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Quando a Biosfera 2 se tornou uma grande experiência de auto-isolamento

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Foi o último experimento de distanciamento social.

Em 26 de setembro de 1991, quatro homens e quatro mulheres em trajes espaciais azul-escuros se despediram de amigos, famílias e um conjunto de câmeras de televisão enquanto passavam por uma porta hermética para embarcar em uma missão sem precedentes. Apesar de seus uniformes no estilo "Star Trek", os oito aventureiros não decolaram para o espaço sideral, mas se isolaram do mundo exterior por dois anos dentro da Biosfera 2 - um terrário de vidro e aço de três acres no Arizona deserto.

“O futuro está aqui!” declarou a tripulante Jane Poynter ao entrar no laboratório ecológico de US $ 150 milhões e no protótipo da comuna planetária que apresentava 3.800 espécies de plantas e animais e cinco biomas em miniatura - floresta tropical, oceano de recife de coral, pântano, savana e deserto.

Para testar a capacidade humana de viver em isolamento no espaço sideral, os oito “Biospherians” esperavam ser totalmente autossuficientes cultivando sua própria comida e reciclando todo o ar, água e resíduos. Embora pudessem se comunicar com o mundo exterior por e-mail, telefone e fax, por dois anos não houve abraços de entes queridos, nem entrega de comida, nem mesmo papel higiênico.

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Uma comuna contracultural lançou a Biosfera 2

A ideia para a Biosfera 2 (a Terra sendo a primeira biosfera) surgiu de um teatro de vanguarda e comuna ecológica conhecida como “Sinergistas” que se originou em São Francisco em 1967. “O que distinguiu este grupo de outros tipos de contracultura é que eles foram identificados como capitalistas , ”Diz Matt Wolf, diretor de“ Spaceship Earth, ”um documentário de 2020 sobre a Biosfera 2.“ O modelo deles era criar empresas projetadas para serem econômica e ecologicamente sustentáveis. ”

Os sinergistas operaram projetos ecológicos desde a floresta tropical em Porto Rico até o sertão australiano e até construíram seu próprio navio, com o qual navegaram ao redor do mundo. Eles eram liderados pelo carismático polímata John Allen, um MBA de Harvard e metalúrgico que escreveu poemas e contos sob o pseudônimo de Johnny Dolphin e que, de acordo com um relatório de 1994 Arizona Daily Star artigo, foi "descrito por aqueles que o conheceram como um guru visionário e abusivo do controle da mente." Allen refutou repetidamente as acusações feitas por seus críticos e negou ao jornal "todas as alegações sobre o controle singular e autoritário sobre o experimento da Biosfera 2."

O bilionário Edward Bass, o filho rebelde de um magnata do petróleo e autointitulado “ecopreneur”, estava entre os atraídos por Allen depois de visitar seu Rancho Synergia no Novo México. Com a visão de Allen e o dinheiro de Bass, os sinergistas construíram a Biosfera 2 ao norte de Tucson.

O membro de longa data da comuna, Mark Nelson, estava entre a tripulação de oito pessoas que entrou na Biosfera 2 no outono de 1991. “Houve momentos de felicidade absoluta, e se você quisesse privacidade, poderia se esconder em vários biomas”, diz ele sobre seu experiência. Os biospherians celebraram o Dia de Ação de Graças com um banquete de frango, abóbora assada e torta de batata-doce e brindaram o solstício de inverno com vinho de arroz.

A cobertura de nuvens no inverno, no entanto, contribuiu para quebras de safra e baixos níveis de oxigênio que fizeram os eco-exploradores se sentirem a uma altitude de 14.000 pés. Beija-flores e abelhas morreram enquanto as populações de formigas e baratas explodiam. Os biospherians perderam uma quantidade significativa de peso, pois os longos dias de trabalho, a falta de oxigênio e as dietas de baixa caloria tornavam até mesmo subir escadas um desafio assustador.

Esses contratempos não ajudaram na dinâmica de grupo, que Nelson disse ser a parte mais difícil da vida dentro da bolha. Embora os biospherians tenham se dividido em facções, ele diz que isso não afetou suas pesquisas. “O que geralmente acontece em pequenos grupos é que, subconscientemente, eles começam a sabotar seu trabalho e a missão geral”, diz Nelson, “mas isso nunca aconteceu porque todos nós nos apaixonamos pela Biosfera 2.”

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A falta de transparência atrapalhou o projeto

Enquanto os cientistas questionavam a validade dos experimentos da Biosfera 2 lançando pedras na casa de vidro, a imagem pública do projeto também sofreu com a falta de transparência. Duas semanas depois de entrar na Biosfera 2, Poynter partiu para uma cirurgia depois de cortar a ponta de um dedo em uma máquina de debulhar arroz.

Meses depois, foi revelado que ela trouxe uma mochila cheia de equipamentos quando voltou. Então vieram as revelações de que um suprimento de alimentos para três meses havia sido armazenado na Biosfera 2 antes do início do experimento, que o ar estava sendo bombeado para dentro e que suas portas eram regularmente abertas para trazer suprimentos como sementes, vitaminas e ratoeiras.











Com um esforço tão grande, os Biospherians esperavam totalmente o fracasso. “É por isso que você faz experimentos - para aprender o que você não sabe”, diz Nelson. No entanto, a mídia tendeu a cobrir o empreendimento como um reality show de sobrevivência. “A teatralidade atraiu muitos olhares, mas a nuance do que esse grupo estava tentando fazer com visões de longo prazo se perdeu na expectativa de que fosse esse experimento humano em que oito pessoas estão trancadas e nada pode entrar e sair , ”Wolf diz.

Apesar dos desafios que enfrentaram, os oito biospherians conseguiram passar seus dois anos separados do mundo. A próxima tripulação, entretanto, não o faria.

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A gestão da biosfera 2 é entregue a Steve Bannon

Semanas depois que a nova equipe de sete pessoas entrou na Biosfera 2 em 6 de março de 1994, problemas na primeira biosfera se intrometeram no projeto. Com as finanças da empresa em dificuldades, Bass colocou a empresa em concordata e nomeou o banqueiro de investimentos Steve Bannon, que se tornaria um conselheiro chave para a campanha presidencial de Donald Trump em 2016, como o novo CEO.

Bannon insistiu na remoção de Allen e outros gerentes seniores. Temendo pela segurança da nova tripulação, os Biospherians originais Abigail Alling e Mark Van Thillo invadiram a Biosfera 2 antes do amanhecer de 4 de abril de 1994, para alertar sobre o envolvimento de Bannon. “Eu considerei a Biosfera em um estado de emergência”, disse Alling. “Tomei uma decisão consciente de encerrar o experimento.”

Enquanto a tripulação da Biosfera 2 decidiu ficar, eles a desocuparam cinco meses depois, quando o empreendimento se transformou em uma enxurrada de ações judiciais e contra-ações. Bass doou as instalações para a Universidade do Arizona em 2011 e a pesquisa em projetos menores continua.

“A realidade de que consistia o esforço se perdeu na confusão”, diz Nelson. “Este era para ser o protótipo de uma colônia espacial e julgá-la se funcionou por dois anos não é fiel ao seu propósito e banaliza a coisa toda. Biosfera 2 é um projeto de 100 anos. Nós o construímos para a investigação de longo prazo dos processos fundamentais subjacentes à experiência terrestre. ”


Uma Grande Experiência

Mark Nelson, um dos oito membros da tripulação presos na Biosfera 2 durante seu primeiro experimento de fechamento, oferece uma visão interna convincente da dramática história por trás do mini-mundo em seu próximo livro Expandindo nossos limites: percepções da biosfera 2 (University of Arizona Press). Nelson esclarece equívocos comuns sobre o experimento de fechamento de 1991–1993 ao apresentar os objetivos e resultados do experimento e as implicações do projeto para os desafios ambientais globais de hoje.

Em uma noite de inverno em janeiro de 1993, ao abrir uma porta, experimentamos um renascimento fisiológico impressionante. Saímos de um mundo com um nível de oxigênio em torno de 14% equivalente a uma montanha de 15.000 pés de altura. Na verdade, estávamos a uma altitude de 3.900 pés no sul do Arizona. O oxigênio estava desaparecendo lentamente por dezesseis meses. Ninguém sabia para onde tinha ido. Estávamos subindo lentamente uma montanha, mas não indo a lugar nenhum. O Controle da Missão bombeou oxigênio para uma câmara do outro lado da porta. Nossa atmosfera repentinamente continha 26%, o que era 5% mais alto que o ar da Terra. Em minutos, nos sentimos décadas mais jovens. Pela primeira vez em muitos meses, ouvi o som de pés correndo.

Tantas experiências estranhas, perturbadoras, maravilhosas, poderosas e profundas se desenrolaram durante nossos dois anos como "biosféricos". Nós oito nos sentimos extraordinariamente sortudos por ser a tripulação inicial a viver dentro de uma biosfera em miniatura. Tivemos que aprender a ser seus primeiros nativos.

Biosfera 1 (B1) é a biosfera da nossa Terra. A Biosfera 2 era um mundo de três acres. B1 abriga o ecossistema global, que inclui toda a vida. B1 é o sistema de suporte de vida do nosso planeta. A Biosfera 2 foi construída para estudar como as biosferas funcionam, criando um laboratório para processos ecológicos globais, para ajudar a ecologia a se tornar uma ciência experimental. Também pode fornecer informações básicas para projetar sistemas de suporte de vida de longo prazo para o espaço.

A instalação incluía pessoas, agricultura e tecnologia. A biosfera da Terra sustentou a vida por quatro bilhões de anos. Apenas recentemente bilhões de pessoas e indústrias modernas foram adicionadas. Viver na Biosfera 2 pode dar novas perspectivas sobre se - e como - a harmonia pode ser criada entre os humanos e a biosfera global. Nosso experimento de dois anos começou em 26 de setembro de 1991. Teríamos dois ciclos sazonais para estudar como a Biosfera 2 funcionava. Para efeito de comparação, um voo espacial humano para explorar Marte também levaria dois anos. Ninguém sabia se poderíamos ficar dentro de casa por dois anos, tantas coisas poderiam dar errado. A instalação foi projetada de forma otimista para uma operação de cem anos.

O primeiro experimento de fechamento foi a missão de "sacudir" um teste para encontrar falhas, bugs, o que tínhamos que corrigir ou alterar. Também estávamos determinados a coletar o máximo de dados e a fazer o máximo possível de pesquisas em colaboração com cientistas externos.

As probabilidades, mesmo para os internos do projeto, favoreciam fortemente uma saída antecipada. Muitos desafios - conhecidos e desconhecidos - podem encerrar o experimento mais cedo. Alguns pensaram que não duraríamos nem três meses. O recorde mundial em um sistema ecológico fechado foi de seis meses estabelecido por equipes de duas pessoas em um instituto de pesquisa da Sibéria. Sua instalação no porão alimentada por luzes artificiais era do tamanho de um pequeno apartamento, seus únicos companheiros eram plantações de alimentos. Nosso próprio mundo ensolarado continha uma floresta tropical e um recife de coral em uma estrutura elevada com telhados de vinte e cinco metros de altura. Todos os dias em que conseguíamos nos manter vivos lá dentro, acumulávamos resmas de dados de pesquisa.

Entramos em uma instalação não testada em um território quase totalmente desconhecido.

Incluímos pequenos pedaços da diversidade da Terra dentro da floresta de bonsai da biosfera, pastagem tropical (savana), deserto, manguezal e oceano de recife de coral que coexistiam sob o mesmo teto. Alguns dos maiores ecologistas do mundo e engenheiros mais inovadores trabalharam para tornar isso possível, ninguém sabia como esses biomas se desenvolveriam. Nossa ciência era de ponta, o maior experimento de auto-organização ecológica já realizado. Para manter a biodiversidade, nós, biosféricos, interviríamos quando pudéssemos. Nosso deserto de nevoeiro decidiu seguir seu próprio caminho e se transformou durante o experimento, mantendo os outros, deu muito trabalho e criatividade, o recife de coral, em particular, foi um roedor de unhas até o fim.

Em nosso mundo quase hermético, experimentaríamos os altos e baixos de viver intimamente com outras sete pessoas. A política externa e as lutas pelo poder polarizaram e exacerbaram as lutas internas, embora entrássemos como os melhores amigos e colegas. Eu não permitiria um amargo "Aos traidores" como brinde em um jantar de domingo à noite, onde desfrutamos de uma preciosa garrafa de vinho caseiro de banana. Não houve brigas, mas um membro da tripulação reclamou anos depois que cuspiram nela. Duas vezes. Mas continuamos trabalhando abnegadamente um com o outro. Sempre que festejamos, festejamos ou desfrutamos de uma iguaria rara, como uma xícara de café das árvores da floresta tropical, as tensões desapareceram magicamente. Relaxaríamos e desfrutaríamos de uma trégua temporária das tensões do grupo. Agimos com atenção na Biosfera 2, entendendo que sua vida abundante nos mantinha vivos e saudáveis. Cuidamos de suas necessidades com ternura e amor. Ela foi nosso terceiro pulmão e bote salva-vidas. Alguns de nós pensaram que a Biosfera 2 era a nona biosfera.

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Oito americanos e europeus de repente se tornaram agricultores de subsistência. Vivíamos da terra, comendo o que cultivávamos, embora cultivássemos em uma instalação de alta tecnologia de US $ 150 milhões.

Nossa pequena fazenda excedeu os padrões orgânicos. Não usamos nada que pudesse poluir nosso ar, água, solo ou plantações. Reciclamos nossa água e nutrientes do solo. Até o nosso esgoto foi tratado e reciclado. Cuidávamos de nossos animais de fazenda com carinho, mas eles eram abatidos quando necessário. Nossa dieta consistia principalmente de frutas, grãos e vegetais.

Passamos fome ao longo dos dois anos e os pratos sempre foram lambidos e limpos. Quase todos nós nos tornamos cozinheiros muito melhores. A pressão dos colegas por comida deliciosa foi um grande motivador. Eu e muitos outros comemos nossos amendoins torrados inteiros, com casca e tudo o que comíamos de qualquer coisa para preencher o vazio do estômago. Éramos cobaias, os primeiros humanos extensivamente estudados com uma dieta "desnutrida, mas não desnutrida". Isso é paralelo à pesquisa pioneira do médico interno da Biosfera 2, que afirmou que uma pessoa poderia viver 120 anos com uma dieta restrita em calorias.

Periodicamente, os gerentes de projeto nos lembravam que éramos voluntários que as eclusas de ar estavam destravadas e que poderíamos sair a qualquer momento que tivéssemos o suficiente ou se houvesse perigo para a saúde.

Por segurança, tínhamos nosso médico residente e uma equipe de especialistas de plantão na vizinha University of Arizona College of Medicine, e uma instalação médica totalmente equipada e um laboratório analítico estavam dentro da biosfera. Sistemas automatizados podem detectar substâncias potencialmente tóxicas em nosso ar e água. Começamos com uma biosfera o mais limpa e não poluída possível. Desodorantes químicos e produtos de limpeza não eram permitidos porque nosso mundo era muito sensível à poluição. Mesmo um pequeno incêndio significaria evacuar, então não acendemos velas, mesmo em um bolo de aniversário. Nas festas de inverno, um monitor reproduzia o vídeo de uma lareira a lenha - nos sentimos mais aquecidos sentados perto dela.

Embora não fosse essa a nossa intenção, os dedos do pé da ciência analítica dominante e de pequena escala foram seriamente pisados. A abordagem reducionista busca analisar tudo no nível micro, cada variável sendo testada separadamente. A Biosfera 2 usou abordagens científicas analíticas e holísticas. O projeto violou tabus implícitos. Incluir humanos e nossas tecnologias no experimento? Heresia! Sabíamos de uma coisa com certeza: a Biosfera 2 geraria muita controvérsia.

Ecologistas de sistemas e veteranos dos dias de glória do Projeto Apollo da NASA na década de 1960 foram aliados desde o início. Para atingir a meta de colocar um homem na Lua até o final da década de 1960, a NASA abandonou os testes componente por componente e passou a "testes de sistemas completos". Seguimos uma estratégia semelhante para criar este mini-mundo complexo - ele não poderia ser feito peça por peça como o Lego.

Os seis anos desde a concepção do projeto até a conclusão foram emocionantes. Cientistas, engenheiros e centenas de trabalhadores da construção civil estavam muito motivados. Eles estavam fazendo história, fazendo o quase impossível. Alguns duvidaram em todos os estágios se a Biosfera 2 poderia ser construída, operada ou usada para o avanço do conhecimento humano. Quem eram esses rebeldes por trás do projeto?

Apesar da consultoria de muitos cientistas e instituições de classe mundial, todo o empreendimento era ambicioso demais, ousado demais. Até mesmo alguns amigos e colegas do projeto achavam que ele estava cinquenta anos à frente de seu tempo.

A Biosfera 2 foi radical e revolucionária - um desafio aos "negócios como sempre". Toda a "tecnosfera" tinha um objetivo abrangente: servir e proteger a vida. Nossos engenheiros tiveram que projetar tecnologia para fazer ondas, chover, ventos, controlar o clima e simular processos geológicos. E eles tiveram que usar máquinas e equipamentos que não envenenassem e poluíssem. A vida governou. A tecnologia conhecia seu lugar e obedecia e servia, uma noção radical. O que aconteceria se fizéssemos isso em todos os lugares?

A meta da engenharia era de cerca de 1 por cento ao mês de troca de ar (vazamento) da biosfera. Isso é milhares de vezes mais apertado do que os edifícios e casas mais hermeticamente fechados, muito mais apertado até mesmo do que a Estação Espacial Internacional. Mas, se essa vedação fosse alcançada, poderíamos acabar com uma horrível "síndrome do edifício doente" devido ao acúmulo de gases residuais. Precisávamos de uma maneira de garantir que esses gases traço não se acumulassem em uma estrutura com dois hectares de áreas agrícolas e selvagens, centenas de bombas, motores e outros equipamentos e quilômetros de tubulação. Nossa solução foi usar o solo e as plantas de nossa fazenda como biofiltro para limpar o ar. Esperávamos que funcionasse.

O dióxido de carbono era chamado de tigre da Biosfera 2. Monitoramos continuamente seus níveis em nossa atmosfera, pois poderia destruir nosso mundo e seria difícil evitar que os níveis subissem muito. Cada ciclo vai centenas a milhares de vezes mais rápido do que o normal em uma biosfera em miniatura bem lacrada, pequena e cheia de vida. Nosso oceano e atmosfera eram minúsculos em comparação com os da Terra - havíamos entrado em uma máquina do tempo. Será que toda a vida dentro da Biosfera 2 - nós, humanos, fazendo tudo o que podemos para ajudar - seria suficiente para evitar um aumento descontrolado do dióxido de carbono, nossa minúscula versão da mudança climática? Se os níveis de CO2 ficarem muito altos, nosso recife de coral pode morrer, todas as plantas (incluindo nossas safras de alimentos) podem retardar seu crescimento e nossa saúde pode ser diretamente ameaçada.

Ao fechar a eclusa de ar atrás de nós e iniciar nosso experimento de dois anos, ultrapassamos os limites e entramos no desconhecido. Seria uma montanha-russa, com desespero e tristeza e euforia e conquistas. Todos os dias, trabalhamos para manter a Biosfera 2 - e a nós mesmos - vivos e saudáveis. Para nós oito, foi uma jornada profundamente pessoal e de mudança de vida.

A partir de Expandindo nossos limites: percepções da biosfera 2 por Mark Nelson. © 2018 Conselho de Regentes do Arizona. Reproduzido com permissão da University of Arizona Press.


O que aconteceu quando oito pessoas foram seladas dentro de um ecossistema autossuficiente

No início da década de 1990, a Biosfera 2, uma série de cúpulas de vidro no deserto do Arizona, foi notoriamente ocupada por oito residentes que tentaram cuidar de um ecossistema fechado sem quaisquer recursos do mundo exterior.O projeto custou US $ 200 milhões e foi uma sensação na mídia, embora retratado como um fracasso divertido que permitiu o voyeurismo Schadenfreude na melhor das hipóteses e uma fraude na pior.

Em seu romance Monte Analógico, sobre uma expedição em busca de uma ilha imaginária, o místico francês René Daumal escreveu: “Deve ser única e deve existir geograficamente. A porta para o invisível deve ser visível. ” Nave Espacial Terra, um novo documentário sobre a Biosfera 2, começa na década de 1960, com um grupo de sonhadores inspirados em Daumal. Ao longo de várias décadas, eles empreenderam uma série de projetos comunitários que aumentaram em escala - de um rancho sustentável a um enorme veleiro de aço e a construção da Biosfera 2, um microcosmo autossuficiente de nosso planeta. O terrário de três acres foi projetado como um protótipo de uma nave que poderia ser enviada ao espaço se os humanos exaurissem os recursos da Terra, bem como uma forma de coletar dados sobre a vida sustentável enquanto estamos aqui.

Composto por ricas e abundantes imagens de arquivo, Nave Espacial Terra é uma reformulação e uma reavaliação do projeto. É uma explicação selvagem e esclarecedora de meio século de dinâmica social e política e, como tal, também é um filme sobre sistemas. O diretor Matt Wolf examina meticulosamente as reações que ocorrem quando as forças do ambientalismo, a mídia comercial ávida por audiência, vanguarda o teatro, as relações públicas, o capital de investimento e as relações interpessoais são alquimistas.

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A história da Biosfera 2 é instrutiva. Os "Biospherians" conseguiram construir a "porta visível" de Daumal no Arizona ... e então, em uma cena memorável, eles lutam para fechar a porta real para a Biosfera 2 atrás deles quando seu grande experimento começa. À frente de Nave Espacial Terra 's lançamento digital, falamos com Wolf sobre o filme por vídeo chat.

Hiperalérgico: Demora cerca de 45 minutos ou uma hora antes do filme trazer o público para dentro do próprio projeto da Biosfera.

Matt Wolf: Sim, é uma hora. Já está na metade do filme antes de você entrar. É um pouco contra-intuitivo, mas acho que muito do que é interessante sobre a Biosfera 2 são as ideias que levaram a ela. Eu queria entender como esse projeto era contracultural, embora certamente tenha sido enquadrado como um fenômeno da cultura pop no contexto da televisão dos anos 90. Mas o grupo, os sinérgicos, estavam convencidos do significado histórico do que estavam fazendo, então documentaram tudo. E quando me dei conta da complexidade de todos os seus projetos que levaram ao Biosfera 2, o editor David Teague e eu decidimos fazer dessa pré-história um foco substancial do filme.

A natureza do experimento em si é fascinante, mas, para mim, muito do drama e da saga em torno de Biosphere 2 é uma propaganda e exagero da mídia. O que me interessa sobre a missão atual é olhar para a Biosfera 2 como uma metáfora - para uma espécie de modelo de sustentabilidade, para comunidade intencional e coalescência de grupo, mas também para o fracasso da ambição humana e as limitações desse tipo de idealismo.

H: Como você decide o equilíbrio entre fazer um filme sobre grandes ideias - capitalismo, ecologia, utopia - e nos fornecer especificidade de personagem? Isso é algo que também pensei muito em seu último filme, Gravador.

MW: Meu objetivo final é fazer com que as pessoas tenham uma relação emocional com as ideias. Acho que geralmente faço histórias que são retratos, centradas em indivíduos que se tornam vetores dessas histórias culturais e ideias conceituais maiores. E este filme foi particularmente desafiador porque é uma enorme tapeçaria de personagens, não há um foco único para ele, então era importante estar ciente das particularidades desses indivíduos. Mas o que foi mais fácil sobre isso do que a maioria dos filmes que fiz é que tinha um enredo bizantino e uma história dramática com todas essas voltas e reviravoltas.

H: Há duas coisas acontecendo simultaneamente com a Biosfera 2. Os biosféricos estão constantemente tentando provar ao mundo que são cientistas, porque a narrativa da mídia se torna “Esses cientistas são de verdade ou são algum tipo de espetáculo?” Mas eles são os dois fazendo ciência de verdade e tendo sua prática enraizada no teatro e na arte. Você não pode separar a arte da ciência.

MW: A palavra ‘experimento’ é muito carregada em um contexto institucional. Ele tem a bagagem do protocolo acadêmico ou protocolo governamental, em termos de ser orientado a objetivos em torno de uma hipótese e ter um modelo específico de trabalho para estreitar o escopo do pensamento de alguém para obter resultados e conhecimento tangível que se baseia em um corpo de investigação científica . Mas se você chegar a isso do ponto de vista da arte, é um termo muito mais amplo e animado. E neste filme, há muita experimentação.

Existe uma comunidade experimental, do tipo que encontrou expressão no movimento de contracultura de volta à terra. Há experimentação teatral em vanguarda teatro que seu grupo, o Teatro de Todas as Possibilidades, perseguia. E há o tipo de experimentação que eles caracterizaram como "viagens ao desconhecido" ou um "experimento vitalício". Eu interpreto isso como perseguir projetos e ideias que nunca foram perseguidos antes.

E então, quando estamos dentro da Biosfera 2, fica claro que além de um experimento científico enraizado em um método diferente de um sistema fechado ou sistema total, também é um experimento humano. Que é tanto um espetáculo de ambientalismo quanto de relações humanas em espaços confinados e sob escrutínio. Mas isso também faz parte do que é tão interessante sobre a Biosfera 2. São todas essas coisas que geralmente não coexistem, e existiam - um tanto desconfortavelmente neste caso, e de maneiras que prejudicavam o projeto. Mas eles também estavam no centro de sua visão e o que há de especial nisso.

H: A mídia está tão desconfiada do projeto. À medida que avança, parece que eles estão quase fazendo a contagem regressiva para o seu fracasso. Esse tipo de experimentação é tão ameaçador, que de alguma forma somos programados para pensar que suas idéias são perniciosas?

MW: Se você perseguir um projeto que não tem precedentes e está meio confuso ou indefinido em termos de como definir suas intenções e objetivos, e tem a mente aberta para que não corra como planejado, então para ser mantido responsabilizar-se pelos padrões de sucesso e fracasso é irrelevante! Mas quando você segue um projeto que custa $ 200 milhões e atrai a atenção da mídia internacional e se envolve em uma espécie de espetáculo teatral, você deve esperar que as pessoas tenham concepções mais binárias sobre o que seu projeto deve ou não ser , ou como ele é bem-sucedido ou falha. Então, para mim, não é uma surpresa que o projeto tenha sido repreendido.

Na verdade, demorei muito para entender e definir qual era o propósito do Biosfera 2 do ponto de vista de seus inventores. Eles estão tão defensivos porque foram tão atacados na mídia. Acho que essa atitude defensiva dilui o significado do que eles estavam fazendo.

H: Há uma tensão real entre a natureza experimental do projeto e o capitalismo. Um de seus assuntos esclarece: "Não éramos uma comuna, éramos uma corporação". Essa tensão é carregada até o fim, em última análise, seu destino está nas mãos do capital de investimento.

MW: Sim, eu queria traçar o neoliberalismo através do filme. Basicamente, essas pessoas não eram hippies precisamente porque se identificavam como capitalistas, embora operassem dentro de um modelo de clientelismo. Ainda assim, eles estavam se aventurando a criar empresas que pudessem ser ecológica e economicamente sustentáveis. Esse era o argumento deles para a Biosfera 2: levaria a todos os tipos de tecnologia verde e patentes para facilitar a colonização de Marte no futuro. Parece um pouco exagerado que esse seria um modelo de negócios viável, mas eles tinham um sócio em Ed Bass, que não os estava obrigando a maximizar os lucros de curto prazo.

Uma limitação do capitalismo é que as novas ideias demoram muito para funcionar. O projeto operou em uma escala tal que seu modo de pensar de longo prazo não era viável. Não foi apenas por terem sido traídos pelas forças que os financiaram, mas também por não terem criado algo que fosse ecológica e economicamente sustentável. Eles pretendiam que seu experimento durasse 100 anos, e isso não seria viável.

H: Eu penso muito sobre a maneira como os movimentos radicais, conforme viajam pela história, muitas vezes têm toda a radicalidade eliminada deles.

MW: Esse é um grande interesse meu. O continuum do radical ao mainstream faz parte do argumento do livro de Fred Turner Da contra cultura à cultura cibernética, que é um retrato do neoliberalismo através do prisma de Stewart Brand. Pessoas que queriam reinventar o mundo e saíram da grade tiveram essa conexão inesperada com tecnologia e ferramentas, eles se tornaram arquitetos do sistema neoliberal, e essas ideias radicais se tornaram mainstream. No meu filme Bayard e eu, sobre Bayard Rustin, tem essa ideia de gays se adotando para ter direitos iguais, que era tão radical na época. Mas na verdade é um precursor do casamento gay, que agora é uma noção muito dominante de direitos civis.

E parte da ruína desse projeto é que eles tinham ideias radicais e as empurraram para a corrente principal. Os sinergistas e biosféricos pertenciam a Bom Dia America? Provavelmente não! Mas eles estavam.

H: O material de arquivo é tão rico que é fácil esquecer, pois você está observando como é incrível que essa amplitude e escopo de cobertura existam.

MW: Frequentemente filmado de vários ângulos ou com guindastes! É sem precedentes. Nunca tive acesso a um material como este.

H: Você não está nos pedindo para continuar olhando para o material de arquivo como tendo sua própria narrativa, como fez em Gravador. Mas, quando chegamos ao final e você ouve que todos os dados coletados foram perdidos, pensei: ‘Ah, mas você documentou tudo!’ É um tipo de dado muito diferente, mas está aqui.

MW: Isto é dados. Na verdade, Mark Nelson, um dos Biospherians, diz que as imagens filmadas lá dentro são uma forma de dados tremendamente valiosa. E sim, não era apenas para criar uma história. Era para criar um arquivo abrangente do que eles haviam feito.

Em muitos sentidos, todo esse trabalho foi em vão, pois foi perdido ou foi desconsiderado. Mas você está certo, na verdade nem tudo estava perdido, apenas ainda não tinha sido reavaliado e colocado em pesquisas significativas. E foi isso que tentamos fazer, examinar seu arquivo e as coisas que eles haviam coletado com tanto zelo para reavaliar o que haviam feito. Em vez de apenas dizer que eram interessantes, pudemos exposição que eles são interessantes.

H: No início do filme, um dos Sinergistas diz que se você quiser fazer uma contribuição para a história, tem que perceber esses momentos de abertura e de atuação. Essa declaração realmente ressoa com este momento em que estamos agora.

MW: Senti isso quando era um ativista adolescente gay. Matthew Shepherd foi assassinado, Ellen DeGeneres apareceu. Eu me senti invisível e oprimido, e foi um momento para fazer coisas de real conseqüência política. Não é apenas o domínio da juventude - embora eu ache que em grande parte é - mas acho que há momentos em que algo é extremamente significativo para você, e o momento e as circunstâncias são certos, nos quais você pode realmente se jogar nisso. As pessoas precisam estar abertas a isso, principalmente agora que o mundo está completamente destruído.

Mas também acho que ela realmente está falando sobre relacionamentos. Você conhece alguém e sente uma atração gravitacional por ele, e se você iniciar um relacionamento, isso mudará o curso do que você faz. Acho que essas pessoas iniciaram um relacionamento umas com as outras, e isso as capacitou a reagir a todas as circunstâncias. É totalmente assim que eu quero viver minha vida. Se eu gravitar em torno de alguém para buscar um relacionamento significativo, isso pode não apenas se transformar em um projeto, mas também expandir minha forma de pensar. Isso muda o curso de nossas vidas, por meio da expansão e redefinição da comunidade e da família.

Nave Espacial Terra está disponível para transmissão em várias plataformas a partir de 8 de maio.


Revisão: Revisite o polêmico projeto Biosfera 2 com Nave Espacial Terra

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Em setembro de 1991, em meio a muito alarde da mídia, oito pessoas entraram em uma instalação experimental fechada chamada Biosfera 2 para um período de dois anos em isolamento total. Eles suportaram a fome, um aumento perigoso nos níveis de CO2, disputas interpessoais, uma reação adversa da mídia e fortes críticas do establishment científico. Hoje, a maioria das pessoas pode se lembrar da Biosfera 2 como um fracasso colossal. Mas a verdade é muito mais matizada do que isso, como aprendemos em Nave Espacial Terra, O documentário autodescrito "mais estranho que a ficção" do diretor Matt Wolf sobre o polêmico experimento. O filme fez sucesso no Sundance no início deste ano e agora está disponível para streaming no Hulu, Apple TV e outras plataformas selecionadas.

Biosphere 2, uma instalação de 3,14 acres localizada em Oracle, Arizona, tem uma longa e colorida história feita sob medida para o tratamento documental. Construído entre 1987 e 1992, seu objetivo original era ser um sistema ecológico fechado, artificial e totalmente autossustentável - um viveiro de grande escala, se preferir. (Era chamada de Biosfera 2 porque a própria Terra é a biosfera original.) Havia sete áreas de "bioma" distintas: uma floresta tropical, um oceano com recife de coral vivo, uma savana, um deserto de neblina, manguezais, um sistema agrícola ( ou seja, uma pequena fazenda) e um habitat humano.

Nave Espacial Terra investiga as raízes do projeto, remontando à década de 1960, quando John Allen e várias coortes (alguns mais tarde os considerariam seguidores de uma seita) se mudaram de São Francisco para o Novo México e fundaram uma comuna chamada Synerga Ranch. Eles foram inspirados pelo romancista surrealista / espiritualista francês René Daumal, entre outros, assim como por Buckminster Fuller Nave Espacial Terra. Eles até construíram sua própria cúpula geodésica no rancho, a melhor forma de realizar reuniões comunitárias e encenar produções teatrais amadoras. (Eles fariam mais tarde uma turnê como o Teatro das Possibilidades.)

Depois que o rancho se tornou autossuficiente, Allen ficou entediado e mudou seu grupo principal para Berkeley, onde construíram um navio chamado Heráclito na costa de Oakland. Milagrosamente, devido à falta de experiência, o Heráclito mostrou-se apto a navegar. Sob a égide do que viria a ser o Instituto de Tecnologias Ecológicas, eles também fundaram vários empreendimentos comerciais de sucesso ao redor do mundo, em parceria com Ed Bass, o herdeiro de uma enorme fortuna do petróleo do Texas, que estava entre os atraídos pelo Allen e Synerga Ranch.

Tudo isso é o prólogo da ideia de Allen para Biosfera 2, inspirado em parte pelos fortes temas ambientais do filme pós-apocalíptico de 1972 Silent Running. Nesse filme, toda a vida vegetal na Terra está se extinguindo, e um grupo tenta preservar o máximo de espécimes possível em cúpulas geodésicas em forma de estufa, presas a uma grande nave espacial fora da órbita de Saturno. Para seu projeto no mundo real, Allen imaginou uma estrutura fechada e totalmente autossuficiente na Terra que poderia servir como um módulo de teste para estabelecer uma colônia na Lua ou Marte.


Alta ciência

Na década de 1990, oito cientistas, chamados de & ldquobiospherians & rdquo, ficaram presos no complexo por dois anos em um experimento para ver se os sistemas terrestres projetados poderiam suportar a vida humana em um ambiente fechado. O complexo foi altamente projetado. Os projetistas originais construíram & ldquolungs & rdquo & rdquo um sistema de fluxo de ar que respirava para acomodar o movimento na vidraça e na estrutura do espaço gerados pelo calor solar. Todo o complexo foi lacrado para evitar a intrusão atmosférica.

O experimento foi polêmico, mas a engenharia se provou ao longo dos dois anos. Desde então, a propriedade mudou de mãos duas vezes antes de a Universidade do Arizona adquiri-la em 2011. Os cientistas da UA sentiram que haviam adquirido uma instalação como nenhuma outra, onde experimentos em grande escala poderiam ser conduzidos em mudanças em escala de paisagem no comportamento dos sistemas terrestres.

Os sistemas BIM produziram desenhos 3-D, permitindo que os projetistas identificassem os conflitos antes da construção. Imagem: M3


Vida sob a bolha

A Biosfera 2 está entre o paloverde, algaroba e ocotillo a sudoeste de Oracle, Arizona, há menos de 20 anos, mas parece decididamente envelhecida. Sua pele é principalmente de vidro e não tem trilhos para limpar janelas, então as centenas de vidraças tiveram que ser limpas por trabalhadores pendurados em cordas como alpinistas. Ao mesmo tempo, sete pessoas foram empregadas para fazer isso, hoje não há nenhuma. O vento do deserto deposita poeira na estrutura e a chuva a lava para baixo, formando faixas paralelas. A floresta tropical lá dentro empurra o vidro. Em 2003, havia cerca de 150 funcionários no local. Restam menos de um terço. Folhas secas se acumulam contra os manipuladores de ar pela porta principal, lagartos rabo-de-chicote deslizam sobre os caminhos de concreto e javelinas trotam pelo terreno à noite. Uma nota em um quadro branco no escritório do engenheiro operacional registra o número de répteis venenosos encontrados no local, que é maior do que o número de pessoas de manutenção que sobraram para encontrá-los: "Cascavéis: 17."

O café está fechado, o prédio de controle da missão deserto e dentro da fileira de galpões de plástico transparente onde as plantas foram preparadas para instalação na estrutura principal, exóticas imponentes - palmeira de chapéu panamá, trombeta de anjo - descoradas e sem vida onde morreram quando a água foi desligado. Um monitor monocromático exibe os últimos números que já conheceu, gravados em sua tela morta. Na prateleira abaixo está o manual de 1986 do sistema de monitoramento ambiental ao qual foi conectado. Nada envelhece mais rápido do que o futuro.

Construída entre 1987 e 1991, a Biosfera 2 era uma estufa selada de 3,14 acres contendo uma floresta tropical em miniatura, um deserto, um pequeno oceano, um manguezal, uma savana e uma pequena fazenda. Seu nome homenageou "Biosfera 1" - Terra - e sinalizou a ambição audaciosa do projeto: copiar os sistemas de vida do nosso planeta em um protótipo para uma futura colônia em Marte. Um artigo de maio de 1987 no DISCOVER chamou-o de "o projeto científico mais empolgante a ser realizado nos EUA desde que o presidente Kennedy nos lançou em direção à lua." Em 1991, uma tripulação de oito pessoas se trancou lá dentro. Nos dois anos seguintes, eles cultivaram 80% de sua comida, algo que a NASA nunca tentou. Eles reciclaram seu esgoto e efluente, bebendo a mesma água inúmeras vezes, totalmente purificada por suas plantas, solo, atmosfera e máquinas. Somente 18 anos depois, em 2009, a NASA anunciou a reciclagem total da água na Estação Espacial Internacional.No final de sua estada, os biospherians emergiram mais magros, mas por uma série de medidas mais saudáveis.

Apesar desses sucessos, a mídia e o establishment científico perceberam as formas como o projeto fracassou. O principal deles era a incapacidade da atmosfera da Biosfera 2 de sustentar a vida humana. Como era verdade lá fora, o problema foi sinalizado pelo aumento do dióxido de carbono. Em 1996, a Biosfera 2 passou para as mãos da Universidade de Columbia, e mais tarde a Universidade do Arizona assumiu. Ambos o usaram para rodar cenários de mudanças climáticas globais e atmosféricas. Mais tarde, “em vez de tentar modelar a utopia, a Biosfera 2 na verdade modelaria a distopia - um futuro atormentado por altos níveis de dióxido de carbono”, escreveu Rebecca Reider, autora de uma história definitiva do projeto. Mas enquanto a maioria das pesquisas sobre desastres ambientais iminentes dependiam de modelos de computador, a Biosfera 2 representou um modo alternativo fascinante em que experimentos analógicos em grande escala empregaram organismos reais, solo, água do mar e ar.

O homem por trás da Biosfera 2 foi John Allen, um metalúrgico treinado na Colorado School of Mines e com MBA em Harvard. Em 1963, após duas experiências alucinógenas com o peiote, Allen olhou para fora do prédio comercial de Manhattan em que estava trabalhando e percebeu que não conseguia abrir a janela. Ele se sentiu preso como um inseto dentro de um vidro - uma epifania irônica para um homem que trabalharia tanto para selar um punhado de seus seguidores daqui a três décadas. Então ele partiu de Nova York a bordo de um cargueiro e viajou o mundo em busca de sabedoria. Em 1967, ele se tornou um autodenominado professor esotérico em São Francisco da era Haight-Ashbury, dando palestras semanais para um grupo de seguidores mais jovens e coabitantes. Em 1968, ele e seus alunos foram para Nova York para fundar uma companhia de teatro e de lá para o Novo México, onde iniciaram uma comuna perto de Santa Fé. Se a maioria desses experimentos de contracultura rendeu à entropia e à pobreza, o Rancho Synergia de Allen é uma exceção notável. Os sinérgicos eram um grupo muito trabalhador.

Em 1974, um jovem e magricela texano e abandonado de Yale, chamado Ed Bass, vagou pela entrada de carros do Synergia Ranch. Como Allen, Bass tinha um grande interesse pelo meio ambiente. Ao contrário de Allen, ele era o herdeiro bilionário de uma fortuna do petróleo. Mais tarde naquele ano, Allen e seus seguidores dirigiram um velho ônibus escolar para Berkeley, Califórnia, onde construíram um veleiro de 82 pés. Nenhum deles jamais havia construído um barco a remo. Em 1975, eles começaram a velejar o Heráclito ao redor do mundo. Eles a levaram pelo rio Amazonas, mergulharam nos recifes de coral nos trópicos e a levaram para a Antártica para fazer pesquisas sobre as baleias.

Com os grandes sonhos de John Allen e o grande dinheiro de Ed Bass, os sinérgicos começaram a fazer coisas maiores. Eles adquiriram uma enorme fazenda de gado na Austrália, iniciaram uma floresta sustentável em Porto Rico, construíram um hotel e centro cultural em Katmandu e assumiram outros projetos no Nepal, Reino Unido, França e Estados Unidos. Agora se autodenominando Institute for Ecotechnics, eles começaram a hospedar encontros internacionais sobre ecologia, desenvolvimento sustentável e, em seguida, colonização do espaço. Em uma conferência na Oracle em 1984, Allen anunciou seu plano de construir um protótipo de colônia de Marte na Terra antes do fim da década. O destino dos seres humanos era semear a vida da Terra no espaço, e a primeira parada seria uma colônia de trabalho em Marte.

Os diretores do instituto abriram caminho para a Biosfera 2 em janeiro de 1987. Se alguns deles não tivessem qualificações acadêmicas para os empregos que ocupavam, eles recrutavam verdadeiros especialistas para executar o projeto. Walter Adey, geólogo da Smithsonian Institution, era o responsável pelo oceano. A floresta tropical era domínio de Sir Ghillean Prance, então diretor do Jardim Botânico de Nova York. Esses e outros especialistas instalaram 3.800 espécies de vida lá dentro, enquanto guindastes erguiam grandes seções de superestrutura branca no lugar acima. A majestade e a complexidade do projeto encantaram a imprensa, abordando mitos e narrativas religiosas, escreveu Rebecca Reider. O tempo a chamou de "Arca de Noé: a sequência". Isso criou expectativas que seriam difíceis de atender.

Em setembro de 1991, quatro mulheres e quatro homens em macacões ao estilo da NASA entraram na câmara de ar da Biosfera 2. Doze dias de missão, Jane Poynter, uma jovem inglesa encarregada da fazenda, colocou a mão em uma debulhadora enquanto colhia arroz . O médico do grupo costurou a ponta do dedo médio de volta, mas o enxerto não funcionou e ela foi evacuada para cirurgia. Ela voltou em apenas algumas horas para servir a missão de dois anos, mas quando ela entrou novamente na eclusa de ar, uma mochila foi colocada dentro com ela. Não continha nada de substancial, Poynter disse - algumas placas de circuito e um plano de plantio para a floresta tropical - mas a mídia teve um dia de campo com isso, junto com o fato de que alguém tinha saído e depois entrado novamente, o que não poderia ter sido feito em Marte.

Mais ameaçador, os sinais de problemas com a atmosfera interna começaram em 24 horas. Todas as manhãs, a tripulação tinha uma reunião de café da manhã com tigelas de mingau caseiro em cadeiras no estilo de Star Trek ao redor de uma mesa de granito preto polido. Na manhã seguinte ao fechamento, o capitão da tripulação anunciou que o dióxido de carbono na atmosfera da Biosfera 2 havia subido para 521 partes por milhão, um aumento de 45 por cento acima dos níveis externos da época. No dia seguinte, o nível mais baixo foi 826. Nos meses que se seguiram, as notícias nas reuniões da manhã pioraram. Os membros da tripulação estavam se sentindo cansados ​​e começaram a ofegar ao subir as escadas.

Em maio de 1992, em Palisades, Nova York, o geoquímico Wally Broecker recebeu um telefonema de alguém da Biosfera 2, perguntando se ele estaria disposto a fazer uma consultoria sobre a atmosfera. Desde o final dos anos 1970, quando se tornou Professor Newberry de Ciências da Terra e Ambientais no Observatório Terrestre de Lamont-Doherty da Universidade de Columbia, Broecker vinha soando o alarme sobre um acúmulo de dióxido de carbono na grande atmosfera. Uma presença élfica com rosto de boneca de maçã seca e cabelo rebelde e despenteado, ele já era um dos grandes homens da pesquisa de mudanças atmosféricas quando cruzou a ponte George Washington para jantar com John Allen em um restaurante de Manhattan. A reunião teve uma sensação de capa e espada. Allen, um homem bonito, barbeado e de ombros largos que costumava usar um chapéu de feltro, lembrava a Broecker Indiana Jones. Pelo relato de Broecker, Allen ofereceu um gráfico da composição do gás da atmosfera da Biosfera 2 e, em seguida, puxou-o nervosamente, como se outra pessoa pudesse vê-lo. Uma semana depois, Broecker voou para o Arizona e começou a coletar dados.

Muita atenção foi dada às espécies carismáticas quando Biosfera 2 foi criada. Um biólogo pesquisou os beija-flores do mundo para encontrar um com um bico no formato certo para polinizar uma variedade de plantas dentro da estrutura, e sem uma exibição de acasalamento predispondo a colisões fatais com o vidro. Mas Broecker e seu aluno de graduação Jeffrey Severinghaus descobriram que os culpados do problema do dióxido de carbono eram os menores organismos a bordo: as bactérias do solo.

O processo de sua subversão foi a respiração, na qual os seres vivos liberam dióxido de carbono na atmosfera. As plantas verdes absorvem a luz solar e o dióxido de carbono durante a fotossíntese, produzindo carboidratos e liberando oxigênio, mas também fazem o inverso: as plantas também respiram (ou respiram), queimando carboidratos para fazer o trabalho de fazer galhos e raízes. No solo ao redor de suas raízes, bilhões de fungos e bactérias do solo também respiram. Na verdade, a maior parte de toda a “respiração” nos sistemas terrestres ocorre no subsolo.

Sempre grandiosos em suas ambições, Allen e seu povo pretendiam que a Biosfera 2 fosse usada por equipes rotativas por 100 anos. Sentindo que tinham uma chance de investir seu mundo com nutrientes vitais, eles carregaram seus solos com composto e esterco rico do fundo de um tanque de gado. (Os produtos químicos agrícolas usados ​​no interior podem acabar no ar e na água.) Quando o ar fecha, as bactérias do solo fazem uma grande festa, exalando dióxido de carbono e desequilibrando a balança.

Conforme o oxigênio foi convertido em dióxido de carbono, o oxigênio livre na atmosfera diminuiu. Em janeiro de 1993, os níveis de dióxido de carbono da Biosfera 2 eram 12 vezes maiores do que no exterior, e os níveis de oxigênio eram o que os montanhistas obtêm a 17.000 pés. O médico da tripulação estava tendo problemas para somar números simples e se desqualificou do serviço. Assim, um ano e quatro meses após o início da missão, caminhões-tanque contendo 31.000 libras de oxigênio líquido começaram a subir a estrada de acesso ao local.

A história de idealistas recém-chegados sendo derrubados teve um bom desempenho na mídia. Por dois anos, as paredes de vidro da Biosfera 2 foram forradas com câmeras de TV e turistas. A vida da equipe se transformou em um reality show. Na verdade, os produtores do primeiro reality show do mundo, Big Brother, que foi ao ar na Holanda em 1999, reconheceram Biosphere 2 como sua inspiração. Fiel ao enredo típico da TV de realidade, meses enfiados juntos enquanto lutam contra sua atmosfera e fome e sendo filmados por pessoas bem alimentadas levaram a disputas entre os biosféricos. Eles emergiram da eclusa de ar em setembro de 1993 em dois grupos de quatro que não estavam falando. Rachaduras organizacionais se abriram entre eles e seus cientistas consultores e se estenderam ao relacionamento com Ed Bass. Orçado originalmente em US $ 30 milhões, o Biosfera 2 já havia custado US $ 200 milhões. No momento em que uma segunda equipe ocupou seu lugar lá dentro, Bass já estava farto. Em 1º de abril de 1994, seus banqueiros, acompanhados por carros cheios de marechais federais armados e deputados do xerife, invadiram o local com uma ordem de restrição. A segunda tripulação permaneceu dentro da Biosfera 2 por mais cinco meses e 16 dias antes de encerrar sua missão.

A Biosfera 2, foi amplamente divulgado, foi uma catástrofe. Em 1999, quando a Time fez seu resumo final do século 20, incluiu a Biosfera 2 em sua lista das 100 piores idéias.

Com os biospherians expulsos de seu eden, o pessoal de Bass começou a procurar uma nova entidade para operar a instalação. Por fim, eles fecharam um acordo com a Universidade de Columbia. O novo diretor de pesquisa foi Wally Broecker, que cunhou o termo “aquecimento global” duas décadas antes. Aqui estava um frasco de laboratório gigante com uma floresta tropical inteira e um oceano dentro - modelos do que muitos cientistas suspeitavam ser os dois maiores sumidouros de carbono do mundo. Em 1995, quando o negócio foi fechado, Broecker não estava sozinho em seu senso de urgência.

Naquele janeiro, Rodolfo del Valle, chefe de ciências da Terra da Antártica no Instituto Antártico Argentino, recebeu um telefonema de colegas em uma estação de pesquisa próxima à plataforma de gelo Larsen A. Os homens gritavam e, ao fundo, Del Valle podia ouvir um rugido. O Larsen A, uma camada de gelo do tamanho de Rhode Island e 500 pés de espessura, estava desmoronando no mar de Weddell. No dia seguinte, Del Valle chamou um avião e sobrevoou a área. Tudo o que restou da enorme plataforma de gelo foram pequenos icebergs até onde a vista alcançava. “Eu chorei porque podia ver o futuro”, disse ele. Em dezembro daquele ano, o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas relatou que os gases do efeito estufa estavam aumentando, sendo a atividade humana a causa provável e as mudanças perigosas nas condições da Terra um resultado provável.

Joe Berry, um fisiologista vegetal do Carnegie Institution for Science, veio trabalhar com Broecker na Biosphere 2 em 1996. Berry, Guanghui Lin, Kevin Griffin, Bruno Marini, Barry Osmond e outros começaram a afligir o pequeno mundo com secas simuladas e atmosfera com alto teor de CO2 e medição do que acontecia em sua floresta tropical e fazenda, agora plantada com fileiras de choupos e choupos para simular uma operação florestal comercial - um sumidouro natural de carbono.

Com o aumento das evidências do aquecimento global, a remoção do carbono do ar tornou-se importante no mundo externo. O sucesso dependia, em parte, da compreensão dos ciclos de feedback entre a fotossíntese e a respiração em escala global. Do jeito que está, a fotossíntese, que absorve dióxido de carbono, supera apenas ligeiramente a respiração, que o libera novamente. A diferença entre a entrada e a saída - apenas 1 a 2 por cento do carbono total indo para os ecossistemas - é responsável pela quantidade de carbono fixado em coisas como os troncos dos choupos da Biosfera 2. O que aconteceria com esse relacionamento, Berry e seus colegas se perguntaram, à medida que o mundo ficava mais quente e mais dióxido de carbono era liberado? A fotossíntese era limitada pela quantidade de carbono que as plantas verdes podiam eliminar do ar. Mas, com mais dióxido de carbono presente, a fotossíntese se aceleraria, salvando todos nós ao fixar mais carbono?

O que os cientistas descobriram dentro da Biosfera 2 foi que quando o CO2 aumentou, as plantas fotossintetizaram mais, mas suas folhas e raízes e as bactérias do solo respiraram mais também. “O carbono simplesmente perseguiu a si mesmo ao redor do ciclo mais rápido”, diz Berry. Não houve benefício líquido. Hoje, a respiração do solo continua sendo o coringa que era para os biosféricos. Sabe-se que aumenta com as temperaturas mais altas, mas pode reduzir a zero o sequestro de carbono dos projetos de plantio de árvores, já que os solos liberam mais CO2 do que o que é armazenado nos troncos das árvores e similares.

Enquanto isso, em 1996, Broecker convidou Chris Langdon, um jovem ecologista marinho de Columbia, para dar uma olhada no que poderia ser feito com o oceano. Langdon pode ter sido a única pessoa em seu voo para o Arizona com equipamento de mergulho. Ele não tinha passado muito tempo em desertos, sua pesquisa normalmente o envolvia em navios de pesquisa oceânicos. Ele apareceu para trabalhar com camisetas desbotadas pelo sol, parecendo mais um figurante para um videoclipe de Jimmy Buffett do que um professor.

A primeira coisa que Langdon decidiu fazer foi equilibrar a química do oceano da Biosfera. Ele havia se tornado ácido, absorvendo dióxido de carbono da atmosfera da Biosfera 2 e formando ácido carbônico como resultado. Isso estava acontecendo do lado de fora também, embora fosse um fenômeno que os biólogos haviam praticamente ignorado até então. “Do dióxido de carbono que os seres humanos colocam na atmosfera pela queima de combustíveis fósseis e desmatamento”, diz Berry, “cerca de um terço permanece na atmosfera, um terço vai para os ecossistemas terrestres e um terço vai para o oceano”. Como resultado, diz Langdon, os oceanos do mundo caíram um ponto no pH desde a Revolução Industrial. Isso não parece muito, mas o pH é logarítmico. Os oceanos de hoje são 30% mais ácidos do que há um século.

Langdon se preocupava com o efeito sobre os moluscos e corais. Quando a água do mar fica mais ácida, ele explica, ela retém menos íons de carbonato livres. Corais e organismos marinhos que constroem conchas dependem de carbonato livre como matéria-prima. A Biosfera 2 era o laboratório perfeito aqui era um pequeno oceano no qual, ao contrário do real, a acidez podia ser ajustada. Ao manipular a acidez do oceano da Biosfera 2 e medir as taxas de crescimento resultantes em corais entre 1996 e 2003, Langdon provou que a acidificação do oceano devido ao aumento do dióxido de carbono atmosférico afetaria radicalmente a vida marinha com conchas de carbonato de cálcio (pdf). Ele previu que até 2065, as taxas de crescimento dos recifes de coral cairiam 40%.

na modelagem experimental de sistemas de vida e geoquímica, escala e complexidade são importantes. Nos chamados experimentos de microcosmo, os fisiologistas de plantas estudam folhas em recipientes selados para que suas trocas gasosas possam ser rastreadas, mas isso fornece informações apenas sobre a relação da folha com a atmosfera, não a de toda a planta, seu solo e outras plantas e animais . À medida que a escala fica maior, os experimentos fechados são chamados de mesocosmos. Nunca houve um mesocosmo experimental tão grande quanto a Biosfera 2.

Por mais promissora que a instalação tenha sido durante o período de Columbia, os pedidos de subsídios e submissões para publicação da Biosfera 2 foram prejudicados pela má publicidade do projeto. Como fezes de cachorro em um sapato, o projeto parecia trazer um cheiro de algo que os grandes doadores não queriam em seus portfólios. Embora tenha conseguido algumas pequenas doações para educação da National Science Foundation, as principais agências de pesquisa do governo geralmente não tocavam no local. “Foi extremamente injusto”, diz Broecker. Em 2003, a situação levou o novo presidente da Universidade de Columbia, Lee Bollinger, a abandonar o projeto. Os funcionários receberam tiras cor-de-rosa e os filtros foram desligados no oceano. Os corais de Langdon não sobreviveram. Por um tempo, parecia que o Biosfera 2 se tornaria um parque temático no centro de um conjunto habitacional. Depois que a Columbia desistiu de seu contrato de locação, Ed Bass vendeu o Biosphere 2 para o desenvolvedor, e a Universidade do Arizona em Tucson assumiu um novo contrato.

Hoje, a Biosfera 2 ainda está aberta aos visitantes, uma estranha mistura de jardim botânico, aquário e casa-museu sobre a vida dos biosféricos do início da década de 1990 com cabelos ligeiramente grandes e roupas largas. Roy Walford, o médico da primeira missão, descreveu o lugar como "o Jardim do Éden no topo de um porta-aviões" no livro de Reider. Debaixo dos decks estão galerias de concreto cheias de vento de manipuladores de ar estrondosos, tanques, bombas e quilômetros de cabos e tubos. Mas os porta-aviões têm marinheiros com raspadores e pincéis. A Biosfera 2 não. A ferrugem está se tornando um problema.

Abaixo, há também um aquário semelhante a uma caverna, com janelas panorâmicas para o oceano da Biosfera 2. Apesar de sua aparência turva (“a última vez que pudemos ver a parede oposta foi em 2004”, meu guia me disse), o oceano não está morto. Peixes tropicais brilhantes surgem da escuridão esmeralda e esvoaçam ao longo do vidro: espigões amarelos, sargentos majores, peixes-médico. Ninguém os tem alimentado, diz Matt Sullivan, biólogo molecular e evolucionário da Universidade do Arizona que agora preside a porção subaquática da Biosfera 2.

Notavelmente, após quase duas décadas de separação do Pacífico, a água do mar da Biosfera 2 ainda parece água do mar viva sob o microscópio. “A química e os micróbios sugerem que é apenas mais um oceano costeiro”, diz Sullivan. "Fiquei chocado." Sua especialidade é a vida microbiana nos oceanos, e seu interesse particular é a maneira como os vírus conduzem a evolução e regulam as atividades das bactérias. Se esse assunto parece obscuro, é muito mais importante para o nosso futuro do que parece. “A fotossíntese microbiana do oceano é responsável por metade da fotossíntese no mundo”, observa Sullivan. Em maio, ele conseguiu uma bolsa de US $ 600.000 da National Science Foundation para estudar o papel dos vírus em uma região do oceano real com falta de oxigênio. Sullivan tem usado o oceano da Biosfera 2 para desenvolver métodos de amostragem mais novos e mais precisos para essa tarefa.

Do oceano tropical opaco de Sullivan, que ainda tem uma praia de areia branca e palmeiras em uma extremidade, sigo um caminho pela savana e pelos aposentos até o que já foi uma fazenda. Todas as suas colheitas e terra acabaram. Desnudado em concreto, ele se assemelha a um hangar de aeronaves com teto de vidro.Agora é o domínio de um geólogo ruivo da Universidade do Arizona chamado Steve DeLong, que está trabalhando em um novo e enorme mesocosmo: três mesas altas e inclinadas de aço de quase 30 metros de comprimento e 60 de largura, sobre as quais serão construídas paisagens artificiais com base solo e plantas. Embutida nos suportes estará a balança de banheiro gigante mais precisa do mundo, capaz de suportar 2 milhões de libras e detectar mudanças de menos de meio por cento. (Na época da minha visita na primavera passada, a tecnologia ainda não existia, e DeLong estava trabalhando para desenvolvê-la com fabricantes de balanças que pesam aviões.)

DeLong está tentando aprender como criar chuva realista a partir de uma série de canos e sprinklers suspensos. Isso faz sentido, já que o novo foco de pesquisa da universidade para a Biosfera 2 é a água: não apenas chuva, mas escoamento, absorção pelo solo, uso pelas plantas e evaporação. As escalas sob as tabelas de DeLong registrarão as mudanças em tempo real na saturação da água, enquanto os sensores no ar e no solo registram a umidade, química e troca gasosa. O Arizona não opera mais a Biosfera 2 como uma instalação lacrada. Agora ele usa um sistema de “fluxo direto”, no qual a troca de ar com o exterior é permitida enquanto os sensores registram o movimento de umidade e gás, permitindo estimativas precisas da troca total de massa com o mundo externo. O motivo da mudança é o custo da energia. A Biosfera 2 é uma estufa no deserto, e Columbia estava pagando até US $ 1,5 milhão por ano para resfriá-la. De acordo com a Universidade do Arizona, os custos de energia com o novo sistema são menos de um terço disso.

Na década de 1990, os críticos apontaram a Biosfera 2 como um exemplo de filantropia privada empurrando a ciência em direções malucas. Mas os cientistas que trabalharam neste produto da generosidade de Ed Bass vêem de outra forma. Wally Broecker, Joe Berry e Chris Langdon, juntamente com o último diretor de pesquisa da Columbia, Barry Osmond, e o atual diretor da Universidade do Arizona, Travis Huxman, continuam a acreditar no potencial da pesquisa do mesocosmo. Em julho de 2010, Langdon estava na Austrália como consultor do Australian Tropical Ocean Simulator, atualmente em construção. O Simulador permitirá que biólogos marinhos submetam a vida oceânica a condições que eles esperam não ver lá fora, assim como Langdon fez na Biosfera 2. A Universidade do Arizona, por sua vez, vinculou a pesquisa na Biosfera 2 a projetos que operam no mundo exterior . Por exemplo, o uso da instalação por Sullivan foi auxiliar ao foco principal de sua doação, que envolve o mapeamento de vírus oceânicos em todo o mundo. Sua bolsa da NSF pode sinalizar o fim da grande frieza da Biosfera 2 na academia. A universidade fez 30 propostas nos últimos dois anos e acredita que algumas são indicadas para financiamento. Agora com 81 anos, John Allen ainda vive no Synergia Ranch no Novo México com vários dos construtores da Biosfera 2 e pelo menos um de seus primeiros tripulantes, que defendem ferozmente sua visão original para ela. Seu iate de pesquisa, Heráclito, ainda percorre os oceanos do mundo. Jane Poynter, que perdeu a ponta do dedo em um debulhador de arroz, casou-se com outro membro da tripulação. Eles começaram uma empresa aeroespacial em Tucson, uma empreiteira da nova cápsula espacial Orion da NASA. Wally Broecker ainda vai para seu escritório do outro lado do Hudson de Manhattan. Depois de tudo que Ed Bass deu, em 2009 ele estava empatado em 236 na lista da Fortune dos 400 americanos mais ricos. Ele continua a financiar pesquisas na Biosfera 2. E Matt Sullivan, o pesquisador de micróbios oceânicos, planeja dirigir o laboratório enquanto outros coletam vírus no mar para ele. Ele sofre de um enjôo terrível e acha que um oceano no Arizona está bom.


O cineasta explora os pioneiros originais da biosfera 2 com autoisolamento

Biospherians (da esquerda para a direita): Jane Poynter, Linda Leigh, Mark Van Thillo, Taber MacCallum, Roy. [+] Walford (na frente), Abigail Alling, Sally Silverstone e Bernd Zabel dentro da Biosfera 2 em 1990.

Em 1991, oito cientistas - quatro homens e quatro mulheres - entraram em um laboratório de domo geodésico de US $ 200 milhões financiado com recursos privados, chamado Biosfera 2, para estudar a viabilidade de um sistema ecológico fechado que pudesse sustentar a vida humana além da Terra. O experimento duraria dois anos. Celebrado na mídia em sua estreia, o projeto acabou sendo vilipendiado e amplamente considerado uma falha científica depois que os níveis de CO2 tornaram-se perigosamente altos e oxigênio fresco teve que ser bombeado. A falha foi agravada pela evacuação temporária de um dos cientistas para uma cirurgia de emergência em um dedo decepado.

O cineasta Matt Wolf, que era apenas um menino quando o experimento altamente divulgado aconteceu, reexamina a história da Biosfera 2, seus criadores não convencionais e as pessoas que fizeram parte do projeto, em seu documentário Nave Espacial Terra.

O projeto Biosphere 2 foi ideia de John Allen, um engenheiro e empresário formado em Harvard que já havia estabelecido uma série de empresas com foco ecológico, incluindo uma eco-vila no Novo México e um navio com foco em ciência construído por um grupo de jovens que viajou o mundo, tudo financiado por um bilionário texano chamado Ed Bass. O Biosphere 2 foi construído em um amplo campus de 40 acres em Oracle, Arizona, onde ainda serve como laboratório de ciências e atração turística.

Poucos questionaram as ideias e motivos dos criadores do Biosphere 2 quando a instalação estava em construção nos anos 80. Inicialmente, foi saudado como um experimento científico ousado e brilhante, mas com o tempo, sofreu reveses e um escrutínio mais próximo da mídia. O massacre de Jonestown e o impasse mortal com o Ramo Davidiano ainda estavam frescos na mente do público e a mídia estava desconfiada de grupos marginais liderados por líderes carismáticos e excêntricos. Allen fez parte do movimento de contracultura dos anos 60, embora seus seguidores fossem mais ecologicamente corretos. Eles usaram modelos de negócios para seus projetos que estabeleceram. Allen tirou inspiração para a construção da cúpula do ambientalista / futurista R. Buckminster Fuller's Manual Operacional da Nave Espacial Terra. Mas havia algo um pouco fora de ordem. Seu grupo criou o teatro de vanguarda ao lado de seus empreendimentos científicos. Hoje, a combinação de disciplinas - ciência e arte - é bastante aceitável, mas não tanto há 30 anos.

Wolf oferece um estudo completo de Allen, seus seguidores e colegas, e o experimento de dois anos que chamou a atenção do mundo. De Nova York, onde está em quarentena há várias semanas, o cineasta falou sobre Allen e o grupo de oito biospherians que embarcaram em seu projeto e o legado da Biosfera 2. Enquanto fazia o filme, ele diz que nunca poderia ter imaginado que uma pandemia exigiria que todos no mundo ficassem em quarentena.

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“Estamos todos vivendo como biosféricos”, diz ele, acrescentando, “e entraremos novamente em um novo mundo”.

As questões, é claro, são como o mundo mudará quando as pessoas puderem deixar suas casas e o que será feito para proteger a Terra de outra pandemia?

Com a maioria das salas fechadas, a distribuidora do filme, Neon, lançará Nave Espacial Terra na Apple TV, Amazon, Google Play, FandangoNow, Vudu, DirecTV, Dish e Hulu, bem como cinemas “virtuais”, drive-ins e outros negócios sexta-feira, 8 de maio.

Angela Dawson: Provavelmente não passou despercebido que a maioria de seus espectadores terá que assistir a este filme no conforto e segurança de suas próprias casas, onde estiveram confinados por semanas.

Matt Wolf: Quando você faz documentários, espera que as coisas sejam diferentes do que você planejou. Isso é apenas parte da produção de documentários. De vez em quando, um filme assume um significado diferente do que você pretendia. Esse é o caso agora. Quando estávamos no Sundance para a estreia do filme, ninguém poderia ter concebido uma situação em que as pessoas ficariam em quarentena como os biospherians, e que este filme poderia ser construtivo ou significativo no contexto com o que estamos passando.

Dawson: A Neon combinou com expositores tradicionais e não tradicionais o lançamento do filme em sites de cinemas, além de sites de outras empresas afetadas interessadas em participar, incluindo museus e fornecedores de filmes pela primeira vez, como livrarias, restaurantes e outros. Como você se sente sobre isso?

Lobo: Estou tão animado por colaborar com a Neon no lançamento de Nave espacial Terra. O que eles estão fazendo é um experimento no espírito da Biosfera 2. Muitos cineastas têm sentido historicamente que a ideia de streaming é uma espécie de compromisso e que uma experiência teatral é a forma essencial de ver um filme. Não sou exceção a isso, mas também reconheço que às vezes você tem que colocar o que você fez no mundo no contexto certo, que faça sentido para o filme, e faz sentido levar este filme para as pessoas agora. Estou animado para interagir com o público de uma forma diferente. Faremos eventos virtuais para discutir o filme, mas também estou animado que pessoas em todos os tipos de instituições culturais, e até mesmo pequenas empresas, possam fazer parceria com a Neon para compartilhar o filme com seus clientes e seu público. Quando faço filmes, gosto que façam parte de uma conversa cultural maior, não apenas de entretenimento.

Eu estava conversando com alguns dos meus colaboradores na Neon sobre como o filme é realmente sobre pequenos grupos e o poder dos pequenos grupos em apresentar novas ideias. O que a Neon está fazendo é dar às pessoas a oportunidade de trocar ideias com pequenos grupos de sua comunidade - seja em seu pequeno negócio ou em seu museu de arte ou em seu cinema de arte independente, e reunir esses grupos de pessoas para ver um filme incomum. Então, de muitas maneiras, além da ideia de quarentena, eu sinto que o filme, em seu lançamento, está explorando algo que as pessoas estão vivenciando e pensando agora.

Dawson: O que despertou seu interesse no assunto?

Lobo: Sinto-me realmente atraído pela história oculta - histórias de grande significado e consequências que em grande parte desapareceram da memória coletiva. Quer eu soubesse ou não deles quando se originaram ou o assunto é alguém ou algo do qual ninguém realmente ouviu falar, estou interessado em trazer o passado à vida de uma maneira nova e relevante. Estou tentando olhar para as coisas velhas e vê-las como novas. Então, a Biosfera 2 e as pessoas que a criaram estão totalmente na minha casa do leme.

Dawson: Antes de assistir ao seu documentário, lembrei-me da parte da história em que uma das mulheres teve que ser retirada da biosfera por causa de uma emergência médica, e o experimento foi descartado pela mídia como "outro grupo maluco".

Lobo: Você está certo, a percepção do projeto (Biosfera 2) era muito desdenhosa. É considerado como um fracasso espetacular e mais como ficção científica do que ciência real, e sou atraído por pessoas que pensam de maneiras experimentais e novas. Há um elemento de loucura e maluquice nisso, mas também insight. Então, acho que essas coisas podem coexistir. O que cativou o mundo no Biosphere 2 foi sua teatralidade. Há um aceno para isso no título do filme: é o nome de um livro contracultural de R. Buckminster Fuller chamado TO Manual Operacional da Nave Espacial Terra mas também é, obviamente, uma espécie de passeio de diversão EPCOT, que está nesta cúpula geodésica de desenho animado. Então, essas duas coisas estão acontecendo ao mesmo tempo.

Há uma certa seriedade e rigor no projeto, mas também uma espécie de espetáculo teatral. Essa combinação me atraiu. Comecei com a convicção de que as pessoas que criaram este projeto tinham uma visão e era coerente. À medida que fui aprendendo mais sobre eles, fui percebendo como era a síntese de tantas experiências vividas e projetos que vinham perseguindo. Houve também uma certa tragédia no fato de que o trabalho de sua vida foi rejeitado e então eu estava muito interessado em reavaliar o legado da Biosfera 2, em toda a sua complexidade - os triunfos deste grupo, mas também suas verrugas e tudo. Esses são os tipos de histórias com nuances que me interessam, não essa noção em preto e branco de sucesso ou fracasso ou gênio ou fraude. Estou interessado em todas as áreas cinzentas intermediárias.

Matt Wolf dirige o documentário 'Spaceship Earth' sobre o experimento da Biosfera 2 no início. [+] 1990.

Dawson: Considerando que John Allen e Margret Augustine (CEO da empresa) foram difamados na mídia, quão abertos eles foram e os outros assuntos que você entrevista no filme?

Lobo: É sempre uma questão de ganhar confiança. Essa é a maior parte do meu trabalho fazer meu dever de casa e mostrar às pessoas minhas intenções e que fiz o verdadeiro trabalho para entender o que elas fizeram. Mesmo que esse legado seja complicado e não resolvido. Com este grupo, há muitos problemas de confiança com a mídia porque eles foram realmente derrubados. Eles documentaram de forma tão diligente tudo o que já fizeram. Eles tiveram centenas e centenas de horas de 16mm (filme), fitas de vídeo e imagens estáticas, que reconheceram que o que estavam fazendo era historicamente significativo. Eles obviamente tinham um grande interesse em garantir um certo legado histórico para seu projeto. Então, no início, eles foram um pouco cautelosos, mas também acreditaram que seu trabalho era digno de estar em um filme. O mesmo vale para os biosféricos.

Todos eles tinham interesses diferentes no legado da Biosfera 2 e seus próprios sentimentos complicados sobre a representação de seu projeto aos olhos do público. Fiquei muito grato a todos que participaram do filme e compartilharam suas perspectivas, porque acho que é um retrato complicado de diferentes grupos pequenos, mas também de um projeto que tinha tantas camadas.

Dawson: Biospherian Roy Wolford filmou centenas de horas de filmagem dentro do laboratório e serviu como médico da equipe. O que ele planejou fazer com toda aquela filmagem? Outros membros da tripulação também documentaram sua estadia. Eles planejavam fazer seu próprio documentário?

Lobo: Roy ficou definitivamente inspirado para fazer seu próprio documentário de suas experiências como biosférico. Por muito tempo, ele se envolveu no processo de edição. Ele tinha uma espécie de corte épico do filme que estava fazendo. Ele morreu da doença de Lou Gehrig muito mais cedo do que queria ou esperava. (Ele insistiu que, com sua dieta restrita em calorias, viveria até 120 anos.) Ele morreu (aos 79 anos) antes de completá-la.

Eu não sabia quantas filmagens estavam disponíveis. É uma espécie de sonho dos cineastas e sem precedentes para mim encontrar uma história com tantas voltas e reviravoltas. Cada pedaço da história tem uma filmagem, o que raramente acontece. Quando cheguei ao Synergia Ranch e me encontrei com os sinergistas, fui levado com minha produtora, Stacey Reiss, a esta sala com temperatura controlada e vi centenas de recipientes de 16 mm, fitas de vídeo analógicas, pilhas e mais pilhas de slides e fotos. Fiquei realmente surpreso com algo que um dos sinergistas disse: “Queríamos documentar o que estávamos fazendo porque era história”. Esse sentimento de convicção e confiança é o que associo aos visionários. Quando vi aquele arquivo, vi uma oportunidade única na vida de contar uma história única de uma forma envolvente e no tempo presente.

Dawson: Se esse projeto da Biosfera 2 estivesse acontecendo hoje, você acha que a recepção seria a mesma?

Lobo: É duplo. Vivemos em uma era de startups e da cultura pontocom, onde a ideia de disruptores que operam fora das instituições convencionais para buscar novas ideias por meio de empresas privadas não é tão estranha. Foi muito estranho quando John Allen e os sinergistas (o grupo agrícola experimental que ele fundou antes da Biosfera 2) estavam fazendo isso.

A premissa de perseguir um projeto relacionado à colonização de Marte com uma grande quantidade de fundos privados não seria considerada estranha agora. No entanto, a mídia nacional de notícias, jornalistas, lentamente descobriram detalhes sobre os sinergistas no grupo e suas credenciais não convencionais, e esse grupo não foi transparente com a mídia. Na era da Internet, não demoraria muito para que as pessoas entendessem imediatamente o histórico do grupo e para que histórias mais críticas surgissem mais rapidamente. Isso pode ter impedido o projeto de se transformar em um fenômeno cultural. Mas, você nunca sabe. As pessoas têm a mente um pouco mais aberta (hoje) em relação às pessoas que fazem coisas selvagens e radicais fora do mainstream.

O que este projeto prova, e ainda é verdade, é que se algo não dá dinheiro, não pode durar. Isso fazia parte do fracasso do Biosfera 2 é que por mais que fosse um projeto comprometido com a ideia de sustentabilidade, sua própria economia se mostrava insustentável.

Dawson: Há uma figura pública familiar que surge no final do seu filme. Você tentou ou até mesmo quis entrevistá-lo para o filme?

Lobo: Tantas pessoas não sabem que ele faz parte da história, então espero que continue sendo uma surpresa. Gosto de falar sobre isso porque existe um furo político contemporâneo. Achei que isso aumentaria o interesse das pessoas na história como sendo relevante hoje.

Dawson: Médicos, cientistas e outros especialistas estão em desacordo sobre como devemos lidar com a quarentena. Existe a abordagem da Suécia, onde praticamente todos podem vagar livremente e, em seguida, existem outros lugares como a Califórnia e a cidade de Nova York, onde as pessoas estão confinadas em suas casas, exceto para conseguir comida. Você nos vê como uma espécie de experimento da biosfera?

Lobo: Eu acho, e isso se relaciona com a Biosfera 2, é sobre duas coisas: é sobre solidariedade e levar em consideração seu impacto sobre os outros e no mundo em geral. Estou na cidade de Nova York, o epicentro da crise do coronavírus. Para mim, usar máscara ao ar livre é solidariedade, no sentido de que todos estejam juntos. Não se trata apenas de me proteger, mas também de tentar cuidar de outras pessoas que são mais vulneráveis. Parte de como temos que lidar com o distanciamento social e o auto-isolamento é olhar para o nosso impacto no mundo ao nosso redor e assumir a responsabilidade por ele, porque não se trata apenas de nós. Trata-se de proteger nosso futuro coletivo.


Biosfera 2 Bounces Back

A Universidade do Arizona anunciou uma nova iniciativa científica importante para enfrentar os grandes desafios que a ciência e a sociedade enfrentam, incluindo a mudança climática global, o destino da água e como a energia viaja pelos ecossistemas da Terra. Essas áreas de estudo são importantes para entender como as mudanças climáticas afetarão a habitabilidade futura da Terra. Além disso, os processos que afetam o meio ambiente do nosso planeta podem nos ensinar muito sobre o que torna um planeta habitável para a vida como o conhecemos.

A Universidade irá alugar o campus da Biosfera 2 de 34,5 acres (14 hectares) em Oracle, Arizona, por uma taxa anual nominal para conduzir essas pesquisas avançadas.Uma doação da Philecology Foundation em Fort Worth, Texas, em conjunto com outras doações e doações, apoiará totalmente a pesquisa da University & # 8217s, bem como os custos básicos de operação da instalação da Biosfera 2 por três anos, com potencial para financiamento de até 10 anos.

& quotUA irá desenvolver a Biosfera 2 em um centro de pesquisa, divulgação, ensino e aprendizagem ao longo da vida sobre a Terra, seus sistemas vivos e seu lugar no universo, & quot, disse Joaquin Ruiz, reitor da UA & # 8217s College of Science. & quotAs instalações e recursos neste novo campus serão um lugar inspirador para os pesquisadores se reunirem e resolverem os problemas que a ciência e a sociedade enfrentarão agora e no futuro.

& quotNa Biosfera 2, abordaremos não apenas os problemas de nossa condição atual, mas também aqueles do século 22 que ainda estão abaixo do horizonte. & quot

"O presente generoso da Philecology Foundation, fundada por Edward P. Bass, expande substancialmente a capacidade da Universidade de vincular ensino, bolsa de estudos e criatividade às necessidades do Arizona e de nossa comunidade global mais ampla", disse o presidente da UA, Robert Shelton. & quotBiosphere 2 fornecerá aos nossos professores e alunos oportunidades excepcionais para enfrentar os principais desafios ambientais que o Arizona e o sudoeste enfrentam, como as mudanças climáticas globais, a sustentabilidade dos recursos hídricos e as mudanças no uso da terra. A UA se destaca na abordagem colaborativa e multidisciplinar que essas questões científicas globais exigem. & Quot

Sob a gestão da UA & # 8217s, a Biosfera 2 continuará como uma grande atração regional e também servirá como um laboratório para estudos científicos controlados, uma arena para descobertas e discussões científicas e um centro de educação pública de longo alcance. O B2 Earthscience, dirigido pelo Professor Associado de Ecologia e Biologia Evolutiva Travis E. Huxman da UA, abordará questões de mudança ambiental global usando uma abordagem multidisciplinar. O Instituto B2, dirigido pelo UA Regents & # 8217 Professor de física e ciências ópticas Pierre Meystre, conduzirá programas interdisciplinares para enfrentar os & quotGrandes Desafios & quot científicos.

Além disso, a UA irá operar os populares passeios da Biosfera 2. De 1991 a 2007, a instalação teve 2,3 milhões de visitantes. A Biosfera 2 atenderá o Arizona e o público por meio da educação e divulgação em todos os níveis & # 8212 K-12 e continuando até os adultos & # 8212 que destaca os programas de pesquisa excepcionais na UA.

O Diretor de Ciências da Terra, Huxman, disse: “Como uma instalação de pesquisa, a Biosfera 2 é única em sua escala espacial. A instalação nos fornece uma ponte entre nossos entendimentos em pequena escala, controlados e baseados em laboratório de processos terrestres e experimentos em configurações de campo onde não podemos controlar todas as condições ambientais. O tamanho da Biosfera 2 & # 8217s nos permite fazer experimentação controlada em uma escala sem precedentes.

& quotUm aspecto único desta instalação é sua capacidade de suportar experimentos que nos fornecerão o elo que faltava entre o laboratório e o mundo real. & quot

& quotSalvo o profundo compromisso da Universidade & # 8217 em conduzir pesquisas na Biosfera que irão avançar nossa compreensão da Terra, sua biosfera e o impacto sobre ela, & quot, disse Ed Bass, co-fundador da Biosfera 2 e presidente da Philecology Foundation. & quotBiosfera 2 foi inicialmente criada como uma ferramenta para investigar as questões ambientais essenciais que devemos fazer no século 21, e estou ansioso para ver o que a UA irá descobrir. & quot

A instalação de ambiente controlado, 3,14 acres (1,27 hectares) de área, é vedada da terra por um revestimento de aço inoxidável soldado de 500 toneladas (453.600 kg). Noventa e um pés (28 metros) em seu ponto mais alto, tem 6.500 janelas que encerram um volume de 7,2 milhões de pés cúbicos (204.000 metros cúbicos) sob o vidro.

Um experimento inicial aborda as principais interações entre as plantas e a água. Dentro da instalação, os pesquisadores construirão três encostas, cada uma com cerca de 32 jardas (30 metros) de comprimento e 22 jardas (20 metros) de largura, para testar como a água se move para baixo, para dentro e através das encostas.

"Em seguida, apresentaremos as plantas e perguntaremos como ter vida em uma paisagem muda o comportamento da água, tanto no ar quanto no solo", disse Huxman. & quotEstamos interessados ​​em como as plantas modificam seu ambiente & # 8212, como mudam a quantidade de tempo que uma molécula de água passa no solo e como isso afeta as reações biogeoquímicas que acontecem no solo apenas quando ele está molhado. & quot.

As plantas, gramíneas e arbustos serão típicos dos ecossistemas de deserto, pastagem e savana que cobrem mais da metade do Arizona e cerca de um terço da área total da Terra.

A instalação da Biosfera 2 permitirá aos pesquisadores controlar e medir o que entra e sai da enorme câmara experimental. Um grande e sofisticado conjunto de sensores implantados em toda a atmosfera da câmara e nas encostas das colinas monitorará os fatores ambientais, incluindo água, dióxido de carbono, temperatura, gases residuais e pH.

No interior, a equipe controlará a temperatura e a precipitação para simular as condições ambientais do lado de fora da câmara. Fora da câmara, os pesquisadores construirão réplicas das encostas internas das colinas e conduzirão os mesmos experimentos. Imitar as condições locais dentro da câmara permitirá aos cientistas comparar o gigantesco experimento interno de condições controladas com as encostas das colinas externas expostas às condições naturais. Todos esses experimentos serão vinculados a projetos de pesquisa existentes em todo o sudoeste.

"Quantificar esses processos é um conhecimento fundamental para gerenciar nossos recursos naturais em períodos de incerteza agora e no futuro", disse Huxman.

O público poderá acompanhar o desenrolar da pesquisa, afirmou. & quotEste é um dos únicos centros de pesquisa totalmente aberto ao público. Quando as pessoas fazem um tour, elas não ouvem apenas uma descrição maravilhosa da história da Biosfera 2 e 8217. Eles serão capazes de assistir à pesquisa em ação e aprender o que está acontecendo a cada momento. & Quot

O campus da Biosphere 2 de última geração está localizado no sopé das Montanhas Catalina, a 35 milhas do campus da UA. A UA administrará e operará a própria instalação de ambiente controlado, junto com três salas de conferências que podem acomodar de 40 a 120 participantes, um conjunto de 36 escritórios de ocupação dupla e modernas instalações de habitação em uma & quotvillage & quot de 28 mobiliados de três a cinco quarto casitas com cozinhas totalmente equipadas. O campus está totalmente conectado.


Fatos rápidos

A área do subsolo da Biosfera 2, conhecida como Tecnosfera, cobre cerca de 3,14 acres. É onde todos os sistemas elétricos, hidráulicos e mecânicos estão alojados. Existem 26 manipuladores de ar (AH) localizados na tecnosfera. Destes, 14 são grandes unidades que podem aquecer e resfriar o ar, remover partículas do ar, manter os níveis de umidade e gerar água condensada (para chuva, nevoeiro e reabastecimento do oceano). Os 12 AHs menores podem resfriar o ar e gerar água condensada. Para fazer condensar água ou criar desumidificação, a temperatura do ar é reduzida abaixo do ponto de orvalho e esse ar resfriado é soprado através das serpentinas AH de água resfriada ou em torre. O resfriamento do ar causa a formação de condensação nas bobinas, que é coletada em pingadeiras localizadas no piso adjacente aos manipuladores.

Como funciona um manipulador de ar: A temperatura da água exigida por um bioma para a criação de seu clima é fabricada no Centro de Energia. Em seguida, é passado através de um sistema de tubulação subterrânea de circuito fechado, para as bobinas AH adequadas, e é reciclado.

O edifício com os cinco segmentos em arco e três torres é o complexo Energy Center. O laboratório da Biosfera 2 requer energia contínua para manter as condições adequadas para os organismos vivos em seu interior e para experimentos em andamento. O aumento da temperatura após falha de energia em um dia ensolarado de verão pode danificar irreparavelmente as plantas nos biomas da Biosfera 2 em 20 minutos. O Centro de Energia responde em minutos para manter a energia e controlar os ambientes nos biomas durante as frequentes quedas de energia devido às monções de verão.

Dentro dos cinco arcos estão dois grandes geradores. O gerador principal usa gás natural como combustível e um gerador reserva usa combustível diesel. Além dos grandes geradores dentro deste prédio, também existem caldeiras para aquecer água e chillers para resfriar a água. As grandes torres são usadas para resfriar o ar, puxando-o através de uma coluna de água.


Biosfera 2: uma falha bem-sucedida

A apenas 30 milhas da agitação de Tucson, Arizona encontra-se uma estrutura magnífica com um passado interessante e conturbado. A extensa instalação de três acres conhecida como Biosfera 2 está escondida da visão dos motoristas que passam na Rota 77 pelo sopé do deserto ao sul de Oracle. Aqueles que param para explorar descobrirão um edifício futurista que contém uma floresta tropical, um deserto de neblina costeira e um oceano de milhões de litros.

& # 8220Este lugar parece a estufa dos sonhos mais selvagens de Buckminster Fuller & # 8217s & # 8221 pensei comigo mesmo enquanto contemplava a Biosfera 2 pela segunda vez na minha vida. A última vez que vi o Biosfera 2 foi há mais de dez anos, quando estava em uma excursão escolar. Como as coisas mudaram desde então!

Poucas pessoas se lembram da Biosfera 2 hoje, mas no início dos anos 1990 era um foco de atividade. A Biosfera 2 foi o maior ambiente totalmente vedado já construído. Seus ambientes temáticos, ou & # 8220biomes & # 8221, incluem exemplos vivos da floresta tropical, oceano, pântanos tropicais, pastagens de savana e um deserto de neblina costeira. A Biosfera original é nosso próprio planeta Terra.

A EXPERIÊNCIA HUMANA
Durante o final dos anos 1980, a Space Biosphere Ventures (a empresa fundadora da Biosphere 2) conduziu uma série de testes em pequena escala sobre vida sustentável. Quando a construção da Biosfera 2 foi concluída em 1989, a empresa começou a planejar um experimento de longo prazo para estudar tudo o que pudesse sobre a sobrevivência humana em um ambiente fechado. Eles esperavam coletar informações durante a & # 8220mission & # 8221 que ajudariam a identificar os efeitos que os humanos têm em seu meio ambiente e vice-versa.

Quando a primeira missão da Biosfera foi anunciada em 1991, ela ganhou as manchetes internacionais. Repórteres e jornalistas de todo o mundo se reuniram neste trecho estéril do deserto para testemunhar a história em formação. Na superfície, câmeras de televisão estavam rodando enquanto a primeira equipe de oito Biospherians foi selada dentro do habitat por um período de dois anos, de setembro de 1991 a setembro de 1993. Infelizmente, o objetivo da missão Biosfera 2 foi mal compreendido ou mal interpretado por muitos repórteres da imprensa.

A questão não era simplesmente permanecer lacrado por dois anos, como muitas pessoas pensavam. O verdadeiro objetivo da Biosfera 2 era aprender o máximo possível sobre como viver em cativeiro, aprender sobre uma vida sustentável e aprender sobre a dinâmica de pequenos grupos. Eles poderiam cultivar comida suficiente para sobreviver? Era possível viver em um ambiente fechado por tanto tempo? Ninguém sabia com certeza.

Realizar um experimento em escala real de dois anos foi a melhor maneira de descobrir. Era mais do que ficar dentro de casa por dois anos. O propósito da Biosfera 2 poderia ser declarado mais corretamente como um estudo de longo prazo sobre vida sustentável.

FAZENDO HISTÓRIA
Para desgosto dos Biospherians, viver dentro do habitat selado provou ser muito mais difícil do que se pensava originalmente. Dezesseis meses após o início da missão de vinte e quatro meses, os níveis de oxigênio dentro da instalação caíram tanto que oxigênio adicional precisava ser bombeado. Dificuldades no cultivo de alimentos forçaram a tripulação a abrir seus suprimentos de reserva de alimentos. Desentendimentos sobre o foco do projeto fizeram os biospherians se dividirem em dois grupos separados que se evitavam, muito parecido com as tribos no romance clássico de William Golding & # 8217s & # 8220Lord of the Flies. & # 8221 O experimento cumpriu sua meta de dois anos , mas o sucesso geral da missão foi debatido.

Uma segunda missão foi anunciada em 1994 com uma duração programada de dez meses. Essa missão terminou prematuramente quando as disputas entre a tripulação e a gerência explodiram em hostilidade. Apenas um mês após a segunda missão, a gestão no local foi removida por US Federal Marshals cumprindo uma ordem de restrição em nome dos proprietários do Biosphere 2 & # 8217s. Quatro dias depois, membros da tripulação descontentes sabotaram o projeto abrindo a Biosfera e desbloqueando o meio ambiente. Dois meses depois disso, a Space Biosphere Ventures foi oficialmente dissolvida como empresa.

DEPOIS
O experimento científico sem precedentes, que já foi o queridinho da imprensa, de repente morreu na água. A remoção forçada da gestão pelos militares e a sabotagem deliberada pelos próprios membros da tripulação da missão eram muito inadequados para uma organização científica. Um frenesi de alimentação da mídia de massa seguiu o exemplo, e o projeto foi ridicularizado como um fracasso.

A mídia passou a atacar a credibilidade dos pesquisadores, dos Biospherians, dos gerentes de projeto e dos proprietários das instalações. Outras organizações científicas chegariam ao ponto de denunciar o Biosfera 2 como nada mais do que um golpe publicitário, carente de valor e mérito científico.

Os críticos do projeto Biosfera 2 falam de seus dias finais com o mesmo tom familiar de zombaria dos jornais da época. Revistas e jornais publicaram artigos de & # 8220experts & # 8221 que falaram da Biosfera 2 como se ela estivesse condenada ao fracasso desde o início. Eles falavam como se o objetivo de uma vida sustentável fosse ridiculamente fantástico para ter sido perseguido pela humanidade. Nas mentes dos pessimistas, Biosfera 2 não era nada além de um marco icônico da cultura pop do início dos anos 90, adequado apenas para apontar e zombar & # 8220Que & # 8217s onde a ciência falhou! & # 8221 enquanto eles dirigem.

O último prego no caixão pode ter sido o filme de 1996 & # 8220Bio Dome & # 8221, estrelado por Pauly Shore e Stephen Baldwin como dois idiotas que acidentalmente ficam presos em um sistema ecológico fechado enquanto abandonam suas namoradas ambientalmente conscientes. Além de ser um fracasso de bilheteria, o filme se somou à imagem pública de Biosfera 2 como um lugar onde idiotas com dinheiro realizavam pseudo-experimentos de zombaria da ciência. Isso é lamentável porque o filme não tem nada a ver com a história real da Biosfera 2 e foi filmado em uma estação de tratamento de água na Califórnia, longe das instalações reais.

LIÇÕES APRENDIDAS
Não concordo com o ponto de vista predominante de que a Biosfera 2 foi um fracasso. Apesar do comportamento estranho dos Biospherians e das divergências com a administração, acredito que há muito que pode ser aprendido com a história da Biosfera 2. Se eles permaneceram ou não lacrados é irrelevante, porque o objetivo geral era simplesmente aprender o máximo possível.

Então, o que nós, humanos, aprendemos com a Biosfera 2? Aprendemos que a única coisa mais difícil do que projetar ambientes fechados é morar neles. Socialmente, provamos o & # 8220 fenômeno do terceiro trimestre & # 8221 que qualquer grupo isolado experimenta seus maiores níveis de estresse durante o terceiro trimestre, independentemente da duração de seu confinamento. Cientificamente, muito se aprendeu sobre micróbios do solo, formigas, abelhas e outras fontes recorrentes de frustração durante as missões.

Aprendemos sobre a importância da liderança e da boa gestão e a dificuldade de manter todos focados no mesmo objetivo. Acima de tudo, aprendemos que não estamos tão prontos quanto pensávamos que estaríamos para viver em ambientes fechados por longos períodos de tempo.

O enorme valor desse conhecimento foi minimizado e negligenciado pelos opositores do projeto Biosfera 2. Com tudo isso em mente, o que aconteceu à Biosfera 2 hoje?

NOVOS COMEÇOS
Depois que o segundo experimento terminou em 1994, a Universidade de Columbia, sediada em Nova York, entrou em cena para comandar o programa de 1995 a 2003. Em 2003, a universidade encerrou seu relacionamento com a Decisions Investments Corporation, que possuía a propriedade na época. O DIC colocou a propriedade à venda e vendeu-a em 2005 para a CDO Ranching and Development por $ 50 milhões de dólares. Circularam rumores sobre planos para lotes residenciais de luxo e um resort, mas essas coisas ainda não se materializaram. Em 2007, o CDO começou a alugar as instalações para a Universidade do Arizona por um período de três anos com a possibilidade de uma extensão de dez anos.

Com isso dito, os dias de experimentos com vida humana na Biosfera 2 parecem ter acabado para sempre. A instalação não é mais lacrada e nenhuma organização manifestou interesse em novas pesquisas dessa natureza. O futuro da Biosfera 2 permanece brilhante, porém, e ela se manteve lucrativa como destino turístico. Por US $ 20 dólares por pessoa, os visitantes podem fazer um passeio guiado a pé pela floresta tropical, deserto e biomas oceânicos.

A Universidade do Arizona expandiu a visita guiada para incluir mais das instalações do que jamais foi acessível ao público no passado. As coisas começam a ficar emocionantes quando eles levam você para o porão, que é um labirinto labiríntico de tubos, unidades de ar condicionado enormes e portas herméticas de estilo submarino. Você também pode ficar dentro dos gigantes & # 8220lungs & # 8221 que permitiram que a instalação permanecesse pressurizada em resposta às mudanças na temperatura externa. Graças ao turismo e doações privadas, os custos operacionais do Biosphere 2 & # 8217s estão bem cobertos em um futuro previsível.

CONCLUSÃO
A opinião pública sobre a Biosfera 2 foi severamente danificada por 20 anos de desinformação, especulação e rumores. Existem muitas fontes responsáveis ​​por isso, incluindo as várias mudanças de propriedade, livros & # 8220tell-all & # 8221 de ex-biospherians e as histórias enganosas ou incompletas na imprensa. É apenas quando você descasca as muitas camadas de desinformação que se descobre as verdadeiras cores da Biosfera 2. Ela permanece hoje não como um ícone do fracasso, mas como um monumento à construção e engenharia, à ciência e à ambição desenfreada de o espírito humano. Sob essa luz, a Biosfera 2 foi um grande fracasso.


Assista o vídeo: Jane Poynter: Life in Biosphere 2 (Novembro 2022).

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