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Cavalo - História

Por 5.000 anos, o cavalo foi um aliado sempre presente na guerra e na paz. Civilizações surgiram e caíram de costas e a evidência do uso do cavalo pode ser vista em todos os lugares. No entanto, de alguma forma, acompanhando o ritmo crescente da mecanização na década de 1930, esquecemos tão rapidamente como estamos em dívida com a domesticação desse animal.

Antes do desenvolvimento da locomotiva a vapor no início de 1800, a única maneira de viajar em terra mais rápido do que o ritmo humano era a cavalo. Visto que a viagem é uma das características definidoras do desenvolvimento humano, a história do cavalo é a própria história da civilização.

A próxima exposição O cavalo: da Arábia ao Royal Ascot (inauguração em 24 de maio) explora como os cavalos ajudaram a moldar nossa história por milhares de anos.

Oxus Treasure. Séculos V-IV aC, Takht-i Kuwad, Tajiquistão, Ouro, L: 19,5 cm, H: 7,5 cm, Museu Britânico 123908. (Foto: (c) Os Curadores do Museu Britânico)

Os cavalos foram domesticados por volta de 3500 aC, provavelmente nas estepes do sul da Rússia e do Cazaquistão, e introduzidos no antigo Oriente Próximo por volta de 2300 aC. Antes dessa época, as pessoas usavam burros como animais de tração e bestas de carga. A adoção do cavalo foi uma das descobertas mais importantes para as primeiras sociedades humanas. Cavalos e outros animais foram usados ​​para puxar veículos com rodas, carruagens, carroças e carroças e os cavalos foram cada vez mais usados ​​para andar no Oriente Próximo de pelo menos c. 2000 aC em diante.

Os cavalos eram usados ​​na guerra, na caça e como meio de transporte. Eles eram animais de grande prestígio e importância e são amplamente representados na arte antiga, muitas vezes com grande perspicácia e empatia.

A exposição examina como e por que os cavalos do Oriente Médio, especialmente os árabes, foram especialmente procurados e introduzidos na Grã-Bretanha para reprodução seletiva entre os séculos 17 e 18, e mostra como a grande maioria dos cavalos de corrida puro-sangue modernos descendem de apenas três garanhões famosos.

Pinturas, incluindo obras famosas de George Stubbs e William Powell Frith, gravuras, talheres e memorabilia exploram os cavalos na sociedade britânica, especialmente em recreação e competição, desde corridas até eventos equestres olímpicos modernos.

Então, até que ponto estamos em dívida com o cavalo?

Esperamos que esta exposição nos ajude a nos lembrar da longa e frutífera aliança entre humanos e cavalos.

O cavalo: da Arábia a Royal Ascot foi de 24 de maio a 30 de setembro de 2012.

A exposição é apoiada pelo Conselho de Curadores do Fundo Equestre Saudita, a Fundação Cultural Layan e a Juddmonte Farms. Em associação com a Comissão Saudita de Turismo e Antiguidades.


9 Comanche

Comanche era um mustang comprado pela Cavalaria do Exército dos Estados Unidos em 1868. Ele ganhou seu nome após ser ferido em uma batalha contra os nativos americanos. O cavalo gritou quando foi ferido por uma flecha que levou um soldado a observar que ele gritou como um índio comanche.

Após a destruição do General George Custer e suas tropas em Little Bighorn em 25 de junho de 1876, Comanche foi encontrado gravemente ferido. Ele passou um ano inteiro se recuperando em Fort Lincoln, em Dakota do Norte. Depois de se recuperar, Comanche nunca mais lutou. Em sua aposentadoria, ele se tornou uma celebridade, participando de muitas cerimônias especiais e desfiles. As pessoas o celebraram como um símbolo da memória de Custer & rsquos. Comanche agora está empalhado e em exibição no Museu de História Natural da Universidade de Kansas.

Parte da fama de Comanche & rsquos residia em como, até alguns anos atrás, acreditava-se que ele era o único sobrevivente da porção Custer & rsquos Last Stand de Little Bighorn. Acontece que provavelmente havia outros cavalos que conseguiram. No entanto, eles provavelmente foram feitos reféns pelos nativos americanos e nunca mais ouviram falar deles.


A vida útil de um cavalo é de aproximadamente 25 anos. Os pôneis vivem mais de 30 anos e as mulas podem chegar aos 40 anos.

Os cavalos são presas. Sua fisiologia e comportamento são os de um animal que depende de reflexos e velocidade para escapar de predadores. Seus esqueletos são como os de um humano, mas seus ombros não estão ancorados em uma tomada. Isso permite maior alcance durante a execução.

Os cavalos são animais de rebanho e encontram segurança em grupos. Pode ser estressante para os cavalos viverem sozinhos ou serem removidos de seus companheiros quando manuseados ou montados.


Existe apenas uma espécie de cavalo doméstico, mas cerca de 400 raças diferentes que se especializam em tudo, desde puxar carroças até corridas. Todos os cavalos são pastores.

Enquanto a maioria dos cavalos são domésticos, outros permanecem selvagens. Os cavalos selvagens são descendentes de animais outrora domesticados que correram livres por gerações. Grupos desses cavalos podem ser encontrados em muitos lugares do mundo. Os mustangs da América do Norte, por exemplo, são descendentes de cavalos trazidos pelos europeus há mais de 400 anos.

Os cavalos selvagens geralmente se reúnem em grupos de 3 a 20 animais. Um garanhão (macho maduro) lidera o grupo, que consiste em éguas (fêmeas) e potros jovens. Quando os machos jovens se tornam potros, por volta dos dois anos de idade, o garanhão os afasta. Os potros então vagueiam com outros machos jovens até que possam reunir seu próprio bando de fêmeas.

O cavalo de Przewalski é o único cavalo verdadeiramente selvagem cujos ancestrais nunca foram domesticados. Ironicamente, esse animal robusto e robusto existe hoje apenas em cativeiro. O último cavalo selvagem de Przewalski foi visto na Mongólia em 1968.


Cavalos na Mitologia

Existem também cavalos famosos na mitologia. Por exemplo, Sleipnir era o cavalo favorito de Odin na mitologia nórdica. O cavalo era cinza, era filho do deus trapaceiro Loki e tinha oito patas. Por ter tantas pernas, era o cavalo mais rápido em todos os nove mundos.

A mitologia também fala sobre o unicórnio, o Pégaso, o equalacorn (o Pégaso com um chifre de unicórnio), o cavalo dragão de Xuan Zang e o hipocampo (o cavalo marinho fenício e grego). As cores dos cavalos também têm várias interpretações. Por exemplo, cavalos brancos são associados a heróis guerreiros, fertilidade e o fim dos tempos. Dizem que o Grim Reaper monta um cavalo branco.

É claro que os cavalos têm desempenhado um papel importante na vida dos humanos por dezenas de milhares de anos e continuam a desempenhar até hoje.

Imagem superior: Cavalos na montanha Bianditz, em Navarra, Espanha. Atrás deles podem ser vistas as montanhas Aiako. Fonte: ( CC BY-SA 2.0 )


Contribuíram por Alma do canadá

Hoje, os gentis cavalos de tração gigantescos raramente são vistos, quase perdidos em um mundo de máquinas barulhentas e de alta velocidade que requerem combustível industrial para funcionar. No entanto, ocasionalmente somos lembrados de sua força, substância e estilo impressionantes quando vemos uma equipe se apresentando em um desfile, uma arena de shows, um filme ou um parque histórico.

Apenas um século atrás, cavalos de tração, mulas e bois estavam em quase todos os lugares, fornecendo uma fonte de energia prática, confiável e renovável para indústrias da era pioneira, como agricultura, construção de ferrovias, escavação em grande escala e movimentação de terras, mineração, extração de madeira e construção de estradas. Na verdade, antes de 1910, pelo menos 90% de todas as obras públicas, agricultura e indústrias de recursos naturais dependiam de “cavalos de força” para concluir trabalhos grandes e pequenos.

O mercado de equipamentos agrícolas criou uma demanda por cavalos maiores e mais fortes para alimentar o novo equipamento. Foto cortesia do Arquivo Provincial de Alberta

Agricultura Tradicional

Por milênios, grãos, frutas e vegetais foram produzidos manualmente, semeando as sementes e usando uma foice para fazer a colheita. Agitar a palha à mão para remover o grão do solo era uma forma lenta e ineficiente de processamento. As inovações em equipamentos agrícolas aumentaram significativamente a produtividade dos agricultores norte-americanos. Grades de largura dupla, arados de aço montados sobre rodas, cortadores, ligantes, debulhadores e colheitadeiras reduziram a necessidade de mão de obra, ao mesmo tempo que aumentaram drasticamente a potência em cavalos necessária para operá-los. As melhorias nos chicotes e no projeto do engate também aumentaram a eficiência. O mercado ocidental de equipamentos agrícolas criou uma demanda por cavalos mais fortes e maiores para alimentar o novo equipamento. Cavalo, fazendeiro e máquina começaram a trabalhar juntos para plantar e colher as safras. A última metade do século 19 viu a criação de cavalos de tração se tornar essencial e lucrativa.

Os projetos de programas de criação de cavalos no Canadá floresceram durante o final do século 19 e início do século 20 em resposta à demanda do setor agrícola por mais cavalos de força. Foto cortesia do Arquivo Provincial de Alberta

Criação de cavalos

Os programas de criação de cavalos floresceram no final dos anos 1800 e no início dos anos 1900. Durante esse tempo, muitas fazendas de grãos tinham mais cavalos (até 10 ou mais) do que pessoas, com cada cavalo trabalhando em média 600 horas por ano. De acordo com Wetherell e Corbet’s Abrindo novos caminhos - um século de fabricação de equipamentos agrícolas nas pradarias canadenses, havia 55.593 fazendas colhendo mais de 43 milhões de alqueires de trigo, aveia e cevada nas províncias das pradarias canadenses em 1901.

Por volta dessa época, faculdades agrícolas e veterinárias recém-criadas começaram a produzir fazendeiros mais qualificados. Desenvolvimentos correspondentes na criação, alimentação e cuidado de cavalos levaram a uma explosão populacional de cavalos. Com o aumento do número de acres cultivados, os fazendeiros precisaram de mais cavalos para fazer o trabalho de campo. Grant MacEwan, autor de História Ilustrada da Agricultura do Oeste Canadense de Grant MacEwan, afirma que em 1911, Alberta, Saskatchewan e Manitoba tinham um total combinado de 1.194.927 cavalos, o que resulta em uma média de seis cavalos, incluindo jovens, para cada uma das 204.214 fazendas nas três províncias.

O número de cavalos no Canadá atingiu o pico na década de 1930. Em 1930, Saskatchewan era o lar de mais de um milhão de cavalos, mas no ano seguinte a população começou a diminuir e, em 1951, restavam apenas 304.000 cavalos. Essa diminuição da população foi resultado direto da introdução da agricultura mecanizada de alta tecnologia.

A construção de estradas no início dos anos 1900 começou com a limpeza do caminho de obstruções como árvores, arbustos e pedras. Em seguida, a estrada foi nivelada por meio de um arado puxado por cavalos, como o que Frank Gano usou em 1917 para construir uma estrada a oeste de Wainwright, Alberta. Foto cedida por Glenbow Archives

Cavalos de trabalho mecânicos concorrentes

A Revolução Industrial foi parcialmente responsável tanto pelo surgimento quanto pelo colapso do mercado de cavalos pesados ​​na América do Norte. As mudanças na tecnologia agrícola chegaram ao auge na última parte do século XIX. A demanda por animais de tração foi estimulada pelas crescentes necessidades de transporte, construção e agricultura.

O ano de 1917, quando a Ford Motor Company lançou o Fordson Tractor, viu o início da tendência de abandonar os cavalos de força em favor da mecanização agrícola. O cavalo perdeu o domínio das ruas para a indústria automotiva rapidamente. Quanto à competição pelos campos agrícolas, o cavalo lutou tenazmente, mas acabou cedendo em muitos casos à força do trator a vapor e a gás.

Desde então, as raças de recrutamento não só se estabilizaram em número, mas também desfrutaram de um comércio próspero. A estabilização da população de cavalos de tração pode ser atribuída à dedicação dos criadores de cavalos de tração, bem como à decisão da antiga ordem Amish de rejeitar a força do trator no campo. Hoje, em pequenas fazendas Amish, o cavalo desempenha seu papel tradicional de trator eqüino que queima combustível caseiro e cria seus próprios substitutos. Os amish em Ohio e os menonitas em Ontário também estão produzindo novas máquinas para cavalos a fim de fornecer equipamentos superiores às pessoas. O equipamento é inventado, depois experimentado e testado em suas fazendas antes de ser vendido ao público.

Esta motoniveladora de quatro rodas da Jackson Construction Company dos anos 1920 exigia duas equipes, um operador e um carroceiro. Equipes de nivelamento de estradas como esta lançaram a base para a rede de estradas e rodovias que se estendem por Alberta hoje. Foto cedida por Glenbow Archives

Hoje, existem cerca de 1.500 amish vivendo no Canadá, a maioria no sudoeste de Ontário. Em 2006, um pequeno grupo de famílias estabeleceu casas em Manitoba, perto de Gladstone, longe dos perigos percebidos da industrialização e das usinas nucleares. Todos eles continuam a trabalhar na fazenda com os cavalos como sua única fonte de energia e ainda viajam a cavalo e de charrete.

O comércio atual de cavalos pesados ​​é composto por vários nichos de mercado. O poder e a beleza dos cavalos de tração têm mais do que uma pequena relação com esse ressurgimento. O engate múltiplo, antes usado para puxar arados e colheitadeiras, agora se encontra preso a vagões comerciais em desfiles e grandes vagões de quinta roda em feiras. Nas fazendas de gado do oeste, as equipes de cavalos ainda são usadas para transportar a ração para o gado.

Muitos dos cavalos de trabalho originais do Canadá eram de ancestralidade indeterminada, uma mistura de todas as raças disponíveis. Onde havia uma escolha entre as raças registradas, os fazendeiros, cargueiros e contratados eram decididos sobre suas preferências. Como Grant MacEwan descreve, “Ninguém era neutro, tanto um homem favorecia os Clydes de ossos chatos, jarretes duros e pés grandes com [sua] ação direta e ousada, ou ele declarou a favor de Percherons ou belgas com seus enormes músculos médios e poderosos , e disposições fleumáticas. ”

Em 1916, o Rancho Bar U no sul de Alberta, de propriedade de George Lane, era o lar de 700 Percherons registrados, entre eles esta equipe de seis cavalos e 400 éguas reprodutoras. Foto cortesia de Parks Canada

The Percheron

O Percheron deriva seu nome do pequeno distrito francês de La Perche, a sudeste da Normandia. Foi a primeira das raças de rascunho a chegar às Américas em 1839. A Canadian Percheron Association foi formada em 1907 e seu site afirma: “Apesar da mecanização e automação, a raça Percheron sobreviveu e, nos últimos anos, aumentou tremendamente em popularidade e números. ” Em 1962, havia 129 potros Percheron registrados para o ano de 2008, havia 918 registrados e seus números continuam a aumentar. Os Percheron têm sido usados ​​historicamente como cavalos de carga e de fazenda. O Percheron é um excelente cavalo de engate devido à sua imensa força e resistência, e é elogiado por seu bom temperamento e ética de trabalho. A Canadian Percheron Association foi formada em 1907. Em dezembro de 2010, 29.188 garanhões e 42.951 éguas foram registrados com eles. Hoje, os Percherons podem ser encontrados trabalhando em campos, florestas e até mesmo em locais históricos canadenses, como o Bar U Ranch em Alberta.

Criado originalmente para a guerra, a natureza inabalável e a força física do belga tornam-no perfeitamente adequado como um burro de carga. Foto: Robin Duncan Photography

O belga

O belga se originou como um cavalo de trabalho nas terras baixas da Bélgica e tornou-se procurado para a guerra, muitas vezes pesando bem mais de 1.600 libras, o animal podia facilmente carregar soldados armados no campo de batalha. Esses cavalos gigantes eram conhecidos dos romanos, e Júlio César comentou sobre sua resistência e boa vontade. O governo belga produziu um Livro Nacional de Stud em 1886, e o primeiro belga chegou ao Canadá em 1902, vindo para Quebec. A Associação Canadense de Criadores de Projeto Belga foi constituída em 1907 e, desde então, houve mais de 37.000 registros. Seu nome mudou para Associação Canadense de Cavalos Belgas em 1934. Os registros atingiram um ponto baixo no início dos anos 1950, mas desde então se recuperaram para níveis de meados de 1930 principalmente graças às comunidades Amish e Menonitas, que são reconhecidas por sua dedicação aos belgas para uso em fazendas. Em 2011, havia 827 membros na CBHA, 335 belgas registrados e 303 belgas transferidos entre proprietários.

Originalmente usado para agricultura, mineração e extração de madeira, hoje o Clydesdale pode ser visto com frequência em desfiles e parques históricos. Na foto estão o famoso engate Budweiser Clydesdales em exibição em Halifax, Nova Escócia. Foto: Fotografia de Pam MacKenzie

The Clydesdale

O Clydesdale é o cavalo pesado da Escócia, que remonta ao início do século 18, quando garanhões flamengos foram trazidos para o Vale Clyde de Lanarkshire. O Clydesdale é ideal para trabalhos de rascunho, pois é conhecido por sua disposição e alta energia. Historicamente, esta grande raça foi usada para a agricultura, mas era poderosa o suficiente para trabalhar em minas de carvão e campos de extração de madeira também. A Canadian Clydesdale Horse Association foi formada em 1886. De acordo com o historiador de cavalos Merlin Ford, durante a década de 1920, aproximadamente 18.000 Clydesdale foram registrados nos livros genealógicos canadenses, no entanto, a população total de Clydesdale seria um pouco maior, já que os livros genealógicos incluem apenas os potros que nasceram e foram registrados, e não leva em consideração o número de cavalos adultos não registrados. Em dezembro de 2010, um total de 34.929 garanhões e 73.516 éguas foram registrados na Clydesdale Horse Association of Canada.

O canadense é bem humorado e versátil, e conhecido por sua excepcional adequação como cavalo de corrida. Foto: Robin Duncan Photography

O canadense
A raça canadense pode ser um dos segredos mais bem guardados do século XX, mas era bem conhecida pelos colonos americanos. O cavalo canadense traça sua ancestralidade até o estoque trazido para Acádia e Nova França no século 17, quando Luís XIV enviou dois garanhões e vinte éguas dos estábulos reais da Normandia e da Bretanha. Em meados de 1800, a população de cavalos canadenses ultrapassava 150.000, mas devido ao desejo por raças de tração maior e avanços na tecnologia de maquinário agrícola, seu número diminuiu ao longo do século 19. O número de raças canadenses diminuiu ainda mais durante os anos de guerra e, no início da década de 1970, restavam apenas 400. No entanto, graças aos esforços da Associação Canadense de Criadores de Cavalos e criadores comprometidos em todo o Canadá, o número da raça está aumentando. Em dezembro de 2010, havia 13.187 cavalos canadenses registrados na Canadian Horse Breeders Association. O versátil canadense é representado por quase todos os tipos de modalidades equestres e é particularmente conhecido por sua capacidade de direção.

O RETORNO DO CAVALO

Horse Logging

Quando o Canadá foi colonizado, a extração de madeira com cavalos, mulas e bois era a base econômica do crescimento de muitas cidades. No entanto, à medida que as máquinas assumiram a colheita das árvores, as habilidades e os benefícios da extração de madeira com cavalos de força foram perdidos.

Hoje, ficamos cientes dos danos que veículos enormes causam nas florestas, que incluem alteração dos recursos hídricos, compactação do solo e destruição do habitat da vida selvagem. Na indústria madeireira, as crescentes preocupações ambientais têm impulsionado o uso de cavalos e mulas como as máquinas de escolha. Operadores de madeira preocupados voltaram à prática de usar cavalos, já que as árvores pré-selecionadas podem ser cortadas e puxadas com correntes e cavalos atrelados, deixando apenas marcas de cascos e trilhas de arraste no solo, em comparação com as pegadas de uma tonelada de 10.000 libras skidder de banda de rodagem.

Uma parelha de cavalos pode puxar mais de oito toneladas de madeira por dia e causa menos compactação do solo e destruição de habitats selvagens do que máquinas pesadas. Foto cortesia de Soul of Canada

Não apenas uma equipe de cavalos pode puxar mais de oito toneladas de madeira por dia, mas os animais também podem se mover em terrenos inacessíveis às máquinas, trabalhar silenciosamente e consumir e reciclar produtos naturais.

Na Ilha do Príncipe Eduardo, um projeto de extração de cavalos envolvendo vários tratadores qualificados está em andamento nas florestas provinciais. Teamster Kevin Taylor observa que: “A extração de madeira para cavalos é muito saudável para a manutenção da floresta. O que esperamos estabelecer no mato é uma série de árvores com idades irregulares. Será constantemente um processo contínuo em que você entra e remove árvores mais velhas e dá espaço para que novas se estabeleçam. Faz parte do ciclo de gestão. Usar cavalos na floresta de inverno mantém a madeira intacta. Quando você vem aqui na primavera, você nunca saberia que havia algo lá, como você faria se houvesse um trator. Não haverá uma marca na floresta. "

Peter Churchill, um lenhador de cavalos de Bridgewater, Nova Scotia, usa um cavalo no mato, o que requer muito poucos movimentos de escova. Ele descreve seu envolvimento como seleção de registro para um propósito específico, não necessariamente um propósito monetário. “Gosto muito disso porque a extração de cavalos não é um negócio de grande volume. Para os proprietários de terras onde trabalho e em nossa propriedade, a motivação é o baixo impacto em nossa floresta ”, diz Churchill. “Não precisamos de grandes equipamentos mecanizados.”

USANDO O SENTIDO DE CAVALO PARA EVITAR A CRISE MUNDIAL

Energia e Segurança Alimentar

Um número crescente de pequenos agricultores está preocupado com a sustentabilidade e o uso de combustíveis fósseis. Muitos questionam o que faremos quando o petróleo acabar ou ficar muito caro. Soluções como etanol, biodiesel ou metano ainda exigem um nível de tecnologia que não conduz a práticas agrícolas sustentáveis. Os cavalos de força podem ser uma resposta para esse problema.

Os defensores da agricultura industrial afirmam que sem as fazendas industriais não seriam produzidos alimentos suficientes para alimentar todas as pessoas do mundo. O modelo fabril da agricultura é freqüentemente citado como a forma mais eficiente de produzir alimentos baratos. Na verdade, isso não poderia ser mais falso. O que os defensores das fazendas industriais não nos dizem é que o baixo custo dos alimentos não leva em conta o verdadeiro custo de produção. Alguns desses custos ocultos incluem a degradação de nossa água, solo e ar, danos à nossa saúde e qualquer um dos impactos que são sentidos pelas comunidades nas quais as fazendas industriais estão localizadas. Nenhum desses custos é pago pelos proprietários das fazendas industriais, mas sim pelas pessoas que vivem nessas comunidades. Bilhões de dólares são gastos para mitigar os problemas criados pela industrialização agrícola. Danos ao ar, à água e ao solo só podem significar um desastre para nossa espécie e nenhuma quantia de dinheiro será suficiente para resolver o problema. A reconversão para métodos movidos a cavalos será um desafio, mas o custo será muito menor do que se continuarmos no caminho da agricultura industrial.

Há apenas um século, os cavalos eram a fonte de energia por trás das indústrias agrícola, madeireira, mineração, construção de estradas e ferrovias e de escavação em grande escala, como demonstrado por esta equipe de cavalos de tração que realizou o trabalho de remoção maciça de terra para o Weed Creek Drop em Alberta em 1912. Foto cortesia de Glenbow Archives

Com o objetivo de sustentabilidade em mente, nenhum trator poderia se equiparar aos benefícios da “energia animal” sobre os combustíveis fósseis. Como Jonathan Wright, da The New Farmer School, afirma sinceramente, "o combustível [dos cavalos] vem da terra, do sol. Seus resíduos voltam a nutrir aquela terra. Eles não vêm de uma mina a céu aberto ou de uma linha de montagem. ” Cavalos criam terras saudáveis ​​enquanto correm com feno, o que incentiva os agricultores a empregar plantações de forragem perenes que constroem o solo com matéria orgânica, protegem a superfície do solo da erosão do vento e da água e fornecem um sistema radicular vivo para sustentar os microrganismos do solo e corrigir nitrogênio atmosférico. Os cavalos comem grama ou feno e os devolvem ao ecossistema e à economia da fazenda como esterco. O estrume então retorna ao solo para melhorar a fertilidade e nutrir as plantas.

Existem muitas outras vantagens de usar a força animal em vez da força industrial. Animais de tração pisam levemente na terra e podem trabalhar em solo úmido o suficiente para atolar as máquinas. Os cascos dos cavalos não criam as "represas" de compactação criadas pelos pneus do trator, então as áreas molhadas tendem a encolher em vez de expandir.

A família Hornbrook de Mount Middleton, New Brunswick, tem uma fazenda de seis gerações com crianças que provavelmente se tornarão a sétima geração. Seus 680 acres, incluindo 50 acres de grãos, 300 acres de feno e silagem e 200 acres de arbusto, sempre foram cuidados com os cavalos. Chamando a casa da fazenda estão 40 cavalos Percheron, 60 vacas leiteiras, 50 vacas de corte, 30 ovelhas e 15 porcas.

“Não tive muita sorte usando tratores na floresta”, diz Adam Hornbrook. “Os cavalos causam muito menos danos no mato do que os tratores.”

O maquinário usado com animais de tração também é muito mais barato do que o maquinário mecanizado, e os cavalos custam menos do que o equipamento mecanizado para comprar e manter. “Em um período de 10 anos, nossos cavalos trouxeram US $ 10.000 para a fazenda, além do trabalho que realizaram. As compras de cavalos, arreios, criação e contas do veterinário foram compensadas pela venda de potros e equipes ”, diz Hornbrook. O cavalo tem uma longa vida útil durante a qual um terço da energia que ele consome como alimento é reutilizável como esterco, enquanto dois terços da energia do combustível usada por um trator é perdida na forma de calor e gases de escapamento.

O passo mais lento de um cavalo dá muito tempo para os fazendeiros pensarem enquanto trabalham, tornando menos provável que eles se machuquem em um acidente. O experiente e verdadeiro cavaleiro Doc Hammill afirma isso, dizendo: “Uma das coisas que aprendi ao longo do tempo é que os verdadeiros cavaleiros raramente - ou nunca - têm cavalos atropelados, atropelamentos, acidentes ou naufrágios.

Além disso, os cavalos são uma tecnologia que se auto-renova. Dois tratores não se transformam facilmente em três. George Rupp, um criador pioneiro de belgas, ecoa esse sentimento com humor em sua pergunta: “Quando eles farão um trator que possa fornecer o estrume para campos agrícolas e produzir um trator bebê a cada primavera?”

Os cavalos também oferecem companhia às suas contrapartes humanas. Ao trabalhar com cavalos, você está intimamente associado a outra presença viva. Como diz Wright, “Ninguém desenvolve um relacionamento com um rototiller ou trator!”

Aden Freeman, nascido em 1930, passou a vida trabalhando com cavalos. “Fui agricultor durante toda a minha vida e aprendi muitas habilidades”, diz ele. “Tenho usado cavalos para viver como minha única fonte de energia. Você não tem ideia do compromisso necessário entre o piloto e a equipe. Ao longo dos anos, se não fosse pelos cavalos, não acho que estaria onde estou hoje ... Não sou um homem rico, mas porque sou um fazendeiro, simplesmente sei quem sou e o que sinto. Eu não teria de outra maneira. Sim, estou feliz por ser um fazendeiro. ” Os cavalos ajudam a desenvolver habilidades de comunicação e proporcionam preparo físico para seus proprietários. Em outras palavras, os cavalos criam pessoas saudáveis.

Wright diz: “Acreditamos que nenhuma fazenda pode se considerar seriamente quanto à sustentabilidade se confiar no trator ou em alguma outra máquina de combustão interna como sua principal fonte de energia na fazenda”. Os animais são essenciais para uma fazenda saudável e sustentável. Como afirma Charlie Pinney, do Reino Unido, “substituir os tratores por cavalos permitiria às fazendas reduzir significativamente o uso de energia fóssil. Os produtores que já fizeram a troca relatam compactação do solo reduzida, aumento da produtividade e melhores tempos de colheita. ”

De animais de trabalho no centro das indústrias agrícola, madeireira e de construção de estradas, entre outros, a companheiros usados ​​em esportes e recreação, o cavalo desempenha um papel significativo na herança do Canadá. Foto cedida por Glenbow Archives

Equipamento tradicional em uso hoje

O agricultor de pequena escala Tony McQuail trabalha com cavalos há vários anos e é membro fundador da Ecological Farmers Association of Ontario. McQuail acredita que precisamos redesenhar nossa sociedade para que muito do que precisamos para viver possa ser criado com a energia dos alimentos que cultivamos. Treinado em metodologias de gerenciamento holístico, McQuail resolve muitos problemas usando apenas cavalos de força. A gestão holística foi desenvolvida por Allan Savory, um biólogo da fauna e da fazenda na África que criou um programa para ajudar os agricultores a estabelecer um objetivo holístico claro e, em seguida, usar os recursos da fazenda para avançar em direção ao objetivo, sendo ecologicamente sustentável.

Para ilustrar isso, vários invernos atrás, McQuail teve um problema com o acesso rodoviário à sua fazenda devido à queda de neve acima da média. Ele tentou usar seu desajeitado, velho soprador de neve que consome muita gasolina, mas a máquina não conseguiu cumprir a tarefa. Com a ajuda de um amigo menonita local, McQuail encontrou uma solução para o problema da neve em uma pá de neve potente.

Hoje, a agricultura com cavalos de força está ressurgindo em popularidade devido a uma crescente consciência do impacto prejudicial das máquinas no meio ambiente. Foto: Robin Duncan Photography

Fazendas de ensino e o retorno do poder dos cavalos

Em resposta a esta crise ecológica, fazendas de ensino em pequena escala estão surgindo em todo o Canadá e no mundo, e as práticas agrícolas sustentáveis ​​estão se tornando cada vez mais populares à medida que as pessoas veem os efeitos negativos da industrialização em suas famílias, comunidades e o ecossistema.

Thompson Small Farm de Alberta e sua organização irmã, The New Farmer School, foram criadas a partir da crença de que “um retorno a um sistema saudável e localizado de agricultura mista usando insumos naturais é um dos passos fundamentais que devemos tomar se quisermos restaurar a saúde das comunidades humanas e naturais neste planeta e viver de forma sustentável. ”

Wright acredita que agora é a hora de “reaproveitar os elementos abandonados que funcionaram, para reencontrar e colocar de volta em prática os sistemas simples, mas elegantes, com seus históricos de séculos”. O objetivo dessas fazendas é servir de exemplo de uma forma alternativa de viver que sustente as comunidades locais e globais. Para este fim, Thompson Small Farm e The New Farmer School usam a energia animal para tantas tarefas quanto possível.

A New Farmer School oferece vários cursos, como a Clínica de Orientação para Cavalos de Trabalho. Por meio desses cursos, Wright espera “familiarizar novamente as pessoas com o cavalo de trabalho, para restabelecer o cavalo de trabalho em nossa consciência coletiva”. Ele vê o cavalo de trabalho como a melhor opção para alcançar a sustentabilidade e independência energética, uma alternativa necessária que nos ajudará a cortar nossa dependência de recursos não renováveis ​​e das tecnologias prejudiciais a eles associados.

Existem várias organizações, revistas e outras ferramentas de ensino para ajudar os jogadores iniciantes a aprender como manejar e cultivar cavalos de tração com segurança. The Draft Horse Connection, um jornal trimestral em publicação há mais de 17 anos, também se esforça para manter viva a tradição viva da criação de cavalos de herança canadense. Suas revistas e DVDs são fóruns úteis para preservar o conhecimento dos criadores de equipes da geração mais velha, que podem ser transmitidos e compartilhados com a geração mais jovem.

Os cavalos de tração fornecem os cavalos de força vivos que podem ajudar a humanidade a avançar rumo a um futuro ecologicamente sustentável. Foto cortesia de Soul of Canada

O futuro do Horse Power

A mecanização da agricultura criou problemas ambientais difíceis de superar. Os métodos usados ​​apenas na produção industrial de alimentos têm causado estragos na terra e na economia. A erosão do solo, a abundância de pesticidas no ecossistema e o uso excessivo de antibióticos, plantações geneticamente modificadas e fontes de petróleo são problemas cumulativos para os humanos e para os sistemas naturais que nos sustentam. Muitas pessoas, cientistas e economistas incluídos, acreditam que a humanidade deve retornar aos métodos anteriores para restaurar o equilíbrio.

Podemos ajudar a nós mesmos reintroduzindo o cavalo de trabalho do passado em nosso estilo de vida futuro? There are indications that this is already happening in agriculture, forestry, and other industries. The flourishing tourism industry has prompted the return of horse-drawn trolleys and carriages, which are again commonplace in historic areas and on many big city streets. The uses for draft animals are limited mostly by the imagination of people, and horses are doing amazing things, some traditional and others less so. The production and use of draft horses is, once more, a viable and growing business.

The future is already calling to the gentle giants to supply the living horse power that will help mankind move forward into an ecologically sustainable future.

For more information, please visit Soul of Canada at www.soulofcanada.com.

Main Article Photo: Courtesy of Glenbow Archives - Horse-drawn binders not only cut crops but also bound them into small bundles. As agricultural technology grew, so too did the need for horsepower.

This article originally appeared in the 2012 Equine Consumers' Guide.


The War Horse

Humans have had a relationship with horses for nearly 6,000 years, for 5,000 of those years we've used them for warfare. Until the automobile, the horse was the fastest mode of transportation, thus allowing warriors to roam farther than ever before. Many fierce warriors were also great horsemen, including the Hittites, the Huns, and the Scythians. Over time fighting groups like the Hussars developed not only advanced horsemanship but also both light and heavy cavalry units. The invention of the saddle, stirrup and the full horse collar changed the effectiveness of the horse.

Depending on the terrain and type of warfare the size and type of horse also changed. Small and quick ‘ponies' are very effective for raiding while larger horses were needed for knights in armour. The addition of gunpowder to war meant yet another change as light cavalry units gained favor. They were crucial not only during the Napoleonic wars but also during the American Civil War. Battle loses accounted for a large percentage of war-related equine deaths during the World Wars but disease and exhaustion also played a critical part. Horses eat approximately ten times as much food as a human soldier and transportation of horse rations has been a continual problem during times of war. Despite this factor, many recruitment pictures paint a dashing picture of the bond between a soldier and his mount. Today, mounted military units still exist although primary for ceremonial purposes.


Famous Horses in The History:

Marengo: Marengo was the horse of famous Napoleon. In the year 1800 A.D when Napoleon won the historical Battle of Marengo this horse was named after the success of that battle. After that this horse carried Napoleon to many big battles. And the most interesting thing is that after the Battle of Waterloo this horse was captured by the British. Till now the skeleton of this horse is displayed in the National Army Museum of England.

Comanche: This horse was found in the battle field of Little Big Horn. When this horse was found in the battle field after three days some arrows was stuck on his body. Later he was taken and treatment was done. Afterwards he was never used in the battlefield. The fact for which he was famous was that he was the only living creature found on that battlefield even after three days.

Nielson: Nielson is the horse of another legendary human being George Washington. He carried George Washington to various battles. And it was when George Washington was riding in a horse when the British surrendered from the war.

Sakarya: This horse is a famous horse in history as it was the horse of Ataturk. This horse carried Ataturk to many historical Turkish Independent Wars and most amazingly he was the father of most racing horses after the republican period.

Copenhagen: Copenhagen is a world famous dog and also proved himself with outstanding potentiality and ability to maintain his name in history. He was the Horse of Arthur Wellesley and also was a participant in the Battle of Waterloo. After the battle he was given a great honor by the then National Army. An estate was given to this horse by the British Government and was preserved as a national treasure. He died at the age of 27 years and buried with full military honors.

Incitatus: Caligula, the third ruler of Rome was the owner of Incitatus. He gave his horse a house to reside, and decorated it with gold ornaments. Afterwards he also proposed to make this horse as the Consul to the Senate.

Kanthaka: Kanthaka is a religious Horse and famous in history as the horse of Lord Buddha. It is said that this horse was born at the same day in which Lord Buddha was born. Kanthaka’s color was full white. Kanthaka went out with Buddha when he left his father’s palace to renounce the world. But when Buddha crosses the river Anoma, he left this horse on the other side of the river where Kanthaka died.

Pegasus: Pegasus is a great character in Greek Mythology. He was a winged horse of Goddesses. Later we also saw Pegasus as the lifelong partner of Hercules in the famous Hollywood movie ‘Hercules’.

Burak: Burak is the horse of Prophet Mohammad. It was presented to Mohammad by Gabriel. Many stories are there related to this horse and it is said that this horse was a magical fire winged horse that carried Mohammed.

Bucephalus: Busephalus was an amazing horse of Alexander the Great. Once, Alexander noticed that Bucephalus was afraid of his own shadow. So Alexander trained him by facing at the sun. With this Horse, Alexander founded the city of Bucephala.


Ever since the wheel was first invented around 3,500 BC in Mesopotamia as a wooden disc with a hole in the middle for some form of axle, creative Sumarian minds were buzzing. They were, after all, already planting crops, herding animals, and had a pretty impressive social order. But getting the wheel contraption right took a bit of creative genius. The holes in the centre of the disc and at the ends of the axle had to be perfectly smooth and round in order for the wheel to fit and turn. Otherwise, too much friction would cause breakage.

The wheel for transportation actually followed the invention of the potter’s wheel. But those Bronze Age inventors wasted little time connecting the dots and figuring out that if you put a box on top of the axle, you’d have a cart. It you hitched a horse to the front end, you’d have an animal to pull it which would save doing it yourself. With the domestication of the horse almost 6,000 years ago, a marriage between the cart and the horse was inevitable, eventually transforming a civilization. On the Sumerian Battle Standard of Ur is the depiction of an onager-drawn cart from 2,500 BC.

The earliest form of a “carriage” (from Old Northern French meaning to carry in a vehicle) was the chariot in Mesopotamia around 3,000 BC. It was nothing more than a two-wheeled basin for a couple of people and pulled by one or two horses. It was light and quick and the favoured vehicle for warfare with Egyptians.

Carriages in a myriad of formats quickly became the defining form of transport. And with them came their own dictionary of terms. A carriage is sometimes called a team. A carriage and horse is a rig. A carriage with horses, harness, and attendants is a turnout. A procession of carriages is a cavalcade. Then there’s the coachman (driver), footman (who cleared the path in front), a carriage starter (directing the flow of carriage traffic at curbside), and a hackneyman (hiring out carriages). Horses were carriage horses (for the wealthy and elite) or road horses (a working horse for the road). They were kept in stables or, among royalty and aristocracy, in mews, so named because the buildings originally housed birds used for falconry and their cyclic moulting of feathers was known as mewing. The mews contained not only stabling for the horses, but a carriage house and housing for staff. The most famous is the Royal Mews on the grounds of Buckingham Palace.

Of the more than 100 historic coaches and carriages housed at The Royal Mews at Buckingham Palace, the coach most often employed is The Irish State Coach, used for the State Opening of Parliament. Photo: Robert Sharp/Wikimedia Commons

Over the centuries, a bewildering array of carriages entered mainstream. They were developed not only for the practical needs of getting around and delivering goods, but for style, elegance, and changing fashions. From a barouche to a chaise, governess cart, dos-a-dos, Hansom (named after Joseph Hansom who designed and patented it in England in 1834), Landau (named after the German city of Landau where they were first made), road coach, tarantass, or a simple village cart, there was always something practical to hitch a horse or pony to.

The 1902 State Landau carriage carrying Prince William and Kate Middleton from their marriage. Photo: John Pannell/Flickr/Wikimedia Commons

In 1829 in England, the horse-drawn hail-and-ride bus was launched, followed much later in 1870 by horse-drawn trams on rails. Businessmen got around town in stylish Hansom cabs, which seated two inside while the driver sat outside and at the back of the vehicle. The little cab was fast, nimble, and could turn on a dime.

Eventually, of course, motorized transportation eclipsed the horse-drawn carriage except for the most ceremonial of events. And Britain has a wealth of historical ceremonial coaches ready for hitching.

At the far end of the coach spectrum is the Gold State Coach (aka the coronation coach), gorgeous to look at, but murder to ride in. This four-ton gilded coach covered in gold leaf and painted panels was built in 1762 and is drawn by eight horses, four of which are mounted by the postilion riders. Due to its weight, the carriage can only be pulled at a walk. The coach is suspended from braces and lacks absolutely any modern comfort. In fact, the ride is so uncomfortable that King William IV, a former naval officer, said it was like being “tossed in a rough sea.” King George VI said it was one of the most uncomfortable rides he’d ever had in his life.

Photo: David Crochet/Wikimedia Commons

Photo: David Crochet/Wikimedia Commons

Photo: Steve F-E-Cameron/Wikimedia Commons

The Gold State Coach (Coronation Coach) gilded and painted by Italian painter and engraver, Giovanni Battista Cipriani, in 1762.

The Royal Mews at Buckingham Palace houses a collection of over 100 historic coaches and carriages, most of which are used for a variety of ceremonial and special occasions. The coach that is often used is the Irish State Coach for the State Opening of Parliament, but other state coaches include Queen Alexandra’s State Coach (used to convey the Imperial State Crown to Parliament for the State opening), the Australian State Coach (a gift to the Queen from the people of Australia on the nation’s bicentenary), the Glass Coach (a favourite of royal brides) built in 1881, and a variety of State and semi-State Landaus. All the carriages and coaches receive maintenance from craftsmen in the Royal Mews. Then there are a variety of barouches, broughams (used each day to carry messengers on their official rounds in London), and Queen Victoria’s ivory-mounted Phaeton (used by The Queen since 1987 for her birthday parade).

The Glass Coach, built in 1881, returning the Ladies in Waiting to Buckingham Palace after the State Opening of Parliament, 2008. Photo: Robert Sharp/Wikimedia Commons

Carriages represent a time gone by, a slower, more stately era when horses were central to everything people did and everywhere they went. Today in noisy, vehicle-cluttered cities, a ride in a horse-drawn carriage is a unique step back in time to that distant heritage – and a step forward in an unrealized appreciation for the skilled, dependable harness horse.

While horse and carriage rides have traditionally been tours around city parks, carriage operators also offer their unique services for weddings, festive and ethnic occasions, parades, movie shoots, and funerals. Each has its special needs and the horses used in harness must match those needs, often down to matching colours. Most frequently, draft horse breeds are used for carriage work and the most popular are Percheron, Belgian, and Clydesdale, as well as the lighter Friesian. But when cars, trucks, planes, and trains took over people’s lives, unknown thousands of carts, coaches, and carriages languished in barns. Some folks, though, saw value in restoring and preserving that lost time. Often it would take just the simplest task to spark a lifelong passion.

“Don Remington’s interest in carriages started in the fall of 1954 when he was in charge of the Rotary Christmas event which involved bringing Santa into town at the end of November to open the Christmas shopping season in Cardston,” says Howard Snyder, manager of Remington Carriage Museum, Alberta Culture and Tourism. “He said it was wrong to bring Santa into town sitting on a bale of hay in the back of a pickup truck. Santa should be in a sleigh. So Don found one in Marysville, British Columbia, and restored it to bring Santa into town. That began a 33-year career of collecting and restoring carriages.”

The 63,000 square foot Remington Carriage Centre in Cardston, Alberta, is the largest purpose-built carriage museum in the world, with over 300 carriages on display. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

Remington earned his wealth from his construction business and his two ranches. Before his day got busy with construction work, building concrete bridges throughout western Canada, he used the early dawn hours to work on carriages. While he felt at home in a business-style suit or a tuxedo, he was more at home in jeans, a plaid shirt, and a battered cowboy hat. He loved physical work and was a proud craftsman with skills in woodworking, painting, metal working, and upholstery. He was, in reality, the working man’s man, never hesitating to shake a hand that was calloused, hard, or dirty from labour. And all the while he retained a wry, distinctive humour.

The pragmatism of the man never failed to surface. Snyder recalls visiting Remington’s home where he noticed one of the first satellite television systems in Cardston. He happened to mention that the price of those installations was dropping. “The problem with waiting is that you might not be alive when the price (finally) comes down,” Remington replied. Snyder says it was one of the hallmarks of the man that he made good use of the present because the future was unknown.

As Remington became more and more passionate about horse-drawn vehicles, Snyder says that his antique vehicles were valued almost as though they were children.

“His first vehicle was a cutter,” he explains. “The second was a Prairie Concord buggy with a folding top and, third an elegant enclosed Brougham, or Clarence, with curved bevelled-glass windows. These three, likely by coincidence, represent the three primary types of non-industrial horse-drawn vehicles: a sleigh, a buggy, and an elegant carriage.”

The cutter was an open sleigh on metal runners made classic by Santa Claus images. The buggy was a Prairie Concord made by the McLaughlin Carriage Company in Oshawa, Ontario. The Prairie Concord was based on the original Concord developed in Concord, New Hampshire in the early 1800s. The original had low sides and side-spring suspension of longitudinal elastic wooden bars. The Prairie version, which had metal semi-elliptical side springs, was an updated version produced almost 100 years later. A buggy whip had a small tasselled tip called a snapper. The Brougham was a light, four-wheeled carriage named after Scottish jurist Lord Brougham. It was designed to his specification in 1838, and it had an enclosed body with two narrow doors. The carriage had a glazed forward window so occupants could see ahead. But it was the Prairie Concord buggy that, Snyder says, evoked a really sharp memory in a visitor to the Museum one day.

“In the spring of 1955, only six months after starting his collection with a cutter to bring Santa into town, Don acquired his second vehicle and first wheeled vehicle, a McLaughlin Prairie Concord, a light buggy with a folding top. He had located it in a barn in Lundbreck, Alberta, almost 100 kilometres from Cardston, where it had been stored for 40 years by that time, suspended from the ceiling by wires. It has now had 100 years of indoor protection since it was last used, and as a consequence we can see the original oilcloth top, original leather dash, and original leather seat. Even at this extremely early time in Don’s collecting career, he recognized that this vehicle was in too good a condition to restore, so he left it unrestored.

The second vehicle acquired by Remington in 1955 was a Prairie Concord buggy made by McLaughlin in Oshawa, Ontario, with original oilcloth top, leather dash, and leather seat. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

“In conducting a tour through the collection, I had a visitor say, ‘You mentioned that this vehicle came from Lundbreck. Do you know who owned it?’ I replied that it was owned by the Sandeman family. He responded, ‘My dad worked for the Sandemans, and when I was five years old, he took me out to the barn and showed me this vehicle hanging from the ceiling.’ The visitor was about 50 years old and the sight and recognition of this vehicle brought a rush of memories of his childhood and his father.”

Remington’s devotion to acquiring carriages became a bit of a legend, even to the point of saving marriages. Snyder recalls a time, 50 years ago, when Remington went to Dallas, Texas, to bid on an elegant Brewster Barouche vehicle.

“His main competitor in the bidding was a Texas lawyer named Sid Latham. As the bidding climbed toward $20,000, the auctioneers came down from the stage and gathered around Latham, telling him that he should not allow this vehicle to leave Texas. To uphold the honour of Texas he should increase his bid. Don admonished the auctioneers that such conduct was highly irregular and they returned to the stage. The bidding continued until Don purchased the vehicle for $21,000. As the hammer came down, Sid Latham said in a Texas drawl, ‘Don, I’m so glad you bought that thing. If I had bought it my wife would have divorced me for sure.’ Don replied, ‘I’m glad I got it too, Sid, because if I hadn’t I would have been so miserable my wife would have divorced me too.’ It is now recorded in the Carriage Association of America’s Journal that the sale of that Barouche saved two marriages.”

Remington’s reputation as a carriage collector spread and he frequently received calls from governments, churches, and corporations asking him to provide transportation for dignitaries. In 1973, Queen Elizabeth II and Prince Philip visited Alberta. Remington had been asked by the Government of Alberta’s Protocol Office to provide a five-glass Landau to transport the Queen and the Prince on a tour of the Calgary Stampede. The problem was that no one in the Protocol Office remembered to inform the RCMP.

“When Don and his driver, Jack Bevans, arrived at the Stampede Grounds, they were asked by the RCMP why they were in the area where the Queen’s car was soon to arrive,” says Snyder. “He replied that they were here to carry the Queen and Prince Philip at the request of the Alberta Government. The Police were quite agitated about this situation as they are responsible for security for the Queen. Now, and at any time in the past 30 years, they would have said that it was out of the question. But this was 42 years ago and, although they were not happy, they said, ‘Here’s what we will do. We will provide the driver. We will provide the horses. You and your man can stand at the back of the carriage as footmen.’”

The elegant Brewster Park Drag, made by Brewster & Company in New York. This vehicle was drawn by four horses driven from the rooftop seat, and used for formal outings by passengers who rode in the enclosed comfort of the carriage. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

Remington was apparently delighted with this arrangement as it allowed him to talk to Prince Philip who, at the time, was President of the FEI and who had been instrumental in developing the sport of combined driving and had overseen the sport’s original set of rules. He had extensive knowledge about carriages.

During the ride, Prince Philip said to Remington, “This is an interesting vehicle, whose is it?”

“It belongs to me,” Remington replied.

Snyder says that it was likely the only time British royalty had been told that the vehicle they were riding in was owned by their footman!

Landau carriages are a mainstay of ceremonial use. Canada’s State Landau was purchased by Governor General Earl Grey from the Governor General of Australia. The carriage had been built in the 1890s and was gifted by Grey to the King-in-Council in 1911, the year King George V was crowned. It is used for ceremonial processions through Ottawa by the Governor General or visiting members of the Royal Family, and it is maintained by the RCMP.

But a purchase one day at an estate auction in Oregon triggered a life decision for the Remington family.

“Don purchased one of the finest vehicles in the collection at an estate auction in Portland, Oregon,” recalls Snyder. “The Hansom cab had been in the collection of Aaron Frank, one of the founders of the Meyer-Frank department stores in the Pacific Northwest. Don had known Mr. Frank for several years, and his attention was drawn to the estate sale by one of Don’s sons who happened to be in Portland taking training in dermatology. Don attended the sale and bought the Hansom cab which had been owned originally by Alfred Gwynne Vanderbilt of the New York railroad and shipping family. [But] upon arrival back home in Alberta, he was not elated like a kid at Christmas with his new vehicle, which was his normal reaction to a new acquisition. Instead he was depressed, having seen the life avocation of a fellow collector scattered across the continent in a two-day sale. He said to his wife Afton, ‘We can’t let that happen to ours.’ That was the beginning of the idea for the Remington Carriage Museum.”

The Hansom Cab at the Remington Carriage Museum was made by Forder and Company in Wolverhampton, England, circa 1870. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum

Remington wanted his collection to be kept together after he and Afton were gone he wanted the collection to be located in Cardston where they lived and he wanted the vehicles’ stories to be told to anyone who might be interested. The family decided to donate their 48 vehicles, horse herd, extensive harness collection, and a truck and trailer to the Department of Culture, Government of Alberta.

The Remington Carriage Museum opened in 1993, six years after Remington passed away. It is the largest purpose-built carriage museum in the world with the largest collection of carriages (over 300) on display in North America in a town of just 3,500 people. On the museum grounds are stables for a herd of 18 horses – Canadians, Percherons, Quarter Horses, and Percheron/Quarter Horse crosses. The museum is a go-to destination just 40 km from Waterton Lakes National Park, Glacier National Park in Montana, and 60 km from Head Smash-In Buffalo Jump Interpretive Centre.

Inside the $16 million, 63,000 square foot facility many of the carriages are displayed in vignettes that represent how the carriages and coaches were most typically used and in what kind of setting. For instance, there is a mountain scene displaying a stagecoach, a Victorian street scene, a campfire scene with a chuckwagon, and a firehall. Of course, one of the most popular activities at the Museum is to have a ride in a carriage or in the stagecoach around the grounds.

A hearse at the Remington Carriage Centre. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

Snyder says that the oldest vehicle in the collection is actually the running gear of the wagon that brought the wife of the founder of Cardston (Charles Ora Card) from Cache Valley, Utah, to Alberta in 1887. It was driven by his wife Zina Card and her son Sterling and it dates from approximately 1840.

The most complex carriages on exhibit are the Hansom cab, the Concord stagecoach, the eight-spring barouche, and the park drag. The simplest is the racing sulky. However, according to Snyder, the Concord stagecoach is the most valuable. It is one of only 56 complete vehicles that still remain out of some 10,000 that were built, and is valued at over $500,000.

The first Concord stagecoach was built by wheelwrights J.S. Abbot and Lewis Downing in 1827. At their Concord, New Hampshire wagon factory, they manufactured not only the Concord but 40 other styles of coaches and wagons. But it was the scarlet stagecoach that came to be legendary for the image of passengers travelling across the US to start a new life as the west opened.

In 1857, Wells Fargo joined other express companies to form the Overland Mail Company. It provided financial services and mail delivery by overland stagecoach between St. Louis and San Francisco. Night and day it travelled across the country at a speed anywhere between 5 and 12 miles per hour (8 and 19 km per hour). Today, the company still has 10 original stagecoaches made by Abbot and Downing in their museum displays.

It was Mark Twain who said in his book Roughing It, published in 1872, that the Concord stagecoach’s ride was like an imposing cradle on wheels. The company used braces and a suspension system made of strips of thick bull-hide under the coach to give the ride a swinging motion rather than a jolting up-and-down sensation from a spring-type suspension. Importantly, the suspension system spared the horses from any jarring discomfort.

The stagecoach was pulled by four or six horses, was typically painted scarlet or green, and had canvas or leather curtains hung over the windows. Upholstered bench seats allowed for just nine people to ride inside, and sometimes passengers could ride on top of the coach. Some larger versions of the stagecoach had seating for 12 passengers.

The stagecoach got its name from the fact that the term “stage” referred to the distance between stations along a route so that the coach travelled the entire route in stages. Stops were made for passengers to grab a quick snack of coffee, beef jerky, and biscuits. But the main reason for the staged stops was for a fresh set of horses to be hitched, allowing those that had pulled thus far some time to get rest, feed, and water. The fresh set of horses could then continue the journey to the next stage with the minimum amount of lost time.

The stagecoach at the Remington Carriage Museum is always a highlight among visitors who are thrilled for a chance to climb inside one used by Jackie Chan in Disney’s meio dia em Shangai and by Tom Selleck in Crossfire Trail.

Today, visitors number about 30,000 a year, not only from Canada and the US, but the UK, Holland, Germany, China, Australia, and elsewhere. At first, visitors may enter the museum with a fairly casual interest in carriages but by the end of their stay, Snyder says, they are captivated by the information they learn and the stories they hear about life in a bygone age. The carriages come to life and seeing the horses, the harness, the wheels in action only adds to the immediacy of the visit.

“The general public comes here with either low expectations about the interest inherent in carriages, or no expectations at all, so we get a positive ‘bounce’ when they find that there is a fascinating story to be told by horse-drawn vehicles,” says Snyder. “Partly as a consequence of this exceeding-of-expectations, the Remington Carriage Museum for fourteen years in a row was rated number one in the province for visitor satisfaction in the annual (but now discontinued) government-administered surveys at the 19 historic sites and museums owned and operated by the Province of Alberta.”

The vehicles are windows into almost every facet of life a hundred or more years ago, from private family transportation to the moving of commercial goods, from leisure to industry, from fire-fighting to ice delivery – the entire tapestry of life in the nineteenth century is made visible.

The questions visitors to the Centre ask most often are:

Is Don Remington related to Remington the rifle maker? No, nor Remington the artist, the electric razor maker, nor the typewriter maker.

Do you have a stagecoach? Yes, half a dozen.

Do you have a covered wagon? Yes, also half a dozen.

This Bull Wagon (aka Covered Wagon) at the Remington Carriage Centre is the lead Bull Wagon from a wagon train. This particular one was originally used on the Oregon Trail (aka the Whoop-up Trail) and ended its career hauling supplies between Fort Benton, Montana and Fort MacLeod, Alberta. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

Do you have a milk wagon? No, still looking for a 1998 Studebaker low-boy.

Are you going to restore all of these? No, the ideal is preservation of original materials and workmanship, not restoration.

However, experts at the Museum do restoration work for clients across the western half of North America year-round. Restoration is considered a ‘heritage craft,’ sometimes regrettably called a ‘dying art.’

On the grounds of the Museum is a statue of the Thoroughbred Seabiscuit, America’s beloved racehorse, and George Woolf, the most successful jockey in the 1930s and 1940s. The connection is that Woolf came from Cardston.

“The statue shows Woolf and Seabiscuit in the ‘Race of the Century’ against War Admiral on November 1st, 1938 in Pimlico, Baltimore, Maryland,” says Snyder. “Woolf is looking to his right at Charley Kurtsinger on War Admiral, and saying to the rival jockey ‘So long, Charley!’ as Seabiscuit accelerates around the homestretch turn to win the race by four lengths, setting a track record (1:56 3/5) for the 1 3/16 mile track. This confrontation is considered by many racing experts to be the greatest match-race in history.”

The statue honouring Seabiscuit and jockey George Woolf on the grounds at the Remington Carriage Museum. Woolf was born in Cardston, Alberta, on May 31, 1910. Photo courtesy of the Remington Carriage Museum.

The race was covered by all the radio networks and Remington, 24 years old at the time and starting to build his empire in construction and ranching, must have had an interest in a local boy who made good in the match race of the century.

Horses and the carts and carriages they pulled were the backbone of the early days of Cardston. It would be 16 years before Remington would start his carriage collection, but he had no idea that, just a stone’s throw away, the true heritage of the horse in Cardston lay just beneath the range where cattle then grazed. The area was destined to become St. Mary Reservoir in Cardston County in 1951.

In dry winters, the water level drops sufficiently to expose the soil. In 1996, a local schoolteacher discovered ancient spear heads and bones. Then in 1998, the reservoir was drained for construction of a new spillway. When wind erosion removed layers of sand and silt, bones and tracks of extinct animals including those of the horse, camel, mammoth, muskox, bison, and caribou, as well as stone tools used by Paleoindians were revealed. The site where so many artifacts were found was once a well-used river crossing in the middle of a vast grassy steppe where many huge herds of grazing animals roamed and, it is believed, hunted by the ancestors of the Clovis people.

The school wagon (left) is called a School Van or Omnibus. The stagecoach next to the School Van is called a Western Passenger Wagon, also nicknamed the “Mud Wagon” due to conditions often encountered on bad roads. The Western Passenger Wagon, for carrying six passengers inside plus the driver and shotgun, was manufactured by Abbot and Downing in Concord, New Hampshire, the largest manufacturer of stagecoaches in the world. Their stagecoaches, along with the covered wagon, are the most famous horse-drawn vehicles in the world, thanks to their appearance in hundreds of Hollywood Western movies. Photos courtesy of the Remington Carriage Museum.

The bigger brother of the Western Passenger Wagon is the Concord Stagecoach, available in two different sizes to carry nine to twelve passengers inside, plus the driver and shotgun. This 1866 coach at Remington Carriage Museum made by Abbot and Downing could carry nine passengers inside and four informally seated on the roof, plus the driver. These “Hotel Coaches” were built to suit the fancy of the purchaser, commonly ordered with custom colours, scrollwork, and landscape paintings on the doors. Interiors were finely appointed and often French windows were used rather than roll-up side curtains. This Concord stagecoach is one of only 56 still remaining out of 10,000 originally built, and is valued at over $500,000. Photo courtesy of Remington Carriage Museum.

Originally, the artifacts were carbon dated to 11,000 years ago. However in 2015, horse, camel, and muskox bones were re-examined and subsequently dated between 13,100 and 13,300 years ago.

Along with many large mammal species, the ancient little horse would disappear from North America where it evolved due mainly to rapid climate change. Over millennia, horses had migrated to Eurasia. When the horse returned to this continent from Europe, it would be in harness pulling the vehicles that defined human civilization and which Don Remington worked so diligently to preserve.

Main Photo: An original Concord Stagecoach on display at the Wells Fargo History Museum in Old Town San Diego State Historic Park. Photo: Captain Tucker/Wikimedia Commons


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