.

Krystyna Skarbek (Christine Granville)

Os agentes teriam que trapacear, mentir, matar silenciosamente, realizar atos de sabotagem, usar armas e explosivos, manter seus segredos quando sob tortura e enfrentar a chance muito provável de uma morte violenta precoce.

Amy Thorpe, uma americana que trabalhou tanto para a SOE quanto para a OSS, descreveu apropriadamente a vida de uma agente quando escreveu: ‘A vida é apenas um palco para se jogar. O papel de alguém é fingir e sempre esconder seus verdadeiros sentimentos. '

Grupo SOE na aula de demolição, Milton Hall, por volta de 1944.


A HISTÓRIA POR TRÁS DA 4ª ALTERAÇÃO

Na sociedade moderna, é fácil esquecer de onde vêm muitas de nossas liberdades. Também é perigoso fechar os olhos para a história. Civilizações, comandantes militares e líderes de nações ignoraram a história com resultados devastadores.

Como a 4ª Emenda é tão vitalmente importante para os Estados Unidos, ela merece um olhar sobre a história por trás de sua introdução na Constituição. A 4ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos foi adicionada como parte da Declaração de Direitos em 15 de dezembro de 1791. Ela trata da proteção das pessoas contra a busca em suas casas e propriedades privadas sem mandados de busca e apreensão devidamente executados. A 4ª Alteração fornece especificamente:

E descrevendo particularmente o local a ser revistado e as pessoas ou coisas a serem apreendidas. & # 8221

Os Fundadores acreditavam que a liberdade da intrusão do governo em uma casa era um direito natural (concedido por Deus) e fundamental para a liberdade. A ideia de que os cidadãos devem ser protegidos de buscas e apreensões irracionais remonta a muito na história da Inglaterra. Em 1604, Sir Edward Coke identificou pela primeira vez esse direito. Ele disse que & # 8220A casa de cada um é para ele seu castelo e fortaleza, tanto para sua defesa contra ferimentos e violência quanto para seu repouso. & # 8221

Durante a era colonial, o rei da Inglaterra via as colônias americanas simplesmente como um investimento financeiro. A Grã-Bretanha aprovou várias contas de cobrança de receitas com o objetivo de gerar o máximo possível de dinheiro dos colonos. Obviamente, os colonos se ressentiram desse ato do rei e começaram as operações de contrabando para contornar as taxas alfandegárias impostas pela Coroa britânica.

Em resposta, o Rei George começou a usar os & # 8220escritos de assistência convenientemente redigidos & # 8221. Tratava-se de mandados de busca e apreensão que eram extremamente amplos e de escopo geral. Os agentes britânicos poderiam obter um mandado de assistência para revistar qualquer propriedade que acreditassem conter produtos contrabandeados. Eles poderiam realmente entrar na propriedade ou na casa de alguém sem aviso prévio e sem qualquer motivo. Os agentes podem interrogar qualquer pessoa sobre o uso de bens personalizados e forçar a cooperação de qualquer pessoa. Esses tipos de buscas e apreensões se tornaram uma afronta flagrante para o povo das colônias.

Essas ações da Coroa Britânica seriam um dos fatores precipitantes que levariam à Revolução Americana e à eventual formação de nossa Constituição.

Quando a 4ª Emenda passou a fazer parte da Constituição, originalmente era aplicada apenas ao governo federal. Posteriormente, passou a ser aplicado aos estados por meio da Cláusula de Devido Processo do 14º Aditivo.

Claro, há muitas exceções de bom senso ao direito da 4ª Emenda de ter um mandado de busca e apreensão devidamente executado emitido antes que uma busca ou apreensão de propriedade privada possa ser realizada. Eles são numerosos demais para serem listados nesta coluna. No entanto, dois exemplos comuns são (1) um policial pode realizar uma busca em alguém se ele ou ela observou alguém se envolvendo em um comportamento que daria ao policial uma suspeita razoável e articulável de que um crime foi ou está sendo cometido e (2 ) se um policial vir alguém cometendo um crime, ou acreditar que ele ou ela tem causa provável para suspeitar que alguém cometeu um crime, o policial pode prender o suspeito sem um mandado.

Olhar para trás, para o raciocínio por trás das liberdades nas culturas, ajuda a preservá-las. Só quando nos tornamos desinteressados ​​ou mesmo indiferentes aos nossos Fundadores é que tomamos um caminho perigoso para o declínio civilizacional. Não podemos esquecer por que os americanos desfrutam de direitos legais como a 4ª Emenda.


História da Indústria de Agentes de Viagens

A indústria de agências de viagens tem sido bastante variada e mudou consideravelmente ao longo dos anos. É muito interessante ver como as agências de viagens evoluíram ao longo dos anos - com a primeira agência de viagens moderna surgindo no século XIX. Isso pode parecer muito tempo atrás, mas na verdade não é. A maioria das pessoas esquece que a indústria de agências de viagens ainda é relativamente nova e moderna, apesar de ter começado em 1900.

A indústria continua avançando e nunca olhou para trás, enquanto evoluía, se expandia e apresentava mais do que muitas outras indústrias.

Thomas Cook, um fundador

Pode haver uma série de agências chamadas Thomas Cook, mas é porque o homem, Cook, foi o primeiro a criar uma agência de viagens. Este foi um grande desenvolvimento e um marco para viagens e Cook, que também foi o primeiro homem a estabelecer um pacote turístico de férias. Desde o século 19, as agências Thomas Cook tornaram-se populares e cada vez mais agências surgiram em todo o mundo.

A Thomas Cook não foi apenas uma das maiores agências de viagens do mundo, mas também a primeira britânica. No entanto, ele ofereceu pacotes acessíveis para uma variedade de feriados, desde feriados britânicos locais até feriados continentais mais modernos.

Avançando no Tempo

Foi ainda mais durante a década de 1920, quando a indústria de agências de viagens se tornou muito popular. O motivo foi simplesmente porque a aviação se tornou disponível ao público e isso realmente ajudou a impulsionar as viagens. É claro que, em grande parte no início, os agentes de viagens eram amplamente usados ​​pelos consumidores das classes média e alta, que tinham muito dinheiro para gastar nas férias. A maioria das famílias de classe baixa não tinha dinheiro para viajar através de um agente de viagens.

Um mergulho na história

Quando a eclosão da Segunda Guerra Mundial começou, isso garantiu que a indústria sofreria um grande golpe. Claro, durante esse tempo, a maioria das pessoas não estava pensando em tirar férias, mesmo localmente e como resultado, e como previsto, a indústria deu um grande mergulho. No entanto, após a guerra, o turismo teve uma grande reviravolta, pois mais e mais pessoas precisavam escapar da tristeza do pós-guerra. Isso levou a preços mais acessíveis e ao início das férias organizadas se tornando populares, especialmente quando mais agências de viagens estavam começando a crescer e se tornarem conhecidas.

Depois que isso aconteceu, a maioria das agências de viagens atendeu às famílias da classe trabalhadora, em busca de férias baratas, mas de boa qualidade. A maioria dos consumidores britânicos estava em busca de praias ensolaradas e destinos quentes, o que se tornou uma indústria muito popular e lucrativa no Reino Unido.

O início da indústria canadense de agentes de viagens

A indústria canadense começou muito pequena, com apenas um ou dois agentes menores oferecendo pacotes de férias. No entanto, cresceu rapidamente, especialmente na virada do século. Após o tempo de guerra, a indústria cresceu mais do que nunca, tanto em casa quanto internacionalmente. E o governo canadense viu um grande aumento na quantidade de visitantes estrangeiros em busca de uma ótima escapada.

O setor tem crescido de forma constante e, apenas recentemente, experimentou uma explosão massiva de crescimento, enquanto os números continuam a aumentar ano após ano. É claro que, com o CITC, o Instituto Canadense de Conselheiros de Viagem sendo estabelecido, ele permitiu a formação de mais agentes de viagens independentes.

Foi em 1963 quando o grupo CITC nasceu e acabou ajudando os profissionais das agências de viagens a se treinarem e entrarem na indústria de viagens. Milhares de recrutadores recorreram ao CITC para ajudá-los a entrar no setor e também a se estabelecerem como agentes. No entanto, a indústria canadense de agências de viagens tem uma regra muito rígida para quem deseja entrar na indústria. Qualquer pessoa que pretenda se tornar um agente deve ser educada por meio de um programa de treinamento antes de se tornar certificado.

Lembre-se de que o setor está em constante mudança e os agentes devem ser competentes, e é por isso que o CITC tem desempenhado um papel importante no setor. Existem mais de três mil membros do CITC e todos os que se inscrevem neles são agentes de viagens profissionais certificados. Na verdade, o CITC é pioneiro no setor, não apenas no Canadá, mas globalmente.

Mudando o tempo todo

No geral, a indústria de agências de viagens já percorreu um longo caminho desde o século XIX. Teve seus altos, baixos e desafios como qualquer outro setor. E embora tenha resistido ao teste do tempo e continue a crescer, tornou-se igualmente uma das indústrias mais competitivas que o mercado já conheceu. Mas, à medida que os negócios crescem, aumenta também a necessidade de viagens, e à medida que aumenta a população sobrecarregada de indivíduos estressados, aumenta também a necessidade de férias. Este ciclo interminável por si só deve ajudar a indústria de viagens a se manter comercializável.


Michael Collins e o massacre do Domingo Sangrento

Na manhã de 21 de novembro de 1920, precisamente às 9h, agentes do Esquadrão de Michael Collins - também conhecido como "Os Doze Apóstolos" - se espalharam pela cidade de Dublin e começaram a trabalhar. Quando terminaram, 14 agentes do Serviço Secreto Britânico estavam mortos e a lenda do “Domingo Sangrento” foi escrita - com sangue britânico - nos anais da história irlandesa.

Mas como surgiu o Domingo Sangrento? A resposta e as origens remontam ao início de 1917, quando Collins voltou a Dublin do campo de prisioneiros de Frongoch, no País de Gales, e foi nomeado chefe do Fundo de Ajuda Nacional e de Dependência de Voluntários por Kathleen Clarke, a viúva do mártir de 1916 Tom Clarke. Nessa posição (o escritório ficava na Rua do Tesouro nº 10 e o prédio ainda está lá), Collins deu doações aos sobreviventes indigentes do Levante da Páscoa. Ele também era o homem de referência para muitos no movimento - o homem com o dinheiro - estivessem eles localizados na cidade de Dublin ou espalhados pelo interior. Isso permitiu a Collins manter o controle sobre o pulso da Irlanda revolucionária como poucos homens poderiam.

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Um dos detalhes coloridos da vida de Collins foi sua estada na delegacia da Polícia Metropolitana de Dublin (DMP) na rua Great Brunswick (agora Pearse). Lá ele encontrou, entre outras coisas, um registro telefônico de pessoas que ligaram para a polícia durante a semana da Páscoa. Ele ficou surpreso ao notar que muitas das pessoas no log eram consideradas “amigas” do movimento.

Desde 1798, os irlandeses vêm sofrendo levantes e todos eles terminaram em fracasso. Cada movimento tinha sido afundado pelos britânicos usando 1) inteligência superior e 2) informantes. Nos anos entre 1917 e 1919, Collins abordou esses dois pontos do sucesso britânico e pensou em como poderia combatê-los. O melhor professor de Collins? Ironicamente, foram os próprios britânicos.

Seu primeiro ato foi abrir seu próprio escritório de inteligência na # 3 Crow Street, um pequeno beco em Temple Bar que sai da Dame Street, a apenas dois quarteirões do Castelo de Dublin. Lá, sob o disfarce de oficiais de inteligência da "Irish Products Company" Collins, sob o comando de Liam Tobin, começaram a trabalhar. Lá eles folheavam os jornais, dando atenção especial às colunas sociais, sabendo quem estava na cidade e quais eram os seus negócios. Esses agentes também fizeram contato com pessoas que trabalhavam nas indústrias de ferrovias, balsas, táxis e hotéis, de olho nos viajantes da Irlanda rural ou da Inglaterra. Tornou-se uma maneira excelente de rastrear os agentes inimigos.

Collins também conseguiu entrar no Royal Irish Constabulary (RIC) com a ajuda dos homens da RIC Ned Broy, Dave Neligan, Joseph Kavanagh e James McNamara. À medida que esses "G-men" - chamados porque pertenciam à inteligência ou "G-Division" do DMP - digitavam seus relatórios, eles jogavam um carbono extra que foi prontamente entregue à loja de inteligência de Collins em Crow Street .

Consulte Mais informação: 100 anos atrás, nasceu o The Squad de Michael Collins

De Valera parte para a América - e o “Squad” nasce

Em 1919, Collins tinha uma boa ideia do que os britânicos estavam fazendo e como queria combatê-los. Em maio daquele ano, Eamon de Valera deixou a Irlanda por vinte meses na América, ostensivamente para apresentar o caso da Irlanda ao mundo e arrecadar fundos. Foi uma decisão estranha da parte de Valera no meio de uma revolução, considerando que ele acabara de ser eleito Príomh-Aire, primeiro-ministro ou primeiro-ministro do Dáil. (Quando Dev se registrou no Waldorf-Astoria em Nova York, ele assinou o livro-razão como "Presidente" da República da Irlanda, criando assim um novo título de agosto, embora fraudulento, para si mesmo.)

A partida de De Valera deixou um vácuo em Dublin, que foi imediatamente ocupado por Collins. O portfólio de Collins incluía ser um TD no Dáil, Ministro das Finanças, Comandante Geral do IRA, chefe da Irmandade Republicana Irlandesa (IRB) e, mais importante, Diretor de Inteligência do IRA. (Ele também descaradamente roubou o portfólio de Cathal Brugha como Ministro da Defesa.) Ele era um gênio compartimentado e com tantos chapéus para vestir que ele tinha que ser.

Em setembro de 1919, Collins decidiu estabelecer um “esquadrão” - também conhecido como Unidade de Serviço Ativa (ASU) - para combater os britânicos. Este esquadrão - logo conhecido como “Os Doze Apóstolos” - estava sob o comando direto de Collins (e em sua ausência Richard Mulcahy, Chefe do Estado-Maior do IRA, e Richard McKee, comandante de todas as brigadas do IRA de Dublin). O plano de Collins era simples - ele alertaria homens agressivos para sair ou haveria consequências. Se eles ignorassem o aviso, seriam agredidos e se ainda permanecessem obstinados, seriam fuzilados. A crença de Collins era que os cérebros dos agentes de inteligência - e o conhecimento que eles continham - eram impossíveis de substituir. Informações e detalhes importantes seriam perdidos para sempre, prejudicando a inteligência britânica.

Muitos entenderam a dica e saíram. Um não. O detetive sargento Patrick Smyth brincava com os rebeldes desde 1916. Na verdade, sua persistência colocou o amigo de Collins (e futuro biógrafo) Piaras Beaslaí atrás das grades.

Collins enviou o esquadrão a Drumcondra para atirar em Smyth. Smyth começou a fugir e o esquadrão atirou nele de longe. Demorou três semanas para Smyth finalmente morrer. Imediatamente, Collins mudou o jogo. Daí em diante, haveria apenas tiros na “cabeça”. Ele também decretou que o Esquadrão deveria usar as armas de calibre mais pesadas que pudessem encontrar, de preferência .45s.

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Nenhum dos disparos foi aleatório e o Esquadrão tinha ordens estritas de não atirar em policiais comuns. Freqüentemente, esses policiais eram amigáveis ​​à causa e realmente ajudavam os rebeldes. (Não era incomum para um DMP saudar Collins enquanto ele cruzava a O'Connell Street ou, como Dan Breen relatou em sua autobiografia, fornecer balas para a causa.) Um membro do Esquadrão só podia atirar em sua própria defesa. Collins também instituiu que o Esquadrão trabalharia em equipes, uma equipe de tiro (de dois ou quatro) e uma equipe reserva de igual número, que garantiu que não houvesse interferência de civis e que a equipe de tiro escapasse.

No início de 1920, houve dois tiroteios espetaculares. O primeiro era de um agente britânico (ironicamente) chamado “Jameson”. Jameson chegou a Dublin e imediatamente procurou Collins para lhe vender as armas tão necessárias. Agora, os britânicos estavam procurando loucamente por Collins e ficaram impressionados com o fato de Jameson ter sido capaz de contatá-lo com tanta facilidade. Ele relatou aos seus manipuladores britânicos no Castelo de Dublin que Collins estava até de bigode! Isso foi retransmitido para os G-men em busca de Collins. Infelizmente para os britânicos, um dos G-men trabalhou para Collins e o bigode caiu rapidamente. Logo depois disso, Collins tirou as armas de Jameson - e enviou o Esquadrão atrás de Jameson. Ele foi levado para Grangegorman e contou seu destino. Suas palavras finais foram “Deus abençoe o rei. Eu adoraria morrer por ele. ” O Esquadrão concedeu seu desejo.

Um dos tiroteios mais espetaculares foi o de Alan Bell, um homem que jogava com Fenians desde a época da Liga Land. Ele foi enviado a Dublin em 1920 para desenterrar fundos do Collins ’National Loan. Quando £ 18.000 foram confiscados de um banco de Dublin, Collins decidiu que era hora de o Sr. Bell parar de respirar. Ele foi puxado de um bonde a caminho do trabalho no Castelo de Dublin e morto a tiros em abril de 1920. Depois disso, os britânicos tiveram dificuldade em fazer com que os examinadores de banco viessem a Dublin para olhar os livros

Londres ficou alarmada e o Secretário de Estado da Guerra, um certo Winston Churchill, assinou o contrato e logo os Auxiliares e os Black and Tans atingiriam solo irlandês. Churchill também colocou uma recompensa de £ 5.000 (às vezes embelezada para £ 10.000) pela cabeça do homem responsável pela morte de Bell - esse homem, é claro, sendo Michael Collins. A lenda de Mick Collins estava crescendo.

Um outubro negro leva a um domingo sangrento

Em outubro de 1920, a guerra atingiu o auge quando dois serviços de inteligência se perseguiram nas ruas de Dublin. Em 14 de outubro, os britânicos encontraram o fugitivo de Tipperary IRA, Seán Treacy, na loja Republican Outfitters na 94 Talbot Street (o prédio está marcado hoje por uma placa). Um violento tiroteio ocorreu no meio da rua e Treacy foi morto.

Em outro lugar, o grande amigo de Treacy e companheiro de Tipperary, Dan Breen, foi ferozmente baleado e secretamente contrabandeado para o Hospital Mater, onde a equipe médica não apenas salvou sua vida, mas também o manteve escondido dos britânicos.

Em 25 de outubro, Terence MacSwiney, o lorde prefeito republicano de Cork, morreu de fome na prisão de Brixton, na Inglaterra, após um jejum de 74 dias. Seu corpo foi devolvido a Cork City no Halloween, enquanto os britânicos procuravam freneticamente por Collins no funeral de MacSwiney.

Mas Collins não estava em Cork, ele estava em Dublin tentando descobrir uma maneira de tirar Kevin Barry da prisão de Mountjoy. Barry was an 18-year-old medical student and part-time IRA volunteer. On September 20 he was involved in an ambush at Church and North King Streets in Dublin. He did not realize that his comrades had withdrawn and was captured by the British. During the ambush, a young British soldier was killed and Barry was condemned to death by rope. The clueless British picked November 1, All Saints Day, a Holy Day of Obligation to Dublin’s immense Catholic population, to hang Barry—and another legend was born.

I have speculated before that Collins was bi-polar, capable of tremendous highs and lows. I believe in this period he was depressed by the loss of so many friends, the near-death of Breen, and the feeling that the British were closing in on him and his men. I think that this feeling of impending doom forced Collins to take drastic steps to stop the British who were importing intelligence agents from all over the empire, particularly the Middle East. These agents were nicknamed “The Cairo Gang” either because they came from Egypt or they hung out at the Cairo Café at the top of Grafton Street. The picture was ominous—kill or be killed. I believe this snapped Collins out of his depressive state and started the planning for Bloody Sunday.

By sheer luck, a young maid named Rosie had come across a list of names of British intelligence agents and—after much persuading—turned them over to Collins.

On Wednesday, November 17, 1920, Collins sent the following memo to Dick McKee, head of the Dublin brigades: “Have established addresses of the particular ones. Arrangements should now be made about the matter. Lt. G is aware of things. He suggests the 21st, a most suitable date and day I think. M.”

It was going to be a big job, a job too big for the Squad to handle by itself. So members of the Dublin Brigade were called in to supplement the Squad. One of these volunteers was Seán Lemass—a future Taoiseach of Ireland—who would do his handiwork in Baggot Street. That morning many of the IRA men first went to mass at St. Andrew’s in Westland Row, or John Cardinal Newman’s University Church in St. Stephen’s Green before spreading out into what is now the posh Dublin 4 postal code to do their duty.

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The fourteen executions panicked the British. Intelligence agents and their families jammed the entrance to Dublin Castle to escape what they thought were more imminent executions. The Black and Tans opened fire at a Dublin v Tipperary football match in Croke Park where another fourteen were killed, including a footballer, Michael Hogan.

Michael Collins throwing in the ball to start a hurling match at Croke Park, Dublin in 1921. (Getty Images)

Back at Dublin Castle, McKee and Peadar Clancy, brigadier and vice-brigadier of the Dublin Brigades, captured the night before with the help of tout Shankers Ryan, were murdered along with a Gaelic Leaguer up from the country by the name of Conor Clune.

It was at this time the world saw Michael Collins as his most fearless. The next morning, with everyone in Dublin looking for him, he kept a promise and attended a wedding reception. He then personally dressed the bodies of McKee and Clancy in the Mortuary Chapel of the Pro-Cathedral, before attending the funeral mass. At the mass he pinned a personal note on McKee’s coffin: “In memory of two good friends—Dick and Peadar—and two of Ireland’s best soldiers.” It was signed Mícheál Ó Coileáin.

For all intent purposes, the war was over. Michael Collins knew it and so did Prime Minister David Lloyd George, but atrocities would go on for another seven months until King George V brokered a truce in July 1921.

Dev Returns, General Collins Goes to London

The most immediate reaction to the slaughter—the dirty work now over—was the return of Eamon de Valera to Ireland at Christmas 1920. He immediately began to minimize Collins with the help of Cathal Brugha and Austin Stack. It was another dark period in the life of the Big Fellow. That would come to an end when de Valera abdicated going to London in the fall of 1921 to work out a Treaty with the British. De Valera knew it was an impossible lose-lose situation for him—so who better to send than Michael Collins?

At the time of Bloody Sunday, Collins had less than two years to live, but he was adamant in what his men had done on that fateful day: “My one intention was the destruction of the undesirables who continued to make miserable the lives of ordinary decent citizens. I have proof enough to assure myself of the atrocities which this gang of spies and informers have committed. If I had a second motive it was no more than a feeling such as I would have for a dangerous reptile. By their destruction, the very air is made sweeter. For myself, my conscience is clear. There is no crime in detecting in wartime the spy and the informer. They have destroyed without trial. I have paid them back in their own coin.”

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Do the ends justify the means?

Just twelve months and 16 days after Bloody Sunday, on December 6, 1921, Collins signed the Treaty which, after 700 years of occupation, returned Ireland to nationhood.

Without this terrible day in Irish history—perhaps the most important day in Irish history—there is a great possibility that the Union Jack might still be flying over the GPO in O’Connell Street. Young Irelander Thomas Davis only dreamed of “A Nation Once Again,” but Michael Collins, a revolutionary genius not afraid to use the ruthless brutality that the British had applied to Ireland over seven centuries, made it happen.

* Dermot McEvoy is the author of The 13th Apostle: A Novel of Michael Collins and the Irish Uprising and Our Lady of Greenwich Village, both now available in paperback, Kindle and Audio from Skyhorse Publishing. He may be reached at [email protected] Follow him at www.dermotmcevoy.com. Follow The 13th Apostle on Facebook here.

* Originally published in 2015, updated in November 2020.

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‘James Bond’ dies in Moscow: How a British agent tried to overthrow the Bolsheviks

"Bolshevism was baptized in blood. Its leaders were criminals and murderers,&rdquo Sidney Reilly once said . He was an agent of Britain&rsquos Secret Service Bureau who was allegedly Ian Fleming&rsquos inspiration for James Bond. Reilly had deep Russian roots, and dedicated his life to defeating the regime that came to power in 1917 &ndash but he ultimately failed.

The spy hated communism. This is one of only a few things we know about his life. To start with, it&rsquos not known where he was born or how he became a British citizen.

The man with many names

Reilly told different people different stories about his past. He claimed to be an Irish pastor, or a descendant of a noble Russian family &ndash depending on who he was talking to. However, nowadays most historians agree that he was born in 1873 into a Jewish family in Odessa, or somewhere in western Ukraine.

His real family name was Rosenblum, while his first remains a mystery &ndash different sources call him Semyon, Sigmund, or Georgi. In 1896, Mr. Rosenblum made it to London where he married a woman of Irish origin and changed his identity to Sidney Reilly.

Double/triple agent

Reilly&rsquos biographers still debate if he was a British spy before the October Revolution. He recalled that he started his career in the British Special Services in the 1890s, but historian Andrew Cook, the author of Ace of Spies: The True Story of Sydney Reilly , suggests that he was lying and in reality lived as a con artist only set on making his own fortune.

As historians mention , Reilly was not trustworthy &ndash he reported ly spied for both the British and Japanese during the Russian-Japanese War (1904-1905). While living in Russia in 1906, he became involved in Russian revolutionary circles, while at the same time working for Britain and Tsarist intelligence.

While greasing all palms possible, Reilly never forgot to keep his bank account topped up as he adored his affluent lifestyle, womanizing, and gambling. &ldquoWe consider him untrustworthy and unsuitable for the work suggested,&rdquo one of the Secret Service Bureau&rsquos agents reported at the beginning of the WWI.

Mission to Russia

However, the agent won the trust of both Winston Churchill and Mansfield Cumming (the first head of MI6&rsquos predecessor organization). British leaders found him charismatic, bold, and extremely good at his job. So in 1917 Reilly was appointed to Russia, the country he had always been interested in.

Living there incognito, he managed to recruit some important double agents. What&rsquos more, Reilly somehow got himself a Cheka (Bolsheviks&rsquo special service) certificate so he had access to Kremlin. With that, he decided the best option to defeat the Bolsheviks was to decapitate their party by killing its main leaders: Vladimir Lenin and Leon Trotsky.

Plot and consequences

Revolutionary Petrograd (former name of St. Petersburg) in 1918.

Russian Look/Global Look Press

Along with other British agents Reilly planned a coup. The Latvian regiments who had been guarding the most important party leaders were expected to turn their arms against the Bolsheviks. Their leader Eduard Berzin promised to do so and was paid 1.2 million rubles ($ 38,700 in 1918) by the Brits.

The thing was, Berzin had no intention of screwing over the Bolsheviks &ndash he acted as a provocateur, in accordance with Cheka orders. After Berzin pulled a solid sum of money from the Brits the authorities &ldquouncovered&rdquo the diplomats&rsquo conspiracy and took the embassy by storm. Reilly fled to Europe.

His last visit

The tireless agent continued his attempts to undermine the Soviets. He spent several months of 1918 in the south of Russia where the White Army forces (anti-Bolsheviks) were concentrated, trying to convince London to help the Whites economically and militarily. But these efforts were in vain. The Whites lost and few years later the Bolsheviks would smoke Reilly out again.

In September 1925 he crossed the Soviet-Finnish border to meet connections from the anti-communist &ldquoTrust&rdquo organization. In fact, the whole organization was a fake, created by OGPU (Cheka&rsquos successor) in order to trap the USSR&rsquos enemies from abroad.

Reilly, despite his experience and cunningness, fell into the trap along with the others. He was executed in a forest near Moscow in November 1925.

If using any of Russia Beyond's content, partly or in full, always provide an active hyperlink to the original material.


The True Story Behind ‘The Courier’

In November 1960, Greville Wynne, a 41-year-old British businessman, sat down for a lunch that would change his life. His dining companion, Dickie Franks, revealed himself to be an officer of the British Secret Intelligence Service, also known as MI6, and asked Wynne for his help. An industrial sales consultant who regularly traveled through Eastern Europe and the Soviet Union representing British electrical and steel companies, Wynne was told it would be helpful if on his next trip, he could arrange for a meeting with a state committee in Moscow dedicated to developing opportunities with foreigners in science and technology, and report back on his conversations. Despite having no previous experience in intelligence work, Wynne was being recruited to serve as an MI6 agent.

Wynne agreed, and during his visit to Moscow the following month he wound up connecting with Oleg Penkovsky, a lieutenant colonel in the GRU (the Soviet Union’s foreign-intelligence agency) who was eager to leak high-level military information to Western powers. Penkovsky felt stunted in his career with GRU and expected that by helping the West for a year or two, he and his family could be relocated and build a better life, and that he would personally be showered with recognition and honor. Wynne went along, slightly concerned about whether Penkovsky was on the level and concerned about putting himself into a dangerous situation, kicking off what would be one of the most productive clandestine operations in Cold War history. Penkovsky’s information, and Wynne’s help in delivering it to British and American intelligence officers, would produce mountains of material, play a role in the Cuban Missile Crisis, and land both men in prison.

These events serve as the inspiration for The Courier, the new film starring Benedict Cumberbatch as Wynne and Georgian actor Merab Ninidze as Penkovsky, out in theaters on March 19. The film’s screenwriter, Tom O’Connor, found Wynne’s story of a nobody suddenly becoming a somebody compelling. “He just was an ordinary man who got thrust into this just extraordinary, life-altering situation that was going to define his existence forever,” says O’Connor. “The burden of that is hard to imagine.”

But as he began researching Wynne’s story, he learned that this ordinary man could also tell some extraordinary lies. In the late 1960s, after he had been imprisoned for his spycraft and could no longer assist MI6 nor the CIA, the amateur spy authored a pair of books: The Man From Moscow: The Story of Wynne and Penkovsky e The Man From Odessa, that were riddled with falsehoods.

“[Wynne], bless him, for all his wonderful work, was a menace and a fabricator,” says Nigel West, who has written numerous books on British and American intelligence organizations, including two books specifically about fabricators in the intelligence arena. “He just couldn’t tell the truth. It was pathological with him.”

While its standard for Hollywood films to take liberties with the facts, insert composite characters, devise imagined conversations, and smooth-out timelines to ensure a brisk pace, it’s less common for a based-on-a-true-story movie to have to be more truthful than the source material.

O’Connor makes clear that The Courier is “not a documentary,” even as he explains that he took pains to stick to the facts as much as they could be ascertained—drawing on works such as Jerrold L. Shecter and Peter S. Deriabin’s The Spy Who Saved the World: How a Soviet Colonel Changed the Course of the Cold War and other accounts that could be trusted more than Wynne’s own inventions.

“There’s a fair amount of source material from all different kinds of authors, so by reading everybody—not just Wynne’s books, but other historians, and the official history put out by the American side and the Soviet side — I was able to try and work out what made the most sense and what seemed liked disinformation,” says O’Connor.

Even though Wynne wasn’t exactly a reliable narrator for what he did during his time as a secret agent, the materials he smuggled from behind the Iron Curtain were the real thing. After the initial meeting in December 1960, Penkovsky provided Wynne with film of Soviet military documents and later promised more information if an arrangement with British or American intelligence could be made. Wynne dutifully passed the images to his contacts with British intelligence, who established their legitimacy. Thus began their fruitful relationship, one that involved Wynne hosting Penkovsky in London, who was visiting under the pretense of cultivate new opportunities in the West. On this trip, Penkovsky submitted to hours of interviews with British and American intelligence officials about the Soviet Union’s military and political developments.

“Penkovsky’s dynamism and enthusiasm, his wide-ranging and passionate denunciations of the Soviet system and its leaders illustrated with anecdotes, fascinated and captivated the American and British teams,” write Schecter and Deriabin. “Never before had there been a Soviet spy like him.”

Wynne also enthusiastically embraced his role, enjoying the part of a daring secret agent where he could apply his salesman skills to a higher-stakes game. During their visits, Penkovsky and Wynne would get out on the town, visiting restaurants, nightclubs and shops under the cover of talking business, with each man proudly showing the other around his home country. They made an odd contrast—the short, energetic, and thinly mustachioed Wynne alongside the military bearing of Penkovsky—but there seemed to be genuine affection between the two, and this friendship is a central focus of The Courier.

“These guys were in the foxhole together—they each had a secret that only the other man knew,” says O’Connor. “They were alone in the world with this incredible burden except for the other man.”

But the chummy interactions between the agents and Penkovsky’s prolific, even reckless, acquisition of materials grew increasingly perilous—and finally caught the KGB’s attention. After a meeting in Paris in September 1961, Penkovsky’s next trips were mysteriously cancelled at the last minute. When Wynne visited Moscow in July 1962, his hotel room and luggage were searched, and he was tailed during his travels.

On October 29 of that year, just hours after the Soviets stood down during the Cuban Missile Crisis, Wynne went to Soviet-occupied Budapest with a traveling exhibition of British industrial goods, against the advice of his MI6 handlers. Wynne would later relate that as he walked down the steps of an exhibition pavilion, four men suddenly appeared as a car pulled up and Wynne was pushed inside. He was flown to Moscow, imprisoned, and tried alongside Penkovsky, who it would later be learned had been arrested the week before Wynne entered Hungary.

“They had to go through a show trial, basically, so on the stand Wynne accused MI6 of using him as a dupe—he may have just been saying whatever he could say because he worried they might execute him,” says Jeremy Duns, an author of several spy novels set during the Cold War as well as the history book Codename: Hero: The True Story of Oleg Penkovsky and the Cold War’s Most Dangerous Operation.

For his treason, Penkovsky was sentenced to death and executed by firing squad days after the trial ended (though Wynne would later claim he died of suicide). Wynne, despite claiming ignorance of what materials he was smuggling to the West, was sentenced to eight years in prison. After months of negotiations, the British government was eventually able to arrange a trade of Wynne for the Soviet spy Gordon Lonsdale, who’d been arrested the year before and was serving a 25-year sentence in England.

In all, Penkovsky had provided Western intelligence with about 140 hours of interviews and 111 exposed rolls of film, contributing to some 10,000 pages of intelligence reports. The operation was “the most productive classic clandestine operation ever conducted by the CIA or MI6 against the Soviet target,” as Schecter and Deriabin put it, and key to its success was the mustachioed courier with no prior intelligence experience.

“Penkovsky gave a huge amount of details about what missiles the Soviets had, how old they were, how there were queues for food—it was an extremely vivid portrait of the country and the people within intelligence,” says Duns. “He was senior enough that you could sit down with the agents for hours and explain the entire context of how Soviet intelligence worked.”

Among the materials Penkovsky provided to Wynne were four photocopies of plans for construction sites of missile-launching installations in Cuba. This gave American officials a clearer picture of what the Soviets were doing in the region, bringing in medium-range ballistic missiles. It also helped Americans to understand how limited the Soviets’ capabilities actually were in the area, so as tensions grew during the Cuban Missile Crisis, Kennedy “knew how much rope he could give [Soviet Premier Nikita] Khrushchev,” as Duns puts it.

Upon release from prison, Wynne’s old life was in tatters—he’d lost much of his business and the time spent in the Soviet prison seemed to have caused long-term damage. Seeking ways to parlay the notoriety he received, he became what Duns calls a “rent-a-spokesperson for all kinds of espionage stuff,” making appearances in the media about anything related to spycraft, whether or not it was anything he had experience with. This led to the publication of his dubious memoirs. At the time, they were largely accepted at face value and sold well. The BBC produced a TV movie based on them. But over time, intelligence experts and those involved in the case, though reluctant to share sensitive information, cast doubt on much of what Wynne laid out in his books.

Wynne’s fabrications range from small to huge. In one of his biggest whoppers, Wynne explains that he and Penkovsky took a trip together in a private military jet from the U.K. to Washington, D.C. The two then visited the White House where President John F. Kennedy personally thanked them for their service—then the two returned to the U.K. just 18 hours later. Not only was this account widely denied shortly after publication by members of the CIA and Kennedy’s staff, but it would have been against the way espionage is run—keeping heads of state a safe distance from the details of intelligence work. To top it off, it would have been physically impossible at the time.

“In 1961, jet travel did not allow someone to fly from the U.K. to the U.S. and back again in 24 hours,” says West.

Why did Wynne make up so much, when the truths of his 18 months as a spy are already filled with astounding details? Among the explanations are a desire for money or fame, a ruinous case of alcoholism, or perhaps even psychological scars left by his time in Soviet prison or the shame he felt for publicly turning against British intelligence during the trial. West maintains that it’s the result of something all too typical in the intelligence community—what he calls “post-usefulness syndrome.”

“Imagine that I recruit you and I tell you that whatever you report to me, within an hour, it will be on the president’s desk. You, in your own mind, have developed this sense of self-importance,” says West. “Then after your service, when you haven’t even told your family or friends about this, you’re told, ‘thank you very much, indeed. Don’t call us, we’ll call you in a couple years.’ When Greville got out of prison, he was not prepared, as people obviously are not in those circumstances, to be ignored.”

When it came to writing the screenplay, O’Connor laments that the true story of Wynne’s experiences may never be known. Even the official accounts put out by American and Russian authorities regarding the Penkovsky affair include disinformation and spin that he, or any historian, has to navigate through.


The Courier (2021)

MI6 took a liking to the engineer-turned-businessman Greville Wynne (played by Benedict Cumberbatch) due to the fact that he often traveled to Eastern Europe on business trips. They recruited him in November 1960. Under the guise of a sales trip, he made his first contact with high-ranking Soviet intelligence colonel Oleg Penkovsky in Moscow.

The Courier true story reveals that Wynne met Penkovsky eight months after the Soviet double agent had first tried to get in touch with the CIA by handing a bulky envelope of documents to two wary American students in Moscow. Officials in London had also been aware of Penkovsky since he had approached two British businessmen and gave them his business card in hopes it would reach MI6. British spy Greville Wynne became one of Penkovsky's couriers, delivering information back to MI6 and the CIA.

What type of business did Greville Wynne operate?

Why did Oleg Penkovsky want to become a spy for the West?

In 1961 and 1962, at the height of the Cold War, disgruntled colonel Oleg Penkovsky (portrayed by Merab Ninidze) became the highest-ranking Soviet military official to spy for the United Kingdom up until that time. Penkovsky's career in the Soviet military had been hindered by the fact that his father had died fighting as an officer for the White Army against the Bolsheviks (Red Army) during the Russian Civil War (1917 &ndash 1923) and Penkovsky didn't denounce this legacy. The loosely allied forces that made up the White Army favored capitalism and social democracy, which stood in contrast to the communist ideologies of the Red Army. The Courier fact-check reveals that, like his father, Penkovsky had become disillusioned with the Soviet system.

Are MI6 agent Dickie Franks and CIA agent Emily Donovan based on real people?

While Angus Wright's character, MI6 agent Dickie Franks, was indeed a real person who worked for Britain's Secret Intelligence Service, according to his 2008 obituary in O Independente, he had nothing to do with the recruitment of civilian Greville Wynne and the claim that he did is based on incorrect reports in the press. For example, his obituaries in The Guardian, O telégrafo e Os tempos all claim that he did recruit the businessman Greville Wynne, which according to O Independente is false.

As for Rachel Brosnahan's character, CIA operative Emily Donovan, she is not based on a real person. During an interview at Sundance, Brosnahan told The Davis Clipper's Tom Haraldsen, "Emily is a combination of several true-life figures who worked with Benedict's character (Greville Wynne) to help the CIA penetrate the Soviet nuclear program."

What did Oleg Penkovsky want in exchange for sharing Soviet secrets with Great Britain and the United States?

In researching The Courier true story, we discovered that in exchange for sharing restricted information, Soviet intelligence officer Oleg Penkovsky requested citizenship and military rank in either the U.S.A. or Great Britain.

Did Greville Wynne have an affair?

No The Courier movie, Wynne's wife Sheila (Jessie Buckley) becomes suspicious of his trips to the Soviet Union, suspecting that he is having an affair. The film mentions a previous affair, which is part of the reason Sheila is suspicious this time. It seems likely that Wynne did have an affair in the years prior to becoming a spy for MI6, though we found little evidence to verify this. In real life, Wynne's wife Sheila divorced him after he was released from the Moscow prison and returned to Britain. Like in the movie, they had one son together, Andrew. Wynne married his second wife, Herma van Buren, in 1970. She had worked as his secretary and interpreter, speaking eight languages. They separated several years prior to Wynne's death in 1990.

Why was the movie originally called "Ironbark"?

The Courier premiered at Sundance in January 2020 under its original title, Ironbark. In the movie, the title refers to Oleg Penkovsky's codename. However, in real life, IRONBARK was the codename for the documents that Soviet double agent Oleg Penkovsky had been passing to the CIA. Penkovsky's real-life codename was HERO.

Did British spy Greville Wynne help to prevent the Cuban Missile Crisis?

sim. The true story behind The Courier confirms that some of the intelligence Wynne received from his Russian contact, Soviet military intelligence colonel Oleg Penkovsky, informed the United Kingdom about the Soviet emplacement of missiles in Cuba. This intelligence gave both the United Kingdom and the United States the knowledge necessary to manage the quickly evolving military friction with the Soviet Union. The U.S. was then able to use U-2 spy planes to take photographs and identify the missile sites (see image below). Oleg Penkovsky also provided documents that revealed that the Soviet Union was ill-equipped to fight a war in the area.

In addition, Colonel Penkovsky provided Wynne with the names and photographs of roughly 300 East bloc intelligence agents, as well as information about Soviet weapons production and military manpower. -The New York Times

When were British spy Greville Wynne and Soviet double agent Oleg Penkovsky captured?

Like in The Courier movie, a fact-check confirms that KGB surveillance resulted in Greville Wynne and Oleg Penkovsky both being arrested in October 1962, the same month the Cuban Missile Crisis was unfolding. An NSA employee-turned-Soviet Spy named Jack Dunlap revealed Penkovsky's treasonous activities to the KGB, despite the KGB having already known about the betrayal. Penkovsky was arrested first, and after his interrogation, Wynne was apprehended. Both Wynne and Penkovsky were convicted of espionage.

How long had the KGB known that Oleg Penkovsky was engaging in espionage?

The Courier true story reveals that top KGB officials knew that Penkovsky was a double agent for more than a year, but they wanted to protect their source, a valuable mole in the British Secret Intelligence Service (MI6). The KGB waited to arrest Penkovsky so that they could build up a case against him that didn't expose their moles who had provided information about him.

Was Oleg Penkovsky executed by the Soviet Union for espionage?

The almost universally accepted version of events is that Oleg Penkovsky was executed in 1963 for providing top-secret information to the United Kingdom. This version is supported by Alexander Zagvozdin, who was the KGB's chief interrogator during the investigation. He claims that Penkovsky had been questioned probably 100 times before being shot and cremated. In Greville Wynne's 1981 book The Man from Odessa, Wynne claims that Penkovsky committed suicide in a Soviet labor camp. However, that claim seems unlikely to be true. Wynne himself had earlier stated that Penkovsky had been shot, including during his appearance on the game show To Tell the Truth.

What was Greville Wynne's punishment?

After being arrested by the KGB in 1962 and convicted of spying on May 11, 1963, Wynne was sentenced to eight years in Moscow's Lubyanka prison, where he was held in brutal conditions and subjected to severe beatings and psychological pressure. In declining health, he was released roughly two years later in April 1964 in exchange for Soviet spy Konon Molody, who had called himself Gordon Lonsdale while operating in Britain. -The New York Times

What did Greville Wynne do after he was released from the Soviet prison?

Wynne returned to his life as a businessman. He and his wife Sheila divorced not long after his release. He later appeared as himself on the May 23, 1967 episode of the American game show To Tell the Truth. He also wrote two books about his experiences as a British spy, The Man from Moscow (1967) e The Man from Odessa (1981). However, life wasn't always easy for Wynne after his imprisonment. He battled depression and alcoholism. He passed away from throat cancer in London in 1990 at age 70.

Have any other movies or TV shows been made about Greville Wynne?

sim. David Calder played Wynne in the 1985 BBC serial Wynne and Penkovsky. In 2007, Peter Lindford portrayed Wynne in episode one of the BBC docudrama Nuclear Secrets, titled "The Spy from Moscow."

Watch an interview with British spy Greville Wynne upon his release from the Soviet prison. Also, see Wynne in his appearance on the American game show To Tell the Truth.


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