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Guerras Napoleônicas: Almirante Lord Thomas Cochrane

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Thomas Cochrane - Início da vida:

Thomas Cochrane nasceu em 14 de dezembro de 1775, em Annsfield, na Escócia. Filho de Archibald Cochrane, 9º Conde de Dundonald e Anna Gilchrist, passou a maior parte de seus primeiros anos na propriedade da família em Culross. Sob a prática do dia, seu tio, Alexander Cochrane, oficial da Marinha Real, teve seu nome inscrito nos livros de navios da marinha aos cinco anos de idade. Embora tecnicamente ilegal, essa prática reduziu o tempo que Cochrane precisaria para servir antes de se tornar um oficial se ele decidisse seguir uma carreira naval. Como outra opção, seu pai também garantiu a ele uma comissão no exército britânico.

Indo para o mar:

Em 1793, com o início das guerras revolucionárias francesas, Cochrane ingressou na Marinha Real. Inicialmente designado para o navio de seu tio, HMS Traseiro (28 armas), ele logo após o Cochrane mais velho até o HMS Tétis (38) Aprendendo seu ofício na estação norte-americana, ele foi nomeado tenente interino em 1795, antes de passar nos exames de tenente no ano seguinte. Após várias designações na América, ele foi nomeado oitavo tenente do HMS, o carro-chefe de Lord Keith Barfleur (90) em 1798. Servindo no Mediterrâneo, ele colidiu com o primeiro tenente do navio, Philip Beaver.

HMS Speedy:

Irritado com o jovem oficial, Beaver ordenou-lhe uma corte marcial por desrespeito. Embora considerado inocente, Cochrane foi repreendido por insensatez. O incidente com Beaver marcou o primeiro de vários problemas com superiores e colegas que marcaram a carreira de Cochrane. Promovido ao comandante, Cochrane recebeu o comando da brigada HMS Veloz (14) em 28 de março de 1800. Colocando no mar, Cochrane foi incumbida de atacar navios franceses e espanhóis. Impiedosamente eficaz, ele conquistou prêmio após prêmio e provou ser um comandante descarado e ousado.

Também inovador, ele uma vez escapou de uma fragata inimiga perseguindo, construindo uma jangada montada com uma lanterna. Encomenda Veloz apagado naquela noite, ele colocou a jangada à deriva e observou a fragata perseguir a lanterna através da escuridão enquanto Veloz escapou. O ponto alto de seu comando de Veloz veio em 6 de maio de 1801, quando capturou a fragata xebec espanhola El Gamo (32) Fechando sob o disfarce da bandeira americana, ele manobrou a curta distância, espancando o navio espanhol. Incapaz de pressionar suas armas baixo o suficiente para atacar Veloz, os espanhóis foram forçados a embarcar.

Na ação resultante, a tripulação em menor número de Cochrane foi capaz de transportar o navio inimigo. A corrida de Cochrane terminou dois meses depois, quando Veloz foi capturado por três navios franceses da linha liderada pelo almirante Charles-Alexandre Linois em 3 de julho. Durante seu comando de VelozCochrane capturou ou destruiu 53 navios inimigos e frequentemente invadiu a costa. Trocado pouco tempo depois, Cochrane foi promovido a pós-capitão em agosto. Com a Paz de Amiens em 1802, Cochrane frequentou brevemente a Universidade de Edimburgo. Com a retomada das hostilidades em 1803, ele recebeu o comando do HMS árabe (22).

O lobo do mar:

Um navio com manuseio inadequado, árabe deu a Cochrane poucas oportunidades e sua designação para o navio e subsequente destacamento para as Ilhas Órcades foram uma punição efetiva por cruzar o Primeiro Lorde do Almirantado, Earl St. Vincent. Em 1804, São Vicente foi substituído pelo visconde Melville e a fortuna de Cochrane melhorou. Dado o comando da nova fragata HMS Pallas (32) em 1804, cruzou os Açores e a costa francesa, capturando e destruindo vários navios espanhóis e franceses. Transferido para o HMS Imperieuse (38) em agosto de 1806, ele voltou ao Mediterrâneo.

Aterrorizando a costa francesa, ele ganhou o apelido de "Lobo do Mar" do inimigo. Tornando-se um mestre da guerra costeira, Cochrane frequentemente liderava o corte de missões para apreender navios inimigos e capturou instalações costeiras francesas. Em 1808, seus homens ocuparam a fortaleza de Mongat, na Espanha, que atrasou o avanço do exército do general Guillaume Duhesme por um mês. Em abril de 1809, Cochrane foi encarregado de liderar um ataque de navio de bombeiros como parte da Batalha das Estradas Bascas. Enquanto seu ataque inicial perturbou bastante a frota francesa, seu comandante, Lord Gambier, falhou em seguir efetivamente para destruir completamente o inimigo.

Queda de Cochrane:

Eleito para o Parlamento em Honiton em 1806, Cochrane ficou do lado dos radicais e frequentemente criticou a acusação da guerra e fez campanha contra a corrupção na Marinha Real. Esses esforços aumentaram ainda mais sua lista de inimigos. Criticando publicamente Gambier na sequência das Estradas Bascas, ele alienou muitos membros seniores do Almirantado e não recebeu outro comando. Embora amado pelo público, ele ficou isolado no Parlamento ao enfurecer seus colegas com suas opiniões francas. Casando-se com Katherine Barnes em 1812, a queda de Cochrane ocorreu dois anos depois, durante a Grande Fraude na Bolsa de Valores de 1814.

No início de 1814, Cochrane foi acusado e condenado por ser um conspirador fraudando a Bolsa de Valores. Embora exames subsequentes dos registros mostrem que ele deveria ter sido considerado inocente, ele foi expulso do Parlamento e da Marinha Real, além de ter sido despojado de sua cavalaria. Imediatamente reeleito para o Parlamento em julho, Cochrane fez uma campanha implacável de que ele era inocente e que sua convicção era obra de seus inimigos políticos. Em 1817, Cochrane aceitou um convite do líder chileno Bernardo O'Higgins para assumir o comando da Marinha do Chile em sua guerra de independência da Espanha.

Comandando em todo o mundo:

Nomeado vice-almirante e comandante em chefe, Cochrane chegou à América do Sul em novembro de 1818. Reestruturando imediatamente a frota ao longo das linhas britânicas, Cochrane comandou a fragata O'Higgins (44) Mostrando rapidamente a ousadia que o tornara famoso na Europa, Cochrane invadiu a costa do Peru e capturou a cidade de Valdivia em fevereiro de 1820. Depois de transportar o exército do general José de San Martin para o Peru, Cochrane bloqueou a costa e depois cortou a fragata espanhola Esmeralda. Com a independência do Peru garantida, Cochrane logo se desentendeu com seus superiores em relação à compensação monetária e alega que foi tratado com desprezo.

Partindo do Chile, recebeu o comando da Marinha do Brasil em 1823. Conduzindo uma campanha bem-sucedida contra os portugueses, ele foi feito marquês do Maranhão pelo imperador Pedro I. Depois de rebelar uma rebelião no ano seguinte, ele alegou que uma grande quantidade de o prêmio em dinheiro era devido a ele e à frota. Quando isso não aconteceu, ele e seus homens apreenderam os fundos públicos em São Luís do Maranhão e saquearam os navios no porto antes de partirem para a Grã-Bretanha. Chegando à Europa, ele liderou brevemente as forças navais gregas em 1827-1828 durante sua luta pela independência do Império Otomano.

Mais tarde na vida:

Retornando à Grã-Bretanha, Cochrane foi finalmente perdoado em maio de 1832 em uma reunião do Conselho Privado. Embora restaurado para a Lista da Marinha com uma promoção ao contra-almirante, ele se recusou a aceitar um comando até que sua cavalaria fosse devolvida. Isso não ocorreu até a rainha Vitória o restabelecer como cavaleiro na Ordem dos Banhos, em 1847. Agora, um vice-almirante, Cochrane serviu como comandante-chefe da estação da América do Norte e das Índias Ocidentais de 1848 a 1851. Promovido ao almirante em 1851, ele recebeu o título honorário de contra-almirante do Reino Unido três anos depois. Incomodado com pedras nos rins, ele morreu durante uma operação em 31 de outubro de 1860. Um dos comandantes mais ousados ​​das Guerras Napoleônicas, Cochrane inspirou personagens fictícios notáveis ​​como Horatio Hornblower, de C.S. Forester, e Jack Aubrey, de Patrick O'Brian.

Fontes Selecionadas


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