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Exército Romano

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O exército romano, famoso por sua disciplina, organização e inovação em armas e táticas, permitiu que Roma construísse e defendesse um enorme império que durante séculos dominaria o mundo mediterrâneo e além.

Visão geral

O exército romano, indiscutivelmente uma das forças de combate mais duradouras e eficazes da história militar, teve um começo bastante obscuro. O biógrafo grego Plutarco credita ao lendário fundador de Roma, Rômulo, a criação das forças legionárias (como seriam conhecidas nos períodos da República e do Império), mas o historiador romano Lívio diz que o antigo exército romano lutou mais ao longo das linhas do grego hoplitas em uma falange, provavelmente como uma forma de milícia civil, com o recrutamento dependente da posição social do cidadão. O rei Sérvio Túlio (c. 580-530 aC) introduziu seis classes de riqueza aos cidadãos de Roma; o grupo mais baixo não tinha propriedade e foi excluído do serviço militar, enquanto o grupo mais alto, o equites, formou a cavalaria.

O mais antigo relato contemporâneo de uma legião romana é de Políbio e data de cerca de 150-120 AEC; isso é conhecido como legião manipular, embora a legião manipular provavelmente tenha se desenvolvido em meados do século 4 aC. Pensa-se que a legião manipular, que se baseava em unidades menores de 120-160 homens, chamada manípulos (Latim para 'punhados'), foi desenvolvido para corresponder às formações mais soltas em que os inimigos de Roma lutaram e seriam capazes de manobrar as formações de falange. A vantagem de tal mudança pode ser vista quando Roma veio lutar contra as falanges da Macedônia; Políbio 18,29-30 descreve os méritos do Romano manípulos em ser capaz de manobrar seu inimigo.

Como a natureza do exército de Roma mudou de campanhas limitadas e sazonais, e um império provincial começou a existir, as legiões começaram a desenvolver bases mais permanentes.

Tito Lívio data essa progressão dizendo que, de 362 AEC, Roma tinha duas legiões e quatro legiões a partir de 311 AEC. O exército manipular era puramente cidadão nessa época, e teria sido a força que expulsou Aníbal na Segunda Guerra Púnica (218-202 AEC); no entanto, havia mais de quatro legiões até então. Como a natureza do exército de Roma mudou de campanhas limitadas e sazonais, e um império provincial começou a existir devido ao sucesso de batalhas como Cynoscephalae (197 AC) e Pydna (168 AC), as legiões começaram a desenvolver bases mais permanentes , por sua vez, criando uma escassez de mão de obra.

Quando Gaius Marius foi eleito cônsul em 107 aC, ele começou a recrutar voluntários entre os cidadãos sem propriedade e equipou-os com armas e armaduras às custas do Estado. O desenvolvimento do manípulo para a coorte também é creditado a Marius, embora essa mudança possa ter sido finalizada por Marius, em vez de totalmente implementada por ele. A Guerra Social de 91-87 AC (do latim socii aliados) destaca que a mão de obra ainda era um problema para o exército romano, pois a cidadania foi concedida aos aliados italianos no final da guerra, garantindo um contingente maior de homens para o exército.

Com a virada da República e o início da Roma Imperial, Augusto reorganizou o exército romano, aumentando o tempo de serviço e criando um tesouro militar, entre outras coisas. O exército continuou a se desenvolver, incluindo diferentes táticas e formações que eram mais eficazes contra os novos inimigos de Roma. Por volta do século 2 EC, Roma estava implantando unidades de cavalaria blindada e, embora tivesse usado armas de cerco anteriormente, empregando máquinas de cerco de lançamento de flechas e pedras, foi no século 3 EC que Roma começou a notar o uso de artilharia, com o além do onagro, um grande lançador de pedras.

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Fontes

Existem muitos escritores clássicos que são úteis para consultar quando se analisa o exército romano, tanto grego como romano. Políbio é muito útil para avaliar o Exército Romano, fornecendo informações sobre suas armas (6.23), disciplina (6.38) e recompensas por coragem (6.39.1-3; 5-11), bem como descrevê-los em batalha. O historiador judeu Josefo (c. 34-100 EC), embora possivelmente reutilizando Políbio, cobre o treinamento e a disciplina do exército romano (3,71-6; 85-8; 102-7). Frontius (c. 40-103 dC) escreveu uma obra intitulada Estratagemas; abordada nela é a disciplina de Cipião, Córbulo, Pisão e M. Antonius (4.1.1; 4.1.21; 4.1.26; 4.1.37), entre outras questões. Vegécio (c. Século V dC) escreveu um Epítome da Ciência Militar que cobre a escolha de recrutas adequados, treinamento com armas, treinamento em manobras de batalha e outras questões práticas relacionadas ao Exército Romano.

Recrutamento

Os soldados cidadãos do exército manipular seriam alistados por um período específico de tempo, em vez de se inscreverem para anos de serviço como fariam no período imperial. Isso significava que as legiões da República Romana não tinham existências contínuas porque foram dissolvidas após o término da campanha em que serviam. O resultado das reformas marianas foi um exército permanente profissional para o Estado Romano ou, nos anos seguintes, generais individuais que ganharam a lealdade de suas legiões.

A maioria dos soldados romanos teria sido recrutada por volta da idade de 18-20 anos e, no primeiro século EC, houve uma diminuição dos recrutas italianos à medida que aumentaram os recrutas das províncias. O recrutamento para o exército provavelmente acontecia por meio das cidades, uma vez que os voluntários nem sempre estavam disponíveis. Naquela época, se você era ou não um cidadão romano, não importava tanto, contanto que você fosse nascido livre. Isso foi levado a sério e, como tal, foi feito um juramento estatal quanto à sua liberdade:

Trajano para Plínio: "[Um oficial descobriu que dois soldados recém-alistados eram escravos] ... precisa ser investigado se eles merecem a pena de morte. Depende se eles eram voluntários ou conscritos ou dados como substitutos. Se eles são conscritos, os oficial de recrutamento foi culpado; se os substitutos, aqueles que os deram são os culpados; se eles se apresentaram com plena consciência de sua própria condição, isso deve ser acusado deles. É pouco relevante que eles ainda não tenham sido designados para unidades . O dia em que foram aprovados pela primeira vez e fizeram o juramento exigiu deles a verdade sobre sua origem. " Pliny's Cartas, (10.30), c. 112 CE.

O exército proporcionou pouca mobilidade social e demorou muito para completar seu serviço; além disso, você provavelmente serviria no exterior e, embora o pagamento não fosse ruim, não era nada especial, e muitas deduções foram feitas para comida e roupas (RMR, 68, papiro, Egito, CE 81 mostra isso) e havia muito ordens disciplinares severas. Mas, ao mesmo tempo, o exército garantiu o suprimento de alimentos, médicos e salários, além de estabilidade. Embora o pagamento não fosse brilhante, poderia ser complementado por espólio pessoal de guerra, pagamento de imperadores (normalmente em testamento), também, havia a possibilidade de progredir na hierarquia que tinha claros benefícios monetários.

O centurião médio recebeu 18 vezes o salário do soldado padrão, 13.500 denários, e os centuriões da primeira coorte receberam 27.000, enquanto o primi ordines obteve 54.000. Por volta do século 2 EC, também não teria havido muito serviço ativo e, portanto, menos ameaça de morte, visto que essa era uma época bastante pacífica na história de Roma. Por causa dessa estabilidade e colonização posteriores, muitas bases do exército incorporaram banhos e anfiteatros, de modo que o exército claramente tinha suas vantagens. No entanto, não foi até Septimius Severus que os soldados padrão puderam se casar legalmente durante o serviço (não que isso tenha impedido os casamentos não oficiais de antemão e, além disso, os centuriões tinham permissão para se casar antes). Da mesma forma, os soldados também podem possuir escravos. Tácito (Hist. 2.80.5) dá um bom exemplo das condições de vida do exército.

Organização

Enquanto Dionísio e Plutarco não mencionam a introdução de manípulos per se, eles falam de mudanças táticas e de equipamento que estariam em linha com as mudanças que uma mudança nos manípulos exigiria. Tito Lívio descreve como uma formação manipular foi apresentada na batalha:

… O que antes era uma falange, como as falanges macedônias, tornou-se depois uma linha de batalha formada por manípulos, com as tropas da retaguarda reunidas em várias companhias. A primeira linha, ou hastati, compreendia quinze manípulos, posicionados a uma curta distância uns dos outros; o manípulo tinha vinte soldados com armas leves, o resto do grupo carregava escudos retangulares; além disso, eram chamados de “braços leves” que carregavam apenas uma lança e dardos. Essa linha de frente na batalha continha a flor dos jovens que estavam amadurecendo para o serviço. Atrás deles vinha uma linha com o mesmo número de manípulas, composta por homens de uma idade mais robusta; estes eram chamados de príncipes; eles carregavam escudos retangulares e eram os mais ostensivamente armados de todos. Chamaram esse corpo de trinta manípulos de antepilani, porque, por trás dos padrões, havia novamente estacionadas outras quinze empresas, cada uma com três seções, sendo a primeira seção em cada empresa conhecida como pilus. A empresa consistia em três vexilla ou “banners”; um único vexillum tinha sessenta soldados, dois centuriões, um vexillarius ou portador de cor; a companhia contava com cento e oitenta - seis homens. A primeira bandeira conduzia os triarii, soldados veteranos de valor comprovado; a segunda bandeira, os rorarii, homens mais jovens e menos ilustres; a terceira bandeira, os accensi, que eram os menos confiáveis ​​e, por essa razão, designados para a linha da retaguarda ...

(Tito Lívio, Ab urbe condita, 8.8)

A força padrão do exército imperial romano eram as legiões, uma infantaria pesada, inicialmente composta por cidadãos romanos, mas era organizada de maneira muito diferente do exército manipular. O número de legiões existentes ao mesmo tempo variava frequentemente, mas uma média aproximada é 28. A composição de cada Legião era a seguinte:

  • 10 coortes para uma legião
  • seis séculos para uma coorte
  • 10 tendas para uma coorte
  • oito soldados para uma tenda
  • 120 cavalaria - não é realmente uma força de combate, mas mensageiros e batedores.

As Legiões foram posteriormente complementadas pelos auxiliares, que normalmente não eram cidadãos, e combinavam cavalaria e infantaria. Havia quatro formas principais de força auxiliar:

1. Alae quingenariae; 1 ala de 16 turma; 1 turma de 30 homens; 480 homens

2. Coorte de infantaria; uma coorte de seis séculos; um século de 80 homens; 480 homens

3. Coortes equivalem; infantaria mista e cavalaria. Os auxiliares eram comandados por prefeitos de categoria equestre. No entanto, à medida que os auxiliares se desenvolveram, um quarto tipo de tropa foi introduzido, refletindo o fato de os auxiliares terem desenvolvido um status muito semelhante ao dos legionários.

4. Numeri; a partir do século II dC, formados por tribos locais, cerca de 500 homens, não falavam latim e muitas vezes lutavam de acordo com a tradição local.

Quando um soldado das auxiliares foi dispensado, ele recebeu um diploma militar, que concedeu a ele e a seus filhos a cidadania romana e a aceitação legal de qualquer casamento; para muitos, essa foi uma recompensa muito atraente por ingressar (e sobreviver) no serviço auxiliar.

A Guarda Pretoriana era, na verdade, a guarda-costas pessoal do Imperador Romano e consistia em nove coortes. Eles eram comandados por dois prefeitos pretorianos de categoria equestre; esses homens eram muito poderosos. Por serem próximos do imperador, eles tinham uma posição ímpar para tentativas de assassinato. Os Pretorianos foram recrutados principalmente da Itália, e parece provável que eles nunca foram recrutados devido aos muitos benefícios que tinham sobre os legionários regulares. O serviço prestado durou apenas 16 anos e eles recebiam melhor pagamento do que o soldado legionário padrão, que, no final do governo de Augusto, era de 225 denários por ano (Tac. Anuais, 1.17), Domiciano então aumentou para 300, Septimus Severus para 450 e Caracalla para 675.

Além disso, havia a Frota Romana (classis), a Coorte Urbana (3-4 coortes estacionadas em Roma que agiam como força policial para manter a ordem civil, sob o comando do Prefeito Urbano), e a Equites Singulares, a cavalaria da Guarda Pretoriana, que variava em força de 500-1000 homens. No total, durante a maior parte do período imperial, Roma teve uma força militar de cerca de 350.000, levando em consideração que havia 28 legiões de cerca de 5.500, e então 160.000 divididos entre os auxilia, as tropas em Roma e a frota.

Ranks

Havia vários níveis de comando dentro da legião. O principal comandante era o Legatus legionis, que muitas vezes era um ex-pretor. Abaixo dele vieram os seis tribunos militares, compostos por um tribunus laticlavius quem ajudou o legado e era o segundo em comando e teria sido de nível senatorial, e cinco tribuni augusticlavii de classificação equestre. Então veio o praefectus castorum, que lidava com a logística do acampamento e assumia o controle se o Legatus legionis e tribunus laticlavius estavam ausentes. E então houve os 60 centuriões. Os centuriões tinham suas próprias classificações, cujos títulos provavelmente se baseavam na organização do exército manipular. Para o 2º ao 10º coortes de uma legião, os centuriões foram classificados, do mais alto para o mais baixo: pilus prior, princeps anterior, hastatus anterior, pilus posterior, princeps posterior, e as hastatus posterior. Para a primeira coorte, havia cinco centuriões, chamados de primi ordines, e eles foram classificados (novamente, do mais alto para o mais baixo), primus pilus, princeps anterior, hastatus anterior, princeps posterior, e hastatus posterior.

Equipamentos, armas, armaduras e armas de cerco

Nossas principais fontes sobre o equipamento militar romano vêm de representações artísticas, documentos militares, outra literatura e artefatos arqueológicos sobreviventes. O período imperial nos apresenta a maior quantidade de material sobrevivente. As armas padrão do exército imperial romano eram bastante semelhantes às usadas na República.

O pilum era uma lança pesada lançada antes do combate corpo a corpo. César, Guerra gaulesa, 1,25 mostra como eles foram empregados e Políbio 6,23. 9-11 como eles foram construídos. O pilum foi lançado para matar o inimigo, mas foi projetado de forma que, se ficasse preso no escudo do inimigo, seria um incômodo máximo.

O republicano Gládio Hispaniensis (Espada espanhola) era a outra arma padrão da infantaria romana e era usada no quadril direito, sendo projetada para esfaqueamento e estocadas. No entanto, também pode cortar, tendo arestas vivas. Tito Lívio (31.34.4.) Descreve o terror do exército macedônio após ver os danos que a espada poderia causar. A espada imperial é conhecida como espada do tipo Mainz (após o local onde os exemplos foram encontrados) e é semelhante. A espada teria sido usada principalmente para esfaquear. O tipo Mainz desenvolveu-se então no tipo Pompeia (exemplos encontrados em Pompeia e Herculano), que tinha uma ponta mais curta e pode ter facilitado seu uso como arma de corte, bem como arma de esfaqueamento. Ambas as espadas seriam carregadas no lado direito do corpo.

Polybius dá uma visão abrangente da República escudo escudo (6.23.2-5), que era circular. Vegetius 2.18 sugere que cada coorte tinha emblemas diferentes em seus escudos e que cada soldado inscrevia seu nome, coorte e século nas costas (bem como uma 'etiqueta de cachorro' moderna). No entanto, não parece haver nenhum material não contencioso para apoiar Vegécio e, considerando sua data posterior, ele pode estar transferindo práticas contemporâneas para épocas anteriores. O imperial escudo diferia do republicano por ser retangular quando visto de frente (este é o estereótipo 'escudo romano'), com uma saliência no centro, feita de ferro ou uma liga de bronze que provavelmente foi usada para golpear o oponente. Políbio 6.23.14 descreve os vários tipos de couraça ou couraça com que as tropas Replúbicas podiam se equipar.

Havia três tipos principais de armadura empregados pelo exército Imperial; a lorica hamate, túnicas de malha de ferro; armadura de escamas, que era feita de escamas de metal tecidas em uma base de tecido; e o bem conhecido lorica segmentata, que consistia em tiras de ferro unidas por tiras de couro.

A outra parte importante do equipamento de um legionário era seu capacete, do qual havia muitas variantes, especialmente no início da história de Roma, quando os soldados tinham que fornecer suas próprias armas. As mais típicas eram feitas de uma única folha de ferro em forma de tigela com uma proteção para o pescoço na parte de trás, uma sobrancelha pronunciada e protetores de xadrez articulados; todos projetados para minimizar danos e refletir golpes feitos no rosto do usuário. O capacete de estilo Monterfortino (em homenagem ao túmulo de Montefortino em Ancona, onde vários exemplos foram encontrados) era o capacete padrão do século 2 aC. Polybius 6.23.12 descreve a famosa crista emplumada deste capacete.

As armas de cerco romano tendiam a ser variações ou cópias das versões helenísticas; eles vêm em uma variedade de tamanhos, formas e funções. A maioria deles é descrita por Vitruvius X. Havia catapultas e balistas (ambas as variações de atiradores de pedra); o menor Escorpião, (semelhante em forma, se não for projetado para balistas) que era uma peça de artilharia, disparando setas; além disso, os romanos empregariam aríetes e torres de cerco. Vitruvius passa pelas escadas de cerco mais óbvias de construir. Além disso, embora não seja uma 'arma' real per se, as paredes podem ser destruídas por sapadores. Josefo, A guerra judaica 3. 245-6- descreve em detalhes bastante sangrentos a eficácia dos atiradores de pedras. No entanto, as armas de cerco também foram às vezes (mas raramente) implantadas na guerra aberta: Tácito, (Histórias 3.23) relata como na segunda batalha de Bedriacum em 69 EC, onde “uma catapulta excepcionalmente grande ... teria infligido carnificina por toda a parte ...” se não fosse por dois soldados que se esgueiraram até ela e cortaram suas cordas e engrenagens.

Acampamentos do Exército

É importante lembrar o que o exército estaria fazendo quando não estivesse lutando no campo; principalmente era treinamento. As marchas de rota podem ocorrer três vezes por mês e, às vezes, as manobras são praticadas no campo. No entanto, havia deveres civis também. As infraestruturas foram melhoradas com a construção de pontes e estradas. Hospitais tiveram que ser administrados, fornos operados, combustível buscado e pão assado, para citar apenas algumas atividades do acampamento. As tábuas de escrever Vindolanda atuam como uma visão brilhante da vida em um acampamento romano e contêm cartas pessoais e relatos de acampamento. Da mesma forma, Josephus, Guerra judaica, 3. 76-93, embora possivelmente baseado em Políbio (e, portanto, não refletindo um relato excessivamente preciso para a época em que ele estava escrevendo), mostra a própria natureza ordenada do exército romano no acampamento. No entanto, a legião inteira não precisa estar baseada no acampamento ao mesmo tempo. O Inventário de Vindolanda n.º 154, da 1ª Coorte Tungriana, mostra como as tropas se repartiram pela província, actuando como polícias provinciais ou guardas do governador, para citar apenas duas funções fora do forte romano que os soldados deviam ser enviados a cumprir. O exército era uma parte fundamental do Império Romano, e os imperadores confiavam na lealdade do exército; isso pode ser visto pela moeda de Vitelo que diz que ele está no poder “de acordo com o exército”, e pelo fato de que o imperador era visto como um soldado, e como esta foi uma das razões para as falhas de Nero; Dio Cassius, 69.9, fala do papel vital da guarda pretoriana na ascensão de Cláudio ao poder.

Táticas e Formações

Dos manípulos, a formação padrão dos manípulos era acies triplex, com as tropas traçadas em três linhas de profundidade, o Hastati na frente, o principes no meio, e o triarii atrás. Cada soldado ocuparia um espaço de cerca de 6 pés quadrados, permitindo-lhe lançar o seu pilum e manejar efetivamente sua espada (Pol.18.30.8). Os manípulos múltiplos eram frequentemente espaçados a uma distância igual à sua própria largura do manípulo seguinte, em uma formação semelhante a um tabuleiro de xadrez escalonado, que foi denominado quincunce. Depois que as batalhas começaram, muitas vezes cabia aos comandantes juniores, e não ao próprio general, supervisionar a motivação das tropas; Plutarco registra uma situação única:

Os romanos, quando atacaram a falange macedônia, não conseguiram forçar uma passagem, e Sálvio, o comandante dos pelignos, arrebatou o estandarte de sua companhia e o atirou entre o inimigo. Então os pelignos, já que entre os italianos não é natural e flagrante abandonar um estandarte, correram para o lugar onde estava, e terríveis perdas foram infligidas e sofridas de ambos os lados.

(Plut.Vit.Aem. Paul.1.20)

Os romanos também desenvolveram muitas táticas e métodos militares que seriam usados ​​nos séculos seguintes, bem como táticas exclusivas para uma determinada situação. Quando Brutus foi sitiado por Marco Antônio em Mutina, em 43 aC, o cerco foi suspenso quando Brutus soube dos planos e ações do inimigo. Cartas foram anexadas aos pescoços dos pombos e eles, "ansiando por luz e comida, dirigiram-se aos edifícios mais altos e foram capturados por Brutus". (Frontinus, Stratagems, 3.13.8). Quando Quintus Sertorius, um equívoco de notável distinção militar, foi derrotado pela cavalaria inimiga, então “durante a noite ele cavou trincheiras e reuniu suas forças à sua frente. Quando os esquadrões de cavalaria chegaram ... ele retirou sua linha de batalha. A cavalaria o perseguiu de perto, caiu nas valas e, assim, foi derrotada. ” (Frontinus, 2.12.2). Também havia formações contra a cavalaria, Cássio Dio (História Romana, 71,7) descreve uma formação defensiva particularmente útil contra a cavalaria: “Os romanos ... formaram uma massa compacta para que enfrentassem o inimigo de uma vez, e a maioria deles colocaram seus escudos sobre no chão e colocar um pé sobre eles para que não escorregassem tanto. ” Se completamente cercado, isso formaria um quadrado vazio.

Vitórias gloriosas

Lago Regillus, c. 496 AC

Esta batalha semi-lendária ocorreu no Lago Regillius entre Tusculum e Roma e aconteceu no início da República Romana. Foi travada entre Roma e os latinos. Os latinos eram liderados pelo último rei exilado de Roma, Tarquinius Superbus. e esta foi a última tentativa do rei de recuperar o poder em Roma. Os romanos eram liderados pelo ditador Postumius. Depois de muita incerteza no campo de batalha, houve três medidas que Postumius teve de implementar para garantir sua vitória. Em primeiro lugar, ele ordenou que sua própria coorte tratasse os romanos em fuga como tratariam o inimigo, a fim de reuni-los; então ele teve que ordenar que a cavalaria lutasse a pé, já que a infantaria estava tão exausta; em terceiro lugar, ele forneceu incentivos adicionais às suas tropas, prometendo recompensas para aqueles que entravam no campo inimigo primeiro e segundo. Isso resultou em tal corrida das tropas romanas que Tarquínio e os latinos fugiram do campo de batalha e Postumius voltou a Roma para celebrar o triunfo. Livy, Ab Urbe Condita, 2,19-20, fornece um relato completo da batalha.

Zama, 202 aC

Zama foi a última batalha da Segunda Guerra Púnica e encerrou 17 anos de guerra entre os dois estados de Roma e Cartago. Os legionários romanos e a cavalaria italiana (com um corpo de apoio da cavalaria númida) eram liderados por Publius Cornelius Scipio. Os cartagineses eram liderados por Aníbal, que colocou em campo um exército de mercenários, cidadãos locais, veteranos de suas batalhas na Itália e elefantes de guerra. A vitória romana pôs fim à resistência cartaginesa, com o Senado cartaginês pressionando novamente pela paz. Os romanos garantiram a paz, mas apenas a um preço alto para Cartago.

Derrotas infames

Lago Trasimine e Cannae, 217 e 216 AC

As batalhas do Lago Trasimine e Canas foram duas derrotas chocantes na Segunda Guerra Púnica, no início da entrada de Aníbal nas terras italianas. Livy, Ab Urbe Condita, 22,4-7 lida com Trasimine e 22,47-8 com Canas. Canas foi a maior derrota que o exército romano já sofreu, apesar dos romanos superarem em muito as forças de Aníbal (por qual número exato é debatido), e os romanos foram finalmente vencidos pelo que foi um movimento de pinça que prendeu os romanos na assembléia cartaginesa circundante. Ambas as batalhas viram combates incrivelmente ferozes. No Lago Trasimene, os romanos foram emboscados por Aníbal, e isso levou a uma luta tão feroz:

... que um terremoto, violento o suficiente para derrubar grandes porções de muitas das cidades da Itália, desviar riachos de seus cursos, levar o mar para os rios e derrubar montanhas com grandes deslizamentos de terra, nem mesmo foi sentido por nenhum dos combatentes .

(Tito Lívio, Ab Urbe Condita, 22.5)

Teutoburg, 9 dC

Na batalha da Floresta de Teutoburgo, três legiões foram emboscadas e massacradas por uma reunião de tribos germânicas, comandadas por Arminius, chefe dos Cherusci. Os romanos eram liderados por Publius Quinctilius Varus. Tácito (Anuais, 1.55-71) descreve o cenário e a batalha em detalhes, mas Suetônio, resume melhor o efeito dessa derrota:

“[A derrota] de Varus ameaçou a segurança do próprio império; três legiões, com o comandante, seus tenentes e todos os auxiliares, sendo eliminados. Ao receber informações sobre este desastre, ele deu ordens para manter uma vigilância estrita sobre a cidade, para evitar qualquer perturbação pública, e prolongou as nomeações dos prefeitos nas províncias, para que os aliados pudessem ser mantidos em ordem pela experiência das pessoas a quem foram utilizados. Ele fez uma promessa de comemorar os grandes jogos em homenagem a Júpiter, Optimus, Maximus, "se ele tivesse o prazer de restaurar o estado a circunstâncias mais prósperas." Isso havia sido usado anteriormente nas guerras de Cimbrian e Marsian. Em suma, somos informados de que ele estava tão consternado com o acontecimento, que deixou crescer o cabelo e a barba por vários meses, e às vezes batia a cabeça contra a ombreira da porta, gritando: "Varus! Dê-me de volta minhas legiões! " E desde então ele observou o aniversário desta calamidade, como um dia de tristeza e luto.

(Suetônio, Augusto, 2)

Durante a maior parte de meio milênio, o exército romano atuou como o longo braço do imperialismo romano sobre uma área de terra que abrangia as terras tocadas e influenciadas pelo Mediterrâneo. Uniu a Itália, dividiu as lealdades romanas, agindo tanto como executor do Estado quanto como executor de indivíduos de poder; foi capaz de subjugar tribos alemãs, cartagineses, gregos, macedônios e muitos outros povos. Era uma força a ser considerada, e ainda é porque entender como o exército romano operava não é uma tarefa fácil, e esta definição apenas limpou a camada superficial da vasta riqueza de detalhes sobre o exército romano que foi enterrado a tempo .


Assista o vídeo: O Exército Romano (Janeiro 2023).

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