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Por dentro das táticas de conversão da Igreja Cristã Primitiva

Por dentro das táticas de conversão da Igreja Cristã Primitiva

O triunfo do Cristianismo sobre as religiões pagãs da Roma Antiga levou à maior transformação histórica que o Ocidente já viu: uma transformação que não foi apenas religiosa, mas também social, política e cultural. Apenas em termos de "alta cultura", a arte, música, literatura e filosofia ocidentais teriam sido incalculavelmente diferentes se as massas tivessem continuado a adorar os deuses do panteão romano em vez do único Deus de Jesus - se o paganismo, em vez do cristianismo, tivesse inspirou sua imaginação e guiou seus pensamentos. A Idade Média, o Renascimento e a modernidade como os conhecemos também teriam sido inimaginavelmente diferentes.

Mas como isso aconteceu? De acordo com nossos primeiros registros, os primeiros “cristãos” a acreditar na morte e ressurreição de Jesus foram 11 discípulos do sexo masculino e um punhado de mulheres - digamos, 20 pessoas ao todo. Eram trabalhadores diaristas de classe baixa, sem instrução, de um canto remoto do Império Romano. Mesmo assim, em três séculos, a igreja cristã poderia contar com cerca de 3 milhões de adeptos. No final do século 4, era a religião oficial de Roma, contando com 30 milhões de seguidores - ou metade do Império.

Um século depois disso, restavam muito poucos pagãos.

Os cristãos hoje podem alegar que sua fé triunfou sobre as outras religiões romanas porque era (e é) verdadeira, certa e boa. Isso pode ser verdade. Mas ainda é preciso considerar as contingências históricas que levaram à conquista cristã e, em particular, a estratégia brilhante que a campanha evangelística cristã usou para ganhar convertidos. Estes são os cinco aspectos dessa estratégia:

A Igreja Cristã criou uma necessidade

Estranhamente, o cristianismo não conseguiu dominar o mundo antigo simplesmente atendendo às necessidades profundamente sentidas de seu público-alvo, os adeptos pagãos das religiões politeístas tradicionais. Ao contrário, na verdade criou uma necessidade que quase ninguém sabia que eles tinham.

Todos no mundo antigo, exceto os judeus, eram “pagãos” - isto é, eles acreditavam em muitos deuses. Esses deuses - sejam os deuses do estado de Roma, os deuses municipais locais, os deuses da família, os deuses das florestas, montanhas, riachos e prados - eram ativos no mundo, envolvidos com os humanos em todos os níveis. Eles asseguraram que as colheitas crescessem e o gado se reproduzisse; trouxeram chuva e protegeram contra tempestades; eles afastaram as doenças e restauraram a saúde dos enfermos; eles mantiveram a estabilidade social; e forneceu vitórias militares para as tropas.

Os deuses fariam essas coisas em troca da adoração adequada, que em todos os momentos e em todos os lugares envolvia fazer as orações certas e realizar os sacrifícios apropriados. Se os deuses não fossem adorados dessa maneira - se fossem ignorados - poderiam trazer uma retribuição desastrosa: seca, epidemia, colapso econômico, derrota militar e assim por diante.

Mas o ponto principal é que os deuses eram principalmente ativos - para o bem ou para o mal - na vida presente, para os adoradores aqui e agora. Quase ninguém no mundo romano praticava religião para escapar do castigo eterno ou receber uma recompensa eterna - isto é, até que os cristãos surgissem.

Ao contrário dos pagãos, os cristãos afirmavam que havia apenas um Deus e que ele deveria ser adorado não por sacrifício, mas pela fé adequada. Qualquer um que não acreditasse nas coisas certas seria considerado um transgressor diante de Deus. E, o mais significativo de tudo, recompensas e punições seriam dispensadas não apenas nesta vida, mas na vida por vir: ou bem-aventurança eterna no céu ou tormento eterno no fogo do inferno. A religião nunca havia promovido tal ideia antes. Os cristãos criaram uma necessidade de salvação que ninguém sabia que eles tinham. Eles então argumentaram que somente eles poderiam atender à necessidade. E eles tiveram um grande sucesso.

"Provou" sua superioridade

Todos no mundo antigo sabiam que a divindade tem a ver com poder. Os humanos não podem controlar se chove ou se uma epidemia destrói a comunidade ou se ocorre uma catástrofe natural; mas os deuses podem. Eles podem fornecer aos humanos o que meros mortais não podem fazer por si próprios. Isso estava na raiz de todas as religiões antigas. E se tornou o principal argumento de venda da mensagem cristã. Os cristãos declararam que seu Deus era mais poderoso do que qualquer outro deus - na verdade, mais poderoso do que todos os outros supostos deuses combinados. Somente Deus era Deus, e somente ele poderia prover o que as pessoas precisam.

A luta pelo poder entre os deuses cristãos e pagãos está em plena exibição em uma ampla gama de textos antigos. Considere o livro apócrifo chamado Atos de João, um relato das escapadas missionárias do discípulo de Jesus, João, o Filho de Zebedeu. Em um ponto da narrativa, João visita a cidade de Éfeso e seu famoso templo da deusa Atena. Entrando no local sagrado, João sobe em uma plataforma e lança um desafio a uma grande multidão de pagãos: eles devem orar para que sua protetora divina o mate. Se ela não responder, ele, por sua vez, pedirá a seu Deus que mate todos eles. A multidão está apavorada - eles já viram João ressuscitar pessoas dos mortos e sabem que seu Deus fala sério. Quando eles se recusam a aceitar o desafio, John amaldiçoa a divindade do lugar, e de repente o altar de Artemis se divide em pedaços, os ídolos se partem e o telhado desmorona, matando o sacerdote principal da deusa no local. A multidão dá a resposta esperada: “Só há um Deus, o de João ... agora nos convertemos, visto que vimos seus feitos milagrosos”.

Embora obviamente lendária, a história transmite uma verdade importante. Os poderes milagrosos eram o cartão de visita evangelístico dos cristãos, sua prova convincente. O próprio Jesus, o filho de Deus, havia realizado um milagre após o outro. Ele nasceu de uma virgem; ele cumpriu profecias faladas séculos antes por antigos videntes; ele curou os enfermos; ele expulsou demônios; ele ressuscitou os mortos. E se tudo isso não bastasse, no final de sua vida ele próprio se levantou da sepultura e ascendeu ao céu para habitar com Deus para sempre. Seus discípulos também fizeram milagres - milagres surpreendentes - todos registrados para a posteridade em escritos amplamente disponíveis. E os milagres continuaram até os dias atuais. As pessoas ficaram convencidas com essas histórias. Não em massa, mas uma pessoa de cada vez.

Funcionou do zero

O cristianismo inicialmente não teve sucesso em levar sua mensagem aos grandes e poderosos, a poderosa elite romana. Ele foi bem-sucedido no início como um movimento de base. Os seguidores originais de Jesus disseram às pessoas próximas em que acreditavam: que o grande milagreiro Jesus havia ressuscitado dos mortos e que suas maravilhas continuavam a ser realizadas entre aqueles que acreditavam nele. Eles convenceram outros. Não a maioria daqueles com quem conversaram, mas alguns. E, como se constatou, um crescimento pequeno, mas constante, desde o início, foi o suficiente.

Alguém pode pensar que se o Cristianismo passou de cerca de 20 pessoas no ano da morte de Jesus, digamos 30 EC, para algo como 3 milhões de pessoas 300 anos depois, deve ter havido massivas manifestações evangelísticas, convertendo milhares de uma vez, a cada vez dia. Esse não foi o caso. Se você traçar a taxa necessária de crescimento ao longo de uma curva exponencial, o movimento cristão precisava aumentar a uma taxa de cerca de 3% ao ano. Ou seja, se houver 100 cristãos neste ano, deve haver apenas três conversões até o final do ano. Se isso acontecer ano após ano após ano, os números eventualmente se acumulam. Mais tarde na história do movimento, quando houver 100.000 cristãos, a mesma taxa de crescimento anual renderá 3.000 convertidos; quando há 1 milhão de cristãos, 30.000 convertidos. Em um ano.

O segredo era alcançar as pessoas uma de cada vez. Ela cresce de baixo para cima, não de cima para baixo. O topo irá eventualmente converter. Mas você começa abaixo, na base, onde a maioria das pessoas realmente vive.

Canibalizou a competição

O cristianismo teve grande sucesso porque exigia que os convertidos em potencial tomassem uma decisão que era exclusiva e final. Se decidissem se filiar à igreja, teriam de abandonar todos os compromissos e associações religiosas anteriores. Para a fé cristã era tudo ou nada, por isso, à medida que alimentava o seu próprio crescimento, devorava a competição.

Isso pode parecer incomum para os padrões contemporâneos, uma vez que no mundo de hoje normalmente entendemos que alguém que se torna batista não pode permanecer budista; um muçulmano não é um mórmon. Mas nós próprios aceitamos religiões exclusivas precisamente porque os primeiros cristãos convenceram o mundo de que assim deveria ser. A religião pessoal é uma coisa ou outra, não as duas - ou várias - ao mesmo tempo.

As religiões pagãs não funcionavam assim de forma alguma. Visto que todos os pagãos adoravam muitos deuses, não havia a sensação de que algum Deus exigia atenção exclusiva. Muito pelo contrário. Dentro dos círculos pagãos, se você escolheu adorar um novo deus - digamos, Apolo - isso não significa que você desistiu da adoração de outro, como Zeus. Não, você adorou a ambos - junto com Hermes, Atenas, Ares, os deuses de sua cidade, deuses de sua família e quaisquer outros que você escolheu, quando você escolheu.

Os cristãos, porém, afirmavam que só havia um Deus e, se você o seguisse, teria que abandonar os outros.

No longo prazo, isso significava que todos os cristãos aderentes ganhos estavam completamente perdidos para o paganismo. Nenhuma outra religião exigia tal exclusividade. Por essa razão, à medida que o Cristianismo cresceu, destruiu toda a competição em seu rastro. E assim continuou por milênios, à medida que os cristãos avançavam em novos territórios, derrubando deuses celtas, deuses nórdicos e muitos outros.

Encontrou um patrocinador poderoso

Mesmo que o Cristianismo primitivo fosse um movimento popular, ao longo de seus primeiros três séculos ele reconheceu plenamente a importância de converter apoiadores influentes. No início, isso significava simplesmente converter um homem adulto que era o chefe de sua família - o paterfamilias. No mundo romano, o paterfamilias escolheu a religião da família. Se você o convertesse, você teria sua esposa, filhos e escravos no pacote. Mesmo se fosse uma família pequena - marido, esposa e dois filhos - a conversão de uma pessoa significava a conversão de quatro. Esse efeito multiplicador percorreu um longo caminho para alcançar a taxa de crescimento anual de 3% necessária.

Bart D. Ehrman é o autor de The Triumph of Christianity e o autor ou editor de mais de 30 livros, incluindo o New York Times mais vendidos Misquoting Jesus e Como Jesus Se Tornou Deus. Ehrman é professor de estudos religiosos na Universidade da Carolina do Norte, Chapel Hill, e uma das principais autoridades no Novo Testamento e na história do cristianismo primitivo. Conecte-se com ele no Twitter @BartEhrman e Facebook.com/AuthorBartEhrman.

História lê apresenta o trabalho de autores e historiadores proeminentes.


A Cristianização Primitiva da Armênia

A cristianização da Armênia começou com o trabalho dos apóstolos sírios do século 1 EC e foi impulsionada no início do século 4 EC por figuras como São Gregório, o Iluminador, que converteu o rei armênio e espalhou a mensagem do evangelho. Um processo mais complexo do que os relatos lendários retratam, a adoção do cristianismo pela Armênia foi, no entanto, um capítulo importante na história do país, como o historiador R. G. Hovannisian explica aqui:

A conversão da Armênia ao cristianismo foi provavelmente a etapa mais crucial de sua história. Afastou bruscamente a Armênia de seu passado iraniano e a marcou durante séculos com um caráter intrínseco tão claro para a população nativa quanto para aqueles fora de suas fronteiras, que identificaram a Armênia quase imediatamente como o primeiro estado a adotar o cristianismo. (81)

A lenda: São Gregório, o Iluminador

O crédito por estabelecer o Cristianismo como a religião oficial da Armênia antiga é tradicionalmente dado a São Gregório, o Iluminador ou Iluminador (anteriormente conhecido como Grigor Lusavorich, c. 239 - c. 330 DC). Gregório tem o crédito de converter o rei Tirídates, o Grande (r. C. 298 a c. 330 EC) à nova religião, estabelecendo formalmente a Igreja Armênia e espalhando o cristianismo por todo o país. Por essas conquistas, São Gregório se tornou o padroeiro da Armênia.

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Gregory nasceu na Capadócia e foi criado como cristão, frequentando lá uma escola cristã grega. Ao retornar à Armênia, Gregório ganhou uma posição como funcionário do palácio na corte do rei armênio em Vagharshapat. Lá ele se posicionou contra a religião pagã da época e se recusou a participar de seus rituais. O monarca reinante era Tirídates, o Grande, e ele fez com que o problemático Gregório fosse preso, torturado e jogado na terrível prisão de Khor Virap em Artashat. Conhecido como o “poço do esquecimento”, ninguém jamais voltou de Khor Virap.

Depois de uma provação de 13 anos na cova, Gregory recebeu uma salvação milagrosa por, entre todas as pessoas, a irmã de Tirídates, Khosrovidukht. Ela teve uma visão de que Gregory era a única pessoa que poderia salvar o rei de sua terrível doença (licantropia). Assim, Gregório foi libertado de Khor Virap e, naturalmente, além de tentar curar o rei, ele fez todos os esforços para convertê-lo ao cristianismo. A tradição (e a Igreja Apostólica Armênia) registra que Tirídates foi realmente curado e convertido à sua nova fé em 301 EC por São Gregório.

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Gregório foi então feito o primeiro bispo (Katolikos) na história da Armênia c. 314 EC, e ele começou a estabelecer formalmente a Igreja Cristã. Para fazer a bola rolar, Tiridates deu a São Gregório até 15 províncias de território para estabelecer a Igreja Armênia. Os antigos templos pagãos foram demolidos e toda a nação foi obrigada a abraçar a nova fé. Igrejas e mosteiros surgiram em todos os lugares, e a aristocracia armênia rapidamente seguiu o exemplo da família real, com muitas famílias nobres se convertendo ao cristianismo.

São Gregório, então, tinha respaldo estatal para difundir a mensagem do Evangelho, e foi uma obra continuada por seus descendentes que herdaram o papel de primeiro bispo da Armênia. Gregory usou duas ferramentas poderosas para espalhar a palavra: educação e poder militar. Escolas foram estabelecidas nas quais as crianças da classe sacerdotal pagã existente eram preparadas para o sacerdócio cristão. Enquanto isso, unidades militares foram enviadas para destruir os locais dos templos pagãos e confiscar suas vastas riquezas, que foram usadas para financiar projetos de construção cristãos. Naturalmente, muitos locais de templos, junto com vários principados feudais ricos e semi-independentes, resistiram à nova política e foram postos à espada. As tradições pagãs nunca foram totalmente erradicadas, mas certamente se enfraqueceram com a remoção dos templos e seus recursos econômicos. Mesmo assim, muitas famílias aristocráticas anticristãs e pró-persas persistiram em resistir pelo menos até o século seguinte. Gregório, entretanto, supervisionou os batismos em massa no rio Eufrates, os bispos foram então nomeados entre os nobres clãs (nakharars) e sacerdotes inferiores da classe dos cavaleiros (azats) para guiar o crescente rebanho de fiéis.

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A história: uma adoção gradual

Essa é a lenda de como a Armênia se tornou um estado cristão. Os historiadores modernos, porém, preferem um processo mais orgânico de aceitação e conversão ocorrendo em lugares diferentes em épocas diferentes. Eles também preferem a data mais segura, por volta de 314 EC, da adoção oficial do cristianismo pelos armênios. Isso se seguiu ao Édito de Milão do imperador romano Constantino I em 313 dC, que legalizou o cristianismo no Império Romano do qual a Armênia era uma província. Parece provável que o cristianismo realmente entrou na Armênia por duas rotas separadas, mas mais ou menos contemporâneas, explicando assim os relatos conflitantes em registros históricos antigos.

São Gregório representou a transmissão através da cultura grega na capital enquanto nas províncias uma maior influência veio da Síria, especialmente através das comunidades armênias nas cidades de Mtsbin e Edessa na Mesopotâmia. Edessa, em particular, seguindo o trabalho dos dois apóstolos Tadeu e Bartolomeu, era um grande centro da fé. Com uma grande população armênia e a religião ali estabelecida há mais de dois séculos, é provável que os emigrantes que voltaram trouxeram o cristianismo de volta com eles. Na verdade, ambos os apóstolos mencionados viajaram para a Armênia, assim como muitos sacerdotes assírios como Bardatsan (Bardaisan) de Edessa, e lá criaram escolas que ensinavam e pregavam a nova fé. Outra rota das idéias cristãs para a Armênia era através das regiões fronteiriças de Bitlis (Baghesh) e Mush (Taron) a oeste do Lago Van. Assim, a disseminação da religião foi muito mais lenta e aleatória do que no relato tradicional.

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Os historiadores também sugerem que Tirídates, o Grande, pode muito bem ter adotado o Cristianismo por razões mais práticas do que uma mudança de fé baseada em sua milagrosa recuperação da saúde. O fim da antiga religião pagã foi uma ótima desculpa para confiscar os antigos tesouros do templo, zelosamente guardados por uma classe hereditária de sacerdotes. A religião também foi um ponto útil de distinção entre a Armênia e a Pérsia sassânida, que vinha tentando espalhar o zoroastrismo no país. O cristianismo, portanto, tornou-se um meio de resistir ao imperialismo cultural iraniano.

Ao mesmo tempo, Roma, a outra potência regional que buscava controlar a Armênia, viu o valor em permitir a disseminação do cristianismo como um meio de manter a independência da Armênia da Pérsia. Finalmente, uma religião monoteísta com o monarca como representante de Deus na terra pode muito bem incutir maior lealdade de seus nobres e do povo em geral. No final das contas, a Igreja Armênia se tornou uma instituição independente com famílias nobres fornecendo suas figuras-chave e mosteiros capazes de alcançar a autossuficiência por meio de suas próprias propriedades rurais.

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Dois cristianismos

Como vimos, o cristianismo entrou na Armênia e se espalhou por duas rotas principais, das províncias do sul para o norte e da capital para fora. Para complicar ainda mais as coisas, havia também duas variantes da fé, como aqui explicadas pelo historiador S. Payaslian:

A forma de cristianismo armênio do sul era orientada mais para as massas, defendia princípios eclesiásticos mais democráticos e a filosofia comunal e, portanto, era menos receptiva à hierarquia institucional rígida ... mas foi a forma ocidental greco-romana de cristianismo que entrou na Armênia por via da Capadócia, que substituiu a igreja do sul e estabeleceu sua hegemonia eclesiástica na Armênia. (35)

São Gregório foi, naturalmente, um expoente da forma ocidental da fé.

MUDANÇAS SOCIAIS

Para as pessoas comuns, além da substituição óbvia de deuses tradicionais e templos pagãos, também houve mudanças sociais que os afetaram diretamente. Uma área notável foi o casamento, pois a igreja cristã formalizou a instituição e tornou necessário que o casal legalizasse sua união por meio de juramentos que aderiam à doutrina cristã. Até a escolha do parceiro era mais limitada, já que os parceiros agora tinham que vir de fora da família, com a exceção de que uma viúva poderia se casar com seu cunhado. A poligamia, que não era incomum, também foi proibida. Outros rituais tradicionais que agora eram proibidos incluíam lamentações pelos mortos e danças de luto durante as quais os enlutados freqüentemente cortavam seus rostos e braços. A Igreja trouxe benefícios e também restrições, criando hospitais, albergues, orfanatos e leprosários para os pobres e doentes.

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Mesrop Mashtots e o alfabeto armênio

No início do século 5 EC, o cristianismo na Armênia recebeu um grande impulso com a invenção do alfabeto armênio pelo erudito-clérigo Mesrop Mashtots (360/370 - c. 440 DC). Mashtots, com total apoio do estado e da igreja, criou um novo roteiro com o objetivo principal de permitir que as pessoas comuns lessem a Bíblia e outros textos cristãos em sua própria língua falada, que na época não tinha forma escrita. A consequência final desta abordagem para espalhar o evangelho por meio da linguagem é aqui resumida por S. Payaslian:

Os anos seguintes testemunharam enormes esforços de eruditos líderes religiosos e estudiosos para traduzir textos cristãos gregos e siríacos para o armênio e para fortalecer a nova cultura nacional por meio da armênia. A igreja gradualmente ganhou controle sobre a cultura, literatura e educação armênias e, com o apoio do estado, instituiu um hegemônico cristão, “discurso totalizante”. A cultura, identidade e história armênias passaram a ser vistas quase exclusivamente pelo prisma da teologia cristã. (40)

Este artigo foi possível com o apoio generoso da Associação Nacional de Estudos e Pesquisas Armênios e do Fundo dos Cavaleiros de Vartan para Estudos Armênios.


Um olhar sobre a Igreja Primitiva

Você já percebeu que a Bíblia não nos dá nenhuma pista sobre a aparência de Jesus? Todas as nossas pinturas de Jesus são meramente a ideia do artista de como ele poderia ser. A primeira representação de Cristo registrada é, na verdade, um grafite zombeteiro na parede de uma casa no Monte Palatino, em Roma. Ele retratava o corpo de um homem sendo crucificado, mas com cabeça de asno. A inscrição diz: "Alexamenos adora seu deus."

Desde a época de Nero (64 d.C.) até a conversão do Imperador Constantino e o Édito de Milão (313 d.C.), por meio do qual o Cristianismo foi legalizado, a fé cristã foi oficialmente considerada uma religio prava, uma religião má ou depravada.

Raízes Judaicas do Cristianismo
O Cristianismo começou como um movimento dentro do Judaísmo. Grande parte da primeira proclamação do Evangelho ocorreu nas sinagogas. Os cristãos não apoiaram os judeus em sua revolta contra Roma, começando em 66 d.C. e, no final do primeiro século, a igreja havia se separado da sinagoga.

Quando uma "igreja" não era um edifício
Esses primeiros crentes não tinham prédios de igrejas para se reunir. Eles se reuniam principalmente em casas. Os primeiros edifícios da igreja não começaram a aparecer até o início dos anos 200.

Debate, mas não denominações
A igreja primitiva não tinha denominações como pensamos hoje. Mas isso não significa que eles não tivessem desentendimentos sérios dentro das fileiras. Eles fizeram. E eles não acharam isso surpreendente. Eles sentiam que estavam lidando com questões de verdade e erro definitivos - questões a serem levadas à maior seriedade, mesmo quando isso significasse dissensão.

Rasgado por cães, pregado em cruzes.
Os primeiros cristãos foram alvo de repetidas perseguições - algumas de crueldade indescritível. Por exemplo, o imperador Nero culpou os cristãos pelo grande incêndio que destruiu 10 dos 14 distritos da cidade em Roma em 64 d.C., um incêndio que Nero aparentemente ordenou a si mesmo. O historiador Tácito, não um cristão, disse que Nero fez com que os crentes "fossem dilacerados por cães, pregados em cruzes ... até mesmo usados ​​como tochas humanas para iluminar seus jardins à noite".

Mas os cristãos não estavam sob perseguição em todos os lugares e o tempo todo. As perseguições foram esporádicas, com intervalos pacíficos entre elas. Eles variaram em sua intensidade e foram principalmente localizados.

Basta obter seu certificado!
Houve duas perseguições generalizadas em todo o império com a intenção de destruir totalmente a igreja. O primeiro, sob o imperador Décio, começou em dezembro de 249. Todos no império tiveram que obter um certificado de um oficial do governo comprovando que ele ou ela havia oferecido um sacrifício aos deuses - um ato que a maioria dos cristãos em sã consciência não poderia Faz.

A segunda, chamada "A Grande Perseguição", começou em 23 de fevereiro de 303, sob o imperador Diocleciano. Galério, o segundo no comando do império, estava por trás dessa política de perseguição e continuou após a morte de Diocleciano. Por oito longos anos, decretos oficiais ordenaram que os cristãos deixassem os cargos públicos, as escrituras confiscadas, os prédios da igreja destruídos, os líderes presos e os sacrifícios pagãos exigidos. Todos os métodos confiáveis ​​de tortura foram empregados sem piedade - feras, queimar, esfaquear, crucificar, torturar. Mas todos eles foram em vão. A penetração da fé em todo o império foi tão generalizada que a igreja não pôde ser intimidada nem destruída. Em 311, o mesmo Galério, pouco antes de sua morte, fraco e doente, emitiu um "édito de tolerância". Isso incluía a declaração de que era dever dos cristãos "orar a seu deus por nosso bom estado".

Batismo
O escritor cristão Hipólito, escrevendo por volta de 200 DC, descreve o batismo em Roma. Os candidatos tiraram a roupa, foram batizados três vezes após renunciar a Satanás e afirmar os ensinamentos básicos da fé, e vestiram roupas novas. Então eles se juntaram ao resto da igreja na Ceia do Senhor.

O batismo não foi feito levianamente. O primeiro passou por um extenso período de preparação como "catecúmeno". Isso durou até três anos, envolvendo um exame minucioso do comportamento do catecúmeno. A igreja só admitia aqueles que provassem ser sinceros em buscar uma vida totalmente nova dentro da comunidade cristã.

Slave faz o bem!
Os cristãos atraíram membros de todas as classes e raças para sua comunhão, uma afronta aos romanos corretos e conscientes. Um ex-escravo que havia trabalhado nas minas se tornou o bispo de Roma - Callistus em 217.

"Envie-me suas cartas e presentes"
O mau uso do Evangelho para ganho financeiro não é de forma alguma invenção dos vendedores ambulantes religiosos do século XX. Um dos primeiros documentos cristãos após o Novo Testamento, The Didache, uma espécie de manual sobre a prática da igreja, adverte sobre pregadores viajantes que vêm e pedem dinheiro. O satirista Luciano do século II ridicularizou os cristãos por serem tão facilmente enganados por charlatães, freqüentemente dando-lhes dinheiro. Luciano registrou o caso notório do filósofo Peregrinus, que atraiu seguidores devotados entre os cristãos (e muito dinheiro) antes de ser descoberto. Os instintos showman de Peregrinus alcançaram o clímax quando ele morreu cremando-se publicamente no encerramento dos Jogos Olímpicos de 165.

Três quartos não brancos
O pesquisador David Barrett relata que por volta do ano 300, ou nove gerações depois de Cristo, o mundo era 10,4% cristão com 66,4% dos crentes não-brancos. As escrituras foram traduzidas para dez idiomas. Mais de 410.000, representando um em cada 200 crentes desde o tempo de Cristo, deram suas vidas como mártires pela fé.


Por dentro das Táticas de Conversão da Igreja Cristã Primitiva - HISTÓRIA

SEÇÃO 13
Cristianismo primitivo e a Igreja


Pessoas, lugares, eventos e termos a saber:

Evangelho de Maria
Arius
Arianismo
Atanásio
Conselho de Nicéia
Credo Niceno
Sacramentos
Bispo (s)
Ver
Papai
Sucessão Apostólica
Patriarca


I. Introdução: Jesus e História

A arqueologia dura é bastante marginal em relação ao poder contínuo da tradição bíblica. . . O papel mais importante da arqueologia na exploração do surgimento do cristianismo não é como um verificador de fatos, mas como um doador de contexto & # 8212 nos ajudando a entender o que estava acontecendo em toda a antiga Judéia durante a vida de Jesus e seus seguidores. (Neil Asher Silberman, Arqueologia, 2005)

No coração do Cristianismo está a vida de Jesus Cristo, que de quase todas as perspectivas imagináveis ​​envolve complicações de algum tipo. Os crentes podem escolher focar no sofrimento humano de Cristo ou na transcendência divina, os teólogos são deixados para debater os detalhes específicos de sua ressurreição e, sem quaisquer retratos contemporâneos para passar, os artistas têm pouca ou nenhuma orientação para retratá-lo. O mais problemático de tudo é que uma série de contas agora conhecida como Evangelhos atribuído a vários discípulos ligados a ele, apresentam lembranças diferentes e às vezes incompatíveis de seus ensinamentos. Mas de todos aqueles que lutam para situá-lo em algum tipo de estrutura, os historiadores talvez enfrentem o desafio mais intimidante de todos, tentando descobrir o que realmente aconteceu no rastro da vida de Jesus.

Na verdade, o primeiro século EC apresenta um excelente exemplo das dificuldades encontradas em lidar com os vários tipos de histórias. Como "história lembrada", por exemplo, os quatro evangelhos canônicos são considerados relatos contemporâneos da vida e ministério de Jesus, as lembranças de quatro de seus apóstolos (Mateus, Marcos, Lucas e João). Mas uma análise cuidadosa desses textos sugere o contrário, uma vez que, do ponto de vista do historiador, eles parecem estar respondendo a questões e eventos relacionados à vida nas décadas das Terras Sagradas. depois de A morte de Jesus. Além disso, dados os relatos diferentes e às vezes conflitantes de sua vida, não temos escolha a não ser concluir que alguns deles devem conter algum grau de "história inventada". Pior ainda, descobertas nas areias do Egito "recuperaram" evidências de diversas abordagens do cristianismo , especialmente nos estágios iniciais de sua evolução. Esses chamados evangelhos gnósticos pintam uma imagem de Cristo muito diferente daquela que os cristãos ortodoxos imaginavam na época e, seguindo seu rastro, a maioria dos cristãos hoje também o faz.

Com tudo isso, historiadores experientes tendem a seguir um curso amplo em torno do próprio Jesus. Particularmente devido ao enorme vácuo de fontes externas para o cristianismo primordial, os estudiosos não podem falar & # 8212certamente não com qualquer sensação de conforto & # 8212 sobre o estímulo original que produziu essa religião. Ou seja, nenhum relato judeu ou romano contemporâneo constitui evidência primária externa dos eventos reais da vida de Jesus. O mais perto que chegamos é uma breve menção do historiador romano Tácito recontando a crueldade de Nero a uma seita chamada Christianos, aos olhos da maioria dos romanos da época, uma multidão patética de oradores da desgraça. Para Tácito, isto é, a selvagem recriminação do imperador contra esse culto demente e obscuro era injustificada e só servia para provar que Nero era um valentão selvagem e louco, não que Tácito achasse que alguém deveria simpatizar com os cristãos. Seu ponto parece ser que as pessoas civilizadas deveriam ter vergonha de ficar paradas e assistir a um açougueiro idiota sádico.

Da mesma forma, o historiador e general judeu Josefo também observa a existência dos primeiros cristãos, mas ele esteve ativo várias décadas após a vida de Jesus e, portanto, não pode servir como testemunha ocular dos eventos centrais que estão no cerne do cristianismo. Além disso, ele escreve após o holocausto romano que destruiu o Segundo Templo em 70 EC e inaugurou o infame diáspora, o despejo geral dos romanos dos judeus das Terras Sagradas. Como Tácito, então, a atenção primária de Josefo parece repousar não no cristianismo em si, mas na situação difícil e nas crises políticas enfrentadas por seu próprio povo em seus dias.

A linguagem do Novo Testamento apenas complica ainda mais a situação, uma vez que é quase certo que os evangelhos e epístolas e outras obras que compõem seu cânone de vinte e sete livros são, na melhor das hipóteses, traduções do que Jesus realmente disse. Em vez de grego, a língua do Novo Testamento, Jesus provavelmente falou aramaico, uma língua semítica usada comumente nas Terras Sagradas em seus dias. E porque ele nasceu judeu e a maioria dos meninos judeus da época eram treinados em hebraico, ele quase certamente podia falar essa língua também, ou pelo menos lê-la. Mas grego? É uma questão justa de se perguntar se Jesus ao menos sabia grego, e ainda assim, essa é a língua em que suas palavras estão registradas.

Quer tenha ou não, uma coisa é certa: a razão pela qual os autores dos Evangelhos escolheram escrever seus relatos da vida de Jesus em grego. Como língua internacional da ciência, filosofia e comércio, tanto intelectual quanto econômico, a língua grega teria, naqueles dias, alcançado um público muito mais amplo do que o aramaico ou o hebraico. O resultado é que os evangelhos parecem improváveis ​​de representar as palavras reais faladas por Cristo & # 8212; seguramente, no entanto, eles estão próximos do que ele realmente disse & # 8212ainda, como qualquer pessoa que se comunica em um segundo idioma pode atestar, as traduções nunca são exatas.

Portanto, se o Novo Testamento não transmite as palavras de Cristo literalmente & # 8212 que é não a mesma coisa que dizer que não é a & quotPalavra de Deus & quot & quot & quot & quot; # 8212; a situação envolve um enigma sem esperança para aqueles que pretendem decifrar o que realmente aconteceu no passado. Por outro lado, os crentes e teólogos que têm liberdade para traficar em mistérios ou milagres podem encontrar soluções fáceis e prontas para este problema & # 8212 ou difíceis, mas soluções mesmo assim & # 8212 ao recorrer a recursos que os historiadores não encontram em seu menu de executáveis opções. Assim, sem fontes externas que contradigam, corroborem ou dêem dimensão ao testemunho de seus autores, os evangelhos do Novo Testamento não admitem a história como tal, o que isenta a própria vida de Cristo do escrutínio direto da investigação histórica. E talvez, no final, isso não seja ruim para os historiadores. É sempre bom não atrair a atenção da Inquisição de ninguém.

Poucas coisas tornam o desespero dessa situação mais aparente do que a questão espinhosa do ano em que Jesus nasceu. O ano que chamamos de & quot1 EC (ou AD) & quot quase certamente não é a data de seu nascimento & # 8212 ironicamente então, Jesus provavelmente nasceu vários anos & quotantes de Cristo & quot, talvez até uma década & # 8212; além disso, sua história de nascimento está relacionada nos evangelhos é altamente problemático, pelo menos da perspectiva de um historiador. Por um lado, os romanos da época não teriam ordenado um censo para que pudessem taxar "todo o mundo", como afirma o Evangelho de Lucas, porque, com os recursos que tinham na época, seria totalmente inviável.

Nem teriam feito aqueles que estavam avaliando retornarem às suas cidades ancestrais & # 8212 que era um costume judeu, não romano & # 8212 nem o registro histórico apóia a proposição de que, por medo da ira de Herodes e subsequente proclamação para matar todos os bebês do sexo masculino em seu reino, a família de Jesus fugiu da Judéia para o Egito, uma história relatada no segundo capítulo de Mateus. Para piorar, Herodes morreu em 4 AEC, o que significa que seu notório Massacre dos Inocentes não pode ter afetado o menino Jesus se ele tivesse nascido em 1 EC. Em suma, a vida de Jesus, especialmente em seus primeiros dias, é uma narrativa tão repleta de preconceitos e tão frágil em dados corroboradores que é melhor deixar para especialistas em religião explorarem.


II. Cristianismo primitivo e história

& quotSe você tem todas essas evidências e provas positivas de que Deus existe, você não precisa de fé. Acho que ele meio que projetou para que nunca pudéssemos provar sua existência. E eu acho isso muito legal. & Quot (Mary Schweitzer, paleontóloga e autodescrita & quotcompleta e cristã total & quot, 2006)

Isso significa que o estudo histórico do Cristianismo começa não com Cristo, mas com seu mais importante dos primeiros seguidores, Paulo. Originalmente Saulo de Tarso& # 8212Tarsus é uma cidade na costa sul da Ásia Menor & # 8212São Paulo (ca. 3-67 EC) foi o maior dos intérpretes de Cristo após sua crucificação. Freqüentemente chamado de & quotsegundo fundador da igreja cristã & quot, ele era um judeu que tinha cidadania romana e inicialmente oprimiu os cristãos até que teve uma visão intensa de Cristo e se converteu ao cristianismo. Embora nunca tenha conhecido Jesus pessoalmente, pelo menos não no sentido convencional, Paulo se tornou o mais visível dos apóstolos após a execução de Cristo, uma vez que era o mais educado e posicionado de forma única para unir os mundos judaico e romano, abrindo a nova religião para um público muito maior.

Mais importante do ponto de vista do historiador, Paulo é um indivíduo com conexões claras com coisas atestadas em fontes não bíblicas fora das Terras Sagradas. Dirigidas a comunidades nascentes de cristãos em cidades ao redor do mundo romano, as cartas de Paulo são, até onde sabemos, os primeiros documentos cristãos existentes, sendo anteriores em uma década ou mais aos próprios evangelhos, pelo menos na forma que os temos. Nos escritos de Paulo também são encontrados, pela primeira vez, vários aspectos da vida cristã centrais na adoração posterior, por exemplo, os rituais de comunhão e missa, a doutrina da redenção por meio do sofrimento de Cristo e um crescente senso de separação entre cristãos e judeus. Com o tempo, o último evoluiu para um cisma, depois para um desprezo aberto e, finalmente, para uma insurgência total, forjando uma tradição de longa data de animosidade entre essas seitas religiosas.

Ao inclinar-se para o mundo pagão mais amplo, Paulo estabeleceu um precedente para incorporar aspectos da cultura romana e grega ao crescente culto, "cristianizando" vários aspectos úteis e admiráveis ​​da vida antiga. Em particular, do sistema filosófico grego chamado Estoicismo ele adotou noções como a suposição de que todas as pessoas são fundamentalmente iguais, que a escravidão é uma abominação e que a guerra faz menos bem no mundo do que a paz. A literatura grega também informou claramente sua formação, como é visível na alta qualidade da expressão lírica que ele às vezes produz:

Quando eu era criança, falava como criança, pensava como criança, raciocinava como criança, mas quando me tornei homem, deixei de lado as coisas infantis. Por enquanto olhamos sombriamente através de um espelho, mas depois o veremos cara a cara. Agora compreendo apenas parcialmente, então entenderei totalmente, assim como fui totalmente compreendido. Portanto, fé, esperança e amor continuam vivos, três coisas, mas a maior delas é o amor.

Embora não haja nenhuma corroboração externa da tradição de que Paulo morreu como mártir na arena romana, este apóstolo se destaca dos outros como um visionário, organizador e motivador que deu à religião que ele adotou uma forma definitiva, moldando o ensino inspirado em um sistema de crenças funcional . Entre seus muitos títulos, São Paulo também deve ser proclamado o "Dario" do cristianismo, seu lojista.

À medida que crescia e prosperava, o cristianismo vinha cada vez mais aos olhos do público, e isso acabou levando seus membros a entrar em conflito com a autoridade romana. Em particular, a predileção dos primeiros crentes em Cristo em proclamar que o fim do mundo era iminente atingiu os romanos da insurreição, o tipo de conspiração que promoveu o desespero geral, a histeria e o atraso no pagamento de impostos. Da perspectiva do início do Império, cultos da desgraça como Christianos não contribuiu para a vida romana da maneira que se esperava que as boas religiões fizessem.

B. Roma e os primeiros cristãos

Além disso, os romanos viam os cristãos como um subconjunto de judeus que já haviam recebido privilégios especiais por causa de sua religião incomum e, em troca, entregaram pouco mais do que uma promessa esfarrapada de cooperação pacífica. Por causa de suas noções monoteístas não conformistas, eles também receberam uma isenção geral da adoração ao imperador (ver Capítulo 12), o que na mente de muitos romanos equivalia a sonegação de impostos. Pior ainda, essa misericórdia importou o potencial de detonar outras seitas que poderiam decidir solicitar o mesmo tipo de licença. Assim, em um ambiente já nocivo, o cristianismo estava bombeando apenas mais veneno.

Mas a perseguição não era a forma como os romanos, via de regra, preferiam lidar com suas responsabilidades cívicas e sociais. Ao contrário, a aceitação aberta de novas ideias era sua posição padrão, sempre que viável. Afinal, da perspectiva de qualquer politeísta, não há nada de fundamentalmente errado em ter mais alguns deuses & # 8212 quanto mais santos, na verdade & # 8212 ironicamente, então, a insistência dos cristãos na exclusividade os rotulou de ateus aos olhos de muitos romanos, porque não permitir que as pessoas adorassem livremente parecia egoísmo e sem sentido, para os padrões da época. Um Panteão, um espaço consagrado a "todos os deuses", é o tipo de templo que os romanos e seus parceiros de coalizão encorajaram todos a abraçar.

Então, como os cristãos irritaram o já irritável elemento judeu na sociedade romana e, além disso, alegaram que seu deus voltaria a qualquer momento para acabar com todos os tempos & # 8212, o que implicava que servir ao Estado ou fazer qualquer trabalho era inútil & # 8212, os romanos sentiram que deviam derrubar duramente esses rebeldes sombrios que eram tão inexplicavelmente ingratos pela generosidade do governo. E assim o fizeram, várias vezes na história, embora nunca mais difícil, deve-se notar, do que fizeram com os próprios judeus ou, nesse caso, outros grupos bárbaros que massacraram impiedosamente e deslocaram em massa, sempre em nome da proteção Roma e o bem maior. Mas isso é principalmente porque havia um número muito maior de bárbaros e até judeus em comparação com os cristãos, pelo menos nos primeiros séculos da era moderna.

Mais tarde, historiadores pró-cristãos usaram esses perseguições como uma espécie de diabrura organizada da parte dos romanos. O fato é que muitas vezes se passaram décadas entre ataques a grupos cristãos e, embora seja verdade que vários imperadores, de fato, perseguiram os cristãos per se, a maioria não os perseguia por sua religião, mas por sua riqueza. Especialmente na grande depressão econômica do século III dC, quando estava se tornando cada vez mais difícil para o governo romano pagar seus exércitos e manter sob controle as hordas de estrangeiros que batiam nas portas da fronteira, os imperadores buscaram motivos para confiscar riquezas em qualquer lugar que estivessem podiam e, porque os cristãos viviam em uma espécie de paraíso fiscal, isentos de ter que participar de certas formas de arrecadação de receitas, alguns deles haviam se tornado bastante abastados.

Muitos mais usaram suas convicções religiosas para pedir licença para servir no exército. Se os imperadores de Roma estivessem errados ao atacar os cristãos como tais & # 8212 e não há dúvida de que eles estavam errado! & # 8212não é difícil de ver porque eles fizeram. Eles temiam pela sobrevivência do Estado romano e, como a história acabou provando, eles estavam certos sobre isso, pelo menos.

No entanto, a Roma do final do século III finalmente encontrou o salvador de que tanto precisava, não um salvador divino, mas um imperador da classe trabalhadora obstinado chamado Diocleciano. Esse general sensato, que ascendera à proeminência na casta mais baixa da sociedade romana, olhava com desconfiança para aqueles que apelavam para a ideologia como meio de escapar de qualquer forma de serviço público. Quando adoeceu gravemente no final de sua vida em 304 EC, Diocleciano ordenou que todos no Império, inclusive as autoridades cristãs, se sacrificassem pela saúde do imperador.

Alguns cristãos obedeceram, embora a Igreja fosse contra, outros não, alguns morreram e esse foi o último ataque romano sistemático aos cristãos no Ocidente. No Oriente, por outro lado, demorou mais alguns anos, até 311 EC e a morte do imperador Galério, que era um feroz oponente do cristianismo. Então, as perseguições gerais terminaram de uma vez por todas. Dentro do século, Roma não apenas aprenderia a tolerar esse novo sistema de crenças, mas também passaria a abraçá-lo exclusivamente.


III. Constantino e o Triunfo do Cristianismo

Na geração após Diocleciano, Constantine (ca. 285-337 EC) chegou ao poder. Ele foi o primeiro imperador romano a abraçar o cristianismo & # 8212; isso pelo menos está claro, mesmo que pouco mais sobre Constantino seja & # 8212 mas, como homem, ele é um enigma histórico, e muitas informações conflitantes cercam esse paradoxo imperial, o primordial & quotgeral cristão . & quot

Constantino nasceu filho ilegítimo de um governante romano, mas mais tarde foi feito herdeiro de seu pai. Quando criança, ele cresceu no Ocidente romano, mas mais tarde ele preferiu o Oriente helenizado e, de fato, mudou o centro do governo romano para lá, onde construiu uma grande nova capital com o seu próprio nome, Constantinopla (& quotCidade de Constantino & quot). Além disso, durante sua tumultuada ascensão ao poder, ele fomentou a guerra civil sob o pretexto de reunir Roma e, mesmo depois de abraçar o cristianismo, continuou a adorar o sol como muitos pagãos faziam. Sem dúvida, uma das figuras de transição mais importantes da história, esse enigma de um homem parece ter ele próprio estado constantemente em processo de transformação.

O que importa para a questão em questão aqui é que ele se converteu a algum tipo de cristianismo em algum momento de sua vida. A história conta que ele teve uma visão da cruz antes de uma das batalhas cruciais nas guerras civis que o levaram ao poder, e nessa cruz estava escrito in hoc signo vince, & quotCom este estandarte, conquiste! & quot Assim, de acordo com a lenda posterior, ele o anexou à sua insígnia real e assim o Cristianismo finalmente ganhou para si um imperador vencedor. Mas o exame atento das evidências históricas daquele dia turva as águas consideravelmente, sugerindo que esta é uma história inventada, uma vez que foi confirmada apenas muito depois do fato e então por fontes com um interesse direto em promover a lealdade do imperador à fé cristã. A verdade é que Constantino só foi batizado finalmente em seu leito de morte, e sua biografia dificilmente constitui um modelo da boa vida cristã.

O que quer que realmente tenha acontecido, a adoção do cristianismo por esse imperador interrompeu de uma vez por todas a perseguição aos cristãos no Ocidente. Se, ao emitir o Édito de Milão em 313, Constantino não foi tão longe a ponto de declarar Roma um estado cristão, ele impôs uma política de neutralidade oficial nos assuntos cristãos. Sob seu regime, os cristãos eram finalmente livres para falar como eles próprios em público, sem medo de represálias ou tortura e, mais importante, para adorar como desejassem. Certamente, esperava que o Édito de Milão e uma postura geral de tolerância ajudassem a restaurar a ordem dentro do governo e do Estado. Aconteceu exatamente o oposto.

Ao sancionar o cristianismo, Constantino aprendeu rapidamente que havia se tornado uma figura importante na Igreja e, como qualquer "membro do conselho" influente, agora era obrigado a dar seus conselhos sobre questões importantes que, como se viu, eram tudo o que parecia estar nesta religião. A Igreja Cristã em sua época estava, de fato, fervilhando de controvérsia, e Constantino & # 8212 para sua surpresa e, sem dúvida, desânimo & # 8212 descobriu-se tendo que julgar questões teológicas complexas. Se alguém na história esteve mal preparado ou mal equipado para debater a natureza da Trindade, foi esse bastardo sortudo.


4. As primeiras controvérsias cristãs

A evidência não é clara sobre as motivações de Constantino para adotar a religião cristã. Parte dele deve ter acreditado nisso, parte dele deve ter acreditado que ajudaria a unir uma sociedade fragmentada, e parte dele certamente esperava que dela surgisse uma nova marca de soldado comprometido a seguir as incrustações cruzadas do imperador signum para a vitória. Se assim for, sua conversão acabou por oferecer a mera miragem da paz e da ordem, pois não apenas seu investimento no Cristianismo envolveu o governo romano em disputas religiosas em nível de dissertação de doutorado, mas alienou seriamente os muitos que se recusaram a aderir à Igreja, aqueles tradicionais pagãos que ainda constituía a maioria dos romanos, os conservadores de sua época.

O que é particularmente atraente em tudo isso é que, enquanto a cidade de Roma e suas contrapartes urbanas no mundo clássico tardio estavam se dividindo em gangues e cultos e vários grupos de interesse, a vida e a religião no campo, onde a vasta maioria das pessoas sob o domínio romano viveu ao longo da antiguidade, mudou muito pouco, pelo que podemos dizer. Lá, a adoração de deuses e espíritos locais persistiu, mesmo com incontáveis ​​exércitos marchando e revoluções girando. Bem depois da época romana e na Idade Média, essas crenças ditas pagãs continuaram. Na verdade, o Cristo de Carlos Magno até o século VIII encontrou mais de um Thor no campo de batalha dos deuses. É importante, então, notar que a maioria dos fenômenos que consideramos romanos, incluindo o Cristianismo, eram características da vida na Roma municipal, a vida que os romanos urbanos, não rurais, conheciam.

Além disso, para muitos cristãos na época, especialmente os administradores da Igreja, havia & quotheathens & quot dentro de suas fileiras também. Como muitos debates acirrados cercaram a formação da hierarquia que finalmente passou a governar a Igreja primitiva, esse antagonismo tendeu a se concentrar no que constituía ser um "cristão íntegro". Isso deu origem a termos como ortodoxia (literalmente em grego, & quot opinião direta & quot, significando os pontos de vista sancionados pelos oficiais da Igreja) em oposição a heresia (literalmente, & quotescolher & quot, implicando a liberdade de seguir uma doutrina de seu próprio desejo). Fascinante, não é, que mesmo naquela época "escolha" era uma palavra em torno da qual giravam os ventos da controvérsia?

Um dos primeiros e mais proeminentes grupos heréticos denunciados por oficiais da Igreja foi uma classe de crentes chamada de Gnósticos. Em evidência já no segundo século EC, eles representavam não tanto uma seita organizada, mas uma coleção heterogênea de cristãos alternativos cujas visões sobre a natureza de Jesus e as lições de seu ministério diferiam amplamente, às vezes contradizendo-se diretamente tanto quanto Igreja. Para muitos dos bispos e santos que detinham as rédeas da crescente comunidade cristã naquela época, essas facções representavam um verdadeiro & # 8212se não a verdadeiro & # 8212inimigo.

Por causa da diversidade que abrange, é impossível resumir a teologia gnóstica de forma rápida ou simples. Nem ajuda que a condenação da Igreja não permitiu que uma única escritura gnóstica sobrevivesse intacta desde a antiguidade. Mas em 1945, um achado fortuito de textos antigos, mais tarde chamado de Nag Hammadi a biblioteca & # 8212Nag Hammadi (ou Naj & # 8216Hammadi) é o local no sul do Egito onde esses textos foram descobertos & # 8212 aumentou enormemente nossa consciência sobre a ampla gama de pontos de vista religiosos adotados pelos primeiros cristãos. Este esconderijo de cinquenta e duas escrituras incluía várias obras de autores gnósticos, cujos & quotgospels & quot foram posteriormente censurados e censurados pela Igreja. Antes da descoberta do tesouro de Nag Hammadi, a maioria desses escritos sobrevivera apenas em fragmentos esfarrapados, vários deles completamente perdidos.

Mas com sua ressurreição, veio uma nova compreensão da complexidade dos primeiros anos do Cristianismo e do crescimento como religião. Como Elaine Pagels diz (p. xxxv) em seu livro revelador, Os Evangelhos Gnósticos, uma obra que tornou o mundo do cristianismo nascente acessível a muitos não historiadores hoje:

No entanto, mesmo os cinquenta e dois escritos descobertos em Nag Hammadi oferecem apenas um vislumbre da complexidade do movimento cristão primitivo. Agora começamos a ver que o que chamamos de cristianismo & # 8212 e o que identificamos como tradição cristã & # 8212 realmente representa apenas uma pequena seleção de fontes específicas, escolhidas entre dezenas de outras. . . . Agora, pela primeira vez, temos a oportunidade de descobrir sobre a primeira heresia cristã, os hereges podem falar por si próprios.

Para dar apenas um breve vislumbre do escopo dessa & quoteresia, & quot, a maioria dos gnósticos escreve sobre Jesus em termos menos literais do que as escrituras ortodoxas. Para eles, o mundo real era mau, incapaz de conter ou derivar de uma verdadeira divindade. Portanto, Jesus não estava realmente entre nós, mas apenas parecia estar. Os gnósticos concordavam com a noção de que aqueles que conheceram esse deus na vida real o viram apenas com os rudes instrumentos de sensação que os humanos possuem & # 8212olhos e ouvidos & # 8212 e esses rudes instrumentos de percepção os enganaram grosseiramente. O que eles realmente encontraram foi apenas um espectro da presença real de Jesus, uma sombra de sua verdadeira divindade luminosa.

Isso significava que o sofrimento de Jesus na cruz não era o objetivo de sua vida e ministério. Para muitos gnósticos, ele estava muito afastado do mundo material para sentir a dor humana. Nesse contexto, usar um crucifixo faz pouco sentido agitá-lo na batalha, muito menos. Nem o batismo. Um autor gnóstico comenta sobre como as pessoas “descem para a água e sobem sem ter recebido nada”, isto é, elas apenas se molham ”e com isso, o martírio também não pode ter um significado especial. “Qualquer um pode fazer essas coisas”, suspira outro autor gnóstico.

Mas o cerne da controvérsia entre os gnósticos e a Igreja girava em torno do valor dos bispos e padres, e se havia alguma necessidade de clero. Para muitos cristãos não ortodoxos, essas coisas eram "canais sem água", sem qualquer base definitiva no que se verificou que Jesus disse. Em vez disso, os cristãos saudáveis ​​devem encontrar seu próprio caminho para o céu, explorando seus sentimentos pessoais, não participando de rituais vazios sem a clara sanção de Cristo. Ou, nas palavras do professor gnóstico Theodotus, & quotcada pessoa reconhece o Senhor à sua própria maneira, nem todos iguais. & quot. Novamente, Pagels explica (p. xxxvi):

[I] nvestigação das fontes gnósticas recém-descobertas. . . sugere que esses debates religiosos & # 8212questões da natureza de Deus ou de Cristo & # 8212 simultaneamente carregam implicações sociais e políticas que são cruciais para o desenvolvimento do Cristianismo como uma religião institucional. Em termos mais simples, as idéias que têm implicações contrárias a esse desenvolvimento passam a ser rotuladas como & quot; quoteresia & quot; idéias que implicitamente o apóiam tornam-se & quotortodoxas & quot;

O que os gnósticos viam como o modelo de um caminho melhor para o céu foram os milagres de Jesus, que para eles indicavam sua essência sobrenatural. Eles pregaram também que o conhecimento de si mesmo era o conhecimento de Deus, dizendo & quotQuando vocês se conhecerem, então serão conhecidos e perceberão que são filhos do Pai vivo. & Quot E, porque o gênero claramente não é relevantes para questões de espírito como essas, alguns gnósticos falavam de homens e mulheres em pé de igualdade diante de Deus e, portanto, de compartilhar plenamente as responsabilidades de uma vida cristã. Referindo-se a Maria Madalena como uma das discípulas de Cristo, a gnóstica Evangelho de Maria a vê como a principal dos apóstolos e a chama de "mulher que conhecia o Todo". Outros chegaram a falar de "Deus, a Mãe".

Em suma, era uma visão muito diferente do pensamento cristão do que a endossada pela política da Igreja. Na verdade, para mais de um especialista em teologia no século passado, a descoberta das escrituras gnósticas provou ser nada menos do que chocante, especialmente em quão profundamente em desacordo os gnósticos estavam com o que mais tarde evoluiu para a visão padrão. Mais confuso ainda era que um sistema de pensamento tão complexo e radicalmente diverso existia tão cedo na tradição cristã, e naquela estava longe do fim do pensamento radical nos primeiros séculos de evolução da religião.

Nos estágios posteriores do Império Romano, nem os pagãos nem os gnósticos provaram ser o inimigo mais feroz que a Igreja primitiva enfrentaria. Como, em princípio, os gnósticos se recusavam a agir coletivamente, eles se tornaram um alvo fácil para a crescente intolerância do clero em relação à diversidade interna. Esse tipo de faccionalismo poderia ser extirpado e isolado, silenciado ou erradicado com relativa facilidade porque seus adeptos não tinham uma burocracia abrangente que os protegesse do ataque geral. Mesmo que o processo demorasse séculos, não era tão difícil, certamente em comparação com os outros desafios que estavam por vir. Os oficiais cristãos mal suspeitavam que um inimigo muito mais perigoso estava se escondendo em suas próprias fileiras, um corpo bem organizado de questionadores que estava preparado para atacar a visão ortodoxa de Cristo.

A questão básica subjacente a essa controvérsia inflamada originou-se do próprio Jesus, que naquela época representava um novo tipo de divindade, homem e deus ao mesmo tempo. Enquanto na religião grega Dionísio também era descrito como tendo uma natureza dupla & # 8212 da mesma forma, tanto mortal quanto divino & # 8212 uma vez que Dionísio assumiu o status de imortal, ele não sofreu mais nas formas humanas. Jesus, é claro, era bem diferente. Conforme registrado nos quatro evangelhos aceitos pela Igreja ortodoxa, sua história suscitou sérias questões sobre a natureza exata de sua divindade, questões que foram surgindo porque eram inerentes às narrativas de sua vida, em particular, como um ser poderia seja uma divindade e uma não divindade ao mesmo tempo.

Isso, por sua vez, levou diretamente a outra complicação embutida no cristianismo, o relacionamento entre Deus e Jesus.Se Jesus é o Filho de Deus, para muitos isso significa que ele deve ser considerado subordinado a seu pai & # 8212bons filhos obedecem a seus pais, não obedecem? & # 8212 a resposta lógica é, então, adorar o Pai principalmente, o Filho secundariamente, o que na verdade é o retorno do Cristianismo às suas raízes judaicas. Se, em vez disso, você fizer a escolha de ver Jesus como Deus encarnado, ficará com o enigma de que Deus é seu próprio Filho.

Esse enigma desconcertante alimentou muitos debates animados entre os primeiros séculos de cristãos, especialmente depois que sua religião assumiu proeminência mundial nos dias que se seguiram a Constantino. Por mais que a deliberação sincera possa ser um exercício útil e saudável para um sistema em crescimento e evolução como o Cristianismo primitivo, ela também pode dificultar alguns aspectos da organização de uma religião ativa, como espalhar a boa palavra. Ou seja, quando os sacerdotes têm dificuldade em explicar facilmente a natureza e a função de uma divindade & # 8212, mesmo algo tão simples como de onde ele veio ou quem são seus pais ou pais é& # 8212ele pode impedir o processo de recrutamento de convertidos, especialmente entre as hordas de bárbaros sem instrução que se infiltram no final de Roma e nos arredores.

O resultado foi uma facção de clérigos liderada por um padre dinâmico e bem educado chamado Arius (ca. 250-336 EC), que defendeu uma versão mais corretiva de Cristo do que a visão mística e enigmática oferecida pela Igreja ortodoxa. Ver Jesus como um ser divino e descendente de Deus, mas não um deus exatamente como Deus & # 8212 em outras palavras, um mensageiro celestial de alto nível enviado à terra & # 8212 essa heresia mais tarde chamada Arianismo endossou a posição de que, se Jesus é o Filho de Deus, então ele não pode assumir precedência sobre seu Pai no céu ou na terra. Em essência, a conclusão de Ário era que a interpretação ortodoxa da Trindade não fazia sentido, pelo menos não em termos de divisão do poder, mas a lógica ditava que o Pai tinha que ser primário e central e, portanto, deveria ser respeitado como tal.

Era uma posição difícil de contrariar na arena da argumentação e da razão. O bom senso dita que os filhos devem se submeter aos pais, e a decência comum exige respeito pelos mais velhos. Mas os oficiais da Igreja não podiam admitir tal proposição sem admitir a inferioridade de Jesus a Deus, então eles tinham pouca escolha a não ser entrar na briga e tentar silenciar essa controvérsia. Liderando os oponentes do arianismo estava ninguém menos que o próprio superior de Arius Atanásio& # 8212seu chefe, por assim dizer & # 8212o patriarca de Alexandria e um formidável mediador de poder na Igreja. Também um administrador experiente, Atanásio não fez nenhuma tentativa real de rebater os argumentos de seu subalterno problemático, mas, em vez disso, insistiu que Jesus era, em última análise, incognoscível e que a Trindade era uma união mística. Em termos simples, ele disse a Arius para calar a boca.

Mas uma questão que divide não morre tão facilmente e, como tantas outras questões teológicas que circulavam na época, o arianismo também acabou caindo no colo de Constantino. Como qualquer político poderoso e pouco educado confrontado com um verdadeiro quebra-cabeças desse tipo, o imperador convocou seus conselheiros, neste caso, o clero cristão de todo o Império para um sínodo, o famoso Conselho de Nicéia (perto de Constantinopla) em 325 EC. Depois de um debate vigoroso, os bispos acabaram apoiando Atanásio e forjaram o famoso Credo Niceno no qual adeptos e convertidos ao Cristianismo juraram defender a percepção ortodoxa de Cristo como "não gerado" por Deus e "(que) se fez carne, se fez homem, sofreu e ressuscitou no terceiro dia. . . & quot

O credo também não parou por aí. Ele continuou a negar abertamente os princípios fundamentais do arianismo e do gnosticismo, na verdade, qualquer versão do cristianismo que desafiasse a autoridade da Igreja, forçando seus membros a denunciar publicamente essas heresias:

Mas aqueles que dizem que houve uma vez quando ele não era e antes de ser gerado ele não era e ele foi feito de coisas que não eram ou sustentam que o Filho de Deus é de uma essência ou substância diferente ou criado ou sujeito a mudança moral ou alteração & # 8212 a Igreja Católica e Apostólica condena-os à condenação.

Isso constitui a depreciação indiscriminada de todas as heresias que, naquela época, levantavam suas vozes em oposição às políticas e à existência não apenas da visão ortodoxa de Cristo, mas também de um governo organizado da Igreja.

Mas mesmo essas medidas extremas não impediram o crescimento do arianismo. Sínodos posteriores reverteram a decisão do Concílio de Nicéia e confirmaram as visões arianas, que apenas exacerbaram as divisões no mundo cristão. Mais importante, os proponentes arianos aproveitaram bem as vantagens inerentes à sua visão de Cristo, especialmente fora do Império, em áreas onde os burocratas da Igreja que viviam em sua maioria nas metrópoles romanas tinham ainda pouca influência. A concepção mais simples dos cristãos arianos de Jesus como subordinado e distinto de Deus permitiu-lhes ganhar muitos convertidos, especialmente entre aqueles não familiarizados com a complexa história teológica subjacente à doutrina ortodoxa cristã. Em particular, o monge ariano Ulfilas foi capaz de atrair muitos grupos bárbaros germânicos para o seu lado, especialmente os godos que se tornaram ávidos cristãos não ortodoxos.

O resultado foi que os oficiais da Igreja endureceram sua posição não apenas sobre a dissensão dentro de suas fileiras, mas também sobre a interpretação das escrituras e o que para eles constituíam textos aceitáveis. Os evangelhos gnósticos de Tomé, Maria e Filipe, junto com muitos outros relatos da vida de Jesus em ampla circulação naquela época, foram considerados heréticos e eliminados do cânone do Novo Testamento. Logo depois disso, oficiais clericais ordenaram a destruição de todas as cópias desses textos, e foi provavelmente em meio a essa censura que algum apoiador gnóstico desconhecido enterrou aquelas escrituras que foram descobertas muitos séculos depois em Nag Hammadi. Nesse caso, assim como com Akhetaten, uma tentativa sistemática de apagar a história nos forneceu nosso melhor acesso ao que realmente aconteceu no passado.

C. O Crescimento do Governo da Igreja

Entre os administradores da Igreja, a agitação interna precipitada por essas heresias apenas intensificou o interesse em formalizar serviços sagrados e ofícios de todos os tipos. Doutrina e ritual passaram a se concentrar no que agora é conhecido como os sete sacramentos: batismo, confirmação, eucaristia, penitência, casamento, ordenação e unção final. A liderança da igreja caiu nas mãos de bispos, cada um dos quais supervisionou um Vejo, uma espécie de "província" religiosa, na qual, como se viu, nem todos os bispos eram iguais. Aqueles situados nos grandes centros urbanos do Império tornaram-se arcobispos (& quotcabeça-bispos & quot) cuja opinião pesava mais por causa das grandes populações que representavam. Em particular, o bispo de Roma se destacou entre seus pares e, portanto, passou a ser chamado de papai (& quotPai & quot). A partir daí evoluiu o papado e o ofício do Papa.

A justificativa apresentada para dar crédito a essa burocracia lança luz sobre a maquinaria psicológica da Igreja primitiva, ainda mais porque o raciocínio usado provavelmente se apoiará na história inventada. Os bispados e sés do Ocidente romano cresceram em lugares não associados ao próprio Jesus, lugares onde nem se poderia imaginar que ele tivesse ido pessoalmente. Assim, para fundamentar suas comunidades no próprio Cristo de alguma forma, os bispos não tiveram escolha a não ser construir pontes com os apóstolos de Jesus, mas isso também foi difícil. Não houve um testemunho claro ou confiável sobre a vida dos apóstolos de Jesus após sua crucificação & # 8212 para onde eles foram? o que eles fazem? como eles morreram? & # 8212Então, em meio a esse vácuo enorme de dados, surgiu a história de que eles se espalharam por todo o Império, semeando células cristãs e fundando as sedes que evoluíram mais tarde. Na origem, essa história não confirmada provavelmente serviu menos à verdade do que a necessidade dos bispos ocidentais de vincular sua autoridade diretamente ao próprio Jesus.

Por meio dessa reconstrução elaborada do passado & # 8212, a transferência de poder de Jesus para os apóstolos e depois para os bispos passou a ser chamada de sucessão apostólica& # 8212Os burocratas da igreja vincularam sua autoridade às vozes e eventos seminais do Novo Testamento. Mas esse caminho para o empoderamento, seja ele revisionista ou não, também não se revelou um caminho fácil ou tranquilo. Além da resistência contínua dos hereges que buscavam minar e desacreditar líderes como o Papa, os próprios bispos disputavam o controle real de uma instituição cada vez mais rica e influente. Em particular, o patriarca de Constantinopla, que liderava uma grande e bem organizada comunidade de cristãos na grande capital da metade oriental do Império, relutava em receber ordens de um bispo ocidental que morava na distante Roma.

Mais tarde, quando a extremidade ocidental do Império começou a desmoronar, fez ainda menos sentido para os habitantes do leste de Roma continuar a obedecer a alguns supostos papai. No início da Idade Média (cerca de 600 dC), os papas romanos haviam se tornado corruptos e ineficazes & # 8212 muitas vezes também eram parentes iletrados e analfabetos de bárbaros corruptos, a progênie daqueles cujos pais haviam saqueado e pilhado o assento sagrado & # 8212 ou então pareciam aos olhos asiáticos. Por fim, o crescente sentimento de distanciamento entre os oficiais da Igreja em Roma e Constantinopla levou à divisão do cristianismo em facções católicas ocidentais e ortodoxas orientais. Isso, por sua vez, abriu a porta para conflitos militares como as Cruzadas (ver Capítulo 15).

Assim, os esforços da Igreja primitiva para promover a unidade dentro do mundo cristão, impondo doutrina padrão e governança firme, apenas acabaram por fraturá-la incuravelmente no longo prazo. A ironia e a futilidade da ortodoxia pela força, sem dúvida, não se perder nos gnósticos. Na verdade, é aquele som que ouvimos das profundezas das areias de Nag Hammadi o lamento de uma seita extinta, ou são risos e ecos de & quotEu te disse & quot?


V. Conclusão: O que o Cristianismo Primitivo Ensina

Deus, a Mãe, Maria Madalena, a Apóstola, um Jesus que nunca realmente sofreu na cruz & # 8212, tudo parece inimaginavelmente estranho à visão moderna do Cristianismo. Até mesmo sugerir esse tipo de coisa na maioria dos cantos do mundo cristão hoje seria abrir a porta para recriminação e desprezo generalizados ou, pior ainda, atrair alguém para escrever um best-seller como O código Da Vinci. E, no entanto, ideias desse tipo não foram apenas avançadas nos primeiros séculos do Cristianismo, mas também atraíram muitos adeptos e gozaram de considerável popularidade, pelo menos a julgar pelo vitríolo com que seus adversários ortodoxos atacaram os "quoteréticos" que promulgaram essas noções.

Ver uma gama tão ampla de crenças atestada tão perto da navegabilidade da religião de Cristo pode parecer estranho para muitos hoje, não apenas por motivos teológicos, mas porque, em geral, somos ensinados a esperar uma diferenciação crescente à medida que as coisas se expandem com o tempo. O modelo de evolução amplamente utilizado, denominado & quotDarwiniano & quot, que é construído em torno de noções como sobrevivência do mais apto e seleção natural presume que o crescimento será acompanhado por variação crescente & # 8212 frequentemente apresentado como gráficos que se parecem com árvores de Natal de cabeça para baixo & # Em outras palavras, somos treinados para buscar maior complexidade ao longo do tempo, conforme as coisas evoluem. Embora possa ser assim que as coisas funcionam na paleontologia, não é o padrão de mudança que o estudo histórico do cristianismo apresenta.

De fato, a grande fronteira aberta da religião cristã em sua fase inicial deixou para trás um registro de visões mais criativas e pioneiras da mensagem e divindade de Cristo do que todas as épocas posteriores combinadas. E com o passar do tempo, as forças ortodoxas antagônicas a qualquer ideologia em desacordo com o cristianismo institucionalizado obliteraram aquelas concepções de Jesus que iam contra a corrente dominante em crescimento. E uma vez que Cristo veio a ser definido de certas maneiras, e dessa perspectiva de sua vida e ensino dependia de uma instituição social poderosa e influente como a Igreja, era quase impossível reformular sua imagem sem mudar o que ele defendia e, de mais conseqüência imediata, o que representava para ele.

E isso torna o rastreamento de um Cristo histórico uma tarefa muito difícil, não tanto porque o que realmente aconteceu em sua vida foi obscurecido em um vazio de dados verificáveis ​​& # 8212 tem sido, mas esse não é o ponto! & # 8212mas porque acabou importando muito para tantas pessoas em um longo período de tempo. Em suma, Jesus provou ser um alvo ideal para a história inventada, o que não quer dizer que nenhuma narrativa particular sobre ele se baseie em mentiras, apenas que ele é o tipo de figura em torno da qual o exagero e o mito tendem a se acumular. Em outras palavras, como vemos com tanta frequência na história, quando as pessoas se importam muito com alguma coisa, a verdade da história provavelmente não será o que elas servem primeiro, ou em absoluto.

Mas parece seguro dizer pelo menos isto: dentre tantas possibilidades, uma perspectiva de Cristo venceu, a literal visão de sua vida e ressurreição. No entanto, agora sabemos que esta não foi a única nem a mais "quothistórica" ​​tomada de sua história de vida. Em vez disso, atendia às necessidades de uma instituição em ascensão e era a versão da verdade mais viável para um mundo que precisava de conforto e estabilidade em meio à turbulência e revolta selvagem. E se esta foi a primeira vez que a ortodoxia cristã entrou em guerra com a heresia, certamente não seria a última.

Em épocas posteriores, outros seguiram a trilha traçada pelos gnósticos e seus irmãos heréticos e reacenderam o debate sobre o que constituía um Cristo e um Deus. Não me refiro aos protestantes na época da Reforma (início de 1500 EC) & # 8212 embora eles certamente se encaixem no molde & # 8212 mas quase um milênio antes deles, outro grupo começou a fazer perguntas que desafiavam os princípios centrais da ortodoxia e através de uma visão inovadora e a revelação estruturou uma religião que era revolucionária e, ao mesmo tempo, profundamente enraizada nas tradições teológicas do Oriente Próximo. A partir disso foi criado um novo tipo de crente que levaria as controvérsias do Cristianismo a alturas diferentes e inesperadas. Mais importante, suas novas respostas aos paradoxos cristãos clássicos como a natureza da Trindade e o papel de uma Igreja institucional encontrariam expressão em um mundo diferente, em uma língua diferente, na verdade em árabe. Eles eram, é claro, os muçulmanos.


Africanos ocultos da Bíblia e da Igreja Primitiva

Quão raramente somos informados das promessas especiais que Deus fez ao povo africano! O Salmo 68:31 declara que “Cush estenderá os braços para Deus!” (A Igreja primitiva amava essa promessa, pois consideravam Cush uma metáfora para a Noiva de Cristo gentia.) Os Salmos previam que um dia as pessoas reconheceriam a espiritualidade dos Cusitas e declarariam que eles haviam nascido de novo em Sião ( 87: 3-6). Isaías predisse que Deus traria um remanescente de Cuche (11:11) e um povo redimido levando presentes para Sião (18: 1-8). Sofonias proclamou que de além dos rios de Cush, o povo de Deus deveria trazer ofertas (3:10). Amós expressa a preocupação de Deus por Cus: “'Não sois como os cusitas para mim, ó povo de Israel?' Diz o Senhor” (9: 7).

Os estudiosos da Bíblia estão cientes de que “Cush” às vezes se refere a toda a África, às vezes a toda a África, exceto o Egito, e às vezes à antiga Núbia, que se estende da moderna Aswan, no norte, até Cartum, no sul. Hoje, a maior parte desta área está no Sudão. Mas como o leitor comum deve entender que Cus e Cusita (usados ​​57 vezes na Bíblia Hebraica) são de fato uma designação para uma nação e um povo africanos? Algumas versões da Bíblia traduzem “Cush” como “Etiópia”, mas isso normalmente não designa o país moderno com esse nome. David Adamo sugeriu que a melhor tradução é simplesmente “África”.

Todos nós temos o direito de saber e aplaudir o importante papel bíblico desempenhado pelos africanos. Pessoas de ascendência africana podem reivindicar as raízes profundas de seus ancestrais na Bíblia.

África no Antigo Testamento

Lemos em Gênesis que um dos rios do Éden corria ao redor de toda a terra de Cuche, e outro circundava a terra de Havilá, que rendia ouro, ônix e bdélio (2: 10-13). Esses produtos eram encontrados na antiguidade principalmente na área hoje conhecida como Sudão. Se os rios Tigre e Eufrates estão localizados na Babilônia, então há boas razões para acreditar que parte do Éden fica na África. Agora sabemos que os restos mortais mais antigos também podem ser rastreados até a África.

Hagar, a concubina egípcia de Abraão, pode muito bem ter derivado sua ancestralidade do sul do Egito, e somente ela, de todos os personagens bíblicos, dá um nome a Deus (Gênesis 16:13). Como Abraão, ela encontra Deus na forma de um anjo e recebe a promessa de que sua descendência se tornará uma grande nação (Gn 21:18).

A esposa cusita de Moisés despertou o ciúme amargo de sua irmã Miriam. (Num 12: 11-16). Curiosamente, Miriam, que se ressente de sua cunhada negra, fica branca de lepra até se consertar. Se esta esposa cusita era Zípora, então o sogro de Moisés é Jetro, o sacerdote, que instituiu os padrões judiciais, administrativos e de sacrifício de Israel (Êx 18: 1-27). Ele e sua família receberam o exilado Moisés durante os quarenta anos de Moisés como pastor no Sinai.

Zípora havia entendido a importância da circuncisão e realizado o ritual em seus filhos (Êx 18: 1-27). Mesmo que a esposa cusita se refira a um segundo cônjuge, Moisés também busca orientação e orientação de seu novo sogro (Nm 10: 29-32 Juízes 1:16).

Quando os israelitas colonizaram a terra de Canaã, havia africanos entre eles. Alguns podem ter deixado o Egito junto com os israelitas na época do Êxodo, outros vieram com invasores militares (1 Rs 14: 25-28 2 Cr 12: 2-3 14: 9-15 cf. 16: 8). Aparentemente, uma colônia etíope foi criada em Gerar como uma barreira entre o Egito e Judá. Assim, os etíopes tornaram-se residentes permanentes na Palestina, permanecendo lá até a época de Ezequias (715-685 AEC).

Assim, lemos: “Eles viajaram até a entrada de Gedor, para o lado leste do vale, em busca de pasto para seus rebanhos, onde encontraram pasto rico e bom, e a terra era muito ampla, tranquila e pacífica para o primeiro habitantes ali pertenciam a Cam ”(1 Cr 4: 39-40). Além disso, dizia-se que um grupo de filisteus e árabes havia se estabelecido “perto dos etíopes” (2 Cr 21:16).

Pessoas de ascendência africana parecem ter desempenhado um papel ativo na vida social e política de Israel. A noiva em Cântico dos Cânticos é “negra e bela” (Canto 1: 5). Um cusita que possuía tato, discrição e uma alta posição na corte real apareceu como um cortesão de confiança enviado para contar a Davi as notícias da morte de Absalão (2 Sam 18: 19-32).

Os africanos continuaram a gozar de favores reais, pois Salomão se casou com uma princesa egípcia (1 Rs 9:16, 24 2 Cr 8:11) e recebeu a Rainha de Sabá (1 Rs 10: 1-13 2 Cr 9: 1-2). Esta influente rainha governou povos de pele escura em ambos os lados do Mar Vermelho, e ela pode muito bem ter vindo inicialmente a Salomão para negociar um tratado comercial com seu crescente poder marítimo. Embora ela o testasse com perguntas difíceis, no final ela disse a ele tudo o que estava em seu coração. Parece que nessa mulher negra Salomão encontrou uma alma gêmea com quem podia conversar livremente.

Quer esse relacionamento fosse sexual ou não, há evidências de que outras alianças de fato produziram filhos. Sofonias, um descendente de Ezequias, é chamado de filho de Cusi e traz profecias especiais sobre Cuche (Sof 1: 1 3:10). Jehudi, o cortesão enviado para levar a mensagem de Jeremias de Baruque ao rei Zedequias, parece ter tido um ancestral cuchita (Jr 36:14). Fielmente, Baruque está diante do rei, lendo as palavras de Deus, enquanto o rei rasga o livro e o joga no fogo (Jr 36: 21, 23).

Ebed-Melek, um conselheiro confidencial do rei, é identificado como cusita quatro vezes (Jr 38: 7, 10, 12 39:16). Acreditando que Jeremias estava trazendo a voz autêntica de Deus para Judá, Ebed-Melek arriscou sua vida para resgatar o profeta da cisterna e garantir para ele uma audiência com o rei. Jeremias elogia a fé do cortesão (39: 15-18) e proclama a ele uma aliança especial de proteção de Deus.

Quando os faraós cusitas governaram o Egito, eles fizeram alianças militares com Israel e Judá, especialmente durante a vigésima quinta dinastia cusita. Sabacho (716-701 aC, chamado assim em 2 Reis 17: 4) contratou uma aliança contra a Assíria com Oséias, rei de Israel, enquanto Tiraca (690-664) veio em auxílio de Ezequias quando Jerusalém foi implorada (2 Rs 19: 9 Is 37: 9). As estatuetas mortuárias de Tirhakah revelam claramente suas características africanas, e sua enorme estátua ainda se ergue acima do grande complexo do templo em Karnak.

África no Novo Testamento

O reino de Cush continua a desempenhar um papel no Novo Testamento, onde lemos sobre a conversão do tesoureiro etíope de Candace (Atos 8: 26-39). Candace era o título real da Rainha Mãe da Núbia, uma poderosa nação africana localizada principalmente no que hoje é o Sudão. O grego era falado no tribunal, então o camareiro não teria nenhum problema em ler uma versão da Septuaginta do profeta Isaías e Filipe, um judeu que falava grego, teria facilmente comunicado o Evangelho a ele.

Foi Candace quem exerceu o verdadeiro poder político e militar de sua capital em Meroe, enquanto seu filho servia como figura de proa religiosa. A mãe real fez presentes às divindades em nome do reino e pode ter enviado seu camareiro com um presente para Jerusalém. As artes da civilização floresceram em alto nível em todo o seu reino, e por duas vezes suas forças engajaram o exército romano na batalha.

Mais ao norte fica Cirene, capital da província romana Cirenaica. A cidade era famosa por três escolas de filosofia e por filhos nativos que se destacavam em medicina, matemática, retórica e literatura. Talvez o mais ilustre deles tenha sido o astrônomo Eratóstenes, que por volta de 200 aC calculou a circunferência da Terra com notável precisão. Não menos brilhante foi o poeta helenístico Calímaco, que se tornou o diretor da biblioteca de Alexandria e adquiriu uma reputação surpreendente pela versatilidade de suas aptidões. Os atletas de Cirene se destacaram nas competições olímpicas, principalmente nas corridas de cavalos.

Os navios transportavam milho, óleo e lã dos campos férteis de Cirene, além de um anticoncepcional conhecido como sílfio, muito procurado em Roma. Cirene manteve o monopólio da erva até que ela se extinguiu devido à colheita excessiva de aproximadamente 200 DC.

Os cidadãos de Cirene vagavam por todo o mundo mediterrâneo como mercadores, atletas, filósofos, oradores, mercenários e artistas. A comunidade judaica da cidade tinha um profundo interesse pelo Judaísmo e produziu uma importante literatura, incluindo uma história de cinco livros dos Macabeus, de Jasão, o Cireneu (2 Macabeus 2:43). Havia laços estreitos com Jerusalém. Simão de Cirene pode ter ficado impressionado a carregar a cruz de Jesus quando veio como um judeu devoto para fazer uma visita de Páscoa a Jerusalém. Aparentemente, ele se tornou um crente, e seus filhos eram conhecidos da comunidade cristã (Mc 15,21 cf. Rm 16,13).

Embora uma sinagoga africana, a dos cireneus e alexandrinos, primeiro se opusesse à pregação de Estêvão (Atos 6: 9), outros nativos de Cirene se tornaram os primeiros adeptos do Cristianismo e levaram as boas novas a Chipre (Atos 11: 19-26) . De lá, cirenianos e cipriotas viajaram para Antioquia e inovaram uma abordagem do Evangelho para gregos não judeus. Esta ação revolucionária chamou a atenção do Conselho de Jerusalém, e Barnabé foi enviado para avaliar este novo desenvolvimento. Convencido da autenticidade da missão, Barnabé traçou estratégias com os líderes e foi a Tarso procurar Paulo. A implementação do sonho dos africanos exigiria o envolvimento de uma força-tarefa multinacional e multicultural. Enquanto a igreja em Antioquia orava, pesquisava as Escrituras e traçava estratégias por um ano inteiro, um núcleo de líderes se desenvolveu. Dos cinco nomeados, dois são africanos: Lúcio de Cirene e Simão, o chamado Negro (Atos 13: 1-2). Mais uma vez, as traduções não nos informam que “Níger” significa “negro” em latim. Este pode muito bem ser ninguém menos que Simão de Cirene.

A agência missionária foi em grande parte iniciada, planejada, promovida e dirigida por africanos. A história de Atos nos conta que Paulo e Barnabé foram prontamente enviados a Chipre, lar de alguns membros da comunidade antioquena (Atos 13: 4-12), mas evidências arqueológicas nos falam da chegada do Evangelho a Cirene. No final do primeiro século DC, havia sepultamentos cristãos dentro do cemitério judeu de Cirene.

Africanos na Igreja Primitiva

Clemente de Alexandria (150-215) foi um filósofo cristão com um grande desejo de ganhar intelectuais pagãos para Cristo. Ele dirigiu uma escola catequética em Alexandria e escreveu importantes exortações aos pagãos e também aos cristãos, chamando-os a uma vida mais perfeita em Cristo. Outro africano, Orígenes (185-254), tornou-se o diretor de uma escola catequética aos 18 anos. Sua mente era a melhor que a igreja poderia produzir em 300 anos. Orígenes teve muito sucesso no debate com judeus, pagãos e gnósticos e, de fato, é creditado por ter destruído o gnosticismo. Este importante erudito bíblico, teólogo, exegeta e pioneiro na crítica bíblica produziu a Hexapla, comparando seis versões da Bíblia. Ele influenciou profundamente o pensamento teológico dos séculos seguintes.

Tertuliano (160-225) foi um advogado pagão que se converteu ao Cristianismo. Ele escreveu obras apologéticas, teológicas e controversas e foi o primeiro teólogo a escrever em latim. Foi ele quem formulou a doutrina da Trindade e cunhou quase mil novas palavras para explicar as verdades cristãs.

Atanásio (296-373) foi bispo de Alexandria e um importante teólogo e escritor. Ele era o principal defensor da doutrina de que Cristo era homem e Deus, e era o principal oponente da doutrina ariana de que Jesus era homem e não Deus. Mesmo sendo um diácono muito jovem, ele foi influente no Concílio de Nicéia. Os oponentes se referiam a ele como a "anã negra". Ele foi repetidamente exilado e perseguido, mas seus princípios acabaram prevalecendo no Concílio de Constantinopla em 381.

Cirilo, que morreu em 444, também era bispo de Alexandria. Ele representou e sistematizou de maneira brilhante os ensinamentos de Atanásio e de outros alexandrinos. Ele era um oponente vigoroso da heresia.

Perpétua e Felicitas foram dois mártires que morreram na arena de Cartago em 202. Sua história foi amplamente usada para ganhar outros para Cristo.

Cipriano, bispo de Cartago, morreu mártir em 258. Ele possuía um profundo conhecimento das Escrituras, escreveu importantes obras teológicas, lutou contra a heresia e insistiu na unidade da Igreja.

Lactantius (c. 317 DC) é mais conhecido por seus Institutos, descritos como a “mais abrangente apologia que o Cristianismo criou antes do fim do tempo de perseguição”. O tema principal dos Institutos é a justiça. Lactantius insistiu que Deus deu à humanidade um modo de vida aberto a todas as pessoas, independentemente de raça, educação, sexo, cor ou credo.

São Maurício de Aganum (nascido por volta de 287) foi um general romano que se recusou a matar cristãos durante a revolta de escravos na Gália. Ele declarou ao imperador Maximiano:

Não podemos obedecê-lo sem negar a Deus, o Criador de todas as coisas, nosso Mestre e também o seu, quer você reconheça isso ou não.

Ele foi massacrado por decreto imperial junto com seu regimento para sua defesa dos escravos.

G. Marius Victorinus (280-363) foi um neoplatonista professor de retórica com um brilhante histórico como filósofo e erudito. Educado na África, mas ensinado em Roma, ele escreveu obras teológicas e devocionais que conduziriam à conversão de Agostinho.

Agostinho (354-430), Bispo de Hipona, foi um dos Doutores da Igreja. Teólogo profundamente influente, ele lidou com três heresias: maniqueísmo, donatismo e pelagianismo. Agostinho teve uma percepção notável do coração e da alma humana. Sua obra mais famosa é Confissões, escrita para descrever sua conversão e ganhar outros para Cristo, detalhando a base filosófica do Cristianismo. Monica (331-387) era a mãe orante e poderosa de Agostinho.

Zenão de Verona serviu como bispo de Verona de 362 a 375. Mais de cem de seus tratados sobreviveram, bem como uma coleção de sermões.

Optatus de Melevis serviu como bispo no norte da África. Ele trabalhou para reconciliar os cristãos durante o Cisma Donatista e foi influente no Oriente e no Ocidente, bem como na África. Ele morreu antes de 400 DC.

Por volta de 480, Victor de Vita serviu como bispo na província de Bizacena. Ele descreveu a sobrevivência da Igreja durante uma invasão de vândalos. Ele percebeu que a perseguição não era apenas religiosa, mas também política.

O bispo Vigilius de Thapsus participou de um sínodo religioso entre arianos e ortodoxos em 484. Ele produziu importantes obras teológicas e eclesiásticas.

Fulgêncio de Ruspe (467-533) foi um funcionário público romano que renunciou ao cargo para entrar no sacerdócio. Em 507 foi eleito bispo de Ruspe. Mais tarde expulso da África pelos vândalos, ele foi fundamental na popularização da obra de Agostinho.

Três primeiros papas eram africanos. O Papa Victor I (189-199 DC) popularizou o latim como a língua comum da igreja, tornando assim o cristianismo mais democrático e acessível às pessoas comuns. O papa Melchaides (311-314, às vezes conhecido como Meltíades) foi perseguido antes de seu reinado como papa. Ele foi considerado um dos mártires cristãos africanos. O papa Gelásio I (492-496 d.C.) trabalhou para resolver conflitos na igreja e acreditava que "os poderes civis e sagrados são de origem divina e independentes, cada um em sua própria esfera".

Agradeçamos a Deus pelo importante papel desempenhado pelos africanos na Bíblia e na Igreja primitiva. Vamos compartilhar as Boas Novas de que Cristo morreu para redimir pessoas de todas as raças e nacionalidades. Vamos proclamar que o amor de Deus não conhece fronteiras. E vamos afirmar a incrível diversidade da criação de Deus!


Antes de Jesus ascender ao Céu, ele ordenou aos discípulos: “Ide, pois, e fazei discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo” (Mateus 28:19).

Nos primeiros séculos da Igreja, isso foi conduzido de maneira a seguir o exemplo de Jesus. Ele foi batizado no rio Jordão por São João Batista e, como resultado, os cristãos preferiam o batismo em locais com água corrente disponível.

o Didache, um tratado cristão anônimo que data entre os anos 65 e 80, dá instruções específicas sobre onde o batismo deve ocorrer.

Essa instrução inicial explica que o batismo pode ser administrado por meio da imersão total em um rio ou outra “água viva”, ou pode ser feito simplesmente derramando água três vezes sobre a cabeça. Ambos os formulários eram válidos e usados ​​dependendo da situação. O jejum, como pode ser visto na citação acima, também foi uma parte vital da preparação para o batismo e incluiu tanto o "batizador" (ou seja, o sacerdote ou diácono) e aquele a ser "batizado".

Um texto antigo do século 3 chamado de Tradição apostólica, comumente atribuído a Hipólito de Roma, explica como o rito do batismo também foi cercado por muitas outras cerimônias. Abaixo está um breve guia para as principais partes do batismo na Igreja Primitiva (Observação: isso não inclui todos os detalhes minuciosos, mas apenas o básico.)

O batismo era (e ainda é na Igreja Católica), precedido por vários “exorcismos” menores, onde o padre ou bispo fazia orações sobre o catecúmeno prestes a ser batizado, libertando-os de qualquer apego ao pecado.



Consulte Mais informação:
Esses exorcismos poderosos são realizados nas paróquias todos os anos

Vigília toda a noite

De acordo com Tradição Apostólica, “Eles passarão a noite toda em vigília, ouvindo leituras e instruções”. O batismo foi uma grande mudança de vida para esses primeiros conversos e a Igreja queria garantir que eles estivessem bem preparados.

Profissão de fé e renúncia ao pecado

Antes que o batismo pudesse ser administrado, os catecúmenos deviam professar sua fé diante do sacerdote / bispo e renunciar ao seu antigo estilo de vida. o Enciclopédia Católicaexplica como essa renúncia e profissão foi praticada.

Unção com óleo

Aqueles a serem batizados foram ungidos com óleo antes e depois do batismo. O primeiro óleo era um “óleo de exorcismo” e o segundo óleo após o batismo simbolizava sua unção na missão tripla como “sacerdote, profeta e rei”. A fórmula atual para ungir os recém-batizados explica este simbolismo: “Assim como Cristo foi ungido Sacerdote, Profeta e Rei, você pode viver sempre como um membro de Seu corpo, compartilhando a vida eterna”.

Tirando o velho, para colocar o novo

o Tradição Apostólica explica como aqueles que serão batizados devem “tirar suas roupas” e entrar na água “nus”. Os estudiosos debatem até que ponto os batismos eram “nus” e se significavam ou não simplesmente as vestimentas externas, ou todas as roupas. Em ambos os casos, espiritualmente representou uma “morte” particular para o antigo eu e um firme afastamento do pecado. Foi um lembrete físico de que eles nasceriam uma nova pessoa no batismo e tiveram que abandonar seus velhos hábitos, descartando suas roupas velhas a fim de revestir uma nova vida em Cristo.

Imediatamente após o batismo, o recém-batizado colocava uma vestimenta branca, que representava a purificação de seus pecados e a pureza de sua alma, nascida de novo na fonte do batismo.

O atual rito do batismo na Igreja Católica ilustra esse simbolismo.

De muitas maneiras, a Igreja Católica manteve fielmente as primeiras práticas do batismo, vistas mais plenamente no Rito de Imitação Cristã para Adultos, mas também podem ser vistas de forma condensada no batismo de crianças.

O batismo é um belo sacramento, que marca a alma do cristão por toda a eternidade.



Consulte Mais informação:
A razão bíblica pela qual os católicos batizam crianças



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Conversão de São Paulo e # x27s

Saulo de Tarso, mais conhecido como São Paulo, era um rabino zeloso e inteligente que perseguia os primeiros cristãos. Então, um dia, na estrada para Damasco, Paulo experimentou uma conversão a Cristo quando. Sua experiência de Cristo ressuscitado o levou a ver que o Evangelho transcendia os limites culturais, levando-o a ser uma figura influente na evangelização de judeus e gentios.

Leia mais sobre a conversão de São Paulo & # x27, seus escritos e suas percepções teológicas aqui .


A Testemunha da Compaixão Cristã

As sociedades e religiões antigas não eram conhecidas por cuidar dos doentes e moribundos. Cristãos que freqüentemente arriscavam suas vidas para cuidar até de não-cristãos representavam uma diferença radical nos valores ensinados pela Bíblia do que qualquer outra coisa conhecida naquela época.

Era comum nas sociedades antigas, incluindo Roma, que viu o início e a ascensão do Cristianismo, abandonar os doentes e moribundos. A religião romana não ensinou os seguidores a cuidar dos desamparados.

Famílias carentes, sem recursos para ajudar, às vezes até abandonavam os doentes crônicos para morrer. Em Roma, escravos doentes ou idosos eram rotineiramente deixados para definhar na Ilha Tiberina. Crianças indesejadas freqüentemente morriam por exposição. Se um pai decidisse que a família não teria dinheiro para alimentar outro filho, esse filho seria abandonado na escada de um templo ou em praça pública. Quase sem exceção, recém-nascidos defeituosos foram expostos dessa forma. (História Cristã revista)

Na antiga religião grega, o deus Asclépio era procurado para a cura, mas não havia nenhuma ética de cuidar dos enfermos e moribundos que esse deus encorajasse.

Contra esse pano de fundo, o cristianismo era um contraste distinto. A Bíblia ensina o valor intrínseco de cada ser humano, e é isso que motivou os primeiros cristãos a começar a cuidar de seus enfermos. Os líderes da igreja seguiram a admoestação bíblica de visitar os enfermos. As congregações e comunidades estabelecem práticas formais de cuidado. E à medida que isso se tornou comum entre os cristãos, eles foram desafiados a cuidar também dos não-cristãos.

No século III dC, uma epidemia varreu o norte da África, a Itália e o império ocidental. Cerca de 5.000 pessoas morriam por dia em Roma. Os doentes foram abandonados nas ruas e os mortos deixados sem sepultura. Em Cartago, os cristãos foram culpados pela doença, e o imperador ordenou que os cristãos sacrificassem seus deuses para acabar com ela. O bispo de Cartago, Cipriano, incentivou os cristãos a cuidar dos doentes e moribundos. Eles enterraram os mortos e correram o risco de adoecer ao receber doentes. Isso foi repetido outras vezes nos primeiros séculos da Igreja durante as epidemias. Os cristãos introduziram uma nova preocupação e padrão de cuidado para os enfermos.

Rodney Stark, autor de A ascensão do cristianismo, argumenta que parte do crescimento marcante da igreja nos primeiros séculos pode ser atribuído ao cuidado e compaixão que os cristãos demonstraram pelos enfermos. Ele rastreia o aumento das taxas de conversão durante três pragas: a praga Antonina (séc. II), a praga de Chipre (séc. III) e a peste Justiniana (séc. VI). Os cristãos demonstraram seu amor a Deus e aos valores bíblicos e ofereceram um testemunho muito atraente.

Seu exemplo foi seguido ao longo da história da igreja cristã. As ordens católicas foram dedicadas ao cuidado.Os menonitas na Holanda e os quacres na Inglaterra formaram sociedades para melhorar os cuidados de saúde. Os missionários médicos modernos continuam nesta missão hoje.

Hoje, temos como certa a responsabilidade de cuidar dos enfermos, independentemente das convicções religiosas. Foram os cristãos que praticaram o que a Bíblia lhes ensinou que começaram a cuidar dos necessitados.


Eventos 26-50

800
Carlos Magno coroado imperador pelo papa no Natal. Ele promove a igreja, a educação e a cultura.

863
Cirilo e Metódio, irmãos gregos, evangelizam os sérvios. Cirilo desenvolve o alfabeto cirílico, que continua a ser a base do eslavo usado na liturgia da igreja russa.

909
Um mosteiro é estabelecido em Cluny e se torna um centro de reforma. Em meados do século 12, havia mais de 1.000 casas clunicas.

988
Conversão de Vladimir, Príncipe de Kiev, que, após examinar várias religiões, escolhe a Ortodoxia para unificar e guiar o povo russo.

1054
O Cisma Leste-Oeste. Fermentando por séculos, a ruptura finalmente chega ao auge com a fissura que perdura até hoje.

1093
Anselm torna-se arcebispo de Canterbury. Um monge devotado e teólogo notável, seu Cur Deus Homo? (Por que Deus se tornou homem?), explorou a expiação.

1095
O Papa Urbano II lança a Primeira Cruzada. A multidão grita loucamente "Deus assim o quiser!" Haveria várias cruzadas nos próximos séculos com muitos resultados trágicos.

1115
Bernard funda o mosteiro em Clairvaux. Ele e o mosteiro se tornaram um importante centro de influência espiritual e política.

cerca de 1150
As universidades de Paris e Oxford são fundadas e se tornam incubadoras do renascimento e da reforma e precursoras dos padrões educacionais modernos.

1173
Peter Waldo funda os valdenses, um movimento reformista que enfatiza a pobreza, a pregação e a Bíblia. Ele e seus seguidores são eventualmente condenados como hereges e os valdenses sofrem grande perseguição por séculos.

1206
Francisco de Assis renuncia à riqueza e passa a liderar um bando de frades pobres que pregam a vida simples.

1215
O Quarto Concílio de Latrão trata da heresia, reafirma as doutrinas católicas romanas e fortalece a autoridade dos papas.

1273
Tomás de Aquino conclui o trabalho em Summa Theoligica, a obra-prima teológica da Idade Média.

1321
Dante completa A Divina Comédia, a maior obra da literatura cristã surgida na Idade Média.

1378
Catarina de Siena vai a Roma para ajudar a curar o "Grande Cisma Papal", que resultou em vários papas. Em parte por sua influência, o papado volta de Avignon para Roma.

cerca de 1380
Wycliffe é exilado de Oxford, mas supervisiona uma tradução da Bíblia para o inglês. Mais tarde, ele é aclamado como a "estrela da manhã da Reforma".

1415
John Hus, que ensina as idéias de Wycliffe na Boêmia, é condenado e queimado na fogueira pelo Conselho de Constança.

1456
Johann Gutenberg produz a primeira Bíblia impressa e sua imprensa torna-se um meio de disseminação de novas idéias, catalisando mudanças na política e na teologia.

1478
A Inquisição Espanhola é estabelecida sob o rei Fernando e a Rainha Isabel para se opor à "heresia".

1498
Savonarola, o impetuoso reformador dominicano de Florença, na Itália, é executado.

1512
Michelangelo conclui sua notável obra de arte no teto da Capela Sistina em Roma.

1517
Martinho Lutero publica suas 95 teses, um simples convite para o debate acadêmico que inadvertidamente se torna uma "dobradiça da história".

1523
Zwingli lidera a reforma suíça de sua base como pastor principal em Zurique.

1525
O movimento anabatista começa. Esta "reforma radical" insiste no batismo de crentes adultos e na quase inédita noção de separação entre igreja e estado.

1534
O Ato de Supremacia de Henrique VIII torna o rei, não o papa, o chefe da Igreja da Inglaterra.


Assista o vídeo: Casa de oração ICP Igreja Cristã Primitiva 15-12- 2018 (Janeiro 2022).

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