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O Nascimento de Atena

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Frontão Leste do Partenon

O frontão leste representou o nascimento de Atenas. De acordo com a mitologia grega, Zeus deu à luz Atenas depois que uma terrível dor de cabeça o levou a convocar a ajuda de Hefesto & rsquo (o deus do fogo e da forja). Para aliviar a dor, ele ordenou a Hefesto que o golpeasse com seu hummer de forjamento e, quando o fez, a cabeça de Zeus se abriu e apareceu a deusa Atena com armadura completa. O arranjo escultural retrata o momento de Atenas.

Infelizmente, as peças centrais do frontão foram destruídas antes de Jacques Carrey criar seus desenhos em 1674, portanto, todas as reconstruções estão sujeitas a conjecturas e especulações. Os principais deuses do Olimpo devem ter ficado ao redor de Zeus e Atena assistindo ao maravilhoso evento com Hefesto e Hera provavelmente perto deles. Os desenhos de Carrey são fundamentais na reconstrução do arranjo escultural além das figuras centrais ao norte e ao sul.

O nascimento de Atenas ocorreu ao amanhecer, e essa cronologia precisa é representada pelas cabeças dos cavalos que aparecem no canto sul do frontão. Os cavalos de Helios (sol) são representados como se estivessem prestes a se erguer acima do horizonte, puxando para trás o sol vivificante. Os rostos dos cavalos são retratados em atividade vigorosa e cheia de energia, em contraste com o grupo de cavalos na outra extremidade (o norte) que parecem cansados ​​e trabalham com olhos esbugalhados, bocas abertas e músculos tensos para terminar sua jornada abaixo do horizonte . Os cavalos de Selene (lua) estão cansados ​​porque estão no final de sua jornada pelo céu noturno.

As poses das estátuas são em sua maioria relaxadas e exibem interação moderada umas com as outras, enquanto os elementos formais da cortina das roupas fornecem a maior parte do drama visual, pois são esculpidas em alto relevo que fornece alto contraste entre luz e sombra. As figuras no centro exibem movimento moderado, enquanto as dos cantos são reclinadas para acomodar o espaço limitado e para representar com precisão o nível de atividade durante as primeiras horas da manhã, quando a maioria dos deuses e mortais esperam o sol nascer. .


O Nascimento de Atena

Diz-se que Atenas emergiu totalmente formada da cabeça de Zeus, mas há uma história de fundo. Um dos muitos amores de Zeus era um Oceanid chamado Metis. Quando ela ficou grávida, o Rei dos Deuses lembrou-se do perigo que representava para seu próprio pai, Cronos, e por sua vez, como Cronos lidou com seu pai Urano. Desconfiado de continuar o ciclo de patricídio, Zeus engoliu seu amante.

Mas Metis, na escuridão do interior de Zeus, continuou carregando seu filho. Depois de algum tempo, o Rei dos Deuses caiu com uma dor de cabeça real. Invocando o deus ferreiro Hefesto (alguns mitos dizem que foi Prometeu), Zeus pediu que sua cabeça fosse aberta, e então apareceu Atenas de olhos cinzentos em sua glória.

Adequando-se ao patrono de uma das maiores cidades-estado da Hélade, a deusa grega Atena aparece em muitos mitos clássicos. Alguns dos mais famosos incluem:

Atenas e Aracne: Aqui, a Deusa do Tear leva um humano habilidoso, mas orgulhoso, para baixo de uma estaca e, ao transformar Aracne em um pequeno tecelão de oito pernas, inventa a aranha.

A Górgona Medusa: Outra história do lado vingativo de Atena, o destino da Medusa foi selado quando esta bela sacerdotisa de Atenas foi cortejada por Poseidon no próprio santuário da deusa. O cabelo de cobras e um olhar petrificante se seguiram.

O Concurso para Atenas: Mais uma vez colocando a deusa de olhos cinzentos contra seu tio Poseidon, a competição pelo patrocínio de Atenas foi decidida pelo deus que concedeu o melhor presente à cidade. Poseidon produziu uma fonte magnífica (de água salgada), mas a sábia Atena presenteou uma oliveira - uma fonte de frutas, óleo e madeira. Ela ganhou.

O Julgamento de Paris: Na posição nada invejável de julgar um concurso de beleza entre Hera, Atenas e Afrodite, o troiano Paris apostou naquele que os romanos chamariam de Vênus. Seu prêmio: Helena de Tróia, nascida Helena de Esparta, e a inimizade de Atenas, que apoiaria incansavelmente os gregos na Guerra de Tróia.


Nascimento de Atena

Zeus veio a cobiçar Metis, e a perseguiu em seu caminho direto. Metis tentou escapar, indo tão longe a ponto de mudar sua forma muitas vezes, ela se transformou em várias criaturas, como falcões, peixes e serpentes. No entanto, Zeus era determinado e igualmente proficiente em mudar de forma. Ele continuou sua perseguição até que ela cedeu.

Um oráculo de Gaia então profetizou que o primeiro filho de Metis & # 039 seria uma menina e que seu segundo filho seria um menino que derrubaria Zeus, semelhante ao que aconteceu com seu pai e avô. Zeus levou esse aviso a sério. Quando ele viu Metis em seguida, ele inicialmente a elogiou e a deixou à vontade. Então, com Metis & # 039 guardas abaixados, Zeus abriu a boca e engoliu ela e seu filho não nascido. Este foi o fim de Metis, mas também o início da sabedoria de Zeus & # 039.

Depois de um tempo, Zeus desenvolveu uma dor de cabeça insuportável, que o fez gritar de dor tão alto que podia ser ouvido em toda a terra. Os outros deuses vieram ver qual era o problema. Hermes percebeu o que precisava ser feito e instruiu Hefesto a pegar uma cunha e abrir o crânio de Zeus. Do crânio surgiu Atenas, totalmente crescida e com uma armadura completa. Devido ao seu nascimento, ela se tornou a deusa da inteligência e sabedoria.


Atena Tritogeneia

O povo grego acreditava que muitos de seus deuses e deusas nasceram em locais específicos da Terra. Uma delas era a deusa Atena.

A história do nascimento de Atena é notoriamente incomum. Quando Zeus soube que sua esposa, a Titaness Metis, teria um filho que seria forte o suficiente para derrubá-lo, ele a transformou em uma mosca e a engoliu.

Zeus não sabia, no entanto, que Metis já havia concebido seu primeiro filho. Metis, ainda na forma de uma mosca, viveu no corpo de seu marido enquanto o bebê crescia.

Metis também se preparou para a chegada de seu filho ao mundo. Ela forjou armaduras e armas enquanto ainda estava dentro de Zeus.

O bater de metal deu ao rei dos deuses terríveis dores de cabeça, das quais ele não sabia a causa. Ele pediu a Hefesto, o ferreiro, que quebrasse seu crânio para liberar o que quer que estivesse causando sua dor constante.

Quando o crânio de Zeus foi quebrado, sua filha Atenas emergiu. Ela estava totalmente crescida e vestida com a armadura que sua mãe havia forjado para ela dentro da cabeça de Zeus.

Segundo Hesíodo, que escreveu no século 7 ou 8 aC, o nascimento de Atenas ocorreu perto das margens do rio Trito. Alguns autores posteriores escreveram o nome do rio como Tritão.

Então, onde estava o rio Trito? Em mitos antigos, isso está aberto a algum debate.

Trito não parece ter sido o nome de um lugar real. O rio era lendário e, portanto, difícil de localizar.

Vários escritores antigos afirmaram que Atenas nasceu na ilha de Rodes, mas não mencionaram o próprio rio. Trito pode ter sido localizado lá, ou as duas versões da lenda podem ter sido totalmente separadas.

Conforme a mitologia de Atenas se desenvolveu, no entanto, um local alternativo foi dado. Diz-se que o lago Tritonis ficava no que os gregos chamavam de Líbia, hoje provavelmente no sul da Tunísia.

Essa versão da história dizia que Atenas nascera em outro lugar, mas fora levada para Tritonis para ser criada entre as ninfas de lá. Um deles foi Pallas, que se tornou o amigo mais querido da deusa e a fonte de seu título Pallas Athena.

Herodotis tentou reconciliar esta história posterior com o trabalho antigo de Hesíodo, alegando que o Lago Tritonis teria sido alimentado por um grande rio, o Tritão.

De acordo com alguns relatos, um terremoto destruiu as estruturas naturais que impediam o lago de secar em algum momento da antiguidade. O local do Lago Tritonis pode ter sido associado a um lago sazonal agora denominado Chott el-Dejerid ou aos lodaçais pantanosos ao longo da costa norte da Líbia moderna.

A associação de Atenas com o rio Trito deu a ela o epíteto Tritogeneia, ou nascida de Trito.

Minha Interpretação Moderna

As histórias de nascimento dos deuses costumavam ser diferentes de um lugar para outro. Freqüentemente, uma cidade ou região específica afirmava que um deus nasceu ali para aumentar sua importância e atrair visitantes para seus locais sagrados.

O povo da Grécia parecia reconhecer esse fato e os escritores às vezes comentavam sobre as histórias contraditórias do nascimento de suas divindades.

No século 2 DC, por exemplo, Pausanias escreveu sobre o Lago Tritonis na Líbia e uma alegação na Beócia de que um pequeno rio ali havia sido o local do nascimento de Atenas.

Pausânias estava escrevendo um diário de viagem da Grécia, que envolvia coletar as crenças locais de muitas regiões do país. Ele estava ciente, mais do que a maioria, das maneiras pelas quais as lendas costumavam ser específicas para uma área particular.

Ele descreveu, por exemplo, um mito que se dizia ter se originado na Líbia, que afirmava que Atena Tritogeneia tinha uma origem muito diferente daquela alegada pela maioria dos gregos. Seus olhos azuis e a associação com o lago da Líbia fizeram os habitantes locais acreditarem, de acordo com Pausânias, que Atena era filha de Poseidon, e não de Zeus.

Nesta versão da história de Atenas, sua mãe era a ninfa que deu nome ao lago. Tritonis e Poseidon foram os pais de Atenas em uma lenda que pareceria muito estranha para a maioria dos gregos.

Essa suposta lenda da Líbia parece totalmente em desacordo com as crenças clássicas gregas e romanas. Na verdade, pode ser porque não se tratava realmente da deusa grega.

Os gregos e romanos costumavam identificar deuses e deusas estrangeiros com os seus próprios. Eles traçaram paralelos entre as divindades de culturas como os egípcios e as tribos germânicas, chamando esses deuses e deusas por nomes gregos.

Dessa forma, os gregos podiam manter a ideia de que sua religião era exata, embora não negassem a validade de outras religiões, muitas vezes mais antigas. Os deuses do Egito já eram antigos na época da Grécia clássica, mas, ao mostrá-los como aspectos dos olímpicos, os gregos puderam reconciliar as diferentes mitologias.

No caso do Egito, os escritores gregos até inventaram uma lenda para explicar a existência inicial de seus deuses no Egito e suas aparências incomuns. Durante a Gigantomaquia, dizem alguns, os deuses do Olimpo se transformaram em animais e fugiram para o Egito em busca de segurança.

A deusa egípcia Neith foi mais frequentemente identificada com Atenas. Ela era conhecida por sua sabedoria, tecelagem e guerra, assim como sua contraparte grega, embora sua mitologia específica fosse muito diferente.

Neith era uma das divindades mais antigas do Egito e era considerada pelos tempos gregos como uma deusa criadora. Embora seus atributos e deveres possam ter sido semelhantes aos de Atenas, seu trabalho original era mais próximo ao de Gaia ou mesmo do Caos.

Os gregos, já familiarizados com as variações regionais de suas lendas, muitas vezes descreveram essas incongruências como crença local, em vez de uma mitologia inteiramente separada. Para eles, uma deusa como Neith era sua própria Atenas em uma forma diferente e quaisquer mitos que não se alinhassem com os seus eram simplesmente lendas locais.

É bem possível, portanto, que Atena Pausânias, de olhos azuis, afirmasse que os líbios teriam acreditado não ser a deusa grega. Em vez disso, ela era uma deusa local, filha de duas divindades da água, associada a Atenas devido às semelhanças em suas funções ou lendas.

Pausânias, na verdade, pode não ter sido a primeira pessoa a associar uma deusa líbia com Atenas.

Freqüentemente, essas associações foram nos dois sentidos. À medida que a influência grega se expandiu, os estrangeiros começaram a associar suas próprias divindades às do Olimpo da Boca.

Pausânias não escreveu sobre a Atenas da Líbia até o século 2 dC, mas Heródoto havia mencionado o lago africano setecentos anos antes. É possível que Atenas e a deusa local estivessem associadas uma à outra por séculos.

Pelo menos um historiador apóia essa hipótese e afirma que a ligação entre o lago líbio e a deusa grega pode ser uma das mais antigas do mundo. Atenas pode ter sido originalmente inspirada pelo egípcio Neith, que por sua vez se desenvolveu a partir da deusa de uma antiga tribo nômade no norte da África.

Em suma

De acordo com os mitos, Atenas nasceu da cabeça de seu pai. Zeus engoliu sua nova esposa, a Titaness Metis, e teve seu crânio aberto vários meses depois para curar suas dores de cabeça crônicas.

Athena nasceu totalmente crescida. As dores de cabeça que atormentaram Zeus foram devido a Metis forjar a armadura que sua filha usou ao nascer.

Muitos escritores antigos situaram o local do nascimento de Atenas em algum lugar nas margens do rio Trito, ou Tritão. Embora algumas lendas locais afirmassem que Trito fluía pela Boeotia ou Rodes, mais escritores parecem ter acreditado que ele estava associado ao Lago Tritonis na Líbia.

O lago não existe mais, se é que alguma vez existiu, mas muitas lendas o ligam a Atenas. Além de ter nascido perto de um rio associado, ela e sua amiga Pallas teriam sido criadas no lago.

De acordo com Pausanias, as pessoas que viviam perto do Lago Tritonis alegaram uma história de nascimento diferente para Atenas do que qualquer gregos fizeram. Eles disseram que ela era filha de Poseidon e uma ninfa local que compartilhava seu nome com o lago.

Se a lenda recontada por Pausânias foi contada na África, provavelmente era sobre uma deusa local, e não sobre a própria Atenas. Os gregos freqüentemente associavam suas próprias divindades às de culturas estrangeiras, chamando os deuses egípcios e germânicos por nomes gregos.

Às vezes, essa associação ia para os dois lados e os próprios moradores usavam nomes e lendas gregas em suas religiões nativas. Se o povo da Líbia chamou sua própria deusa Atena após o contato com os gregos, eles ainda podem ter mantido a mitologia nativa que a tornava a filha de um deus do mar.

Em ambos os casos, essas deusas podem ter compartilhado uma origem nas antigas crenças nômades. Como muitas das deusas associadas a ela, Atenas pode ter sido influenciada pelos povos tribais do norte da África em uma linhagem lembrada apenas com seu suposto local de nascimento.


O nascimento da fonte da parede de Atenas

Diz a lenda que Atenas, a deusa da sabedoria e da guerra, irrompeu da cabeça de Zeus totalmente formada. Esta peça ousada e dramática captura aquele momento em uma mistura vívida de elementos de mídia mista. Capturando um conto antigo de uma forma moderna, esta certamente será uma conversa iniciada em sua casa ou escritório.

Com 48 "de altura, 28" de largura e 5 "de profundidade, ele pode ter uma cobertura de luz LED adicionada para um efeito dramático extra. Ele vem com uma bomba e todo o hardware necessário para instalá-lo. Tamanhos personalizados também são possíveis.

O nascimento de recursos da fonte de parede de Atenas:

  • Feito sob encomenda e, portanto, único
  • Pode ser feito em dimensões diferentes das listadas para atender às suas necessidades individuais
  • Cada um é pintado e assinado na parte traseira de painéis de acrílico Lexan de alta qualidade
  • Definido com segurança em uma estrutura de cobre 100% tratada termicamente e bacia de água
  • O encanamento integrado da bomba submersível localizada na bacia pulveriza água sobre a frente do Lexan
  • A superfície pintada é mantida 100% seca
  • Feito nos Estados Unidos

O nascimento da fonte de parede de Atenas inclui:

  • Bomba elétrica de recirculação
  • Todo o hardware necessário para pendurar
  • Garantia: 2 anos na bomba pelo fabricante

O nascimento da fonte de parede de Atenas Especificações:

Este elemento aquático é uma obra de arte única criada por artistas experientes e qualificados. Não existem duas fontes de água pintadas à mão que sejam exatamente iguais. Mesmo que sua fonte de água possa não ser exatamente a mesma que a mostrada em nosso site, você pode ter certeza de que receberá uma bela fonte. Quando estiver funcionando e o som relaxante da água for adicionado, ficará ainda mais adorável.


O Nascimento de Atena

Algo que foi discutido ao longo do workshop desta semana foi a miríade de maneiras pelas quais os deuses e deusas nasceram. Embora o ato de procriar permaneça inalterado em relação ao que é hoje, a variedade entre as maneiras pelas quais os deuses e deusas nascem / são criados é bastante impressionante. Começando com o Caos e a Gaia, as origens dos deuses e deusas variam desde o nascimento da castração e da espuma do mar até o nascimento da própria cabeça. É neste último exemplo, o nascimento de Atenas, que quero me concentrar na postagem do blog desta semana.

Ao ouvir que o nascimento de Atenas levaria à morte de Zeus, ele engoliu a mãe de Atenas com Atenas ainda não nascida, a fim de evitar sua queda. Enquanto procurava outras interpretações desta história, fiquei impressionado com a forma como essa interação entre Zeus e sua primeira esposa, Metis, encapsulava perfeitamente a relação entre homens e mulheres. Uma versão incluía a frase: “Ele [Zeus] continuou sua perseguição até que ela [Metis] cedeu.” Essa descrição de predador e presa se encaixa na maneira como os homens tratavam as mulheres brincando com eles e perseguindo-os até que fossem forçados a ceder.

Foi depois de Zeus engolir sua mãe grávida que Athena nasceu de sua testa, uma história que eu nunca tinha ouvido antes. Embora o processo de dar à luz alguém pela testa seja bastante impressionante por si só, também fiquei chocado ao ler sobre Zeus sentindo dor antes do nascimento. Zeus é sempre descrito como o deus forte, masculino e indestrutível, e ler sobre sua dor que levou à criação de Atenas foi particularmente interessante, já que Zeus não só estava com dor, mas estava sendo infligido por uma deusa. Este é um raro exemplo de uma deusa com poder sobre um deus?

Além de ler mais sobre as origens de Atenas, me deparei com várias representações artísticas, que pareciam semelhantes às que foram incluídas na palestra desta semana (as imagens de uma representação em particular são mostradas abaixo). Como está representado nas fotos abaixo, Atenas não apenas nasceu da cabeça de Zeus, mas também emergiu vestida para a guerra. Esta representação de Atenas como uma deusa forte e poderosa se libertando da cabeça de Zeus pinta uma boa imagem feminista?


Paleotéia

Para realmente entender Atenas, é preciso entender seu nascimento e vice-versa. Aqui vou explicar seu nascimento, se você quiser saber mais sobre a Deusa, você deve visitar sua página. A história de seu nascimento começa com sua mãe.

Metis, o Deusa da Prudência ou Astúcia e uma Titã, era muito a menina dos olhos de Zeus. Os dois eram meio que casados ​​e definitivamente brincaram um pouco. Zeus queria um filho naquele momento, mas então ele ouviu do oráculo que ele teria um filho que o destronaria (como ele teve seu pai, e seu pai teve seu avô). Ele não gostava tanto disso, e mesmo que tivesse muito mais filhos, ele temia que o filho de uma união com Metis trouxesse sua destruição. Então, enquanto os dois estavam brincando um dia, Zeus propôs um jogo de mudança de formas. Metis esqueceu sua Prudência e decidiu que seria divertido. Eles mudaram todos os tipos de formas, grandes e pequenas, mas quando Metis se transformou em uma mosca, Zeus a engoliu. Ela passou o resto de suas vidas dando conselhos a Zeus de dentro dele. Não sei se ele pensou que engolir Metis anularia seu filho, mas certamente não o fez.

Zeus provavelmente pensou que era o fim disso, e por um tempo foi. Mas um dia, Zeus estava relaxando perto do Lago Tritão e ele começou a ter a pior dor de cabeça de sua vida. Quer dizer, estamos falando de uma enxaqueca mortal aqui. Foi tão ruim que ele chamou Hefesto e o fez abrir a cabeça. Da divisão saltou Atena, saltando no ar totalmente blindada com um grito de guerra.

E é assim que seus sacerdotes (e Hesíodo) dizem que ela nasceu.

Outras versões chamam seu pai de Pallas (que mais tarde tentou destruí-la e ela o matou sem hesitação e pegou seu nome e pele), mas essa história é improvável, já que Pallas era um gigante com um nome que significava & # 34Maiden & # 34. Alguns dizem que seu pai era Itonus, um Rei de Iton. Alguns dizem que seu pai biológico era Poseidon, mas ela implorou para ser adotada por Zeus. Não importa qual seja a história, ela nunca teve uma mãe verdadeira.

O nascimento de Atenas & # 34é um expediente teológico desesperado para livrá-la das condições matriarcais & # 34, diz J. E. Harrison. Ela era a Deusa da Sabedoria, e a filha da Titaness que basicamente o personificava. Por tê-la nascido apenas de Zeus, deu aos machos autoridade e poder sobre algo que antes era apenas um reino feminino. Zeus engoliu Metis e, portanto, não perdeu sabedoria, mas a tornou parte de si mesmo. Da mesma forma, os aqueus suprimiram o culto aos titãs e disseram que a sabedoria era apenas com Zeus. Atenas poderia se livrar dos laços que a prendiam a uma mãe. Ela não tinha nenhuma lealdade a uma figura materna. Isso desempenhou um grande papel. Ela se descreveu como misógina, mas não teria sido capaz de assumir esse papel se tivesse uma mãe.


8. O NASCIMENTO DE ATENA

EM 1484, O CRÔNICO ROMANO Stefano Infessura registrou que um pintor local foi preso por um crime peculiar. Enquanto vivia na fortaleza de Orsini em Montegiordano, o artista havia executado um grande mural retratando as façanhas militares do conde Girolamo e os exércitos papais. Campos de cores vivas e representações vívidas de combate tornavam o trabalho um deleite visual. O papa, entretanto, ficou tão ressentido com a pintura que ordenou que o jovem fosse preso e executado. Alguns observadores sustentaram que o pontífice se ofendeu com o fato de os exércitos papais parecerem ineficazes nos confrontos. Outros, mais maliciosamente, sugeriram que a ira papal fora provocada pelo que se passava dentro da tenda do comandante: uma mulher estava sendo amorosamente abraçada por um homem que usava tonsura e manto marrom de frade franciscano. 1 No final das contas, o artista ofensor foi libertado após dez golpes do corda porque, como todos sabiam, "ele era meio maluco".

Infessura colocou essa pequena anedota em seus diários para fomentar a fofoca prejudicial sobre a família que ele mais odiava em Roma, os Riarios. O papa Sisto era da ordem franciscana, e Caterina era a esposa do comandante dos exércitos papais. Alguns interpretariam a pequena vinheta sugestiva como uma alusão a um caso entre o papa e a esposa de seu sobrinho. Muitos contemporâneos notaram que o papa idoso gostava da companhia da jovem, o que não é de admirar, pois ela era a mais realizada e interessante de todas as suas sobrinhas. Histórias do favor especial que Caterina havia ganhado na corte papal chegaram aos ouvidos de pessoas que nunca foram a Roma, uma das quais observou que os príncipes mais poderosos da Europa logo aprenderam a expressar seus pedidos por meio da jovem sentada ao lado do papa pés, pois "ele não podia negar-lhe nada." 2 Embora nenhuma evidência sugira a existência de um caso amoroso entre Caterina de dezenove anos e seu tio de sessenta e oito anos, a ideia do austero frade franciscano seduzido pela jovem noiva de seu sobrinho foi cogitada no tipo de sussurros estimulantes que ainda alimentam as colunas de fofoca hoje.

O contador de histórias Infessura, no entanto, tinha muito mais do que diversão em mente. Um ferrenho promotor de uma república em Roma, ele desprezava o papado. Ao insinuar e depois fazer acusações abertamente de mau comportamento sexual, ele estava fazendo uso de um antigo tema familiar a todos os romanos: o sequestro da esposa do governante Menelau, Helena, deu início à Guerra de Tróia. Os reis etruscos e as hostes de virgens cristãs que escolheram a morte em vez da desonra desempenharam um papel na queda do Império Romano. O escândalo sexual pode derrubar reinos e quase invariavelmente deixou uma marca indelével. O fato de Sisto receber mais do que sua cota justa de boatos obscenos era parte do que significava sentar-se em um trono. Não ajudou o fato de ele vir de uma família desconhecida e ser desprezado por isso. Nascido Francesco della Rovere em 1414, Sisto IV era uma raridade no papado da Renascença: um self-made man. Cortesãos maliciosos e inimigos políticos afirmariam que ele era filho de um pescador da Ligúria. Na verdade, ele nasceu de uma família de comerciantes bastante abastados em Savona, uma cidade na fronteira da República de Gênova e do Ducado de Milão. Segundo de sete filhos, Francesco foi destinado à igreja desde o nascimento e, a partir do momento em que ingressou na ordem franciscana em 1428, floresceu em sua vocação. Aos 25 anos, ele já havia adquirido a reputação de um orador apaixonado e persuasivo. Cinco anos depois, ele obteve seu doutorado na prestigiosa Universidade de Pádua. Suas habilidades de debate e excelência no ensino logo o trouxeram à atenção do erudito Cardeal Giovanni Bessarion, um dinâmico prelado grego que serviu como braço direito do Papa Paulo II. Bessarion transferiu o brilhante jovem franciscano para o arcebispado de Perugia, onde serviu como confessor pessoal do cardeal.

Aos cinquenta anos, Francesco foi nomeado superior geral da ordem franciscana. Em 1467, novamente por meio dos escritórios do cardeal Bessarion, o Papa Paulo II o nomeou cardeal. Ao contrário de muitos descendentes de famílias nobres ou comerciantes ricos, Francesco não ganhou seu chapéu vermelho em troca de dinheiro ou terras que ele ganhou por meio de suas habilidades como teólogo e administrador. Quatro anos depois de se mudar para Roma, Francesco della Rovere foi eleito papa em 1471 e recebeu o nome de Sisto IV. Os eruditos do Vaticano ficaram surpresos com o fato de que um franciscano desconhecido da Ligúria pudesse ter se elevado acima dos numerosos cardeais ligados por nascimento e posição à nobreza italiana ou aqueles que tinham anos de serviço curial sob suas faixas escarlates. A conjectura invejosa atribuiu seu sucesso a suborno ou favores sexuais bizarros & mdashanything mas mérito. Mas Sisto, um homem frugal de hábitos pessoais austeros, não era culpado de nenhum dos dois. Muitos cardeais eleitores pareceram impressionados com suas habilidades. Entre os partidários mais fortes e influentes de Sisto estava o pai de Caterina, Galeazzo Maria Sforza, duque de Milão. Em certo sentido, o destino de Caterina foi decidido em 9 de agosto de 1471, dia da coroação papal.

O novo papa escolheu seu nome em homenagem a um ilustre predecessor, Santo Sisto III, o papa e teólogo do século V que triunfou sobre a heresia nestoriana no Concílio de Éfeso. Sisto III também foi o construtor que construiu a basílica mais elegante de Roma, Santa Maria Maior, e um administrador competente que trabalhou para reunir uma igreja destruída por heresias.

Tendo vivido em Roma por apenas quatro anos antes de sua eleição, Sisto IV se viu em grave desvantagem. Ele não conhecia a maioria dos eclesiásticos de Roma e sabia pouco sobre as alianças políticas que ligavam os clãs locais. Para remediar isso, Sixtus trouxe membros de sua própria família de Savona e os elevou a altos cargos políticos e curiais. Dos 34 clérigos que ele elevou como cardeais durante seu reinado, seis eram seus próprios sobrinhos. Além disso, os cargos importantes de governador de Roma e capitão dos exércitos papais foram dados a outros membros da família. A maioria de seus sobrinhos cardeais revelou-se gastadores perdulários, porém, escandalizando Roma com banquetes e séquitos suntuosos. Pietro Riario gastou 300.000 ducados em dois anos como cardeal & mdashmais do que a quantia orçada por Sisto para a guerra contra os turcos! Outros, como Girolamo, não apenas gastaram extravagantemente, mas também usaram a proteção papal para intimidar e extorquir os romanos. Apenas o cardeal Giuliano della Rovere parecia digno de sua recém-descoberta eminência, servindo seu tio como legado em Avignon e tentando dissuadir Girolamo de seus planos para assassinar Lorenzo de 'Medici.

Ao contrário da maioria dos parentes do papa, a jovem e bela esposa de Girolamo correspondeu às expectativas. Bem educada, Caterina podia apreciar os esforços do papa para criar a biblioteca do Vaticano. Após nove anos do pontificado de Sisto, a coleção ostentava 3.500 volumes, o triplo do tamanho até mesmo da famosa biblioteca dos Medici. 3 Caterina lia vorazmente e estava particularmente interessada em literatura histórica e devocional. Histórias de heróis fortaleceram sua vontade, enquanto histórias de santos sustentaram seu espírito. Ela conseguiu encontrar tempo para ler entre seus deveres para com sua família e o tribunal, onde sua função principal era interceder junto a um parente ou outro, conforme solicitado por várias partes. Sua intervenção salvou vários milaneses da pena capital em Roma e ganhou posições importantes para os romanos em Milão. Em uma ocasião, ela foi até capaz de derrubar a decisão do conde Girolamo de enforcar um membro do clã Manfredi. 4 Numerosas cartas deste período testemunham a influência da ocupada condessa.

Durante a maior parte de seus anos em Roma, Caterina estava grávida ou se recuperando do parto. Esses confinamentos freqüentemente a mantinham longe de seus amados passatempos ao ar livre. Particularmente de 1479 a 1481, quando teve três filhos em dois anos, ela passou horas no palácio papal. Durante este período, Sixtus estava trabalhando em seus projetos decorativos mais ambiciosos. A Capela Sistina acabara de ser concluída e, dentro das proibitivas paredes de tijolos em forma de fortaleza, Sisto imaginou um ciclo dos mais belos murais do mundo.

A realização desse sonho veio de um quarto surpreendente. Em 1481, apesar da tentativa fracassada de assassinato de Girolamo e da belicista de Sisto, Lorenzo de 'Medici ofereceu um notável ramo de oliveira a seu antigo inimigo: os melhores pintores de seu próprio círculo para decorar a capela do papa. Roma fervilhava de alegria, aguardando a chegada do time dos sonhos da arte florentina. O grupo de elite incluía Sandro Botticelli, pintor do célebre Nascimento de Vênus Domenico Ghirlandaio, que logo receberia o jovem Michelangelo como aprendiz e Pietro Perugino, o criador de retábulos solenes e dignos em toda a Itália central, e destinado a tutorar à grandeza o ainda não nascido Rafael. Os grandes mestres prepararam seus desenhos e começaram a criar afrescos na capela.

Os pintores florentinos começaram com três painéis ao redor do altar em 1481. Quando o ciclo foi concluído no final de 1482, incluía quatorze cenas retiradas do Antigo Testamento, conhecidas coletivamente como As histórias de Moisés, que foram paralelos à série do Novo Testamento, A vida de cristo eles deliciariam a corte papal, bem como as gerações futuras. Acima desses painéis, os mesmos artistas representaram os primeiros trinta e dois pontífices romanos, os santos predecessores de Sisto IV. A abóbada ostentava estrelas douradas contra um céu lápis-lazúli, vinte e oito anos depois, Michelangelo iria transformá-la em As histórias do Gênesis. O nível mais baixo da capela foi pintado para lembrar tapeçarias entrelaçadas com o brasão da família della Rovere: um carvalho e bolotas. O suntuoso dourado em torno dos ricos tons de carmesim e centáurea ecoava nas magníficas vestes litúrgicas da corte. Outros painéis celebraram as conquistas de Sixtus IV.

Enquanto os artistas trabalhavam, esse solene espaço litúrgico se transformava na cena social mais badalada de Roma. Courtiers vied to be immortalized in one of the frescoes. From crowned heads to the endless series of Riario relatives, notables flowed through the papal chapel, eager to be included, and many were. Numerous sovereigns grace the walls of the chapel. King Ferdinand of Naples (an ally at the moment) and the papal condottiere Federico di Montefeltro have pride of place in Christ Delivers the Keys to Saint Peter,while Charlotte, queen of Cyprus, whose island state had been taken by the Turkish fleet and who was living in exile in Rome, listens to Christ in The Sermon on the Mount. Members of the Italian intelligentsia are also showcased, from the papal secretary Andrea de Trebizond to Francesco Filefo, the former tutor of Caterina and her brothers. Even the canines of the court found a place in these splendid masterworks. One courtier managed to get his lapdog depicted in The Last Supper. The little terrier frolicking on its hind legs in Cosimo Rosselli's panel was the beloved pet of one of Sixtus's nobles.

Few visitors to the chapel would have overlooked the Turkish costume worn by the pharaoh in The Crossing of the Red Sea, placed to the left of the papal throne. Terror of the Ottoman Turks and their invincible fleet had salved political rifts throughout Europe. Since the rise of Mehmed II and his expansionist policies in the mid-fifteenth century, the Turks had snatched the Holy Land, Cyprus, and, most fatefully, Constantinople from the Christians. In this dramatic image, the waters of the Red Sea engulf soldiers in Turkish attire, while men in armor stand around Moses, representing the knights who fought to defend Otranto in the terrible battle that cost twelve thousand lives. Sixtus also paid homage to the man who had helped put him on the throne of Saint Peter he had a posthumous portrait of Cardinal Bessarion added to the picture. The snowy-bearded prelate carries a reliquary in memory of his own triumphal arrival in 1462 bearing the relic of Saint Andrew's head to Rome.

The most significant panels of the series were entrusted to the two most gifted painters, Botticelli and Perugino. The Delivery of the Keys, the image symbolizing Jesus' institution of the papacy, was assigned to Perugino, famous for the stateliness and dignity of his work. Botticelli was awarded the commission to paint the panel dearest to the pope, the one facing his throne. Although only two years earlier Botticelli had portrayed the members of the Pazzi conspiracy, including Archbishop Salviati, hanging indecently above the piazza after their execution, Sixtus now wanted the brilliant Florentine to execute the scene that would be peopled with members of his own family.

The Purification of the Leper e The Temptation of Christ was among the first four panels executed in the summer of 1481. In the background, Botticelli rendered several miniature scenes from the temptation of Christ the foreground features the high priest accepting the sacrifice offered by the leper whom Christ had healed. This is the only panel of the series where Jesus is absent from the principal scene. The priest's deep lapis robe laced with gold and his high tiara-like hat, with a single acorn on the summit, associate this noble figure with the pope and his authority to judge whether one is cleansed of sin. Santo Spirito, the hospital complex recently completed by Sixtus, dominates the image. This great gift to the city cared for both pilgrims to Rome and Romans themselves, all spiritual children of the pope. The striking fresco alludes to the pope's desire to heal the ills of both body and soul. By including this distinctively Roman building, Botticelli transported the scene out of first-century Galilee and placed it squarely in the Eternal City. Facing the papal throne stands Cardinal Giuliano della Rovere, holding a white handkerchief to symbolize his elevated authority in the papal court. Directly behind the high priest Botticelli then placed Girolamo Riario, wearing the heavy gold chain that marked his important civic status. In this portrait, the count's fleshy face droops into the scowl fast becoming his most characteristic expression. The two papal nephews, already great rivals, face each other on either side of the high priest. 5 On the right, however, Botticelli inserted a single graceful female figure. Painted in the style of his Flora of The Primavera, she approaches like a gentle breeze. This figure can be recognized as Caterina, entering the sixth month of her pregnancy with her third child, Bianca. The lovely woman of the fresco wears her swollen belly easily, walking with a light step as her golden hair trails behind her. At the time the panel was painted, Caterina was busily preparing for her trip to Forlì. Botticelli seems taken not only with the beauty of the countess but also with her vibrant energy. The figure in the painting effortlessly carries firewood over her shoulder, perhaps an allusion to Caterina's industriousness despite the summer heat and her advanced pregnancy. At her feet, an infant bearing grapes recoils as a viper winds itself around his leg. Since the viper is the symbol of the Sforzas, this child could be Cesare, the one-year-old son of the Riarios.

Botticelli and Caterina may indeed have spent more time together during his stay in Rome. Several art historians have recognized Caterina in his portrait of Saint Catherine kept in the Altenburg Staatliches Museum. 6 The golden-haired woman in sharp profile represents Caterina's high position as well as her modesty as the wife of one of the most powerful men in Europe. This early portrayal of Caterina, noble, beautiful, yet turned away from the viewer, captures a young woman still dominated by her household and circumstances. Soon that phase of her life would come to an end.

Although their images in the Sistine Chapel suggest a glittering world free of cares and strife, the days of Riario glory were numbered. Sixtus was growing weaker. As the Romans realized that his papacy was drawing to a close, plans were laid to avenge Girolamo's extortions and outrages. The armed guards surrounding Caterina and her husband grew to a cumbersome and unruly number as Girolamo's fear of going out in public grew.

Girolamo exploited every minute of the waning papacy to extract as much money as possible from the College of Cardinals. Many of the churchmen capitulated to the count's demands. Joining forces with his nephew, Cardinal Raffaello Riario, who only a few years earlier had been the terrified Florentine prisoner in the wake of the Pazzi conspiracy, Girolamo ruled Rome from behind the now weak and aged pontiff. The Sienese ambassador Lorenzo Lanti warned his home republic that "the pope had put all the government in the hands of the count [Girolamo] and San Giorgio [Raffaello Riario]: temporal, spiritual, money, and everything." Lanti also noted that almost every judge in Rome was "ready to uphold their sentences." 7 Girolamo sold church offices, demanded immediate payments of up to a thousand ducats from papal employees to allow them to keep their jobs, and imposed random taxes. He had torn down and burned numerous houses in the course of his extortions, and stole reliquaries and missals. Girolamo's own relative Antonio Basso della Rovere had denounced the count from his deathbed before witnesses, accusing him of having "committed crimes that had scandalized the universe" and warning that "God's justice, which no human being can escape, would soon be on him." 8

Although most of Girolamo's accomplices were street thugs and ruffians, a few were brave, intelligent, and surprisingly loyal. Il Tolentino, the trusted governor of Forlì, had been recalled to Girolamo's side shortly after the Riarios returned to Rome. The count needed his acute ability to sniff out danger in the Curia, the governing body of prelates at the Vatican. A substitute for Il Tolentino in Forlì had been hastily chosen in the archbishop of Imola, a cruel and inept man who wrongfully punished the entire city for a supposed conspiracy by detaining all the citizens inside the city walls and forbidding the harvesting of grapes for wine, a major source of income to the town. The keeper of the citadel, Tommaso Feo, fearful of a full-scale revolt, sent word to Rome of the excesses of the archbishop. Il Tolentino leapt into the saddle and in three days and three nights of ceaseless riding returned to Forlì, where he was greeted with tears of joy from the grateful populace.

Girolamo's other trusted henchman was Innocenzo Codronchi, keeper of the Castel Sant'Angelo, the papal fortress of Rome. A citizen of Imola, Codronchi had proven his worth during the Battle of Campo Morto. In return, Girolamo gave him control of the most imposing building in Rome. The Castel Sant'Angelo had been built by the emperor Hadrian in the second century A.D. as a burial site for himself and future emperors. It didn't take long for the medieval Romans to realize that the building, a solid round drum of bricks and stone blocks, would make an impregnable fortress. Its strategic position across the Tiber from downtown Rome and its close proximity to the Vatican made its location decisive: the person who controlled the castle controlled Rome. The Castel Sant'Angelo (so named after the miraculous apparition of the archangel Michael in A.D. 590) protected the citizens of Rome until the eleventh century, when it was first used to detain political prisoners. In 1400, when the popes returned from Avignon, they assumed direct control of the fortress. With its high, thick walls, and its cannons trained on every part of the city, the Castel Sant'Angelo underwrote the papal insurance policy against internal revolt.

While Il Tolentino governed in Forlì and Codronchi resided in the castle, a new crony of Girolamo's appeared on Caterina's doorstep&mdashVirgilio, lord of Bracciano, head of the power-hungry Orsini clan. The new partnership between Girolamo and Virgilio would drag Rome into civil war.

Although an international peace of sorts had been gained by 1480, in Rome the perennial tensions between the Orsini and the Colonna families&mdashage-old rivals of the Roman aristocracy who had been feuding for centuries&mdashwere reaching the boiling point. Entire networks of Romans were tied to one or the other tribe, while the papacy teetered on a tightrope between the two. The hostilities between the Orsini and Colonna clans was one of the spurs that had goaded the popes to Avignon. Girolamo foolishly thought himself crafty enough to maneuver the situation to his advantage. In reality, Virgilio Orsini saw in the rapacious papal nephew a chance to bring about the downfall of his ancient enemy.

During the Salt War of 1482, when the duke of Calabria appeared outside Rome with his army, Sixtus called all of his Roman knights to his service. Virgilio Orsini hastened to obey but the Colonna, Savelli, and della Valle families refused, joining the duke and exploiting his military force to expropriate Orsini lands and expand Colonna holdings.

Although most of the noncombatant members of the Colonna clan took cover safely in their country estates, their allies were left to fend for themselves within the city walls. On April 3, 1482, the Santa Croce family, supporters of the Orsinis, spurred by Virgilio and assisted by Girolamo Riario's own soldiers, attacked the palace of the della Valles, staunch Colonna allies, with two hundred men. In the resulting fracas, a Colonna was killed.

Sixtus, desperately trying to restore calm, exiled the Santa Croce clan despite Girolamo's protection. He then razed their houses, hoping to eradicate the cancerous hatred of these clans by uprooting the family enclave. But Girolamo was implacable. On June 2, the count turned on members of the pope's cabinet, accusing Cardinal Giovanni Colonna, half brother to the murdered Colonna, as well as Cardinal Giovanni Battista Savelli of attempting to have him assassinated. Despite their high office as princes of the church, Girolamo insisted on their arrest. The first night of their imprisonment, they were housed in comfortable accommodations, which was Girolamo's sop to Sixtus, who protested the arrest but as soon as the elderly pope was distracted, the count transferred his prisoners to the dank cells of the Castel Sant'Angelo.

Now when Caterina walked through the papal apartments, she no longer heard the lilting Tuscan accents of the Florentine painters, the giggles of women posing for frescoes, and the spirited discourse of theologians and philosophers. Instead, the clang of armor resounded in the halls, as did the voices of the mercenary soldiers, speaking in mixed languages. At the door of the papal palace, as the diarist Sigismondo dei Conti described it, "soldiers stood with their swords unsheathed ready for battle. All the court was filled with pain and anguish and the exasperation of the people was kept in check by force of arms." 9 All of Caterina's intercessory powers were rendered useless, as the pope, failing in health, was no longer able to control his rampaging nephew. Sixtus's golden age of renewal was over. Girolamo was ushering in an age of iron.

Anticipating the pope's death and frantic to ensure the continued prosperity of his family, Girolamo purchased another house in 1483. Called "The Garden," it was deeded in the name of his four-year-old son, Ottaviano. This maneuver, Girolamo hoped, would protect the property from the many eager to retaliate once the count had lost his powerful benefactor.

In February 1483, Caterina and Girolamo hosted exceptionally flamboyant festivities for the Roman carnival. Together, she and Girolamo frequented the dances, races, and other amusements. Wine ran from fountains and tables groaned with food as the Riarios employed the ancient technique of bread and circuses to win favor in Rome. When the week of carousing was over, Caterina and Girolamo received ceremonial ashes and prepared to suffer the forty penitential days of Lent alongside their fellow Romans.

During the first sobering weeks of the season, Sixtus fell seriously ill. Convinced of the pope's imminent death, the College of Cardinals prepared to expropriate all of the Riario properties and titles while vengeful Romans made ready to sack and destroy Girolamo's home, erasing his decadelong stranglehold on the city.

The pope recovered, but Caterina and Girolamo had seen what awaited them in the absence of papal protection. Facing a formidable list of enemies, Caterina and her husband put aside their differences and stood united to protect their children's inheritance. In March, Sixtus appointed Caterina's uncle Ascanio Sforza as cardinal, giving the Sforzas another friend in the Curia. In June they left for Forlì once again, most likely bringing the rest of the most valuable Riario possessions with them. Cart after cart transported children, furniture, and cash far from the hands of the vindictive Romans and into the well-protected fortresses of their own dominions. They returned in November and Girolamo set about making his last play in Roman politics. A month later Caterina was again with child.

Despite the pope's precarious health and the Riarios' concerns for their future, Girolamo, instead of shoring up alliances, continued to provoke difficulties and divisions. In 1484 he began open war with the Colonna family, ostensibly for their treason during the Battle of Campo Morto. With the assistance of Virgilio Orsini, he occupied Colonna lands surrounding Rome, but his sights were set on Paliano and Marino, the largest of the Colonna fortresses. To that end, Girolamo demanded that the pope summon Lorenzo Colonna, lord of Marino and protonotary of the church, to answer the accusations against him. On May 30, Girolamo brought two hundred men to the Colonna house near the Piazza Venezia, where a brutal skirmish ensued, lasting two hours and leaving several dead. Wounded in the hand, Lorenzo Colonna wisely surrendered to Virgilio. According to Infessura, Girolamo, half mad with rage, tried repeatedly to stab the protonotary as he was taken to the Castel Sant'Angelo and threatened him: "Oh you traitor, you traitor, I'll hang you as soon as we get there." 10 The only obstacle separating Lorenzo from Girolamo and his dagger was Virgilio Orsini, who kept the crazed count at bay.

The Colonna houses were sacked and pulled down, together with the palaces of the Savellis. Books, artworks, and other treasures of the family that had produced Pope Martin V and returned the papacy to Rome were stolen or destroyed. Dust and smoke arose at the foot of the Capitoline Hill, where the buildings lay in ruin.

An ambassador for the Colonna family sought an audience with the count to beg for the release of Lorenzo, offering in return the strongholds of Marino and Ardea. Girolamo's greed, however, would no longer be sated with only two of their properties. "I will take all of their fortresses by storm!" he declared before putting the hapless messenger to death. 11

Cardinal Giuliano della Rovere, a neighbor of the Colonna family, pleaded during a family council for the pope to end this persecution. Girolamo, he warned, would "burn down God's church, and completely ruin it" by causing this strife and turmoil. Girolamo turned on his cousin, shouting that "rebels and enemies of the church are in his house!" and accusing him of treason. Cardinal Giuliano protested to their uncle, but there was nothing the ailing pope could do to keep Girolamo in check. "I'll burn you in your own house!" 12 Girolamo said, threatening Giuliano before the entire court and vowing that Giuliano's property would meet the same end as that of his friends. Count Riario thus succeeded in alienating the most powerful member of his own family.

Girolamo Riario completed his revenge against the Colonnas on Rome's most important feast day, June 29, the solemnity of Saints Peter and Paul. Lorenzo Colonna, unrecognizable after a month's imprisonment, was dragged out into the courtyard of the Castel Sant'Angelo. Wrapped in a tattered cape, he nonetheless maintained his noble mien as he repudiated the confession extracted from him under torture, expressing more concern for his friends than for his own reputation. Lorenzo sent his blessings to Pope Sixtus before approaching the executioner's tripod and laying his head upon it. Then the blow was struck. Lorenzo Colonna was no more.

When his body was returned to the family, they opened the coffin and discovered the extent of Girolamo's cruelty. Lorenzo's severed head was crowned with a red beret, a cruel joke. During imprisonment he had been suspended with weights attached to his feet until his arms became dislocated, and his feet had been ripped and cut. His thighs had been sliced and his knees sprained. Girolamo had ensured that every moment of the last month of this man's life had been excruciatingly painful.

The next day Girolamo sent his henchmen to destroy the Colonna vineyard behind the wrecked palace. While the trellises were being pulled up, several beams were taken out of Cardinal Giuliano's veranda, no doubt an act of petty vengeance on the part of the count.

Although numerous chroniclers recount the horrific actions of Girolamo, they remain silent regarding the countess. Sidelined by her husband's madness and her papal protector's weakness, she remained by the side of the aged pontiff, comforting him as he helplessly watched Girolamo cast a shadow over his pontificate.

Rome suffered through the summer of 1484. Girolamo and the Orsinis were devastating the countryside, besieging all the Colonna lands. Within the city, Girolamo's reign of terror had everyone from cardinals to cobblers trembling behind closed doors. On August 7, word reached Rome of a new treaty involving Naples, Florence, Milan, Ferrara, and Venice but excluding Pope Sixtus. In response to this political humiliation, Sixtus failed fast. On August 11, the articles of the agreement were brought to Rome and the pope read with pain that not one of the stipulations he presented to the negotiators was included. The next day he died. Upon Sixtus's death, thirteen years of pent-up rage exploded. Roman mobs raced to the Riarios' house and tore it down. The elegant columns with the intricate capitals, the delicate frescoes, the wooden furniture, and even the door and shutters were removed and shattered. The rioters even took out the lead water pipes and troughs in the stables, crying, "Colonna, Colonna!" The protonotary Lorenzo was avenged. The Romans then sacked the Riarios' farmhouse at the Castel Jubileo, about ten miles outside the city, and their supplies and livestock&mdasha hundred cows, a hundred goats, several pigs and chickens, the stock of Parmesan cheese, and a supply of Greek wine&mdashswelled the local pantries.

Caterina was with Girolamo at the Orsini camp near Paliano. She had been moved out of the city in July to ensure her safety, should the pope die. Despite her popularity among the Romans, their wrath against Girolamo made her a potential target for revenge. But instead of cowering behind her husband's soldiers, Caterina responded to the news of Sixtus's death and the resulting reprisals with daring action. Girolamo, ostensibly obeying the order of the College of Cardinals to cease hostilities with the Colonnas at once, left Paliano and with Virgilio Orsini made his way toward the Ponte Molle, just outside Rome. The Colonnas and Savellis were pouring back into the city, and soon it would be a deathtrap for the hated Riario count. With the Colonnas influencing the College of Cardinals and Girolamo unable to enter Rome to demand his rights, the Riario family stood to lose everything gained during Sixtus's pontificate. Caterina leapt into the saddle and rode toward Rome, accompanied only by Paolo Orsini. A seven-month-pregnant noblewoman, she had a better chance of being let through the city defenses than any other member of the Riario faction. Caterina didn't go to the papal palace to find the cardinals, however. She headed straight to the papal fort of Castel Sant'Angelo. As dusk fell on August 14, Caterina marched up the ramp to the castle and assumed control of it, and thereby the city. Pointing the cannons toward all access roads to the Vatican, she cut the cardinals off from the ecclesiastical nerve center. Caterina's decisive action threw the College of Cardinals into an uproar. While they debated moving their meetings to another palace out of the reach of the castle's artillery and argued over who should talk to the countess, Caterina was girding herself for war by dismissing all the senior keepers of the castle, including Innocenzo Codronchi, who had been personally appointed by her husband as the lieutenant of the fortress. Although he was devoted to Girolamo, Caterina refused to have him within the castle walls. This gesture has perplexed historians some speculate that she distrusted everyone and wanted to be the only person in the fort with the authority to give orders, and others surmise that perhaps she had overheard seditious words from this ostensibly faithful retainer. Another possibility is that she wanted to act free of her husband's influence. Innocenzo would have done as the count wished, and Girolamo, without the backing of the pope, might be feeble in pressing his own claims and look for a quick compromise. As things stood, Girolamo was issuing empty threats from the safety of the Orsini camp, claiming that he would intervene with his army if any of the cardinals he hated was elected pope. The cardinals could easily dismiss Girolamo, but Caterina knew they would have to take her cannons seriously. The only hope to save her family's fortunes was to force the cardinals into recognizing the Riarios' titles and properties before they elected a new pope.

On the ramparts of the castle, the vivacious darling of the court showed herself to be a fierce warrior. In response to demands that she turn over the fortress, Caterina declared that Pope Sixtus had made her husband responsible for the castle and that she would turn it over only to the next pope. Electing his successor was easier said than done, however, since Caterina's cannons kept the cardinals from crossing the bridge to reach the Sistine Chapel, the designated site of the conclave.

On August 17, a lonely funeral took place for Sixtus IV. Only eleven cardinals attended, since many of the others, including Cardinal Giuliano della Rovere, were terrified of approaching the Vatican precinct while the castle remained in Caterina's hands. As was the case when her father died, Caterina never had the chance to bid farewell to the remains of this man who had welcomed her so warmly and cherished her during her years in Rome.

The day after the funeral, a messenger came to the fort bearing a letter from Girolamo's nephew Cardinal Raffaello Riario. The frightened rabbit of the Pazzi conspiracy now held the position of camerlengo, which meant he was in charge of organizing the conclave to elect Sixtus's successor. As a close relative, he took it upon himself to soothe the feisty countess. Distrustful, Caterina allowed only one person to accompany Cardinal Riario's envoy inside to present the missive. When the go-between balked at Caterina's conditions for the meeting, she fixed her interlocutors with a fiery eye and declared, "So he wants a battle of wits with me, does he? What he doesn't understand is that I have the brains of Duke Galeazzo and I am as brilliant as he!" 13 Caterina's first recorded spoken words, unlike those found in her dutiful epistles, reveal the proud Sforza warrior spirit that had long lay dormant in the Riario household. Stunned by her audacity, the cardinals retreated once again.

Anarchy was always a danger during the interregnum, the period between the death of a pope and the election of his successor. Without a reigning head of state, rioting, looting, and the settling of old scores were the norm. Adding to the general chaos of the sede vacante was the Colonna family back in Rome with two hundred soldiers and more grievances. The Orsinis were stationed near the Vatican. With the Castel Sant'Angelo in the hands of the Riarios, Rome became a battleground.

Desperate, on August 23 the College of Cardinals came to an agreement with Girolamo, offering him eight thousand ducats to pay his soldiers, provided he retreat immediately from Rome. They promised an indemnity for his lost property, an ongoing role as captain of the papal armies, and the continued lordship of Forlì and Imola. Girolamo, content with the cardinals' promises, made ready to leave. Caterina did not.

The next night, Caterina smuggled 150 more soldiers into the castle. After all her years at court she had little faith in the promises of men like Roderigo Borgia or Raffaello Riario. She planned to wait out the conclave and then deal directly with the next pope. The cardinals were infuriated by this new development and put pressure on Girolamo to end the trouble, threatening to revoke their agreement. Girolamo, having received cash and a few promises, was getting ready to leave Rome, and Caterina found herself publicly abandoned and humiliated by the husband whose property she had just saved. 14 In the heat of August in the swampy area of the castle, Caterina was feeling the weight of her pregnancy and was frequently unwell. Bribes and threats could not move her, but a husband's betrayal and an impending delivery did.

On the evening of August 25, Caterina's uncle Cardinal Ascanio Sforza came to the castle accompanied by eight cardinals. They treated her with the utmost respect, promising to care for her and her family and allowing her to keep her escort of 150 men as she left Rome. They also confirmed in writing and before witnesses that the lands of Imola and Forlì belonged to the Riario family.

The next morning, the drawbridge of the Castel Sant'Angelo was lowered and Romans and visitors alike crowded around to see this extraordinary woman, who had held the College of Cardinals at bay for eleven days. The pretty little favorite of Pope Sixtus had commandeered a castle to defend her family's rights, something worthy of legend and song. Although she was pale from illness and exhaustion, and heavily pregnant, her beauty still impressed the onlookers. She wore a brown silk dress with a long train and a feathered black velvet cap. But she had added a new touch to her elegant attire. A man's belt, heavy with a coin purse and sword, hung from her hips. Surrounded by foot soldiers and cavalry and framed by a forest of lances, "she was feared, because that woman with the weapons in her hands was proud and cruel." 15 Riding off to her new life in Forlì, she resembled less the delicate subject of Botticelli's portraits and more the powerful women who would appear in Michelangelo's painting in the Sistine Chapel.


Other Names

Athena is considered Zeus's most powerful child. She is the patron goddess of arts and crafts, like metalworking and weaving. As goddess of wisdom, she offered wise counsel and helped promote civilization, law, order and justice. Athena inspired artists to produce the finest arts. The Athenians believed her to be resourceful and having forethought and memory. She is an extension of Zeus's role as god of humans.

As goddess of war, Athena did not advocate mindless violence. Instead she was involved in battle stratagems, superior troops, courage, strength, skills and weapons. She granted victory to those who deserved it.

She is also a patron of heroes like Heracles, Perseus and notably Odysseus. Athena had a dark side though. She was full of hubris and arrogance and couldn't stand it if someone dared to prove her inferior. She is also vengeful and held grudges against Poseidon and Ares. While Athena feared Poseidon, she loathed Ares and once defeated him soundly.


Athenahealth

Athenahealth (stylized as athenahealth) is a private American company that provides network-enabled services for healthcare and point-of-care mobile apps in the United States.

The company was founded in 1997 in San Diego and is now headquartered in Watertown, Massachusetts. They have also grown to include operational sites in Belfast, Maine, Atlanta, Georgia, Austin, Texas, Burlington, Vermont, Seattle, Washington, Princeton, New Jersey, with international operations in Chennai, Bangalore, and Pune, India. [2]


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